Viltrox 20mm F1.8 PFU RMBH ASPH

Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8-17

All photos , taken with Sony A7RIII and without post processing are available in full size (42Mpix) in the following Flickr album : Viltrox PFU RMBH 20mm F1.8

Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A7RIII et sans aucunes retouches sont disponibles en pleine résolution (42Mpix) dans l’album flickr suivant : Viltrox PFU RMBH 20mm F1.8

  1. Presentation
  2. Optical performances / Performances optiques
  3. Video
  4. Samples images / Exemples d’Images
  5. Conclusion

Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8-13

1 Presentation

1.1 Specifications

  • Weight : 775g
  • Price : 410 euros
  • Length : 102mm – 123mm with lens hood
  • 9 blades aperture
  • Minimal focusing distance : 25 cm
  • No Electronic contact , No EXIF
  • Clickless aperture ring
  • Manual focus lens
  • Circular filter holder 82mm
  • Petal Lens hood

Viltrox is usually manufacturing some lens adaptor, they recently started lenses business with a 85 F1.8 and a 20mm F1.8 for Sony E mount

The build quality of this lens is very good all in metal with numbers engraved in the metal, but a little bit heavy (7755g). The fixation to the body mount is very tight,

The lens hood is also very tight. 

The focusing ring is nice and well dampened , manual focus is very easy

Unlike the Viltrox 85mm , this 20mm is a traditional manual lens with no electronic contact and with aperture ring on the lens (clickless).  considering the 20mm is 50% more costly than the 85mm , I don’t understand why they did not kept the electronic contacts for this one

  • Poids : 775g
  • Prix : 410 euros
  • Longueur : 102mm – 123 avec le pare soleil
  • Support circulaire porte filtre : 82mm
  • Pare soleil en tulipe
  • Diaphragme à 9 lamelles
  • Distance de mise au point minimale : 25cm
  • Pas de contact électronique donc pas d’EXIF
  • Optique manuelle (pas d’AF)
  • Bague d’ouverture sans clics

Viltrox est normalement un fabricant d’adaptateur pour objectifs, mais il vient de se lancer dans la fabrication d’optiques pour la monture E avec un 85mm F1.8 et un 20mm F1.8

La qualité de fabrication est très bonne avec un objectif entièrement métallique et des gravure dans le métal, l’ensemble accuse un certain poids (7755g) et la fixation à la monture du boitier est très ajustée

La fixation du pare-soleil est également très ajustée

La bague de mise appoint est très agréable avec ce qu’il faut comme amorti, la mise au point est facile

Au contraire du Viltrox 85mm, le 20mmm n’a pas de contact électronique et l’ouverture se règle avec une bague d’ouverture sans clics sur l’objectif. Vu le prix 50% plus élevé du 20mm par rapport au 85mm, je ne comprends pas pourquoi ces contacts électroniques qui permettent de garder les exif et de régler l’ouverture via le boitier n’ont pas été reocnduit

Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8-7Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8-15

1.2 Filter holder / porte filtre

The Viltrox 20mm F1.8 is delivered with what’s look like a second lens hood, but that is in fact a circular filter holder of 82mm , it is a nice way to go around the very curvy front element without requiring to invest in a third party expensive filter holder

Le Viltrox 20mm F1.8 est livré avec ce qui ressemble à un 2ème pare soleil mais qui en réalité est un porte filtre vissant de 82mm très pratique pour mettre un filtre malgré la lentille frontale très bombée.

Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8-8Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8-10

1.2 Other Viltrox lenses / Les autres objectifs Viltrox

_DSC7203.jpg

2 lenses from Viltrox : 20mm F1.8 & 85mm F1.8

The Viltrox 85mm F1.8 was tested here / Le Viltrox 85mm F1.8 a été testé ici : Viltrox 85mm F1.8 PFU RMBH

2 Optical Performances / Performances Photos

2.1 Sharpness / Piqué

The tests were made on a Sony A7RIII, the most demanding sensor with 42 Mpix

  • Centre : Very good at F1.8 , excellent from F2.8 to F5.6 , very good at F8, diffraction at F16
  • Corners : F1.8-F2.8 : Bad, F4-F5.6 Average, F8-F11 Good , F16 diffraction

The results are very inconsistent between centre and corners : F4 is really outstanding in the centre and corners are only usable around F8 where centre sharpness start to decline

Unless you shoot very close at F1.8 where corners sharpness will be in the background blur with a centre subject sharp , you will need to use this lens at F8-F11 all the time

Les tests ont été effectués sur un A7RIII, le plus exigeant de la gamme Sony avec ses 42Mpix

  • Centre : Très bon à F1.8 , excellent de F2.8 à F5.8 , très bon à F8, diffraction at F16
  • Coins : F1.8-F2.8 très mauvais, F4-F5.6 moyen, F8-F11 bon, F16 diffraction

Les résultats sont très inconsistants entre le centre et les bords : F4 est superbe au centre mais les coins eux ne deviennent bon que vers F8 là ou le piqué du centre commence à décliner

A moins de de noyer les bords et les coins dans le flou en prenant un sujet central proche à pleine ouverture, il faudra impérativement utiliser cette optique à F8-F11 uniquement

Une performance décevante par rapport à l’excellent Viltrox 85mm F1.8 PFU RMBH

Centre / Centre

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-5 s 001

F1.8

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-5 s 001-2

F1.8

F2.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-0,4 s 002

F2.8

F5.6, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-2,0 s 004

F4

F4, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-0,8 s 003-2

F5.6

F8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-4,0 s 005

F8

F11, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-8,0 s 007

F11

F16, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-25,0 s 006

F16

Corners / Coins

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-4 s 008

F1.8

F2.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-0,5 s 009

F2.8

F4, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1,3 s 010

F4

F5.6, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-2,5 s 011

F5.6

F11, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-10,0 s 013

F8

F8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-5,0 s 012

F11

F16, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-30,0 s 014

F16

2.1 Real life Sharpness / Piqué en pratique

  • To show the quality of borders/corners hare a a few samples : F1.8 & F8
  • Pour montrer la piètre qualité des bords/coins à pleine ouverture voici quelques exemples à F1.8 et F8

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-4000 s 055

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-4000 s 055-2

F1.8 : Top right  / coin droit

F8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-160 s 056

F8 : Top right  / coin droit

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-800 s 058

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-800 s 058-2

F1.8 : Top right  / coin droit

F4, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-250 s 059

F4 : Top right  / coin droit

F8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 200-1-125 s 060

F8 : Top right  / coin droit

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-1250 s 061

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-1250 s 061-3

F1.8 : Top right  / coin droit

F8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 320-1-125 s 065-2

F8 : Top right  / coin droit

2.3 Lens fall off / distorsion / chromatic aberrations / flare

  • Lens fall off is moderate wide open and become very low as of F2.8
  • Distorsion in quite low you can correct it using Zeiss Loxia 21mm lens profile
  • Chromatic aberrations are extremely low , I had a lot of difficulty to find some trace of them
  • Very good resistance to flare
  • Very nice sunstars effects when close down

A very good performance for those criteria

2.3 Vignettage / distorsion / aberrations chromatiques / flare

  • Le vignettage est modéré à pleine ouverture et devient négligeable à partir de F2.8
  • La distorsion est faible et pourra être corrigé ci besoin en appliquant le même profil d’objectif que le Zeiss Loxia 21mm
  • Les AC sont très faibles et j’ai eu du mal à en trouver malgré de nombreux essais
  • Très bonne résistance au flare
  • L’objectif produit de beaux effets d’étoiles à F11

Une très bonne performance sur ces critères

Left uncorrected / right corrected .  Gauche non corrigé / droite corrigé

=> Close to 0 chromatic aberrations (all at F1.8) / aberration chromatique proche de 0 (toutes les photos prises à F1.8)

=> Very nice sunstars and very good resistance to flare (F11/F16) / Très beaux effets d’étoiles et très bonne résistance au flare (F11/F16)

