FTP/ PC Remote wireless transfer on MacOS with Sony A1/A9/A7x

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1 Connectivity Options for Sony Cameras / La connectivité pour les boitiers Sony

The number of connectivity options offered by Sony cameras is quite huge (24 options !) and range from sending photos from the camera to your smartphone to transmitting photo live over ethernet or 5G to your press agency for Pros

The below article will focus on one specific use case which is Live transfer of raw photos wirelessly to a MacBook. This could be particularly useful in studio to show results on big screen, when you need to post process the photos with a retoucher in real time, for demos/training to show to your audience…

There is always the option to shoot tethered with a USB cable to allow faster transmission speed if your are shooting in burst or a lot of photos

2 main options exist

  • Using FTP server : You setup a “File Transfer Protocol” Server on your machine that will then allow your computer to be the target destination to save the photos captured with your camera. The FTP server point to a dedicated destination folder. The process is simple , light and faster than a full application if your goal is just to transmit the photo in real time to your laptop
  • Using Imaging edge Remote : this works well but you need to run a full application , you have plenty of functionality to control the camera from the app , including live view of the camera but this slowdown the process

The same can apply to a windows based machine , but due to the “higher” security on Mac OS, the setup of the FTP server was quite complex as MacOS do not support anymore natively FTP server

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Le nombre d’options de connectivités pour les boitiers Sony est très élevé (24 possibilités) , et couvre la plupart des besoins : du transfert d’une photo vers son smartphone jusqu’a l’envoi automatique de photos aux agences de presse pour les Pros

Cet article se concentre sur un scénario particulier qui est le transfert automatique des photos RAW en Wifi vers un MacBook. Ce scénario est particulièrement utile pour le shooting en studio pour prévisualisez en grand le résultat , faire de la retouche immédiate ou pour des formations/démos pour montrer les résultats de prise de vue à une grande audience

Il y a toujours l’option de prise de vue avec un cable USB pour une transmission plus rapide des photos si l’on doit faire des rafales ou un volume élevé de photos

2 options principales existent

  • Utilisation d’un serveur FTP : On configure un Serveur “File Transfer Protocol” sur l’ordinateur qui sert alors de machine de destination pour votre boitier. Ce serveur enverra les photos sur le répertoire de votre choix. Le processus est simple , rapide et efficace et permet de transmettre en temps réel les photos prises avec votre boitier sur votre ordinateur
  • Utilisation de Imaging edge Remote : Cette application fonctionne bien mais elle est beaucoup plus lourde en resources et plus lente que la solution FTP. Elle offre beaucoup plus de fonctionnalités car elle donne une vue en temps réel de la visée du boitier et permet de piloter le boitier à distance à partir de l’ordinateur

Les mêmes options existent pour les machines windows, mais à cause de la sécurité plus élevé sur MacOS , la configuration est plus complexe sur Mac qui ne dispose plus en standard d’un serveur FTP

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2 Wireless Transfer via FTP server

The below setup was made on Sony A1 , but can be made on Sony A9 / A9II / A7RIV / A7RIII / A7III

  1. Download FTP server Application on Mac App Store
  2. Setup destination folder on your hard disk
  3. Run FTP Server & Configure it
  4. Configure FTP on your camera
  5. Shoot

The below video show all steps in actions. Next chapters show every steps in details

La configuration suivante a été faite sur un A1 , mais elle peut être faite sur Sony A9 / A9II / A7RIV / A7RIII / A7III

  1. Acheter l’application FTP server sur le Mac App Store
  2. Configurer le repertoire de destination sur votre disque dur
  3. Démarrer le serveur FTP et le configurer
  4. Configurer le FTP sur votre boitier
  5. Prise de vue

La vidéo ci dessous montre toutes les étapes de configuration et les chapitres suivants explique chaque étape en détail

2.1 Download FTP server Application on Mac App Store

Since a few years Mac OS does not include anymore a FTP server functionality. So you will need either to enter complex Terminal technical commands or buy a small application for it

There are many FTP related applications on the Mac App Store, like Filezilla, but those applications allow you to connect to FTP server not to create one. Which one to choose : on Mac Appstore find the application “FTP Server” (around 5 euros) : https://apps.apple.com/fr/app/ftp-server/id987045856?mt=12. There is also a sFTP version of it (secure FTP ) , but I never succeeded to run sFTP on any of the Sony Cameras with a MacOS Computer

Depuis quelques années Mac OS n’intègrent plus de serveur FTP. Donc il faut soir entrer des commandes techniques système via Terminal soit acheter une petit application qui rajoute un serveur FTP.

