Kerlee 35mm F1.2

in blue english / en noir en français

  1. Presentation
  2. Optical Performances / Performances Photo
  3. Video / Vidéo
  4. Comparison with other 35mm / comparaison avec les autres 35mm
  5. Samples of photos / Exemples de photos
  6. Conclusion

Thanks to Robin Schimko, who send me this lens I could test the Kerlee 35mm F1.2

All photos , taken with Sony A7RIV and without post processing are available in full size (61Mpix) in the following Flickr album suivant : Kerlee 35mm F1.2

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3.00 $

Grâce à Robin Schimko, qui m’a envoyé cette optique j’ai pu tester le Kerlee 35mm F1.2

Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A7RIV et sans aucunes retouches sont disponibles en pleine résolution (61Mpix) dans l’album flickr suivant : Kerlee 35mm F1.2

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3.00 €

1 Presentation

  • Weight : 730 g
  • Price : 650$
  • Aperture : F1.2 – F22
  • Length : 122mm
  • Filter : 72mm
  • 14 blades aperture
  • Buttons : clickless aperture : on/off
  • Minimal focusing distance : 35 cm

The Kerlee 35mm F1.2 is made by DZOptics (Dongzheng Optical Technology), an optics manufacturer based in ShenZhen, China. The lens was created in 2017 but has now been discontinued and you can only find some of them for sale in second hand. At that time it was the first 35mm F1.2 , since then Sigma and Voigtlander have created similar lenses for Sony E mount

The very first impression you get with this lens is density and full metal construction with on the front lens a silver ring like on some Zeiss legacy lenses. It is quite long and heavy in the hand (730g)

The lens is fully manual with no electronic contacts so no EXIF transmitted to the body

The build quality is very good. There is normally a lens hood with it but I did not had it in my sample

The aperture ring can be with (for photo) or without (for video) clicks thanks to a switch. There are 14 apertures blades (a record for a modern lens) which make us hope for very rounded bokeh balls

The focusing ring is nice and well dampened

  • Poids : 730gr
  • Prix : 650 $
  • Ouverture : F1.2 – F22
  • Longueur : 122mm
  • Filtre : 72mm
  • Diaphragme à 14 lamelles
  • Boutons : ouverture avec ou sans clics
  • Distance minimale de mise au point : 35 cm

Le Kerlee 35mm F1.2 est fabriqué par la société DZOptics (Dongzheng Optical Technology), un fabricant d’optique basé à Shenzhen en Chine. Cette optique fut créé en 2017 mais n’est plus produite et on ne la trouve plus que en occasion. A l’époque ce fut le premier 35mm f1.2 mais depuis Sigma et Voigtländer on créé des optiques similaires

La première impression que l’on a avec cette optique et son poids (730g) et sa densité , avec une construction toute métallique et un cercle argenté près de la lentille frontale qui rappelle les anciennes optiques Zeiss.

L’optique est entièrement manuelle sans contacts électroniques et donc sans transmission des EXIFs

La qualité de construction est très bonne , il y anormalement un pare soleil mais je ne l’avais pas dans mon exemplaire

La bague d’ouverture peut être avec (photo) ou sans clics (vidéo) grâce à un commutateur. Le diaphragme à 14 lamelles ce qui promet des ronds de bokeh bien ronds

La bague de mise au point est bien amortie et agréable , la précision de mise au point est très bonne

2 Optical performances / Performances Optiques

The tests were made on a Sony A7RIV with its 61Mpix

Les tests ont été effectués sur un A7RIV avec ses 61Mpix

2.1 Sharpness / Piqué

  • In the centre : the sharpness is average and you need to close down F2.8 for very good results
  • The corners are pretty bad , but results are unequal as I think my copy was decentered with right side being softer than left one

For 650$ I would have expected better

  • Au centre : le piqué est moyen et on doit attendre f2.8 pour atteindre un très bon piqué
  • Les coins sont assez mauvais , mais les résultats sont inégaux , mon exemplaire souffrant d’un décentrement le coté droit est moins bon que le gauche

Pour 650$ les résultats sont décevants

Centre / Centre

Corner / Coins

Decentering issues / problème de décentrage

  • As you can see below the right corner is much worse than the left one
  • Comme vous pouvez le voir ci dessous le côté droit est beaucoup plus mauvais que le gauche

Sharpness for portraits / Piqué pour les portraits

  • The shaprness wide open is a little bit soft lens but with good contrast, but which is ok for artistic pportrait with butter smooth bokeh. Closing to F2.8 allow to find a more standard very sharp lens. Skin rendering is good
  • L’objectif est un peu mou à pleine ouverture, mais avec un bon contraste. Cela peut suffire pour un portrait artistique où le flou d’arrière plan est plus important que le piqué. Fermé à F2.8 on retrouve une optique plus classique avec un très bon piqué. Le rendu de la peau est bon

