Which lenses for A7RIV – Part 7 – Conclusion

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Table of contents / Table des matières

7 Conclusion

Very few lenses can fully exploit the full potential of the A7RIV; only some of the most recent high end lens are fully capable of it. But the research of the “Outstanding” grade should not be a target as such and be aware of soon suffering from the GAS (Gear Acquisition syndrome) !

But at the same time if you intend to only use Good or Very good grade lenses it is useless to take a A7RIV and you will be better with a A7III

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Recommended lenses

Taking aside some special lens like the Sony 400 F2.8 GM and Sony 600 F4 GM that very few will be able to afford the lenses that stands out from the crowd are the

Without surprise we find the latest Prime GM lenses Sony has created , the latest Prime form Sigma designed for mirrorless and the outstanding APO Lanthar lenses from Voigtltänder

A full set of Sony lens are also achieving Excellent to outstanding results and can be used without hesitation on the A7RIV

In the order (1st is best)

  1. Sony 90mm F2.8 Macro
  2. Sony 12-24mm F2.8 GM
  3. Sony 100mm F2.8 T5.6 STF GM
  4. Sony 24-105 F4 G
  5. Sony 70-200 F2.8 GM
  6. Sony 16-35 F2.8 GM
  7. Sony 100-400 F4.5-5.6 GM
  8. Sony FE 200-600mm F5.6-6.3 G OSS

In non Sony lenses that really stands out we have in the order 

  1. Sigma 105mm F1.4 Art (Outsanding)
  2. Sigma 24-70mm F2.8 DG DN Art (Excellent)
  3. Tamron 35mm F2.8 Di III OSD M 1:2 (F053) (Outstanding)
  4. Tamron 24mm F2.8 Di III OSD M 1:2 (F051) (Outstanding)
  5. Samyang 85mm F1.4 AF (beating the Sony 85mm F1.4 GM)
  6. Sigma 14-24 F2.8 DG DN Art (Excellent)

Very Good but not ideal

The Sony 85mm F1.4 GM show some weaknesses at F1.4 (very good) and never reach the outstanding grade (max excellent) this combined with the “slowest” AF of the GM lens call also for an upgrade. The best 85mm being for the moment the Sigma 85mm F1.4 DG DN Art

Requiring significant upgrade

Some of the older GM and Sony Zeiss lenses starts to show their age, they were already not exploiting fully the 42 Mpix sensor and are now clearly showing limitations on a 61Mpix sensor , mainly

For the Sony Zeiss 35mm F1.4 Distagon , the alternative will be the Sigma 35mm F1.2 DG DN Art that achieve oustanding results

For the Sony 24-70m F2.8 GM , the Sigma 24-70mm F2.8 DG DN Art  is a better choice with outstanding results in the centre of the frame between 35 and 70mm for portraits. Only if you use it mainly at 24mm the Sony 24-70m F2.8 GM will be better, or the Sony FE 24-105 F4 G OSS for excellent results across the frame

To summarise

If you are not ready to invest in the most expensive and biggest lenses to fully exploit the A7RIV you maybe best to stick to A7RIII or A7III or wait a A7IV

Also to fully support the A7RIV , Sony should renew part of their lenses mainly 

  1. Sony 24-70 F2.8 GM MKII.
  2. Sony 35 F1.4 GM
  3. Sony 85mm F1.4 GM MKII
  4. Sony 50mm F1.4 GM
Sony+A7RIV+Press+Shot

4 Conclusion

Très peu d’objectifs arrivent à exploiter pleinement le plein potentiel du A7RIV. Seul certaines des optiques haut de gamme les plus récentes y arrivent. Attention toutefois de ne pas se laisser uniquement guider par la quête de la note “exceptionnel” qui ne doit pas être une fin en soi. Vous risqueriez de souffrir du fameux GAS (Gear acquisition syndrome – syndrome d’acquisition du matériel).

Toutefois si vous comptez n’utilisez que des objectifs Bon à Très Bon sur A7RIV alors il vaut mieux prendre un A7III ou un A7RIII qui feront de meilleures photos avec ces optiques moins haut de gamme

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Objectifs recommandés

En mettant de côté les Sony 400 F2.8 GM & Sony 600 F4 GM que bien peut d’entre nous pourront s’offrir , les objectifs qui ressortent du lot sont les

Sans surprise ce sont les derniers GM que Sony , les dernières focales fixes Sigma spécialement conçues pour les hybrides et les superbes Voigtländer Apo Lanthar

Il y a également toute une série d’optiques Sony qui atteignent la note excellente ou exceptionnel et qui peuvent être utilisées sans hésitation sur A7RIV

Dans l’ordre

  1. Sony 90mm F2.8 Macro
  2. Sony 12-24mm F2.8 GM
  3. Sony 100mm F2.8 T5.6 STF GM
  4. Sony 24-105 F4 G
  5. Sony 16-35 F2.8 GM
  6. Sony 100-400 F4.5-5.6 GM
  7. Sony FE 200-600mm F5.6-6.3 G OSS

