Freewell Magnetic VND

in Blue English / en noir en Français

  1. Presentation
  2. Setup / Montage
  3. Filters Neutrality and vignetting/ Neutralité des filtres et vignettage
  4. Conclusion

Freewell contacted me to test their new Freewell Magnetic VND and sent me one sample free for testing. As usual this is an unbiased review and you will see in the testing that the product has some flaws in my opinion

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Freewell m’a contacté pour une revue de leur nouveau filtre magnétique VND et m’a envoyé un exemplaire pour cette revue. Comme d’habitude le test est impartial et Freewell ne peut contrôler le contenu du test avant publication

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1 Presentation

1.1 Introduction

The Freewell Magnetic VND filter set (400$ retail price – 300$ on Indiegogo.com) is aimed at being a Swiss army knife of filters in one package. with a few filters that can be combined it offers an impressive level of combination. It exist in 82mm filter thread but you can adapt it on lower diameter thanks to setup up ring

In the kit you have

  • Magnetic filter holder
  • Base ND
  • VND-2-5 / CPL
  • VND 6-9 / ND32+CPL
  • Mist base ND
  • Cover cap
  • A nice sturdy transport case

VND filters normally consist of 2 layers of filters you rotate from each other to obtain the ND range. The trick here is that Freewell has split it into 2 filters : the base ND that stay in the filter holder and the other ND that comes on top and can be rotated to offer the VND. If you use the VND on its opposite side and without the base ND it becomes a CPL. Quite smart !

On top of the base ND filter you have base mist ND filter to offer Mist only or Mist VND

Les filtres magnétiques Variable VND de Freewell (400$ prix public – 300$ en précommand ensure Indigogo.com) ont pour but d’être une trousse à outil de filtres pour couvrir un gran dénombre de besoin : CPL, ND, ND variable, mist

L’ensemble est disponible uniquement en kit en diamètre d filtre 82mm. Il faudra utiliser des set up ring pour le monter sur d’autres objectifs de plus petit diamètre

Le kit comprend

In the kit you have

  • Le support de filtre magnétique
  • Un filtre de base ND
  • VND-2-5 / CPL
  • VND 6-9 / ND32+CPL
  • Un filtre Mist de base
  • Un couvercle magnétique
  • Une housse de rangement rigide

Les filtres ND variables sont normalement constitués de 2 filtres ND qui pivotent pour donner faire varier la puissance du filtre ND. Ici Freweel a spérré les 2 couches en 2 filtres : un filtre ND de base qui reste sur le support magnétique et un autre filtre qui lui peut tourner à placer au dessus pour l’effet ND variable. Si l’on utilize le filtre VND sans le filtre de base et en le retournant on a alors un filtre CPL. Plutôt ingénieux !

En plus du filtre ND de base on a un filtre ND Mist qui peut être utilisé seul ou en combinaison avec les VND

1.2 The VND / Le ND variable

As you can see from the below images , the ND base is installed in the holder and when add and rotate the ND2-5 on top you get variation from ND 2 to ND5

If you want to use only the CPL, you need to remove the Base ND and flip the VND2-5 so that the “CPL” word is facing you

To install the VND you need to align the A mark of the filter to the A mark on the filter holder, doing so you get a nice stop at ND2 and at ND5. The power of the ND is indicated by the arrow on the filter holder

Comme on peut le voir sur les images suivantes, le ND de base s’installe dans le porte filtre et en rajoutant et pivotant le VND 2-5 on peut faire varier la puissance du filtre ND

Si on ne veut que le CPL, il faut enlever le filtre de base et retourner le filtre VND pour voir l’inscription CPL apparaitre

Pour l’installation du VND il faut aligner la lettre A du filtre avec la lettre A du porte filtre , le VND alors installé aura des arrêts a là plus petite et à la plus grande valeur de ND

2 Setup  / Montage

I have tested the Freewell system on the Sony FE 16-35 mm F2.8 GM, wide angle being the mode demanding for VND filters