2.2 Vignetting , chromatic aberrations , distorsion, flare

  • Vignetting is strong wide open , it decreases progressively and disappear at F2.8
  • Distorsion is strong (barrel)
  • Chromatic aberrations are strong wide open
  • Resistance to flare is moyenne avec une perte de contraste face au soleil

2.2 Vignettage, aberrations chromatiques, distorsion, flare

  • Le vignettage est fort présent à F1.2, il diminue progressivement et disparait à F2.8
  • La distorsion est assez forte en barillet
  • Les aberrations chromatiques sont fortes à pleine ouverture
  • La résistance au flare est moyenne avec une perte de contraste face au soleil

2.3 Bokeh / Color rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The Bokeh balls shape is excellent wide open, no onion rings no artefact, well circular. They remains circular when closed down thanks to the 14 aperture blades
  • The background blur is very soft and pleasant
  • The color rendering is good but with a tint of pastel tones
  • La forme des ronds de Bokeh est très bonne à pleine ouverture (bien ronde) et le reste en fermant grâce aux 14 lames de diaphragme. Le rendu interne des ronds de bokeh est très bon sans tranches d’oignons et sans franges de couleurs sur les bords
  • Le flou d’arrière plan est plaisant et très doux
  • Le rendu des couleurs est bon mais avec une tendance “pastel”

3 Video

  • Very good results in term of Bokeh, background blur smoothness , very nice rendering for portraits
  • The color rendering is good but with a tint of pastel tones
  • You can declick the aperture ring so you don’t hear the aperture change
  • Très bon résultats en vidéo avec un très beau flou d’arrière plan très doux, de beaux ronds de Bokeh, globalement de très beaux portraits peuvent être obtenus
  • Le rendu des couleurs est bon mais avec une tendance “pastel”
  • La bague d’ouverture pouvant être sans clics par de problème de bruit en vidéo lors du changement d’ouverture

4 Comparison with other 35mm

The 2 others competitors are the Voigtländer 35mm F1.2 Nokton SE (1000 euros) and the Sigma 35mm F1.2 DG DN Art (1500 euros)

Les 2 autres concurrents sont le Voigtländer 35mm F1.2 Nokton SE (1000 euros) et le Sigma 35mm F1.2 DG DN Art (1500 euros)

Specifications

Kerlee 35mm f1.2Sigma 35mm F1.2 DG DN ArtVoigtländer 35mm F1.2 Nokton SE
Price / Prix650$1500 euros1000 euros
Weight / Poids730g1090g410g
Length / Longueur122mm136,2mm68mm
AFMF+++MF
Buttons / Ringclick or clickless / Avec ou sans clics
AF MF
none / aucun
Min focusing distance / Distance min de mise au point35cm30cm30cm
Build Quality / Quality de construction++++++++
Aperture blades / Lames de diaphragme141112
Filter / Filtre72mm82mm58mm
Aperture ringwith or without clicks / Avec ou sans clicswith or without clicks / Avec ou sans clicswith clicks / Avec clics

For a manual lens the Kerlee is very heavy and big, much more than the Voigtländer 35mm F1.2 Nokton SE, its only advantage over it, is its clickless aperture

The Sigma 35mm F1.2 DG DN Art is just playing in another category being the ultimate 35mm you can dream in term of sharpness and bokeh and with a very good AF , price weight and size are in relations to its performances

Pour une optique manuelle , le Kerlee est très encombrant et très lourd surtout comparé au Voigtländer 35mm F1.2 Nokton SE presque 2 fois plus léger et plus petit. Son seul avantage est sa bague d’ouverture qui peut être sans clics

Le Sigma 35mm F1.2 DG DN Art lui joue dans une autre catégorie , c’est le meilleur 35mm point de vue piqué et bokeh (et avec un très AF) que l’on peut avoir en monture E (cela paye avec un prix , un poids et un encombrement élevé)

Sharpness / Piqué

  • The Sigma is far above the 2 others, The Voigtländer is not sharper than the Kerlee wide open but become better than the Kerlee in the center and in the corners when you close down
  • Le Sigma survole la compétition. Le Voigtländer n’est pas plus piqué que le Kerlee à pleine ouverture mais quand on ferme il dépasse le Kerlee au centre et dans les coins

Background Blur & Bokeh Balls Portraits / Flous d’arrière plan – Ronds de Bokeh Portraits

  • All 3 lenses shows very good bokeh balls and background blur
  • The Sigma has the more natural color rendering and the best contrast. The 2 others are very close to each other with a tint of pastel colors
  • Les 3 optiques ont de très beaux Ronds de Bokeh et un flou d’arrière plan très doux
  • Le rendu des couleurs est le plus naturel sur le Sigma. Les 2 autres sont très proches l’un de l’autre avec un rendu un peu plus pastel
Sigma 35mm F1.2
Voigtlander NOKTON 35mm F1.2 Aspherical at 35 mm - 1-80 s à f - 1,2 à ISO 100-004
Voigtländer 35mm F1.2

