Laowa 11mm F4.5 C-Dreamer

in blue english / en noir en français

  1. Presentation
  2. Optical Performances / Performances Photo
  3. Video / Vidéo
  4. Comparison with other 11mm / comparaison avec d’autres 11mm
  5. Samples of photos /  Exemples de photos
  6. Conclusion

All photos , taken with Sony A7RIV and with minimum post processing are available in full size (61Mpix) in the following Flickr album suivant : Laowa 11mm F4.5

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Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A7RIV et avec retouches minimales sont disponibles en pleine résolution (61Mpix) dans l’album flickr suivant : Laowa 11mm F4.5

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1 Presentation

  • Weight : 279g (309g with lens cap)
  • Price : 699$
  • Aperture : F4.5 – F22
  • Length : 67mm
  • Filter : 62mm
  • 5 straight blades aperture
  • 126° angle of view
  • Minimal focusing distance : 19 cm
  • Non removable Lens hood included

The Laowa 11mm F4.5 is surprisingly small and light while having a very good build quality. The aperture ring is with (soft) clicks.

Even if there a fixed lens hood , you can use (thin) 62mm filter or use a specially designed filter holder for 100mm-wide filters (see Laowa website)

The focusing ring turns by about 100°from 19cm to infinity, but only 10° from 1m to infinity. It is equipped with a cursor to help rotation. If you unscrew this cursor you can adjust the infinity mark like on the Laowa 9mm F5.6 FF RF W-Dreamer (see explanation in Laowa 9mm review)

The lens is fully manual and has no electronic contact so no EXIF transmission

  • Poids : 279g (309g avec bouchon d’objectif)
  • Prix : 859 euros
  • Ouverture : F4 – F22
  • Longueur : 67mm
  • Filtre : 62mm
  • Diaphragme à 5 lamelles
  • Distance minimale de mise au point : 19 cm
  • Angle de vue de 126°
  • Pare soleil inamovible

Le Laowa 11mm F4.5 est étonnamment compact et léger tout en ayant une très bonne qualité de fabrication. La bague d’ouverture est avec clics (doux)

Malgré le pare soleil inamovible on peut utiliser des filtres (fins) de 62mm on pourra aussi utiliser un porte filtre spécialement conçu pour des filtres rectangulaires de 100mm (voir le site de Laowa).

La bague de mise au point tourne sur 100° pour passer de 19cm à l’infini mais seulement 10° de 1m à l’infini. Elle est équipée d’un curseur pour facilité la préhension de la bague. Ce curseur permet également de régler la butée de l’infini (voir mon test du Laowa 9mm F5.6 FF RF W-Dreamer)

L’objectif est entièrement manuel et n’a aucun contact électronique onc pas d’EXIF transmis

2 Optical performances / Performances Optiques

  • The tests were made on a Sony A7RIV with its 61Mpix
  • Les tests ont été effectués sur un A7RIV avec ses 61Mpix

2.1 Sharpness / Piqué

  • In the centre : the sharpness is very good at F4.5 but do not improve significantly when we close the aperture
  • The mid third stay quite good
  • The corners are quite average whatever the aperture
  • Au centre : le piqué est très bon à F4.5 et le reste jusque F8
  • Le piqué au tiers reste bon
  • Les coins sont moyens et ce quelque soit l’ouverture

Centre / Centre

Corners / Coins

Close focusing / Courte distance

  • At close distance the shaprness remains very good in the centre
  • A courte distance le piqué reste très bon au centre
  • Real life corners performances is average, while the centre is very good
  • La performance dans les coins en situation réelle est moyenne tandis que le centre est très bon

2.2 Vignetting , chromatic aberrations , distorsion, flare , sunstars

  • Vignetting is very strong at F4.5, and still present at F8 , low at F16
  • Distorsion is moderate in barrel
  • Chromatic aberrations are low
  • There is notLightroom Lens profile for this lens, but Laowa provide one on their website here, but I preferred to use the Laowa 12mm F2.8 or 15mm F2 profile
  • The resistance to flare is below average: you get sometimes high veiling flare & often a semi circular bright halo and some contrast loss
  • The lens can produce nice sunstars with 10 branches as of F5.6

2.2 Vignettage, aberrations chromatiques, distorsion, flare , effets d’étoiles

  • Le vignettage est très fort à F4.5 et encore présent à F8, faible à F16
  • La distorsion est modérée en barillet
  • Les aberrations chromatiques sont faibles
  • Il n’y a pas de profil Lightroom pour cet objectif mais Laowa en fournit un sur leur site ici, personnellement j’ai préféré utilisé celui du Laowa 12mm F2.8 ou 15mm F2 en Lightroom
  • La résistance au flare est en dessous de la moyenne : on a souvent des halos avec des effets d’irisation et une petite perte de contraste
  • L’optique produit de beaux effets d’étoiles à 10 branches à partir de F5.6

