Sony 35mm F1.4 GM

in blue english / en noir en français

  1. Presentation
  2. Optical Performances / Performances Photo
  3. Video / Vidéo
  4. Comparison with other 35mm / comparaison avec les autres 35mm
  5. Samples of photos /  Exemples de photos
  6. Conclusion

All photos , taken with Sony A7RIV and without post processing are available in full size (61Mpix) in the following Flickr album suivant : Sony 35mm F1.4 GM

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Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A7RIV et sans aucunes retouches sont disponibles en pleine résolution (61Mpix) dans l’album flickr suivant : Sony 35mm F1.4 GM

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1 Presentation

  • Weight : 524 g
  • Price : 1700 euros
  • Aperture : F1.4 – F16
  • Length : 96mm
  • Filter : 67mm
  • 11 blades aperture
  • Buttons : AF/MF, focus hold click/clickless switch
  • Aperture ring
  • Weather sealed
  • Minimal focusing distance : 27 cm
  • Lens hood included
  • AF Motor compatible with A1 up to 30fps

The Sony 35 F1.4GM is aiming at being the best 35mm for Sony E mount

It is replacing the old Sony Distagon FE 35mm F1.4 Zeiss and will compete against the Sigma 35mm F1.2 DG DN Art for the best 35mm

The very first impression you get with this lens is its lightness and compactness . The build quality is top notch like on all GM prime , its ergonomics are very good with the excellent aperture ring that can be switched to click or clickless

In case of manual focusing the MF ring is large and operate smoothly and linearly

  • Poids : 524g
  • Prix : 1700 euros
  • Ouverture : F1.4 – F16
  • Longueur : 96mm
  • Filtre : 67mm
  • Protection tout temps
  • Diaphragme à 11 lamelles
  • Boutons : AF/MF , focus hold, clics/sans clics pour l’ouverture
  • Bague d’ouverture
  • Distance minimale de mise au point : 27 cm
  • Pare soleil inclus
  • Moteur Af compatible avec les 30 images/sec du Sony A1

Le Sony 35mm F1.4 GM a pour but d’être le meilleur 35mm pour la monture E. Il remplace le vénérable Sony Distagon FE 35mm F1.4 Zeiss qui ne tenait plus la route sur les capteur >42Mpix et vient se frotter à l’excellent Sigma 35mm F1.2 DG DN Art pour lui ravir la 1ère place

La première impression est la légèreté et la compacité de l’objectif. La qualité de construction est exemplaire comme sur tous les objectifs GM. L’ergonomie est également excellente avec une bague d’ouverture qui peut être sans clics pour la vidéo. En cas de mise au point manuelle la réponse de la large bague de mise au point est bien linéaire

AF performance :

  • AF is super fast accurate and silent both in photo and video
  • The latest version of the Sony AF motor included in this lens make it compatible with the Sony A1 at 30 frames/sec
  • Eye AF / Tracking is working perfectly

Performances AF

  • l’AF est ultra rapide, précis et silencieux en photo et vidéo
  • l’AF sur les yeux et le tracking fonctionnent parfaitement
  • L’objectif est équipé des dernières technologies de moteur AF lui permettant de supporter les 30 images / sec du Sony A1

2 Optical performances / Performances Optiques

The tests were made on a Sony A7RIV  with its 61Mpix

Les tests ont été effectués sur un A7RIV avec ses 61Mpix

2.1 Sharpness / Piqué

  • Performances are outstanding globally , with excellent performances wide open (nearly outstanding) and truly outstanding performances as of 2.8 everywhere. I rarely saw such corners performances
  • Simply the sharpest 35mm I have tested for now (still waiting the Voigtlander 35mm f2 Apo Lanthar to compare as the Apo Lanthar are among the sharpest lens ever produced)
  • Diffraction already starts at F8 on the 61Mpix sensor
  • Les performances sont superbes globalement avec un piqué excellent à pleine ouverture (presque superbe) le pic est atteint dès F2.8 sur tout le champ. J’ai rarement vu une tele performance jusque dans les coins extrêmes.
  • C’est tout simplement le 35mm le plus piqué que j’ai jamais testé (en attendant le Voigtländer 35mm F2 Apo Lanthar, la série des Apo Lanthar étant une référence absolue en terme de piqué)
  • La diffraction commence déjà à F8

