SmallRig : 3 Handles solutions

SmallRig Wooden handle-013

in Blue English / en noir en Français

  1. Introduction
  2. SmallRig 2218 Left Side Grip for L-bracket
  3. SmallRig 1688 NATO cheese Handle 
  4. SmallRig 1891 Left / RIght side Wooden grip with Arri Rosette
  5. Conclusion

1 Introduction

1.1 Using handles to improve stability on your Sony Cameras 

When mounting many accessories like external recorder , microphone , audio recorder on a cage it becomes difficult to have a good stability by just holding the cage 

For low angle shoot you can use a Top handle , but if you need to to film at normal height , side grips / handle are becoming very handy to get a good grip , stability and balance your total kit

In this review we will review 3 solutions from SmallRig

1.1 Utilisation de poignées pour améliorer la stabilité d’un écran externe pour Sony A7RIII

Même si une bonne cage permet le montage de nombreux accessoires vidéos comme des microphones des enregistreurs vidéo et audio externe, la prise en main de la cage avec tous ces extras peut s’avérer difficile

Pour une utilisation au ras du sol une poignée supérieure peut convenir, mais pour une utilisation à hauteur normale, des poignées latérales permettent d’améliorer grandement l’équilibre et la préhension de l’ensemble

Dans ce test nous passerons en revue 3 systèmes de chez SmallRig 

1.2 SmallRig : Choice & quality / Choix et qualité

As usual with SmallRig , the choice is very large and the various cage, L grip, plate, accessories… can be combined to fit all your needs and dreams

Quality is very good with very well designed items , quality aluminium alloy and perfect measurement

Comme d’habitude avec SmallRig, le choix est très large et de très nombreuses combinaisons sont possibles entre les différentes cage et accessoires pour satisfaire la plupart de vos besoins

La qualité de fabrication est très bonne, les éléments sont biens conçus et bien usinés

2 SmallRig 2218 Left side Grip for L Bracket

The SmallRig 2218 Left Side Grip for L-bracket is to be used with the the SmallRig 2122 L-Bracket For Sony AIII that I had tested here

It is the most compact and ideal solution if you just want to fix a small external screen (eg Feelworld 5MA 5″) + a microphone (like the Rode VideoMic Pro)

It add a very nice grip on the left more or less of the same size as the body right grip, making it very well balanced

The left grip has mainly one hotshoe and an ARRI Rosette mount

Heavier accessories like an Atomos Ninja V external recorder will possibly be too large to be used together with a microphone without additional accessories to get some spaces between the microphone and the external recorder

One other attention point is to use an angled micro HDMI cable otherwise you may not be able to fix the left side grip as the HDMI cable will be in the way

smallrig 2218 left side grip for l-bracket- 063

SmallRig Left Side grip-1SmallRig Left Side grip-2

Le poignée de gauche Smallrig 2218 est un complément au plateau en L Smallrig 2122  pour  A7RIII que j’avais testé ici

Si vous ne devez pas mettre beaucoup d’accessoires alors cette poignée est une très bonne option, elle ajoute un grip à gauche, très ergonomique, et permet de saisir le boitier des deux mains : le grip du boitier à droite et cette poignée grip à gauche

2 options de montage pour cette poignée : un support Arri rosette et un support griffe ISO

Avec un écran externe de 5″ comme le Feelworld MA5 et un micro type Rode VideoMic Pro aucun problème l’ensemble est bien équilibré

Par contre avec un Atomos Ninja V , la largeur est trop importante que pour permette la fixation d’un micro sur la griffe flash  et il faudra utiliser la double tête SmallRig 1135 avec griffe et déplacer le micro vers la droite

Attention au cable HDMI utilisé , celui que j’avais de base était droit et rigide et il n’y avait pas assez de dégagement (même si la poignée est creuse) pour faire passer le câble sans forcer. J’ai donc acheté un cable coudé (1 orienté gauche et un orienté bas) qui m’a permis de positionner la poignée sans forcer sur le cable

SmallRig Left Side grip-4

smallrig 2218 left side grip for l-bracket- 046

Issue if using a straight HDMI cable

atomos ninja v, smallrig 1135 double end ball head with cold shoe and thumb screw, smallrig 2218 left side grip for l-bracket- 051

Atomos Ninja being a little bit too large to be used with microphone

3.2 SmallRig NATO Cheese Handle 1688

The SmallRig 1688 NATO Cheese Handle (89$) is a vertical handle that can be fixed on vertical Nato Rail. It is particularly suited when used in combination of the Smallrig 2238 Half cage for A7RIII 

The Half cage 2238 is extremely versatile and easy to use 

  • It allow to fix sturdily many accessories thanks to 2 Arri places
    • 1 nato rail on the left
    • Numerous holes
  • 1 Arca Swiss plate is built in to easily remove the body from the cage and fix it directly on a tripod with Arca Swiss fixation
  • You don’t need to unmount the lens to slot the camera + lens into the cage (you need to do so for the full cage)
  • You can use the camera right grip

La poignée SmallRig 1688 NATO Cheese Handle (89$) , est une poignée verticale qui se fixe sur un rail NATO. Elle est particulièrement recommandé combinée avec la demi cage Smallrig 2238 pour A7RIII

