Laowa 45mm F0.95 Argus

in blue english / en noir en français

All photos, taken with Sony A7RIV & A1 are available in full size (50-61Mpix) in the following Flickr album: Loawa 45mm F0.95 Argus

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1 Presentation

  • Weight : 913g (with lens hood)
  • Price : 979 euros
  • Aperture : F0.95- F16
  • Length : 110mm
  • Diameter 76,8mm
  • Filter : 72mm
  • 15 blades aperture
  • Minimal focusing distance : 50 cm
  • Lens hood (short)
  • Focus throw 270°
  • Fully manual lens , no EXIF transmitted to the body
  • Click/clickless switch

The Laowa Argus 45mm F0.95 build quality is excellent. it is rock solid and quite heavy but that’s normal for a F.095 lens with a lot of glass

The focusing ring is turning by 270°: this is good for precision when you need to focus precisely at F0.95 but does not allow to go from far to near in one turn of the hand which is inconvenient for video work.

The Aperture ring , thanks to a switch is either with click or clickless which is ideal for video work less for photographic works.

The Min focusing distance is quite long for a 45mm at 50cm , going to 40-45cm will have make the lens bigger and more expensive so this is a tradeoff you need to know

Both aperture ring and focusing ring turn smoothly and easily with good dampening

The lens is delivered with a lens hood that I feel is a bit too short to protect well and a little bit too shiny and reflective. The lens cap is a standard one

If you need to use a standard filter just remove the lens hood and use a 72mm filter. This will be particularly useful for video work at F0.95 when using a ND will be almost mandatory to keep a 1/50s shutter speed

  • Poids : 913g (avec le pare soleil)
  • Ouverture : F0.95 – F16
  • Prix : 979 euro
  • Longueur : 110mm
  • Filtre : 72mm
  • Diamètres 76,8mm
  • Diaphragme à 15 lamelles
  • Distance minimale de mise au point : 50 cm
  • Pare soleil
  • Course de la bague de mise au point 270°
  • Bague d’ouverture avec ou sans clics
  • Optique entièrement manuelle pas de transmission des EXIF

La qualité de construction du Laowa Argus 45mm F0.95 est excellente. Il est assez lourd et imposant mais c’est normal pour une telle focale et une telle ouverture record qui nécessite beaucoup de lentilles et de métal.

La bague de mise au point tourne sur 270° pour passer de 50cm à l’infini, c’est bien pour la précision de mise au point à F0.95 mais cela rend impossible le passage rapide d’un sujet proche à un sujet lointain ce qui est particulièrement embêtant en vidéo

La bague d’ouverture peut être avec ou sans clics grâce à un commutateur. Un bon point pour la vidéo

La distance min de mise au point est un peu longue : 50cm au lieu des traditionnels 40-45cm , c’est un compromis pour minimiser le poids et le prix

Les deux bagues tournent avec un bel amorti

L’optique est livré avec un pare soleil que je trouve un peu trop petit et trop brillant pour bien faire son travail. Le capuchon d’objectif est tout à fait standard

Pour utiliser un filtre standard il suffit d’enlever le pare soleil pour mettre un filtre 72mm . Cela sera particulièrement utile pour de la video à F0.95 en extérieur, où l’utilisation d’un filtre ND sera nécessaire pour garder une vitesse de 1/50s

2 Optical performances / Performances Optiques

2.1 Sharpness / Piqué

The tests were made on a Sony A7RIV with its 61Mpix

Les tests ont été effectués sur un A7RIV avec ses 61Mpix

  • In the centre results are a only average wide open, very good only at F2 and sharpness is reaching excellent levels as of F2.8
  • Corners are lagging behind and you need to close down to F4 to start having good results
  • At F5.6 , results will be optimum on the entire field
  • Globally results are a bit disappointing for a lens of this price and less good than the Laowa 35mm F0.95 Argus.
  • Au centre les résultats sont seulement moyens à pleine ouverture, très bon dès F2 et le piqué atteint un niveau excellent à F2.8
  • Les coins sont à la traine et il faut fermer vers F4 pour avoir de bon résultats
  • A F5.6 les résultats sont optimum sur tout le champ
  • Globalement les résultats sont décevants pour une optique de ce prix et moins bon que le Laowa 35mm F0.95 Argus

Corners / Coins

Sharpness for portraits / Piqué pour les portraits

  • The lens offers average sharpness for portraits at F0.95 with a very thin depth of field and smooth background blur
  • Contrast is good wide open with is rare on such fast lens with aperture < F1
  • Skin rendering is excellent
  • Closing down to F1.2 does not improve significantly the results , you need to go to F1.4 to get good rendering and excellent at F2
  • L’optique présente un piqué moyen à pleine ouverture F0.95 avec une très faible profondeur de champ et un très beau flou d’arrière plan
  • Le contraste est bon à pleine ouverture ce qui est rare sur des optiques avec un ouverture F<1
  • Le rendu des peaux est excellent
  • En fermant à F1.2 on n’a pas de vrai amélioration, vers F1.4 le piqué devient bon et excellent à F2

