Zenitar 35mm F2

in blue english / en noir en français

  1. Presentation
  2. Optical Performances / Performances Photo
  3. Video / Vidéo
  4. Comparison with other lenses / comparaison avec d’autres optiques
  5. Samples of photos /  Exemples de photos
  6. Conclusion

Thanks to Zenit Germany, I could test the new Zenitar 35mm F2. All photos , taken with Sony A7RIV are available in full size (61Mpix) in the following Flickr album suivant : Zenitar 35mm F2

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Grâce à Zenit Allemagne , j’ai pu tester le nouveau Zenitar 35mm F2. Toutes les photos de l’article, prises avec le Sony A7RIV et A7III sont disponibles en pleine résolution (61Mpix) dans l’album flickr suivant : Zenitar 35mm F2

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1 Presentation

1.1 Who is Zenit

Zenit (Russian: Зени́т) is a Russian camera brand manufactured by KMZ in the town of Krasnogorsk near Moscow since 1942

Some of their most famous lenses are

  • Zenit MC-Helios #40-2 85mm f/1.5 lens
  • Zenit Helios 44M-4 : 58mm F2
  • Industar 50-2 : 50mm F3.5

I own the 2 Helios in M42 mount and they render beautiful bokeh

The KMZ company has now started to produced some new lenses directly in E mount

  • Zenitar 50mm F0.95
  • Zenitar 35mm F2
  • Zenitar 50mm F1.5

1.1 La société Zenit

Zenit (en russe: Зени́т) est une marque russe d’optiques et de boitiers construit par la société KMZ dans la ville de Krasnogorsk près de Moscou depuis 1942

Quelques unes de leurs optiques les plus connues sont

  • Zenit MC-Helios #40-2 85mm f/1.5
  • Zenit Helios 44M-4 : 58mm F2
  • Industar 50-2 : 50mm F3.5

Je possède personnellement les 2 Helios en monture M42 mount et le bokeh obtenu est particulier

La company KMZ produit maintenant des optiques natives en monture E

  • Zenitar 50mm F0.95
  • Zenitar 35mm F2
  • Zenitar 50mm F1.5

1.2 Specifications

  • Weight : 245 g
  • Price : 700 euros
  • Aperture : F2 – F22
  • Length : 47,2mm
  • Filter : 46mm
  • 9 blades aperture
  • Minimal focusing distance : 50 cm
  • Clickless aperture crown
  • No Lens hood

The very first impression you get with this lens is its lightness and compactness . The build quality is good.

There is no classical aperture ring but more an aperture crown on the front lens. It makes it impossible to know at which aperture you are without looking at the front element and it is quite difficult to manipulate; more over when filming you may see your fingers in the field of view

  • Poids : 245gr
  • Prix : 700 euros
  • Ouverture : F2- F22
  • Longueur : 47,2mm
  • Filtre : 46mm
  • Diaphragme à 9 lamelles
  • Distance min de mise au point 50cm
  • Bague (couronne) d’ouverture sans clics
  • Pas de Pare soleil

La première impression est la légèreté et la compacité de l’objectif. La qualité de construction est bonne.

Il n’y a pas de bague d’ouverture classique mais plutôt une couronne sur la lentille frontale. Cela rend impossible de savoir où l’on en est sans regarde l’optique en face, elle est aussi assez difficile à manipuler. Pour finir en video on peut voir ses doigts dans le champ si l’on manipule l’ouverture !

2 Optical performances / Performances Optiques

The tests were made on a Sony A7RIV  with its 61Mpix

Les tests ont été effectués sur un A7RIV avec ses 61Mpix

2.1 Sharpness / Piqué

  • On 61Mpix results are already good to very good wide open, as of F2.8 sharpness is very good all the way to F11
  • Contrast get a bit better at F2.8
  • Corners needs to be closed to F5.6 to get very good results
  • There is a important field curvature and the in focus zone is limited. So the lens will be very good to isolate one subject in the centre but not for couple, groups, large plane subject
  • You need to close down to F11 / F16 to have some uniformity across the whole frame
  • Sur 61Mpix , le piqué est bon à très bon à pleine couverture et à partir de f2.8 il est très bon jusque F11
  • Le contraste s’améliore légèrement à f2.8
  • Le coins doivent être fermé à F5.6 pour avoir de très bon résultats
  • Il y a une courbure de champ très importante, donc la zone de mise au point est très limitée. Cette optique isolera donc bien un sujet au centre mais ne conviendra pas pour des couples, des groupes ou de larges sujets plan
  • Il faut fermer à F11 / F16 pour avoir une image uniforme sur tout le champ

Centre / Centre

Corners / Coins

Sharpness for portraits / Piqué pour les portraits

  • For Solo portrait : Sharpness is good to very good at F2 and become very good as of F2.8. For couple you never get a consistent sharpness for the 2 subjects. The bokeh/background blur effect very presents at F2 is disappearing at F2.8
  • Pour des portraits solo : le piqué est bon à très bon à F2 et devient très bon à F2.8. Pour une couple on a jamais un piqué uniforme sur les 2 personnes. L’effet de bokeh/flou d’arrière plan est fort à F2 mais disparait dès F2.8.