Centre / Centre

Corners / Coins

Sharpness for portraits / Piqué pour les portraits

  • Sharpness for portraits is outstanding (maybe too much !) with excellent rendering for skin tones and the right level of contrast, not like the Sony FE 35mm F1.8 that was very harsh with skin tones and rendering
  • You gain a little bit of extra sharpness at F2.8, but mostly at F2.8 you gain depth of filed as close portrait at F1.4 will give you only 1 eye in focus if your model is not perfectly facing you
  • Le piqué pour les portraits est superlatif (peut être trop) avec un excellent rendu des tons chair et le bon niveau de contraste , loin du Sony FE 35mm F1.8 qui était lui excellent en piqué mais extrêmement dur avec le rendu des peaux.
  • On gagnera un tout petit peu de piqué en fermant à F2.8, mais on gagnera surtout un peu de profondeur de champ, à F1.4 si votre sujet n’est pas parfaitement face à vous un seul oeil sera net

2.2 Vignetting , chromatic aberrations , distorsion, flare, sunstars

  • Vignetting is present at F1.4 , and disappear around F2.8
  • Distorsion is small  
  • Lateral Chromatic aberrations are very low
  • Chromatic aberrations are also very low but present in difficult situation : best performances among the 35mm I have tested
  • Resistance to flare is very good but not perfect , but it is the best one among all 35mm I have tested
  • There are nice sunstars effect which aperture closed down
  • There is not yet a Lightroom Lens profile for this lens but this should come soon

2.2 Vignettage, aberrations chromatiques, distorsion, flare, effets d’étoiles

  • Le vignettage est présent à F1.4 et disparait à F2.8
  • La distorsion est faible
  • Les aberrations chromatiques latérales sont très faibles
  • Les aberrations chromatiques latérales sont très faibles mais présente dans certaines situations extreme face au soleil
  • La résistance au flare est très bonne mais pas parfaite mais c’est la meilleure que j’ai vu sur un 35mm
  • De beaux effets d’étoiles peuvent être obtenus vers F16
  • Il n’y a pas encore de profil Lightroom pour cet objectif mais cela ne saurait tarder

2.3 Bokeh / Color rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The Bokeh balls are excellent : well circular even when you close down. They become ovals at the border as usual with those prime
  • The background blur is excellent : very smooth even with busy background (much better than the Sony 35mm F1.8)
  • Color rendition is excellent, very natural and with a very good balanced contrast
  • Les ronds de Bokeh sont excellents: bien circulaires même en fermant l’ouverture. Les ronds deviennent ovales sur les bords comme dans la plupart des focales fixes à grande ouverture
  • Le flou d’arrière plan est plaisant et très doux même quand l’arrière plan est fouilli
  • Le rendu des couleurs est excellent, très naturel avec un excellent contraste sans trop en faire

3 Video

  • Very good results in term of sharpness , bokeh, background blur smoothness and color rendition in video, very nice rendering for portraits
  • The Sigma offers maybe a smoother rendering and a more pronounced pop up effect for portraits; but a less good resistance to flare
  • The clickless aperture ring is very convenient
  • AF works perfectly
  • Focus breathing is visible and is one of the only weakness of this lens
  • Très bon résultats en vidéo avec un très bon piqué un très beau flou d’arrière plan très doux, de beaux ronds de Bokeh et un très bon rendu des couleurs, globalement de très beaux portraits peuvent être obtenus
  • Le Sigma offre peut être un rendu un peu plus doux et un effet 3D plus prononcé en portrait, mais une moins bonne résistance au flare
  • On peut avoir une bague d’ouverture sans clics pour la vidéo grâce au commutateur
  • L’AF est très bon
  • Focus breathing visible c’est peut être le plus grand défaut de cet objectif

4 Comparison with other 35mm F1.4

There are many 35mm F1.4 with AF which are more bulky , the best of all was until now the Sigma 35mm F1.2 DG DN Art (1400 euros). The other are way below that one, so we will only focus on the comparison GM vs Sigma in the detailed comparison

Il y a beaucoup de 35mm F1.4 avec AF qui sont tous beaucoup plus encombrant, le meilleur toutes catégories était jusqu’à présent le Sigma 35mm F1.2 DG DN Art (1400 euros). Les autres sont bien en deçà , donc je me concentrerai sur le GM vs le Sigma 35 F1.2 dans la suite de la comparaison

If you are looking for more compact and affordable options then the best other 35mm (<700 euros) are in my order of preference