For Architecture / Landscape : results will be a bit weak in the corners at f0.95 , you better close to F5.6 to have the best possible sharpness on the entire frame, but even at f5.6 corners won’t be excellent

Pour de l’architecture ou du paysage, les coins seront faibles à F0.95 et il vaudra mieux fermer à F5.6 pour avoir le meilleur piqué possible sur tout le champ, mais même à F5.6 les coins ne seront pas excellents

2.2 Vignetting , chromatic aberrations , distortion, flare

  • Vignetting is present at F0.95 and quite strong, it becomes very small at F4
  • Distortion is very small (pincushion) 
  • Chromatic aberrations are visible wide open but are very reasonable and quite low for this kind of lens
  • Resistance to flare is not great but better than similar F0.95
  • Sunstars are weak as the 15 blades would results in 30 branches for the sunstars

2.2 Vignettage, aberrations chromatiques, distorsion, flare, effets d’étoiles

  • Le vignettage est très présent à F0.95 et devient minime vers F5.6
  • La distorsion est très faible en coussinet
  • Les aberrations chromatiques sont visibles à pleine ouverture mais restent faible pour ce genre d’optique
  • La résistance au flare est moyenne mais meilleure que les autres F0.95
  • Les effets d’étoiles sont faibles : avec 15 lames de diaphragmes on a des étoiles à 30 branches !

2.3 Bokeh / Color rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The Bokeh balls are very good at all apertures thanks to the 15 blades : Ovals due to optical vignetting at F0.95 then circular from F1.4 down to F11 : soft and with no fringing
  • The background blur is very good : very soft in for a 45mm , it becomes busier for subject at long distance and softer for close distance
  • Color rendition is excellent, very natural and balanced
  • Les ronds de Bokeh sont très bons à toutes les ouvertures : Relativement ovale à F0.95 puis circulaires de f1.4 jusque F11 : doux à l’intérieur et pas de franges colorées sur les bords
  • Le flou d’arrière plan est plaisant et très doux pour un 45mm, il devient un peu plus nerveux pour les sujets à longue distance et plus doux pour les sujets à courte distance
  • Le rendu des couleurs est excellent , très naturel et équilibré

3 Video

  • Excellent results in video in term of bokeh, background blur smoothness, color rendition
  • The clickless aperture ring and focusing ring is a pleasure to use, but the 270° required from near to infinity is a little big long and can’t be actioned in one go
  • Excellent rendering for portraits, very nice 3D effects
  • Focus breathing is visible
  • Excellents résultats en vidéo point de vue douceur du flou d’arrière plan et rendu des couleurs
  • La bague d’ouverture sans clics et celle de mise au point sont un vrai plaisir à manipuler, mais les 270°nécessaires pour passer de l’infini à 50cm sont un peu long et impossible à effectuer en un seul tour de main
  • Excellent rendu en portraits, très beau rendu 3D
  • Le focus breathing est visible

4 Comparison with others fast 45/50mm / Comparison avec d’autres 45/50mm ultra lumineux

The Laowa 45mm F0.95 is the only full frame 45mm with such an aperture, so there is no real competitor. The closest competitors are 50mm F0.95, let’s note also a 45mm F1.8

Le Laowa 45mm F0.95 est le seul 45mm avec une telle ouverture , les plus proches concurrent souvent sont des 50mm F0.95, notons également un 45mm F1.8

4.1 Specifications

Laowa Argus 45mm F0.95Brightin Star 50mm F0.95Zenitar 50mm F0.95Mitakon 50mm F0.95 II7 Artisans 50mm F1.05Samyang 45mm F1.8 AF
Price / Prix979 euros389$800 euros800 euros486$399 euros
Weight / Poids913g750g1120g780g606g162g
Length / Longueur110mm90mm117,5mm87mm67mm56mm
Aperture ring /Bague de diaphragmeclick or clicklessclickclicklessclicklessclicklessAF
Min focusing distance / Distance min de mise au point50cm50cm70cm50cm57cm45cm
Build Quality / Quality de construction++++++++++++++++
Aperture blades / Lames de diaphragme1510149139
Filter / Filtre72mm62mm72mm67mm58mm49mm
Lens hood / Pare soleilYesslidingslidingNoNoYes

From a specification perspective the Laowa Argus 45mm F0.95 is quite heavy, it is the one with the most aperture blades, it is also the only one with a switch to have an aperture with click or clickless. It is also the most expensive

D’un point de vue spécifications le Laowa Argus 45mm F0.95 est assez lourd, c’est celui avec le plus de lames de diaphragme et le seul à proposer une bague d’ouverture avec ou sans clics. C’est le plus cher du lot

