Which Lenses are best for A6xxx – Part 1 : Introduction & Summary

in Blue English / en noir en Français

Table of contents / Table des matières

1 Introduction

1.1 The 24Mpx APS-C sensor of the Sony A6xxx series

The Sony A6xxx series (from A6000 to A6600) share a 24Mpix sensor, compared to A7RIII (42Mpix) or A7RIV (61Mpix) it may not seems a lot but the pixel density is very high as surface is 2 times smaller than a full frame sensor

The only sensor that has a higher density is the Sony A7RIV with an equivalent of 26Mpix for the APSC zone

So although the A6000 series is positioned below the full frame series , it requires better lenses than on 24 or 42 Mpix full frame sensor to exploit the full 24Mpix of the APSC sensor

The below article is the APSC version of the one I made for the A7RIVWhich Lenses to maximise the potential of the Sony A7RIV?

It focuses only on the resolving power of the lens = sharpness

Optical sharpness on APSC is obtained around F5.6-F8 at F11 diffraction is already visible and reduce the sharpness

Many other criteria needs also to be considered before choosing a lens : AF accuracy and speed, Bokeh, background blur, color rendition , CA , resistance to flare, distorsion ….

So don’t take the pure sharpness ranking on its own to make your choice but look at the other criteria as well

For the APSC series only 2 models have in-body stabilisation : A6500 and A6600, so people doing primarily video should first look at the optical stabilization before sharpness. Only Sony lenses offers the OSS (Optical steadyshoot) among APSC lenses 

1.1 Le capteur de 24Mpix sur la série Sony A6xxx

La série des Sony A6xxx (du A6000 au A6600) partagent tous un capteur de 24Mpix, comparé au A7RIII (42Mpix) ou le A7RIV (61Mpix) cela peut sembler peu mais la densité de pixels est très élevé car elle est sur une surface deux fois moins élevée que sur un capteur plein format

Le seul capteur qui a une densité plus élevée est celui du A7RIV avec une zone APSC de 26Mpix

Donc bien que la gamme APSC se situe “en dessous” de celle des A7/A9 , elle requiert des optiques de très haut niveau pour exploiter pleinement les 24Mpix du capteur. A contrario une optique plein format de base passera plus facilement sur le capteur 24Mpix du A7III

Cet article est la version APSc de mon article pour le A7RIV ici : Which Lenses to maximise the potential of the Sony A7RIV? , elle se concentre uniquement sur l’aspect piqué de l’objectif

Le piqué /  pouvoir de résolution d’une optique est mesurée par sa capacité de différentier deux lignes ou points d’un objet. Plus le pouvoir de résolution est élevé , plus on pourra voir de détail sur l’image finale jusqu’à atteindre le nombre de Mpix du capteur

Le piqué atteint son maximum à des ouvertures de F5.6-F8 pour la plupart des optiques au delà on a de la diffraction sur le capteur APS-C

Dans les critères d’achat d’une optique bien d’autres critères doivent entrer en compte : précision et vitesse de l’AF , rendu du flou d’arrière plan et du bokeh , rendu des couleurs, AC, résistance au flare, distorsion …

Donc ne vous baser pas uniquement sur le classement de piqué pour votre choix d’objectif

Dans cet article je me concentrerai uniquement sur l’aspect piqué de chaque objectif les autres critères étant indépendant de la densité de pixel de votre boitier, vous pouvez consultez mes test existant la conclusion est la même quelque soit le boitier sur ces critères

Pour la séries des A6xxx, seul 2 modèles ont une stabilisation sur capteur donc en video on prendra le critère de la stabilisation optique en premier si l’on est pas équipé du A6500 ou du A6600

1.2 The lenses / Les Optiques

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More than 75 APSC lenses have been evaluated on the blog

For each of them click on the link to find a full review evaluating all criteria : sharpness, color rendering, AF, Bokeh, distorsion ….

In the rest of article we will evaluate and rank only the sharpness aspects

Plus de 75 optiques APSC pour la monture E ont été testées sur mon blog

Cliquer sur le lien de chaque optique pour consulter le test complet qui évalue tout les aspects : piqué, rendu des couleurs, AF, Bokeh, distorsion …

Dans la suite de l’article on évaluera et classera uniquement sur le critère de piqué

2 Sharpness Tests summary / Résumé des tests de piqué

2.1 Rating explanation

  • Outstanding
    • At this grade you exploit the full potential of the 24Mpix APS-C sensor
    • Everything is tack sharp even on a 100% Crop with excellent contrast
    • Very few lenses will achieve this grade on the entire frame
  • Excellent
    • At this grade you reach excellent results , it is only by comparing to an outstanding lens that you can see that you can do a little bit better
  • Very Good
    • At this grade you still get very good result but expect the start of some softness when viewing a 100% crop of 24Mpix
    • Typically some Excellent prime will fall in this category when used Wide open
  • Good
    • At this grade the image is still good when viewed globally but lack sharpness when viewed at 100%
  • Average
    • Those lenses can barely achieve very good results when aperture is closed down and in general they are not even on the entire frame
  • Bad
    • Those give bad results when viewed at 100% 
    • Only Ok for TV viewing , computer if not zoom in

