Lomography Petzval 55mm F1.7 MkII

Lomography - Petzval 55mm F1.7 II-1

in Blue English / en noir en Français

  1. Presentation
  2. Optical performances / Performances optiques
  3. Video / Vidéo
  4. Samples photos / Exemples de photos
  5. Conclusion

All photos , taken with Sony A7RIV and without post processing are available in full size (61Mpix) in the following Flickr album : Petzval 55mm F1.7

Toutes les photos de l’article, prises avec le Sony A7RIV et sans aucune retouches sont disponibles en pleine résolution (61Mpix) dans l’album flickr suivant : Petzval 55mm F1.7

1 Presentation

1.1 Introduction

  • Weight : +/-400g
  • Price : 400 euros 
  • 8 blades aperture
  • Waterhouse Aperture : slide in interchangeable dia-graph with “gobo” to control the form of the bokeh
  • 7 levels of Bokeh Control
  • Filter : 67mm
  • Minimal focusing distance : 60 cm
  • Fully manual lens with not EXIF

The build quality is very good all in metal. If you don’t like the standard black aluminum you can get it in Brass (449 euros)  or Black Brass (499 euros)

The main characteristic of this lens is to provide a Swirly bokeh : a swirl in the background blur

Although it is a Prime lens there are plenty of controls available on the lens

  • A Bokeh control : 1 to 7 to control the intensité of the swirling Bokeh
  • An aperture selection
  • A focusing ring whose limit depend if you are in Bokeh control 1 or 7
  • A slide-in hole for the Waterhouse aperture : by default it is a standard rounded aperture but you can get some fancy star forms

For this lens I mostly used it with its maximum bokeh effect and standard Waterhouse aperture (circle one) , mostly wide open at F1.7 or closed down to F2.8 , so I just had to take care of the focusing ring

Lomography - Petzval 55mm F1.7 II-7

Lomography - Petzval 55mm F1.7 II-5

  • Poids : +/- 400g
  • Prix : 400 euros
  • Diaphragme à lamellees
  • 2 Diaphragme Waterhouse : mécanisme qui permet de changer la forme du Bokeh grâce à des pochoirs / gobos
  • Bague de contrôle de l’intensité du Bokeh
  • Filtre : 67mm
  • Distance minimale de mise au point : 60 cm
  • Objectif entièrement manuel sans transmission des exif

La qualité de construction est très bonne tout en métal. Si vous n’aimez pas la version en Aluminium noir, il existe 2 autres version en cuivre doré (449 euros) ou en cuivre noir (499 euros)

La caractéristique principale de cet objectif est de produire un Bokeh tourbillonnant avec donc une impression de tourbillon dans la zone de flou d’arrière plan

Bien que ce soit une optique fixe il y a un grand nombre de contrôles

  • Un Bague de contrôle de Bokeh gradué de 1 à 7 pour régler l’effet du “tourbillon”
  • Une bague d’ouverture
  • Une bague de mise au point mais dont les limites min et max varient en fonction de la sélection du niveau de Bokeh de 1 à 7
  • Une fente pour insérer les pochoirs de Bokeh (dite diaphragme Waterhouse) : par défaut c’est un rond classique mais différentes formes coeurs , étoiles, sont possibles

Avec cet objectif j’ai principalement utilisé l’ouverture de F1.7 ou F2.8, le Bokeh rond classique et avec le niveau de Bokeh au maximum, donc je n’avais plus à me préoccuper que de la mise au point

Lomography - Petzval 55mm F1.7 II-11

1.2 Waterhouse Aperture / Ouverture Waterhouse

5 forms are provided with the Petzval 55 : The basic circle, a heart, 2 stars and a snow flake

These could be nice in some occasions but I found them “too much” in term of effect and I prefer the standard out of the box bokeh

5 formes sont fournies avec le Petzval : le rond de base, 2 étoiles, un coeur et un flocon de neige

Cela peut ajouter un certain effet mais je trouve le résultat trop kitsch et je préfère utiliser la forme ronde de base

Lomography - Petzval 55mm F1.7 II-9

2 Optical performances / Performances optiques

2.1 Sharpness / Piqué

  • Only the center will be sharp
  • Once you close the aperture the area in focus extends progressively to nearly rechristen the borders at f11
  • Sharpness in the focus area is very good to excellent at all apertures,
  • Seul le centre sera dans une zone de netteté
  • Plus on ferme l’ouverture plus la zone s’étend jusqu’à presque atteindre les bords à F11
  • Le piqué dans le zone centrale  est très bon à excellent

 

F1.7, Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-6 s 101

F1.7 : only the center is sharp / seul le centre est net

F11, Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-8,0 s 107

F11 : 80% of the zone is sharp / 80%  du champ est dans la zone de netteté

F1.7, Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-6 s 101-2

F1.7

F2.8, Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-0,4 s 103

F2.8

F4, Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1,0 s 104

F4

F5.6, Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-2,0 s 105

F5.6

F8, Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-4,0 s 106

F8

F11, Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-8,0 s 107-2

F11

2.2 Vignetting /  distorsion / flare / CA 

  • Distorsion is quite small
  • Vignetting is visible at F1.7 but  is manageable
  • Some CA 
  • Resistance of flare is poor

The poor resistance to flare is desired on those kind of creative lens to play with ghosting 

2.2 Vignettage / distorsion / AC / Flare

  • La distorsion est faible
  • Le vignettage est présent à F1.7 mais pas trop dérangeant
  • Les AC sont visibles
  • La résistance au flare est très mauvaise