Sur le Mac App Store il y a beaucoup d’application FTP comme Filezilla, mais la plupart sont là pour vous aider à vous connecter à un serveur FTP distant pas pour en créer un. Une application qui fonctionne bien et que je vous recommande est “FTP Server” (5 euros) : https://apps.apple.com/fr/app/ftp-server/id987045856?mt=12. Il existe aussi une version sFTP (secure FTP) mais qui ne fonctionnera pas avec les boitiers Sony

2.2 Setup destination folder on your hard disk / Configuration du repertoire de destination

Choose the folder on your Mac that will be the destination for the photos shoot on your camera

Personally I have created a folder for the FTP on my Onedrive , this allow photos deposited there to be accessible on all my devices running Onedrive from MacOS machine to iPad, iOS or Windows ones

You can create a folder in advance , one for each of your camera , but if you don’t, the camera will create it automatically for you

Vous devez configurer le répertoire de destination du FTP server qui accueillera les photos transmises par votre boitier

Personnellement j’ai créé un repertoire FTP server sur mon OneDrive ce qui permet de synchroniser les photos prises sur tous mes appareils : iMac , Macbook, iPhone, iPad et autres machines windows

En dessous de ce répertoire on peut créer un répertoire par boitier. Si on ne le fait pas le boitier le fera automatiquement

2.3 Run FTP Server & Configure it / Démarrez le serveur FTP et le configurer

Just open the FTP server application. It will automatically create a FTP server using the IP address of your computer on your local network and use port 2121 by default. You can change the port if you have a specific firewall configuration, but the default just works fine

  • In server root : select the folder created in the steps before to indicate to the FTP server where to place the files received
  • Don’t use FTP over SSL to increase security (not compatible with Sony cameras)
  • Let “Anonymous” to “No Access” , to avoid anyone on the network to be able to write files to your folder without any security
  • In Accounts : define a user id and password that will represent your camera
    • I just used the model of my camera as user id but if you have several cameras of the same model you could put any user id that best suits you

Ouvrez l’application FTP server. Celle ci crée un serveur FTP automatiquement en utilisant l’adresse IP de votre ordinateur et le port 2121 par défaut. Vous pouvez le changer si vous avez une configuration de pare-feu particulière mais la config par défaut fonctionne bien en standard.

  • Server Root : choisir le répertoire de destination que vous avez configurer à l’étape précédente
  • Ne pas utiliser l’option FTP over SSL qui augmente la sécurité (les boitiers Sony ne sont pas compatibles)
  • Laissez l’option “anonymous” sur “No access” pour éviter que n’importe qui sur le réseau wifi puisse écrire dans le répertoire sur votre ordinateur
  • Accounts : dans l’onglet comptes définir un nom d’utilisateur et un mot de passe qui seront utilisés par votre boitier Sony
    • Personnellement j’ai défini comme nom d’utilisateur le nom du boitier A1 pour mon Sony A1 , A7RIV pour mon Sony A7RIV

2.4 Configure FTP on your camera / Configuration du FTP sur votre boitier

You need to setup the FTP server on your camera (network menu)

  • FTP connect method – How to connect : Wifi Direct , Wifi access point , ethernet, USB
    • Choose Wifi access point to connect to your home/studio wifi
    • Choose Wifi direct to have the camera creating a wifi network that your computer will connect to. Good if no local wifi is available
  • Server settings : Where to connect :
    • which FTP server to try to reach via its IP address
    • which user id to use
    • Which directory to use / create,
  • In which format to transmit the photos
    • raw / jpg
    • for jpg which size (original or 2M). Small tips : if you choose raw+jpg or jpg shooting and if you choose a small jpg size in the main settings the jpg transmitted will be a small one (12Mpix) so an intermediary between the 2MPix and the 50Mpix one

To have photos automatically transferred in real time while you shoot , choose Auto FTP Transfer = ON

To setup the FTP server choose one of the server position : you can register up to 9 different FTP servers

A server is defined by its

  • Display name : eg “iMac”
  • Destination settings : IP address and port : eg 192.168.1.52 : 2121 (same as the one defined on the FTP server application on your Mac)
  • Directory settings :
    • Folder to use /create,
    • file overwrite ,
    • directory hierarchy : “same as in camera” will recreate the folders structure like in the camera or “standard” to have all photos directly in the destination folder without subfolders
  • User info settings : which user id and password to use to connect to the FTP server

Once all is set set FTP function to “ON” , the camera will automatically connect to the Wifi and try to connect to the FTP server. You will get a message like “connected , Server 1 , your server name , SSID : name of your wifi network

You are ready to shoot

Pour configurer le FTP sur votre boitier (onglet réseau)