2.2 Vignetting , chromatic aberrations , distortion, flare, sunstars

  • Vignetting is present at F2 and disappear around F5.6
  • Distortion is moderate (barrel) 
  • Chromatic aberrations are low
  • Resistance to flare is below average with a lot of halos

2.2 Vignettage, aberrations chromatiques, distorsion, flare, effets d’étoiles

  • Le vignettage est présent à F2, et disparait à F5.6
  • La distorsion est modérée en barillet
  • Les aberrations chromatiques sont faibles
  • La résistance au flare est en dessous de la moyenne avec beaucoup de halos

2.3 Bokeh / Color rendition

If you invest in this lens it is mainly to get a some special bokeh

When choosing the right conditions : subject around 50-100cm and background around 1-10m you get some nice “bubble” bokeh and fuzzy background blur but closing to F2.8 you see those effect disappearing

The color rendition and contrast are quite good

2.3 Bokeh / Rendu des Couleurs

Si l’on investit dans cette optique, c’est principalement pour avoir un bokeh assez typé

Dans des conditions appropriées , sujet à 50-100cm et  fond vers 1-10 m , on obtient des effets de “bulles” de bokeh et un flou d’arrière plan avec des lignes fuyantes et assez nerveux . En fermant à F2.8 perd ses effets

Le rendu des couleurs et le contraste sont bons

3 Video

Nice results in video , with soap bubble bokeh and fuzzy background blur that can be obtained in the right conditions. Very nice rendering for portraits and flowers. The click less aperture crow is very difficult to use in video. There is some focus breathing but it is reasonable

Quand on est dans les bonnes conditions, on peut obtenir un bokeh dit en bulles de savon et un rendu fuyant pour le flou d’arrière plan Ce qui don e un très bel effet pour les portraits ou la photo de nature. La bague d’ouverture ou plutôt la couronne est très difficile à manipuler en vidéo. L’optique a du focus breathing mais cela reste raisonnable

4 Comparison with other lenses / Comparaison avec d’autres optiques

In term of artistic lenses at this focal length the main competitor is the Trioplan 35mm F2.8 by Meyer Optik Görlitz (900 euros) , if you look for more classical 35mm manual lenses there is the Zeiss Loxia 35mm F2 (1150 euros) or the Kipon Iberit 35mm F2.4 (350 euros)

En terme d’optique artistiques le principal concurrent est le Trioplan 35mm F2.8 by Meyer Optik Görlitz (900 euros) , si vous recherchez une optique plus classique alors le Zeiss Loxia 35mm F2 (1150 euros) et le Kipon Iberit 35mm F2.4 (350 euros) sont de bonnes alternatives

Sharpness / Piqué

Compared to the Trioplan 35mm F2.8 by Meyer Optik Görlitz , the Zenitar show much better sharpness but classical lenses like will give a much more consistent sharpness and with much less field curvature

Comparé au Trioplan 35mm F2.8 by Meyer Optik Görlitz, le Zenitar montre un bien meilleur piqué , mais les optiques classiques ont un piqué nettement plus consistant sur tout le champ grâce a leur courbure de champ beaucoup moins forte

Bokeh / Color rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

F2.8, Meyer Optik, Trioplan 35mm F2.8- ISO 100-1-60 s 017
Trioplan 35mm f2
Trioplan 35mm F2.8

F2.4, Kipon Iberit 35mm F2.4- ISO 100-1-250 s 123
Kipon Iberit 35mm F2.4
F2.4, Kipon Iberit 35mm F2.4- ISO 500-1-125 s 125
Kipon Iberit 35mm F2.4

5 Sample of Photos / Exemples de Photos

As you can see form below photos the lens is clearly not made for traditional street photos or infinity focus. It need to be used at F2 between 50cmm and 1m , for solo portrait, flowers or objects details to give it s full effect.

Comme vous pouvez le voir sur les photos ci dessous , cette optique n’est pas faite pour de la photo traditionnelle de rue ou pour une mise au point à l’infini. on doit l’utiliser à pleine ouverture avec un sujet entre 50cm et 1M , bien centré sur un fond assez dense et des sujets du type portrait fleur, details de la nature pour révéler son plein effet

6 Conclusion

The Zenitar 35mm F2 , (700 euros) is a niche artistic lens. Its build quality is good , it is compact and small , but ergonomics are a little bit weird with no aperture ring but more an aperture crown on the front lens.