Si vous recherchez une option plus abordable tout en restant compact alors voici d’autres 35mm (<700 euros) par ordre de préférence

Sony 35mm F1.4 GMSigma 35mm F1.2 DG DN ArtSony Distagon FE 35mm F1.4 ZeissSigma 35mm F/1.4 DG HSM ArtSamyang 35mm F1.4 AF
Price / Prix1700 euros1400 euros1500 euros750 euros650 euros
Weight / Poids524g1090g630g790g645g
Length / Longueur96mm136mm112mm119mm115mm
AF++++++++++++
Buttons / RingAF/MF
Focus hold button
Click/Clickless Aperture ring

AF/MF
Bouton focus hold
Bague
d’ouverture clics/sans clics
AF/MF
Focus hold button
Click/Clickless Aperture ring

AF/MF
Bouton focus hold
Bague
d’ouverture clics/sans clics
AF/MF
Click/Clickless Aperture ring

AF/MF
Bague
d’ouverture clics/sans clics
AF/MFAF/MF
Min focusing distance / Distance min de mise au point27cm30cm30cm30cm30cm
Build Quality / Quality de construction++++++++++++++++
Aperture blades / Lames de diaphragme1111999
Filter / Filtre6782726767
Weather Sealing / Protection tout tempsYesYesYesNoNo

From a specifications perspective, the Sony GM is the smallest, the lightest , the most expensive the one with the shortest min focusing distance

3 have a clickless aperture ring , the 2 Sony and the Sigma 35mm F1.2 DG DN Art. The Sigma is 2 times heavier and 40% than the Sony GM !!

Build quality is top notch on both the Sony GM and the Sigma 35mm F1.2 DG DN Art

D’un point de vue spécifications, le Sony GM est le plus compact, le plus léger, le plus cher et celui avec la distance min de mise au point la plus courte

Trois ont une bague d’ouverture sans clics , les deux Sony et le Sigma 35mm F1.2 DG DN Art. Le Sigma est 2 fois plus hours et 40% plus grand que le Sony GM !

La qualité de construction est exemplaire sur le Sony GM et le Sigma 35mm F1.2 DG DN Art

Sharpness / Piqué

  • The Sony 35mm F1.4 GM is the sharpest of all, closely followed by the Sigma 35mm F1.2 DG DN Art , the main advantage of the GM is wide open and in the corners below F2.8. This difference will only be visible on a 61Mpix camera
  • All the other 35mm F1.4 are way below. The above table gives the shaprness ranking of all 35mm available for sony E mount in full frame
  • Le Sony 35mm f1.4 GM est le plus piqué de tous suivi de très près par le Sigma 35mm F1.2 DG DN Art, la différence sera principalement visible à pleine ouverture et dans les coins en dessous de F2.8 et cela seulement sur un capteur très pixelise comme les 61Mpix du A7RIV
  • Tous les autres 35 F1.4 sont loins derrière. Le tableau ci dessus donne tous les 35mm pour la monture E par ordre de piqué

Background Blur & Bokeh Balls / Flous d’arrière plan et Ronds de Bokeh

  • Both Sigma 35mm F1.2 DG DN Art and the Sony 35mm F1.4 GM have very similar very high quality bokeh balls, smooth background blur and color rendition. In a blind test I can differentiate them in 80% of the cases
  • The Sigma 35mm F1.2 DG DN Art has however still the edge and is a little bit better for rendering in portraits with a more subtle and poetic rendering of portraits , a little bit better pop up effect with smoother transition and the F1.2 that allow a tiny bit more blur and smaller depth of field
  • Le Sigma 35mm F1.2 DG DN Art et le Sony 35mm F1.4 GM ont tous les deux de très beaux ronds de bokeh, un excellent flou d’arrière plan très doux et un très bon rendu des couleurs. Dans un test à l’aveugle je ne peux les différencier dans 80% des cas
  • Le Sigma 35mm F1.2 DG DN Art a quand même un léger avantage pour les portraits avec un rendu un peu plus doux et poétique, un effet 3D légèrement meilleur, des transitons légèrement plus douces et une ouverture F1.2 qui permet d’isoler encore un peu plus le sujet