  • FTP connect method – méthode de connexion : Wifi Direct , Wifi access point , ethernet, USB
    • Choisir Point d’accès Wifi pour utilizer le Wifi de votre studio/maison
    • Choisir Wifi direct : pour se connecter directement au boitier dans un endroit où il n’y a pas de wifi
  • Server setting : configuration du serveur FTP auquel se connecter
    • Quel serveur FTP utiliser avec quelle addresse IP
    • Quel nom d’utilisateur utiliser
    • Quel répertoire utiliser
  • Quel format choisir pour la transmission des photos
    • raw / jpg
    • taille des fichier jpg : 2Mpix ou taille originale. Un petit truc si vous choisir Raw + jpg et taille de jpg petit , la taille originale sera alors le petit jpg de 12Mpix donc mieux que le 2Mpix mais pas le 50Mpix non plus

Pour que les photos se transmettent en temps réel, choisir l’option Auto FTP transfer = ON

On peut configurer jusqu’à 9 serveurs FTP . Un serveur se définit par

  • Nom à afficher : ex iMac de Marc
  • Destination settings : address IP et port : entrer les mêmes données que dans l’application serveur FTP sur le Mac ex 192.168.1.52:2121
  • Paramètres du répertoire
    • Répertoire à utiliser /créer
    • Option pour récrire sur les fichiers doublons
    • Hiérarchie des répertoire : “comme dans le boitier” recrée la meme arborescence que sur votre carte mémoire ou “standard” pour avoir les photos dans un seul répertoire sans sous-répertoires
  • Données utilisateurs : quel nom d’utilisateur et mot de passe utilisé pour se connecter au serveur FTP

Une fois tout configuré, on peut mettre la fonction FTP sur ON, le boitier essaiera de se connecter au Wifi automatiquement et affichera normalement un message “connecter, Server 1 , nom de votre serveur, nom de votre Wifi

Vous êtes prêt pour la prise de vue

2.5 Shooting / Prise de vue

Simply shoot like usual, the photos , here RAW (as per my settings) will be transmitted to the computer automatically. the process is quite fast at around 1 raw of 50MB every 1-2 secs

So ok for standard shooting , if you want to do burst you better use a USB cable

La prise de vue ne change pas , la partie FTP tourne en tache de fond et transmet automatiquement les photos (ici en raw) vers l’ordinateur. Chaque photo raw de 50Mb prend 1 à 2 secondes pour être transférée

Donc pour une prise de vue calme, aucun problème, en cas de prise de vue intense ou en rafale il vaudra mieux utiliser un cable USB

3 Transfer Images wirelessly after capture via FTP / Transfer des images après prise de vue en FTP

You also have the option to first do your shooting and then, to transfer all or selected images to your FTP server. However this is not recommended to transfer hundreds of photos to your computer but more after an event on the field to transmit selected photos via 4G/5G back to your office

You can activate this option by using the FTP transfer function. You also have the possibility to cross check your photos have been well transferred by using Display FTP results function

Vous avez aussi l’option de faire la prise de vue et de transmettre par après les photos vers un serveur FTP. Cette option n’es pas faite pour décharger des centaines de photos sur votre ordinateur, mais plus pour transmettre une selection de photos via 4G/5G vers votre bureau

Pour utiliser cette option activer l’option “FTP transfer”. On peut également vérifier que le transfert des photos FTP s’est bien passé en utilisant la fonction “Affichage des résultats FTP”

4 Transfer images wirelessly via PC Remote / Transfer des images sans fil via PC distant

The other way to wirelessly transfer photos to your computer is by using the PC remote function

This one requires you install the Sony Imaging Edge Desktop application and open the “Remote” part

This remote application is richer than a simple FTP server as it allows you

  • to control the camera from the PC (change settings , press shutter) ,
  • to view in real time the composition like in the EVF

The process is also more demanding in term of computer resources, camera battery and slower, as it transmits in real time the live view of the camera

How to process

  1. Install Imaging Edge Remote on Mac
  2. Setup your camera
  3. Connect
  4. Shoot either via the application on PC or via the camera

The below video demo all the steps, and next chapters zoom on each steps

L’autre manière de transmettre les photos en sans fil vers votre ordinateur et d’utiliser la fonction PC distant (PC remote)

Celle ci requiert l’installation de l’application Sony Imaging Edge Desktop , avec la fonction “Remote”

L’application “Remote” est plus riche que le simple serveur FTP car elle permet de

  • contrôler le boitier à partir de votre ordinateur (changement des paramètres, déclencherà
  • voir la visée du boitier en temps réel pour confirmer la composition