The image produced have a lot of field curvature which means there will be only one region in focus. In that zone the sharpness will be good to very good wide open which is rare for such artistic lens.

Contrast and colors are good , but the key signature of this lens is the bokeh balls at F2 that looks like trioplan Soap bubble bokeh, together with some background blur that looks like a zoom effect. You only get that effect at f2 , with light in the background and with your subject being between 50cm and 100cm. In those circumstances for portraits or flowers it produces images with a unique signature that I found better than the Trioplan 35mm F2.8 by Meyer Optik Görlitz, that had bad sharpness and not very little visible soap bubble bokeh at 35mm

This is definitively not a generalist 35mm manual lens, but if you like special rendering of bokeh / background blur this is definitively a lens to consider like the Helios 40-2 and Helios 44-4 , or Lomography Petzval 55mm F1.7 MkII

If you look for an all purpose 35mm generalist lens , I recommend you the Kipon Iberit 35mm F2.4, that give very nice results for a small price (350 euros)

The price of the Zenitar is a little bit on the high side , like usual for those low volumes , special lenses (700 euros). You can buy them at Zenit Germany

The favorites topics for this lens will be close portraits and flowers

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Pros

  • Soap bubble bokeh and fuzzy background blur in the right conditions (50cm to 100cm) at F2
  • Good to Very good sharpness as of F2
  • Good contrast
  • Lens with a signature
  • Good color rendition
  • Small and lightweight
  • Good build quality
  • Low level of CA

Average

  • Resistance to flare is below average
  • Moderate distortion
  • High Vignetting wide open

Cons

  • Awkward aperture ring : crown on the front lens
  • High field curvature : Focus zone quite small
  • Price

6 Conclusion

Le Zenitar 35mm f2 (700 euros) est une optique artistique de niche. Elle est bien construite, compacte et légère, mais son ergonomie laisse un peu à désirer car elle n’a pas de bague d’ouverture classique mais plutôt une couronne d’ouverture sur la lentille frontale.

Les images produites montrent beaucoup de courbure de champ, donc il n’y aura qu’une région limitée qui sera nette. Dans cette zone le piqué sera bon à très bon à pleine ouverture ce qui est assez rare pour ce genre d’optique artistique

Le contraste et les couleurs sont bons, mais ce qui fait tout le charme de cette optique est son bokeh et son flou d’arrière plan à pleine ouverture. Les ronds de Bokeh sont très proches de l’effet Trioplan dit en bulles de savon et le flou d’arrière plan donne un impression d’effet de zoom avec des lignes de fuites marquées. On a cet effet seulement dans des conditions précises à pleine ouverture , avec une mise au point entre 50cm et 1m et des sources lumineuses en arrière plan. Dans ces cas là on a un rendu assez unique pour des portraits ou des fleurs que je préfère au rendu du Trioplan 35mm F2.8 by Meyer Optik Görlitz, dont le piqué était beaucoup moins bon et l’effet plus discret.

Ce n’est définitivement pas un 35mm généraliste , mais si vous aimez les rendus particuliers de bokeh ou de flou d’arrière plan, c’est certainement une optique qui pourra vous apporter quelque chose d’unique comme le font les Helios 40-2 , Helios 44-4 ou le Lomography Petzval 55mm F1.7 MkII

Si vous êtes plutôt à la recherche d’une optique 35mm manuelle plus généraliste à bon prix je vous conseille le Kipon Iberit 35mm F2.4 (350 euros) de très bon rapport qualité prix avec un bon rendu des couleurs et un bokeh plus classique

Le prix du Zenitar est dans la fourchette haute (700 euros) comme toutes ces optiques artistiques produites en petite série. On peut l’acheter chez Zenit Germany

Ces sujets de prédilections seront les fleurs , les détails de la nature et les portrait rapprochés

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Pour

  • Bokeh en bulles de savons and flou d’arrière plan dynamique dans les conditions appropriés à F2
  • Bon à très bon piqué à pleine ouverture
  • Optique artistique avec sa propre signature
  • Bon rendu des couleurs
  • Bon contraste
  • Compact et léger
  • Bonne qualité de construction
  • Niveau d’aberrations chromatique faible

Moyen

  • Résistance au flare en dessous de la moyenne avec beaucoup de halos
  • Distorsion modérée
  • Vignettage modéré à F2.8

Contre

  • Bague d’ouverture en couronne sur la lentille frontale, difficile à manipuler
  • Forte courbure de champ et donc zone de netteté réduite
  • Prix élevé

Categories: Lenses, Others

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1 reply

  1. this would be an interesting cinematography lens – but the pre WWII Zeiss type f-stop mechanism somewhat defeats the purpose

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