Kerlee 35mm F1.2
35mm F1.2 DG DN | Art 019 at 35 mm - ¹⁄₁₂₅₀ s à ƒ - 1,2 à ISO 100-991
Sigma 35mm F1.2
Voigtlander NOKTON 35mm F1.2 Aspherical at 35 mm - 1-5000 s à f - 1,2 à ISO 100-092
Voigtländer 35mm F1.2

Distorsion / CA / Vignetting

  • The Kerlee and the Sigma have strong distorsion but the Sigma is automatically corrected in Lightroom, the Kerlee not. The Voigtlander is the one is less distorsion
  • The Sigma has zero CA , the 2 others shows a lot of them wide open especially the Kerlee

Distorsion / AC / Vignettage

  • Le Sigma et le Kerlee ont pas mal de distorsion, mais le Sigma est lui automatiquement corrigé en Lightroom, ce n’est pas le cas du Kerlee. Le Voigtländer est celui avec le moins de distorsion.
  • Le Sigma n’a aucunes aberrations chromatiques, le Kerlee et le Voigtländer en montrent beaucoup à pleine ouverture
Kerlee not corrected / non corrigé
35mm F1.2 DG DN | Art 019 at 35 mm - ⅛ s à ƒ - 1,2 à ISO 100-335-2
Sigma 34mm F1.2
Voigtlander NOKTON 35mm F1.2 Aspherical at 35 mm - 1-30 s à f - 1,2 à ISO 100-010
Voigtländer 35mm F1.2
Kerlee Crop 100% CA / AC F1.2
35mm F1.2 DG DN | Art 019 at 35 mm - ¹⁄₃₂₀₀ s à ƒ - 1,2 à ISO 100-611
Crop 100% Sigma 35mm f1.2
Voigtlander NOKTON 35mm F1.2 Aspherical at 35 mm - 1-8000 s à f - 1,2 à ISO 100-216-2
Voigtländer 35mm F1.2

5 Sample of Photos / Exemples de Photos

Very good results in portraits, street photography : soft background blur, natural color rendering

Très bons résultats en portrait : très beau flou d’arrière plan doux, beau rendu des couleurs, rendu naturel

6 Conclusion

The Kerlee 35mm F1.2 (650$) delivers nice artistic portraits at F1.2 with a very smooth background blur, very good bokeh balls and a nice color rendering. But it is much too heavy and expensive considering its sharpness performance. If you find it second hand at 300-400$ it is a good deal otherwise better options exists like the Voigtländer 35mm F1.2 Nokton SE (1000 euros) if you like the rendering at f1.2

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Pros

  • Very Smooth background blur
  • Very good shaprness as of F2.8 in the centre
  • Good color rendition
  • Very Good bokeh balls at all apertures
  • Good rendering for portrait and skins
  • Good ergonomics with click/declick button for the aperture ring
  • Very Good build quality

Average

  • Fully manual lens with no EXIF transmitted
  • Vignetting wide open but that disappear at F2.8

Cons

  • Price
  • Heavy and big
  • Corners sharpness performances
  • Centre sharpness performance wide open and up to F2
  • Strong distorsion
  • Strong CA
  • Quality control : my lens was decentered

6 Conclusion

Le Kerlee 35mm F1.2 (650$) permet de réaliser de beaux portraits artistiques avec un très beau flou d’arrière plan , de beaux ronds de Bokeh. Mais il est trop lourd et cher en regard de ses performances en terme de piqué. Si vous le trouvez d’occasion à 300-400$ c’est une bonne affaire sinon, si vous aimez ce rendu , il vaut mieux investir dans le Voigtländer 35mm F1.2 Nokton SE (1000 euros)

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3.00 €

Pour

  • Flou d’arrière plan très doux
  • Bon piqué au centre à partir de f2.8
  • Très bon rendu des couleurs
  • Très bon rendu pour les portraits
  • Beaux ronds de bokeh à toutes les ouvertures
  • Bonne ergonomie avec le bouton pour cliquer décliquez la bague d’ouverture
  • Fabrication qualitative (tout métal)

Moyen

  • Distorsion modérée
  • Vignettage à pleine ouverture mais qui disparait à F2.8
  • Optique entièrement manuelle sans transmission des EXIFS

Contre

  • Prix élevé
  • Lourd et encombrant
  • Forte Aberrations chromatiques
  • Forte distorsion
  • Piqué moyen au centre à pleine ouverture
  • Piqué mauvais dans les coins
  • Contrôle Qualité : mode exemplaire était décentré

Categories: Lenses, Others

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