Cette demi cage est particulièrement flexible, elle permet de

  • Fixer très solidement de nombreux accessoires grâce à
    • 2 emplacements Arri
    • Un rail Nato sur la gauche
    • De nombreux emplacement pour vis
  • Le boitier se monte sur un plateau Arca Swiss detachable de la cage pour montage sur trépied
  • La conception en demi cage permet d’insérer le boitier avec l’objectif sans devoir démonter ce dernier comme avec la cage complète
  • Utilisation possible du grip natif du boitier A7RIII

The 1688 NATO Cheese handle, allows to add a left handle to the half cage, it offers

  • Vertical and horizontal shoe mounts that are particularly handy to mount a screen or a microphone
  • There are numerous mountings holes 1/4″ and 3/8″
  • An Arri mount
  • A 15mm rod port
  • Height of the attachement can be adjusted in height

Le 1688 NATO cheese handle, permet de rajouter une poignée gauche à la demi cage, elle offre

  • 2 emplacements pour accessoires en griffe ISO (un vertical et un horizontal)
  • De nombreux trous de fixation 1/4″ & 3/8″
  • Un emplacement pour accessoire ARRI
  • Un emplacement pour Rod de 15mm
  • La hauteur de l’attache est ajustable

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In Use

The NATO cheese handle is very easy to mount and unmount and is very versatile in term of expansion possibilities

It offers a good grip and allow to balance well your kit.

However it is not very confortable for long shooting and if you want to get the best experience you should look at wooden handles (see next chapter)

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A l’usage

La poignée verticale NATO cheese handle est très facile à monter et démonter et offre de très nombreuses possibilités de montage

La préhension est bonne et l’équilibre global obtenu est bon

Néanmoins l’ensemble n’est pas le plus confortable pour des longues séances de prise de vues. Pour un confort optimal il faudra regarder du coté de poignées en bois (voir chapitre suivant)

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Arca Swiss plate

3 SmallRig Right/Left side Wooden grip / Poignée en bois

SmallRig Wooden grip exist in Left and right side

You can mount it with a Nato Mount (+45$) or a Bolt on Mount (+10$)

For this test I have ordered 2 Bolt-on-mount to fix them on the Smallrig 2087 cage for A7III

The build quality is excellent , the wood is very beautiful and well finished and it fit perfectly in my hands, surface us very smooth and you can hold it for a long time without any discomfort

The height of the Arri rosette can be adjusted in 3 positions

Les poignées en bois SmallRig Wooden grip existent en version gauche et droite

Elles se fixent sur une cage grâce à une monture Nato Mount (+45$) en option ou via un support vissé  Bolt on Mount (+10$)

Pour ce test j’ai commandé 2 support à vis pour les fixer à la cage Smallrig 2087 cage pour A7III

La qualité de construction est excellente. Le bois est très beau et les finitions sont exemplaires, Les poignées tombent naturellement sous la main et on peut les tenir de longues heures sans la moindre gêne

La hauteur des supports Arri rosette peut être ajustée sur 3 positions

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From all the systems I have tested this is the one giving the best balance, stability and pleasure to hold

The only point of improvements are the fixation system

  • The wheel you need to turn on the wooden grip to fix it to the bolt-on-mount is not the most accessible one you may use, but you can attach or detach the handle in less than 30 seconds
  • Bolt on mount can not be easily removed and attached to the cage,  you need to use 6 screws for it

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De tous les poignées testées, c’est ce modèle qui donne le meilleur équilibre et le plus de confort. Les seuls points d’amélioration sont au niveau des fixations

  • La roue qu’il faut tourner sur la poignée pour celle-ci sur la cage est un peu difficile d’accès et sa manipulation n’est pas aisée. On reste toutefois dans quelque chose de très rapide avec une poignée fixée ou démontée en moins de 30 secondes
  • Le support sur vis pour ARRI rosette à fixer sur la cage nécessite la fixation de 6 vis et donc se prépare à l’avance

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With those handles and the A7III full cage you can support without any issues External recorder like an Atomos Ninja V , a big shotgun microphone like a Rode NTG4+ and a Audio recorder like a Zoom NH5

It is the Rolls Royce of the handles in SmallRig range

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Avec ses poignées en bois et la cage pour A7III on pourra supporter dans problèmes et avec confort de nombreux accessoires tels qu’un micro shotgun comme le Rode NTG4+ , un Enregistreur audio Zoom NH5 et un enregistreur vidéo comme le Atomos Ninja V

La Rolls Royce des poignées chez SmallRig

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6 Conclusion

For each setting SmallRig was able to offer a very good option

Final choice depends on your needs !

Pour chaque setup envisagé SmallRig a dans son catalogue une option ad-hoc de très bonne qualité

  • Léger et compact : SmallRig 2218 Grip gauche pour L-bracket (31$)
  • Flexible et démontable rapidement : SmallRig 1688 Poignée NATO verticale (89$) + Smallrig 2238 demi cage pour A7III
  • Kit lourd et complet tout en préservant le confort avec le meilleur équilibre : Poignée gauche SmallRig 1891 et droite SmallRig 1941 en bois avec monture Arri Rosette (98$ pièce)

Le choix final dépendant de vos besoins !

Categories: Accessories, Video

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