2.1 Explication de l’échelle de cotation

  • Outstanding / Exceptionnel
    • Permet d’explorer pleinement le potentiel des 24Mpix du capteur APSC
    • Toute l’image sera ultra nette même observée à 100% , les moindres détails seront visibles
    • Très peu d’optiques atteignent ce niveau sur l’entièreté du champ
  • Excellent
    • Résultats excellent , la difference avec l’exceptionnel ne s’obtenant que par comparison à 100%
  • Very Good / Très bon
    • A ce niveau on obtains encore de Très Bon résultats mais on commence à avoir un manque de netteté en regardant les photos à 100%
    • Certaines focales fixes tomberont dans cette catégorie à pleine ouverture il faudra fermer le diaphragme pour atteindre l’excellence
  • Good / Bon
    • A ce niveau les images sont bonnes vue dans leur ensemble mais manque de  netteté à 100
  • Average / Moyen
    • Ces optiques atteignent au mieux le niveau très bon quand fermée vers F5.6-F8.
    • Les résultats sont en général bien moins bons dans les coins
  • Bad / Mauvais
    • Ces optiques donnent de mauvais résultats quand vu à 100%
    • Seulement acceptable pour de la publication web/réseau sociaux ou sur écran d’ordi/TV

2.2 Summary / Résumé

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Note :

  • This cover only the resolving power of the lens , many other criteria are important to determine wha tis a good lens : Bokeh, AF, Color rendition, size, price, build quality … You can find those in each lens test I made (click on link given in each lens section).
  • The order in each category does not matter in term of performances
  • Le résumé ne couvre que l’aspect piqué , bien d’autres critères sont importants pour déterminer la qualité d’un objectif : bokeh, AF, rendu des couleurs, prix, taille, qualité de construction… (voir les articles dédiés pour chaque objectif – lien dans la suite de l’article)
  • L’ordre à l’intérieur d’une catégorie n’a pas d’importance , il ne reflète en rien un classement

Some thoughts on these first results on the Sony 24Mpix sensor

For Video if you need a stabilised lens (which is the case if you don’t have the A6500 or A6600) then you should pickup among the below very good Sony lenses

Pour de la video si une optique stabilisé est requise (ce qui est le cas hors A6500/A6600), seules des optiques Sony sont disponibles. Les suivantes donnent de très bons résultats

Next : Part 2 – Ultra Wide angle : from 4mm to 12mm

Jump to conclusion : Part 6 – Conclusion

Table of contents / Table des matières

19 replies

  1. Bonjour,

    Merci pour cet excellent comparatif très complet. Il manque juste les objectifs en monture A (avec un adaptateur) qui, d’après mon expérience, donnent plutôt de bons résultats sur un A6500.

    Je suis un perplexe sur le niveau de qualité “Very good” attribué au Sony 16-70f4. Je dispose de ce zoom et je le trouve très moyen en comparaison avec un Sony SAL 16-50f2.8 (monture A). Par ailleurs, dans tous les autres tests que j’ai pu trouver sur internet, ce zoom est considéré comme moyen voir mauvais.
    Vous avez dû tomber sur un très non exemplaire de ce zoom.

    • Comme mentionne dans l’article voir l’article sur le test des optiques de sur a7rIV = la densité de pixel est très proche

      • Je suppose qu’un objectif FE avec un bon centre et des bords moyens sur un a7, sera meilleur sur les bords avec un APS-C, vous confirmez ?

      • Non
        Un a7 de 24mpix est beaucoup moins exigeant que un 24apsx
        La remarque que tu fais est uniquement correcte pour un objectif testé sur a7rIV qui a la même densité que le capteur apsc de 24mpix

      • je pensai que l’image sortant d’une optique FE débordait tout autour du capteur APS-C …

      • c’est le cas , mais ce n’est pas parce qu’une optique est bonne sur A7III qu’elle sera bonne sur A6000 , le A6000 ayant une densité beaucoup plus importante. Donc pour une optique testé sur A7RIV les coins seront meilleurs sur APSC que sur Full frame

      • En effet, je voulais parler de la gamme A7X en général, mais oui, j’avais oublié le détail de la densité de pixel !
        Merci pour les réponses et pour tous ces tests !

  2. The Meike 35f1.8 is one of the sharpest lenses I have, even @1.4. It is sharp across from f2. May be you had a bad copy. Not sure if there was a design change at some time in the past.

    • Sorry, my wrong. I was thinking about the Kamlan 50f1.1 MkII. The Meike 35f1.4 is a nice, small lens but only sharpens up towards the edges @f4.

  3. Hi, how about the new tamron 17-50 lens? will you put it in the list too?

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