2.3 Bokeh / Color rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The background blur is a bit nervous and not very soft
  • Bokeh balls are very small as the aperture is small and the focal length is very small
  • The color rendition is good
  • Le flou d’arrière plan est assez nerveux, pas très doux
  • Les ronds de Bokeh sont petits vu la faible ouverture et la focale très courte
  • Le rendu des couleurs est bon

3 Video

  • You get some unique ultra wide perspective with this lens with good sharpness in 4K, colors are good but we suffer from strong vignetting and some flare issues
  • On obtient des résultats assez uniques avec un angle de vue ultra large, un bon piqué en 4K et de bonnes couleurs, néanmoins on déplore un fort vignette et des problèmes de flare

4 Comparison with other 10-12mm

There are surprisingly quite a lot of 10 to 12mm Lenses for Sony E mount. 2 of them are fisheye so they won’t be covered in this comparison

Il y a étonnamment un certain nombres de focales fixes entre 10 et 12mm pour la monture E. Deux d’entre eux sont des fisheye et donc ne seront pas inclus dans ce comparatif .

Laowa 11mm F4.5Voigtländer 10mm F5.6Voigtländer 12mm F5.6Laowa 12mm F2.8
Price / Prix699$/
859 euros
1000 euros919 euros1200 euros
Weight / Poids279g375g282g609g
Length / Longueur67mm68.5mm72mm105mm
Angle126°130°121°121°
AF, EXIFNoEXIFEXIFNo
Lens hood / Pare soleilFixed / FixeFixed / FixeFixed / fixeRemovable /Détachable
Min focusing distance / Distance min de mise au point19cm30cm30cm18cm
Build Quality / Quality de construction++++++++++
Aperture blades / Lames de diaphragme510107
Filter / Filtre62not possiblenot possiblenot possible
Weather Sealing / Protection tout tempsNoNoNoNo

From a specifications perspective the Laowa 11mm is the lightest & the smallest and the less expensive , it is also the only one accepting standard filters, and the one with the shortest min focusing distance. The number of aperture blades is also the smallest which is a good think to have nice sunstars

D’un point de vue spécifications , le Laowa est le plus léger, le plus compact et le moins cher, il est le seul à accepter des filtres standards et celui avec la distance de mise au point la plus courte. Son nombre réduit de lames de diaphragme es tun avantage pour avoir des effets d’étoiles prononcés

Sharpness / Piqué

  • In the non Fisheye lenses , the Laowa offer similar performances vs the Voigtlander in the centre, but the Voigtlander are better in the corners specially for the 12mm
  • If fisheye are ok for you then the TTArtisan 11mm F2.8 Fisheye offers the best sharpness for the price
  • The Sony 12-24mm F2.8 GM is better @12mm but this is a much bigger lens and not at the same price (3300 euros)
  • Parmi les optiques non fisheye , le Laowa offre des performance similaires aux Voigtländer au centre mais se fait distancer par ceux ci dans les coins.
  • Si une optique fisheye vous convient alors le TTArtisan 11mm F2.8 Fisheye offre le meilleur rapport qualité prix en terme de piqué
  • Le Sony 12-24mm F2.8 GM reste le meilleur à 12mm mais il est nettement plus gros et il est 4 x plus cher

Distorsion / CA / Vignetting / Flare / Background Blur / Bokeh Balls / Color rendition

  • The different lenses performs similarly except for Vignetting and Flare where the Laowa 11mm is below to the others

Distorsion / AC / Vignettage / Flare / Flou d’arrière plan / Rendu des couleurs

  • Les différents optiques se comportent de manière similaire sauf pour le vignettage et la résistance au flare où le Laowa est en dessous des autres

Samples images / Exemples d’images

Voigtlander HELIAR-HYPER WIDE 10mm F5.6 at 10 mm - 1-30 s à f - 8,0 à ISO 640-070
Voigtländer 10mm F5.6
Voigtlander HELIAR-HYPER WIDE 10mm F5.6 at 10 mm - 1-250 s à f - 11 à ISO 100-028
Voigtländer 10mm F5.6
Voigtlander ULTRA WIDE-HELIAR 12mm F5.6 III at 12 mm - 1-640 s à f - 8,0 à ISO 100-027
Voigtländer 12mm F5.6

Voigtlander ULTRA WIDE-HELIAR 12mm F5.6 III at 12 mm - 1-30 s à f - 5,6 à ISO 3200-069
Voigtländer 12mm F5.6

Laowa 12mm F2.8 Zero D- ISO 100-1-100 s 002
Laowa 12mm F2.8 Zero D
Laowa 12mm F2.8 Zero D- ISO 800-1-60 s 017
Laowa 12mm F2.8 Zero D

Conclusion

In the compact lens series, the Laowa 11mm F4.5 is the less expensive one and the only one to allow standard ND screwing filters , it has the shortest min focusing distance. Voigtländer 12mm then Voigtländer 10mm F5.6 will be bit sharper in the corners and offering a bit better resistance to flare. Up to you to see which is the most important criteria for you