Cette application est plus gourmande en resources, en bande passante du Wifi et en batterie à cause de la transmission en temps réel de la visée

Comment faire

  1. Installer Imaging Edge Remote sur votre PC
  2. Configurer le boitier
  3. Connexion
  4. Prise de vue via le PC ou le boitier

La video ci dessous montre toutes les étapes et les chapitres suivants détaillent chaque étape

4.1 Install Imaging Edge Remote on Mac

To download & install the latest version of Sony imaging edge desktop : check here

Télécharger installez la dernière version d’imaging edge desktop ici

4.2 Setup your camera / Configuration du boitier

To use the Imaging edge remote application you need to setup a “PC remote function” on your body

Possible options

  • PC remote connect method : You can use it via USB , Wifi direct (the camera is emitting a Wifi hotspot) or using a Wifi Access point (studio/house) or ethernet
  • Still Image save destination
    • Save on PC : to post process your photos only on computers, but risky in case connection failed
    • PC + Camera : always choose this option to have a backup on your memory card
    • Only camera : in case you use the Remote application just as commander of your camera but don’t need to have the photos directly on your computer
  • RAW+Jpeg PC save image : the file format to save on PC , RAW if you have some one to do post processing, jpg only if it is just for visualisation
  • PC image size : the size of the file if jpg is used

Pour utiliser l’application il faut configurer la fonction “PC distant” / “PC Remote” sur votre boitier

Les options possibles sont

  • Méthode de connexion : USB , Wifi direct (le boitier est un réseau Wifi) ou Point access Wifi (maison ou studio) ou ethernet
  • Destination pour les images
    • sauvegarde sur PC : pour post traitement uniquement sur PC , risqué en cas de rupture de la connexion car pas de backup sur la carte mémoire
    • PC + boitier : l’option à choisir pour avoir un backup PC + boitier
    • Seulement boitier : en cas d’utilisation de remote pour commander l’appareil photo mais sans aucun post traitement prévu direct sur le PC . Le PC ne sert que de “télécommande”
  • Raw + jpg format de sauvegarde sur PC : raw si vous devez faire du post traitement, jpg pour de la prévisualisation
  • PC taille d’image : la taille du fichier jpg à sauvegarder

4.3 Connect / Connexion

Once setup , you can activate the PC remote on the camera, the camera will connect automatically to your wifi

On your computer in the PC remote application, click on refresh , the Remote app will display your camera

Une fois la configuration effectuée, activez la fonction PC remote sur le boitier, le boitier se connecte automatiquement au réseau Wifi

Sur votre PC dans l’application remote , rafraîchir la liste des boitiers connectés, votre boitier devrait apparaître

4.4 Shoot either via the application on PC or via the camera / Prise de vue

  • You can then start to use either the Application remote to shoot, or your camera
  • The live view of your camera will be transmitted real time to the Remote App on your PC
  • Photos transferred will appear in “Imaging edge Viewer”
  • The process works very well but photos takes 2-4 seconds to reach the PC
  • On peut dès à présent procéder à la prise de vue soit à partir de l’application soit à partir du boitier
  • La visée de votre boitier est répliquée en temps réel dans l’application remote sur votre PC
  • Les photos prises sont visibles dans Imaging edge Viewer
  • Le process fonctionne bien mais les photos mettent entre 2 et 4 secondes à arriver sur le PC

5 Conclusion

Depending on your needs : product shoot, training, check results on big screen , direct post processing with a collaborator : FTP or PC remote will be best suited

Personally I found the FTP method to be more simple to setup, with no application overhead due to Imaging edge and faster in processing 1.5 sec in averagefor FTP vs 3sec for PC remote

The destination folder can be monitored by Lightroom if you wish to directly view results in Lightroom

If you are doing a massive number of photos or burst , the USB tethering method will offer faster performances compared to the wifi but with the inconvenience of a cable you will need to pay attention to

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5 Conclusion

En fonction de vos besoins : pack shoot, macro, formation , post traitement avec un collaborateur en studio, visualisation des résultats sur grand écran la méthode FTP ou PC remote sera plus approprié

Personnellement je préfère la méthode FTP très facile à mettre en place et plus performante car il n’y a pas d’application résidente gourmande en ressources sur votre PC : les images prenant en moyenne 1,5 sec à être transférées contre 3 secondes pour PC remote

Le répertoire de destination peut être surveillé par Lightroom pour avoir une importation automatique

En cas de prise de vues massive ou de rafale , une connexion par cable USB sera plus efficace même si offrant moins de liberté de mouvements

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Categories: Cameras, Photographie, Sony

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