Sigma F1.2 @ F1.2
Sigma F1.2 @ F1.2

Portraits

  • The below portraits show the subtle rendering difference between the 2 lenses
  • Globally the Sigma offer a little more smoother rendering and more gentle pop up effect for portraits
  • Les portraits ci dessous montrent le différence subtile de rendu entre les 2 optiques
  • Le Sigma offre globalement un rendu un peu plus doux et un effet 3D avec des transitions légèrement plus douces

Distorsion / CA / Vignetting / Flare

  • The distorsion of the Sigma 35mm F1.2 DG DN Art is stronger but there is already a Lightroom lens profile to correct it
  • The vignetting is a bit stronger on the Sony
  • The CA level are lower on the Sony GM
  • The resistance to flare is a better on the Sony GM

Distorsion / AC / Vignettage / Flare

  • La distorsion du Sigma 35mm F1.2 DG DN Ar est un peu plus forte mais l’objectif dispose déjà d’un profil de correction Lightroom
  • Le vignettage est un peu plus marqué à pleine ouverture sur le Sony GM
  • Les aberrations chromatiques sont plus faibles sur le Sony GM
  • La résistance au flare est meilleure sur le Sony GM

Autofocus

AF is excellent on both lenses : very fast, accurate , efficient in low light, but the Sony GM is the fastest and the only one compatible with the 30fps of the A1

L’AF est excellent sur les deux optiques : très rapide, précis et efficace en basse lumière, mais le Sony est le plus rapide et le seul compatible avec les 30 images/sec du Sony A1

Video :

Both are excellent in video and have the possibility of having a click less aperture ring. However there is one key difference the Sigma 35mm F1.2 DG DN Arthas very little focus breathing so perfect for video, the Sony GM has quite strong focus breathing.

Les deux sont excellents vidéo et offrent la Possiblité d’avoir une bague d’ouverture sans clics. Mais il y a une différence clé : Le Sigma 35mm F1.2 DG DN Art a très peu de focus breathing donc parfait en vidéo et le Sony en a beaucoup

Conclusion

The 2 lenses are excellent and in 80% of the case you can not distinguish them , they both have excellent sharpness, smooth background blur , excellent bokeh balls, color rendering ….

  • The Sony GM will be the sharpest (so better for street or landscape), lightest, most compact, best in resistance to flare CA , distorsion
  • The Sigma 35mm F1.2 DG DN Art will be best for poetic portraits and video (lower focus breathing)

Les deux objectifs sont excellents et dans 80% des cas on ne peut les distinguer ils ont touts les deux un piqué excellent, un flou d’arrière plan très doux , de très bon ronds de bokeh, un très bon rendu des couleurs…

  • Le Sony GM est le plus piqué (donc meilleur en photo de rue et de paysage) , le plus léger, le plus compact , le meilleur en terme d’aberrations chromatiques de resistance au flare , de distorsion
  • Le Sigma 35mm F1.2 DG DN Art sera le meilleur pour des portraits poétiques et en vidéo (faible focus breathing)

5 Sample of Photos / Exemples de Photos

Excellent results in all situation / sharpness is outstanding (including in the corners), very smooth background blur , color rendering is very pleasant, skins are very well rendered

Excellents résultats dans toutes les situations : superbe piqué (jusque dans les coins), le flou d’arrière plan est très doux , très beau rendu des couleurs, très naturel. Le rendu des peaux en portrait est très bon

6 Conclusion

The Sony 35 F1.4 GM (1700 euros) was long overdue but the wait was worthwhile , the new lens is certainly the best 35mm you can get : outstanding sharpness, very smooth background blur, excellent bokeh & color rendition , very compact and light, ultra fast AF compatible with the 30fps of the Sony A1.

Its only competitor is the Sigma 35mm F1.2 DG DN Art (1400 euros) , a little bit less expensive but 40% bigger and 100% more heavy ! The Sigma will be the best choice if you want really the best rendering for portrait as it has a little bit more poetic rendering and the F1.2. Also in video it display much less focus breathing

Highly recommended

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Pros

  • Outstanding sharpness
  • Smooth background blur
  • Excellent contrast
  • Excellent Bokeh balls
  • Very good color rendition
  • Excellent rendering for portrait and skins
  • Excellent AF, compatible with 30fps of the A1
  • Small and lighweight
  • All Weather resistance
  • Excellent build quality
  • Excellent ergonomics
  • Very good resistance to flare
  • Very low CA
  • Low distorsion
  • Linear response focusing ring
  • Shorter min focusing distance than competition (27cm i.o 30cm)