2.4 Bokeh  / Color Rendition

  • Background blur is very soft and creamy which is excellent on a wide angle
  • Bokeh Balls are very good : circular in the centre and ovals in the borders ; internal texture of bokeh balls is very soft
  • Color rendition is very good

An excellent performance

2.4 Bokeh / Rendu des Couleurs

  • Le flou d’arrière plan est très doux et agréable ce qui est rare sur un grand angle
  • Les ronds de Bokeh sont très bons : circulaire au centre et ovales sur les bords  la texture interne de ronds de Bokeh est douce
  • Le rendu des couleurs est très bon

une excellente performance

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 250-1-125 s 068

F1.8

F2.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 500-1-125 s 069

F2.8

F4, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 2500-1-125 s 070

F4

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 500-1-125 s 040

F1.8

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 200-1-125 s 071

F1.8

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-1250 s 074

F1.8

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 500-1-125 s 036

F1.8

F8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 160-1-125 s 031

F8

3 Video

  • In video you get some nice blurry background and very good color rendering
  • There is a clickless aperture ring very handy for video
  • En video on obtient de beaux flous d’arrière plan et un très bon rendu des couleurs
  • Il y a une bague d’ouverture sans clics idéale pour la vidéo

4 Sample of Photos / Exemples de Photos

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-3200 s 022

F1.8 ISO 100-1-3200 s

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-2000 s 025

F1.8 ISO 100-1-2000 s

F2.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-1000 s 026

F2.8 ISO 100-1-1000 s

F16, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-125 s 027

F16 ISO 100-1-125 s

F4, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 320-1-125 s 018

F4- ISO 320-1-125 s

F8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 250-1-125 s 020

F8 ISO 250-1-125 s – not corrected for distorsion

F8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-125 s 015

F8 – ISO 100-1-125 s

F8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 125-1-125 s 028

F8 ISO 125-1-125 s

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 200-1-125 s 054

F1.8- ISO 200-1-125 s

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 125-1-125 s 052

F1.8 ISO 125-1-125 s

F8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 250-1-125 s 067

F8 – ISO 250-1-125 s

F8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 200-1-125 s 057

F8 ISO 200-1-125 s

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 400-1-125 s 078

F1.8- ISO 400-1-125 s

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 400-1-125 s 078-2

crop 100% F1.8

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 400-1-125 s 081

F1.8- ISO 400-1-125 s

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 400-1-125 s 081-2

crop 100% F1.8

F2.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 1000-1-125 s 082

F2.8 ISO 1000-1-125 s

F2.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 1000-1-125 s 082-2

crop 100% F2.8

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 250-1-125 s 080

F1.8 – ISO 250-1-125 s

F1.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 500-1-125 s 084

F1.8- ISO 500-1-125 s

F2.8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 800-1-125 s 087

F2.8 – ISO 800-1-125 s

F4, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-125 s 034

F4 ISO 100-1-125 s

F8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 100-1-125 s 032

F8 – ISO 100-1-125 s

F5.6, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 800-1-125 s 033

F5.6 – ISO 800-1-125 s

F8, Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8- ISO 2500-1-125 s 038

F8 – ISO 2500-1-125 s

5 Conclusion

The Viltrox 20mm F1.8 PFU RMBH ASPH (410 euros) scores very well or excellent on almost all criteria but fail at a very important one for a wide angle lens : borders/corners are really bad and only usable around F8

Pros

  • Very good to Excellent sharpness in the centre
  • Beautiful color rendition 
  • Very pleasing and soft blurry background ,
  • Very good bokeh,
  • Reasonable price ,
  • Very good build quality,
  • Clickless Aperture ring
  • Very good at video
  • No CA
  • Very Low distorsion (you can use Zeiss Loxia 21mm lens profile as a proxy to correct it)
  • Moderate vignetting
  • Very good resistance to flare
  • Well thought 82mm filter holder

Cons

  • Very bad borders/corners at F1.8-F2.8, only becoming good at F8 !
  • Manual lens with no EXIF transmitted to the body