Dans les optiques non Sony on retrouve dans l’ordre

  1. Sigma 105mm F1.4 Art (Exceptionnel)
  2. Sigma 24-70mm F2.8 DG DN Art (Excellent)
  3. Tamron 35mm F2.8 Di III OSD M 1:2 (F053) (Exceptionnel)
  4. Tamron 24mm F2.8 Di III OSD M 1:2 (F051) (Exceptionnel)
  5. Samyang 85mm F1.4 AF (meilleur que le Sony 85mm F1.4 GM)
  6. Sigma 14-24 F2.8 DG DN Art (Excellent)

Très bon mais pas idéal

Le Sony 85mm F1.4 GM montre des faiblesses à F1.4 (très bon) et n’atteint jamais la note “exceptionnel” (il plafonne à excellent) , cela combiné avec son AF, un des plus lent de la gamme GM , font qu’une mise à jour avec un GM mark II est nécessaire. Le meilleur 85mm est pour l’instant le Sigma 85mm F1.4 DG DN Art

Mise à jour plus que nécessaire

Certains des plus vieux GM et Zeiss montrent leur âge et étaient déjà a leur max sur les 42Mpix du A7RIII, ils montrent de claires limitations sur les 61Mpix du A7RIV

Pour le Sony Zeiss 35mm F1.4 Distagon , l’alternative est le Sigma 35mm F1.2 DG DN Art qui atteint des performances exceptionnelles

Pour le Sony 24-70m F2.8 GM , le Sigma 24-70mm F2.8 DG DN Art est un meilleur choix pour une utilisation entre 35 et 70mm pour des portraits avec un piqué au centre exceptionnel, pour une utilisation principale à 24mm le  Sony 24-70m F2.8 GM reste recommandé ou alors le Sony 24-105 F4 G pour une excellence sur tout le champ

En résumé

L’acquisition du A7RIV peut entrainer une revue complète de votre parc optique pour  pouvoir exploiter le capteur de 61Mpix. Si vous n’êtes pas prêt à investir dans des optiques haut de gamme et lourde , il vaut mieux rester sur un A7III ou un A7RIII ou attendre un A7IV

Pour tirer pleinement parti du A7RIV la gamme optique de Sony se doit d’être partiellement renouvelée avec les optiques suivantes

  1. Sony 24-70 F2.8 GM MKII.
  2. Sony 35 F.1.4 GM
  3. Sony 85mm F1.4 GM MKII
  4. Sony 50mm F1.4 GM

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Categories: Lenses

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14 replies

  1. Thanks for the article! What about the Sony Zeiss 55mm 1:1.8 Sonnar T*?

  2. I use sony a7r2 , it’s tamron 35mm f2.8 can be outstanding for image like a7r4 ? I consider with Sony zeiss 35mn 2.8. Thanks.

  3. Marc, thank you for this comprehensive assessment of lenses available for the A7RIV! It’s tremendously helpful.

    When do you plan to review the newly announced (as of this morning) Sony FE 35mm F1.4 GM lens? This announcement was great news, especially since you called out a 35mm F1.4 GM as being one of the four lenses that Sony needs to renew/update most to support the A7RIV.

    Thanks again for the great reviews!

  4. Amazing resource – thanks for the work.

    I like small and light primes, and I also like the 28mm focal length. The Sony 28mm FE is certainly small and light, but it is indeed not razor sharp.

    I wonder if Tamron or Sigma will release a 28mm in their respective mirrorless ranges. I know the stellar Sigma 28 1.4 Art exists in FE mount but it is not exactly small and light 😉

  5. Hello Marc, thank you for the quality of this analysis and for your very interesting reviews. I saw that the samyang 45 1.8 downgraded from excellent to very good. What does justify this downgrade? Is it a reassesment or a change un your methodology?
    Thanks again!

    • when it was initially tested on 42Mpix it was rated as excellent for it
      when retested on 61Mpix many lenses loose one grade as the sensor is more demanding

      the rating need to be adapted per sensor
      so take rating for 61 Mpix and if you have 42 do +1 and if you have a 24 + 2ratings : eg a very good on 61Mpix will be outstanding on 24Mpix => for a lens rated on 61Mpix a very good / excellent or outstanding you won’t really see the difference

      • I see your point. Thanks a lot for your answer.

        I see you determine the sharpness at 100% magnification. On lightroom, does it makes any sense to go beyond 100%, for instance at 200% or 300%, to evaluate the sharpness of my pictures (i have an alpha 7 riv)? Or is it too far from reality and from the final print? There is always a moment when the image becomes softer and i don’t know if it is my technique or if it’s normal?

  6. Cela ne sert à rien pour judged de la qualité individuelle d’une photo mais pour comparer 2 photos pour un detail parfois oui

  7. D’accord, je vais arrêter de me mettre à 200% pour juger de la netteté. Merci Marc et au plaisir de te lire sur ce blog ou de voir tes photos sur les réseaux sociaux !

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