Average

  • Little bit of vignetting at F1.4 but gone at F2.8
  • Price (the most expensive 35mm for Sony e mount, but in line with the quality)

Cons

  • Strong focus breathing in video

6 Conclusion

Le Sony 35mm F1.4 GM (1700 euros) était attendu depuis très longtemps , mais cela en valait la peine, ce 5mm est sans doute globalement le meilleur de tous ceux que j’ai pu testé : superbe piqué, flou d’arrière plan très doux, excellents ronds de bokeh et rendu des couleurs, AF ultra efficace et compatible avec les 30images/sec du Sony A1

Son seul concurrent est le Sigma 35mm F1.2 DG DN Art (1400 euros) , un peu moins cher mais 40% plus grand et 100% plus lourd ! Le sigma restera le meilleur choix si vous voulez le meilleur rendu en portrait car il donne des images légèrement plus poétiques et ce petit plus apporté par l’ouverture F1.2. En vidéo il sera aussi meilleur grâce à son plus faible focus breathing

A recommander sans hésitation

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Pour

  • Piqué superbe
  • Flou d’arrière plan très doux
  • Très bon rendu des couleurs
  • Excellent rendu pour les portraits
  • Très beaux ronds de bokeh
  • Excellent contraste
  • Excellent AF, compatible avec les 30 images/sec du Sony A1
  • Excellente ergonomie (bague d’ouverture sans clics)
  • Compact et léger
  • Protection tout temps
  • Excellente qualité de construction
  • Très faible distorsion
  • Très faible aberrations chromatiques
  • Très bonne résistance au flare
  • Bague de mise point avec réponse linéaire
  • Distance minimum de mise au point plus courte que la concurrence (27cm au lieu de 30cm)

Moyen

  • Vignettage visible à F1.4 mais invisible à F2.8
  • Prix (le plus cher des 35mm pour la monture E)

Contre

  • Fort focus breathing en vidéo

Categories: Lenses, Sony Lenses, Sony Prime

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21 replies

  1. Merci pour cette excellente review ! Tes conclusions rejoignent exactement mes premières impressions. Le Sigma 35/1.2 a un côté un petit peu plus poétique, plus doux, plus chaud, avec un bokeh et des transitions difficiles à égaler ; pour certains ça correspondra mieux à un certain genre de portrait. En comparaison le 35 GM offre aussi un beau rendu en portrait, mais il est un peu plus précis, avec moins de distortion, un meilleur piqué, un contraste un peu plus net, des couleurs plus réalistes, et même un effet “3D” plus prononcé ; depuis quelques temps je travaille surtout au Hasselblad, et par certains aspects le 35 GM se rapproche de ce que j’aime dans le moyen format. Pour les amateurs de paysages et de natures mortes, le piqué est vraiment impressionnant. J’ai toujours des réserves sur ton tableau “objectifs pour le A7RIV”, mais là je pense qu’on peut placer le 35 GM en tête de liste 😉

  2. Great review as always! I can’t wait for the Voigtlander 35mm f2 APO review now. Do you know when you’ll be getting a copy of the Voigtlander to test? 🙂

  3. Petite question un peu hors sujet.
    Je ne m’intéresse que depuis peu de temps à la gamme Sony, mais je suis curieux… est ce que le G de GM ou G Lens veut dire quelque chose?

    • G = Gold = Or = Haut de gamme
      hérité des objectifs Minotla où les hauts de gamme avait un liseré hors avec les label G

      repris par Sony ensuite
      puis une gamme au dessus est venu s’ajouter les GM pour G Master Gold Master
      encore au dessus du niveau des G

  4. Hi from France, you should introduce your conclusions of test by a sentence “conclusion based on the copy I used!”
    Looking at the results of my Zeiss ZA 1.4 copy, your rating is clearly unfair… BR Albert

    • J’ai personnellement eu un très bon Zeiss 35 F1.4 mais sur A7RIV il est loin en dessous du Sigma et du 35 GM
      les conclusions sont toujours basés sur l’exemplaire que j’ai a dispo c’est le cas de 95% des testeurs
      il y a que lensrentals qui teste un grand nombre de copie pour avoir des tats fiables
      Cordialement

  5. Bonjour,
    Un grand merci pour ce test 👍
    Question : acheter ce 35mm quand on a un A7III (et qu’on n’est pas un pro mais un simple amateur exigeant), serait-ce « donner de la confiture aux cochons » ?