Unless you shoot very close at F1.8 where corners sharpness will be in the background blur with a centre subject sharp , you will need to use this lens at F8-F11 all the time

Alternatives

  • Tokina Firin 20mm F2 : (1000 Euros) : excellent lens when you find one that was correctly manufactured : out of 4 lenses tested , 1 was very good , 1 excellent , 1 decentered, 1 soft in the corners
  • Sigma 20mm F/1.4 DG HSM Art (1000 Euros) : corners average at F1.4 but becoming good as from F2.8 
  • Zeiss Loxia 21mm F2.8 (1500 euros) , very good corners wide open at F2.8, excellent color rendition , not very fast for a prime lens, expensive
  • Sony FE 16-35 mm F2.8 GM : The Sony GM zoom wins hands down at 20mm F2.8 vs the Viltrox : Corners are much better on the Sony. I have this zoom and was looking for a Fast 20mm prime but I’ll keep the 16-35 finally as none of the prime does better when opening faster than F2.8

Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8-20

5 Conclusion

Le Viltrox 20mm F1.8 PFU RMBH ASPH (410 euros) est une optique très bonne à excellente sur la plupart des points mais elle a un défaut majeur : les bords et coins sont très mauvais à pleine ouverture et ne deviennent utilisable que vers F8

Pour

  • Piqué très bon à excellent au centre
  • Très bon rendu des couleurs
  • Arrière plan très doux et agréable
  • Très bon bokeh
  • Prix raisonnable
  • Très bonne qualité de construction
  • Très Bonne résistance au flare
  • Bague d’ouverture sans clics
  • Très bon en vidéo
  • Aberrations chromatiques quasi nulles
  • Distorsion très faible qui peut être corrigée en utilisant le profil d’objectif du Zeiss Loxia 21mm
  • Vignettage modéré à pleine ouverture
  • Porte filtre 82mm ingénieux

Contre

  • Très mauvais bords et coins à F1.8-F2.8 ne devenant bons que vers F8
  • Optique à mise au point manuelle sans transmission des EXIF au boitier

A moins de photographier de très près à pleine ouverture un sujet central pour noyer les coins dans le flou d’arrière plan , il faudra veiller à n’utiliser que l’ouverture F8-F11 le reste du temps

Alternatives

  • Tokina Firin 20mm F2 : (1000 Euros) : excellente optique si vous trouvez un bon exemplaire, le contrôle qualité de Tokian étant très problématique : sur 4 Firin 20mm testé 1 était excellent, 1 très bon, 1 décentré, 1 très mou dans les coins
  • Sigma 20mm F/1.4 DG HSM Art (1000 Euros) : Coins moyens à F1.4 mais devenant bon à partir de F2.8
  • Zeiss Loxia 21mm F2.8 (1500 euros) , très bon coins dès F2.8 , excellent rendu des couleur mais cher et ouverture moyenne pour une focale fixev
  • Sony FE 16-35 mm F2.8 GM : Ce Sony GM zoom bat à plate couture le Viltrox dans les coins. J’ai cette optique et je cherchais un 20mm ultra lumineux mais finalement je crois que je vais me “contenter” de mon 16-35 GM

Viltrox PFU RBMH 20mm F1.8-21

7 replies

  1. Excellent base review without technical scores but great image samples. This is an interesting lens in spite of its optical shortcomings. Thanks for the work to produce this report.

  2. Merci pour cette article, tres bon. Seulement un petit correction, en suivant a les fotos de l’objectif, il y a ecrit 7755g ( un peux trop 😛 )

  3. Very helpful review, Marc. Thanks. One thing, though. In Phillip Reeve’s “PHOTOKINA RECAP PART 1: VILTROX E-MOUNT LENSES” https://phillipreeve.net/blog/photokina-recap-part-1-viltrox-e-mount-lenses/ there is a picture of Viltrox promotional material for their 20mm f1.8 lens, which material states that the lens has “14 blades ultra-round diaphragm”. Dustin Abbott also restates this in his Sample Gallery video. If so, an interesting feature. Charles

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