4.2 Sharpness / Piqué

The Laowa 45mm f0.95 has very similar performance to the other 50mm , the only one that does better is the Laowa 35mm F0.95 Argus

Le Laowa 45mm f0.95 a un piqué similaire aux autres 50mm f0.95, le seul objectif qui fait mieux est le

4.3 Distortion / Vignetting / Resistance to flare / CA

Distortion / Vignetting / Resistance to flare / CA

Distorsion / Vignettage / Resistance au flare / AC

  • Le Laowa est celui avec la plus faible distorsion
  • Le Zenitar a une distorsion en coussinet inhabituelle alors que les 2 autres sont en barillet
  • Le Brightin Star a une forte distorsion
  • Le Zenitar et le Brightin Star ont un vignettage énorme et une mauvaise résistance au flare. Le Mitakon 50mm F0.95 – Dark Knight est moyen et les 7 Artisans 50mm F1.05 et Laowa 45mm sont les meilleurs dans ce domaine
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Laowa 45mm F0.95
Brightin Star 50mm F0.95
Zenitar 50mm f0£.95

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Laowa 45mm F0.95
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Laowa 45mm f0.95 @F16

_MAL6455
Mitakon : flare in direct sunlight / Flare en lumiere directe
7artisans : better flare resistance less ghosting / moins d’effet de halo

4.4 Bokeh and Color rendering / Bokeh et rendu des couleurs

  • Bokeh Balls :
    • The Laowa and the 7Artisans have the best bokeh balls(very good)
    • The Brightin Star has good bokeh balls wide open but inward curved bokeh balls when closed down
    • Mitakon has good bokeh balls
    • The Zenitar has the most special bokeh balls at F0.95 with soap bubble bokeh at F0.95 like for a Trioplan
    • The Zenitar has the longest min focusing distance hence the smallest bokeh balls
  • Color rendering : Loawa , Brightin Star, Zenitar and 7 Artisans are the best ones in term of color with natural colors, the Mitakon, for me has more “vintage” colors
  • Background blur is very soft below F2 on all lenses , but as of F2.8 the Zenitar become much busier than the Laowa, Brightin Star, 7Artisans and Mitakon lenses
  • Ronds de Bokeh :
    • Le Laowa et le 7Artisans sont ceux avec les meilleurs ronds de bokeh
    • Le Brightin Star a de beaux rond de bokeh à pleine ouverture mais qui montre de incurvations quand on ferme le diaphragme
    • Le Mitakon a de beaux ronds de bokeh
    • Le Zenitar a les ronds de bokeh les plus spéciaux à peine ouvertures avec un bokeh en bulle de savon comme sur un Trioplan
    • Le Zenitar a la dist min de mise au point la plus longue et donc les ronds de bokeh les plus petits
  • Rendu des couleurs : le Laowa, le Brightin Star, le Zenitar et le 7Artisans sont les meilleurs et les plus naturels , le Mitakon tend un peu vers des couleurs vintages
  • Le flou d’arrière plan est similaire et très doux sur les 5 optiques jusque F2 , puis le Zenitar devient plus nerveux dès F2.8

Brightin Star 50mm F0.95

4.5 Portraits

  • Rendering for portraits is very nice on all lenses with softest background blur results on the Mitakon , but better color rendering on Laowa, Brightin Star, Zenitar and 7 Artisans and most special bokeh on the Zenitar
  • Le rendu pour les portraits est très poétiques sur les 5 optiques mais le rendu des couleurs est meilleur sur les Laowa, Brightin Star, Zenitar et le 7Artisans. le Mitakon à la meilleur flou d’arrière plan , le plus doux. Les ronds de bokeh sont les plus typés sur le Zenitar
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Laowa 45mm f0.95
Laowa 45mm f0.95
Zenitar 50mm F0.95
Andrey X - Mitakon 50mm F0.95-12
Mitakon (Photo by Andrey X)

SAMYANG AF 45mm F1.8 at 45 mm - ¹⁄₂₅₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-230
Samyang 45mm f1.8

4.6 Conclusion

Globally the Laowa provide very good results but at a price tag quite above the others without providing major improvements over its competitors

Globalement le Laowa fournit de très beau résultats comme la plupart de ses concurrents, son prix nettement plus élevé est donc un peu difficile à justifier

5 Sample of Photos / Exemples de Photos

The Laowa 45mm F0.95 will be excellent for portraits and objects details, with a very nice 3D effects, and a beautiful rendering for skins, a very good color rendition . It also has a also creamy background blur; The images are a bit soft wide open and come tack sharp as of F2

Le Laowa 45mm f0.95 sera excellent pour du portrait ou des détails d’objects, avec bel effet 3D , un très beau rendu des peaux, et un flou d’arrière plan très crémeux, un très bon rendu des couleurs. Le piqué sera par contre un peu mou à pleine ouverture et très bon vers F2