The system is very easy to use , once the filter support is screwed all filters connect magnetically and are quite strong

You need to remember to flip the VND to have CPL and to remove the ND base filter, that’s all

To install the VND you need to align the A mark of the filter to the A mark on the filter holder, doing so you get a nice stop at ND2 and at ND5. The power of the ND is indicated by the arrow on the filter holder

J’ai testé les filtres Freewell sur le Sony FE 16-35 mm F2.8 GM, les grands angles étant les plus exigeants avec les filtres ND variables

Le système est très facile à utiliser et ergonomique. Une fois le porte filtre vissé les filtres s’ajoutent très facilement par magnétisme et tiennent très bien en place

Pour l’utilisation du CPL il faut se souvenir d’enlever le filtre de base

Pour le filtre VND if faut aligner la lettre A du filtre avec la lettre A du porte filtre , le VND alors installé aura des arrêts a là plus petite et à la plus grande valeur de ND

Photos of the full set mounted on the Sony 16-35 F2.8 GM / Photos du set complet monté sur le Sony 16-35 F2.8 GM

3 Filters Neutrality and Vignetting/ Neutralité des filtres et Vignettage

To test the neutrality of the filters and the VND Performance I have taken a photo of a color chart after having set manually the white balance of my photo, then I have taken taken the same picture at the various ND position

If the VND is good there should not be any X in the centre of the image neither vignetting in the corners and color shift should be minimal

I have done the test in the most difficult position = 16mm focal length on a 82mm filter lens , setup in which the vignetting effect, if any, will be maximised

Performances are good in term of color shift but with heavy vignetting as of the mid position of the VND : 3.5 for the VND 2-5 and 7.5 for VND 6-9. When you compare it to Polar Pro (see samples below) performances of the Freeweel are much lower

The Freewell is only really usable :

  • as of 35mm if you want to use the highest value of the VND or
  • with the first 2 positions for focal length below 35mm
  • with a step up ring on lower diameter filter to avoid having the dark vignetting in the corners

Pour tester la neutralité des filtres (= pas de dérive colorimétrique) et la performance des filtre ND variable , j’ai pris en photo une charte de couleur sans filtre avec une balance des blancs faites manuellement; puis la même photo a été faite à chaque puissance du ND.

Le filtre est de bonne qualité si aucune croix n’apparait au centre et si le vignettage dans coins est limité et si la dérive colorimétrique est faible

Les tests on été effectués dans la situation la plus difficile à la position 16mm sur une optique de filetage 82mm pour vérifier le vignettage

Les performances sont bonnes en terme de dérive colorimétrique mais un très fort vignettage est présent dès la position intermédiaire du VND : 3.5 pour le VND 2-5 et 7.5 pour le VND 6-9. Par comparaison le Polar Pro se comporte bien mieux (voir les exemple ci dessous)

Le Freewell est tellement utilisable pour

  • les focales >35mm
  • aux 2 premiere position pour les focales < 35mm
  • sur des optiques de plus petit diamètre en en utilisant un step up ring pour éviter que le vignettage apparaissant dans les coins du filtre 82mm soit visible

ND5 : Freewell left / Polar Pro Right

Freewell Vignetting at the various ND / Freewell vingettage aux différentes positions de ND

5 Conclusion

The Freewell magnetic VND kit (400$) is a very clever system nicely finished , but its VND performance makes it quite limited in term of use as it produce very heavy vignetting unless you use it above 35mm or with a step up ring on lens with diameter <82mm or you avoid the highest VND position

Dedicated VND like the Polar Pro that I have tested here have much better performances

Not recommended

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5 Conclusion

Le kit de filtres magnétiques Freewell VND (400$) est un système ingénieux et ergonomique , mais les performances du filtre ND variable laissent à désirer en grand angle et il se destine principalement aux focales >35mm ou aux optiques de diamètre inférieure à 82mm pour éviter le très fort vignettage dans les coins

Des filtres ND variables dédié comme le Polar Pro que j’ai testé ici offrent de meilleures performances à mon goût

Pas recommandé

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