Best overall rectilinear Prime will be the Laowa 12mm F2.8 Zero Distorsion

Dans la série des optiques ultra grand angle compactes , le Laowa 11mm F4.5 est le moins cher et le seul à accepter des filtres ND vissants, il a la plus courte distance de mise au point/ Les Voigtländer 12mm then Voigtländer 10mm F5.6 seront un peu plus piqué dans les coins et offrent une meilleure résistance au flare. A vous de voir quels sont les critères les plus importants

La meilleure focale fixe rectilinéaire restant le Laowa 12mm F2.8 Zero Distorsion

5 Sample of Photos / Exemples de Photos

Nice composition with very low distorsion , images are tack sharp in the centre , but corners are always a bit soft

Below cars images courtesy of Olivier Groot

On peut faire de belles compositions avec le Laowa 11mm, les images sont très piqués au centre, mais les coins sont toujours un peu mous

Les images de voitures suivantes sont de Olivier Groot que je remercie

Other samples images by me / Quelques autres exemples

6 Conclusion

The Laowa 11mm F4.5 (699$/859 euros) is good ultra wide lens. Thanks to its relatively slow aperture it remains compact and light (could easily be used on a gimbal). It offers very good shaprness in the centre but sharpness progressively decrease as you go to the borders and is a bit disappointing in the corners even with aperture closed down. Distorsion is small but vignetting is very important. The lens is quite sensitive to flare . Standard (thin) 62mm filter can be used

In the category of small ultra wide lenses competitors like Voigtländer 10mm F5.6 and Voigtländer 12mm F5.6 offers a little bit better performances in the corners performance and EXIF information for 10-20% more but do not allow the use of standard screwing filter like the Laowa 11mm F4.5.

To get better better performances in the corners you should look at another Laowa Lens , the Laowa 12mm F2.8 Zero Distorsion, which 30% more expensive and 2 times bigger and heavier

For top performances on 61Mpix , the Sony 12-24mm F2.8 GM (3300 euros) remains the king , but at 4x times the price!

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Pros

  • Very good sharpness in the centre
  • Unique ultra wide perspective
  • Very compact and light
  • Good color rendition
  • Nice sunstars as of F5.6
  • Very good build quality
  • Good ergonomic (focusing ring with tab and aperture with soft clicks)
  • Low level of CA
  • Low level of distorsion
  • 62mm filter possible
  • Short min focusing distance vs competition : 19cm

Average

  • No Weather resistance
  • Non removable lens hood but special filter holder possible
  • relatively slow aperture but ok for architecture and landscape
  • High Price : 859 euros
  • Busy background blur

Cons

  • Very strong vignetting even when aperture closed down to F8
  • Resistance to flare below average
  • Full manual lens with no EXIF data

6 Conclusion

Le Laowa 11mm F4.5 (699$/859 euros) est une bonne optique ultra grand angle. Grâce à sa relative faible ouverture il reste compact et léger (donc utilisation possible sur gimbal). Il offre un très bon piqué au centre mais celui diminue au fur et à mesure que l’on s’approche du bord et est décevant dans les coins même en fermant l’ouverture. La distorsion est faible mais le vignettage est important même en fermant l’ouverture. L’optique est assez sensible au flare. Des filtres standards de 62mm peuvent être utilisés

Dans cette catégorie d’optiques ultra grand angles compactes on a également les Voigtländer 10mm F5.6 et le Voigtländer 12mm F5.6 qui offrent de meilleures performances dans les coins et la transmission des EXIF pour un prix de 10 à 20% supérieur mais ils ne permettent pas l’utilisation de filtres comme le Laowa 11mm F4.5

Pour avoir des meilleures performances dans les coins il faut se tourner vers une autre optique de Laowa , le Laowa 12mm F2.8 Zero Distorsion, qui est 30% plus cher et aussi 2 fois plus lourd et plus grand

Pour les meilleures performances dans l’absolu sur 61Mpix, le Sony 12-24mm F2.8 GM (3300 euros) reste roi , mais à plus de 4 x le prix

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Pour

  • Très bon piqué au centre
  • Perspective unique ultra grand angle
  • Très compact et léger
  • Bon rendu des couleurs
  • Très bonne qualité de construction
  • Bonne ergonomie (bague de mise au point et bague d’ouverture avec clics doux)
  • Aberrations chromatiques faibles
  • Distorsion faible
  • Beaux effets d’étoiles à F5.6
  • Filtre de 62mm possible
  • Très courte distance min de mise au point : 19cm

Moyen

  • Pas de protection tout temps
  • Pare soleil inamovible, mais porte filtre spécial disponible
  • Ouverture relativement faible mais ok pour de l’architecture ou du paysage
  • Prix élevé : 859 euros
  • Flou d’arrière plan nerveux

Contre

  • Très fort vignettage même à F8
  • Résistance au flare en dessous de la moyenne
  • Optique entièrement manuelle sans transmission des EXIF

Categories: Laowa, Lenses

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