La faible résistance au flare est pour ce genre d’objectif  un atout créatif

F1.7, Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-6 s 101

F1.7 Vignetting / Vignettage

Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-8000 s 017

F1.7 : Chromatic aberrations & flare / Aberrations chromatine et flare

Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-8000 s 017-2

Crop 100% Chromatic aberrations / Aberrations chromatine

Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-80 s 016

F16 Flare

2.3 Bokeh & Color rendition / Bokeh et rendu des couleurs

  • The background blur is both swirly and very smooth and creamy, this is quite rare for  such art lens as in general witch swirly bokeh we got some more harsh background
  • Color rendition is very good : beautiful and natural with very good saturation and contrast
  • Bokeh Balls are perfectly rounded in the centre and ovals in “swirly” part
  • Le flou d’arrière pan est à la fois tourbillonnant et très doux, c’est très rare de combiner ces deux aspects, les bokeh tourbillonnant induisent le plus souvent un flou d’arrière plan beaucoup plus dur et nerveux
  • Les ronds de Bokeh sont parfaitement ronds au centre et ovales dans le “tourbillon”
  • Le rendu des couleurs est très bon : beau et naturel avec une bonne saturation et un bon contraste

Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-100 s 026Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-1250 s 018Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-500 s 019Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-250 s 030

3 Video

  • In video the results are really beautiful wit a dreamy atmosphere , rich colors and very good contrast
  • En video les results sont très beau avec une atmosphère féerique tout en gardant de très belles couleurs biens saturées et un bon contraste

https://www.youtube.com/watch?v=gBMTRoQ–f8

4 Samples of Photos / Exemples de Photos

Most below photos were taken at F1.7 or F2.8  with Bokeh control set to the max

As you can see from the crop the sharpness is very good (don’t forget we are looking at 800 pixels out of 9504 pixels wide on the A7RIV

You really need to set the focus in the centre and you get a beautiful rendering 

La plupart des photos suivantes ont été prises à F1.7 ou F2.8 avec le contrôle de Bokeh au maximum

Comme vous pouvez le voir sur les crop 100% le piqué est très bon (n’oubliez pas que l’on regarde un extrait de 800 pixels sur un original de 9504 pixel sur A7RIV

Il faudra toutefois bien centrer votre sujet pour l’avoir dans la zone de piqué de l’objectif qui se situe exclusivement au centre, et le restant de votre champ sera baigné dans un doux tourbillon

Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-250 s 030

F1.7 -1-250 s

Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-320 s 031-2

crop 100%

Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-2500 s 040

Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-2500 s 040-2Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-60 s 027Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-250 s 028Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-250 s 029Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-320 s 031Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-250 s 032Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-200 s 033Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-2500 s 036Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-1600 s 034

Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-2500 s 035Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-4000 s 038Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-3200 s 037Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-1600 s 043Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-3200 s 041

Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-640 s 022Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-8000 s 015Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-800 s 021Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-250 s 023Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-100 s 024Lomography, Petzval 55mm F1.7 II- ISO 100-1-8000 s 014

5 Conclusion

The Lomography Petzval 55mm F1.7 Mark II Bokeh Control (400 euros) is an impressive Art lens

In general “Art lenses” have a very poor sharpness, a vintage color rendition and some rendition of vintage lenses are sold for crazy price (Around 1000 euros for Meyer Optik Lenses)

Here Lomography has found a very good alchemy with

  • A superb swirly soft background blur
  • Very nice Bokeh Balls
  • A very good and natural color rendition
  • A very good to excellent sharpness in the centre

Of course the lens is not perfect

  • It will very difficult to focus outside of the centre and only 25-35% of the image will be sharp
  • The lens is prone to flare , but this can be something you want from an Art lens
  • It is not a generalist lens you can use everyday
  • The Waterhouse aperture / and Bokeh control are not options you will play often with

Globally for portrait, object details (flowers..) the lens is providing superb and unique results plenty of poetry

Also for video the lens is capable of producing subtle dreamy atmosphere while retaining plenty of details on your main subject

The Petzval 55mm F1.7 joins the club of my favorite Art lenses together with the Lensbaby Sol 45mm F3.5  . These are lenses you never hesitate to use and you don’t get tired off

5 Conclusion

Le  Lomography Petzval 55mm F1.7 Mark II Bokeh Control (400 euros) est une optique artistique dans le sens le plus noble du terme

En général les optiques artistiques on un bokeh spécial mais le piqué et le rendu des couleurs ne sont pas à la hauteur et le prix pour les re-éditions de ces optique basé sur un design vintage sont très cher en général (plus de 1000 euros pour les optique Meyer Optik)

Ici Lomography a réussi à concevoir une optique avec une alchimie rare

  • Un flou l’arrière plan avec un effet tourbillonnant tout en restant très doux
  • De beaux ronds/ovales de Bokeh
  • Un excellent rendu des couleurs très naturel
  • Un très Bon à excellent piqué au centre

Bien entendu cette optique n’est pas parfaite

  • Il sera très difficile d’avoir une bonne zone de netteté en dehors du centre. Cette zone ne recouvre que 25-35% de l’image à pleine ouverture
  • L’optique est sensible au flare ce qui peut être détourné pour donner un effet artistique
  • Ce n’est pas une optique généraliste qui peut être utilisée dans tous les cas du quotidien
  • L’ouverture Waterhouse avec les gobos et la bague de contrôle de Bokeh sont un peu de trop à mon goût, ce n’est pas une option que j’utiliserai souvent

Globalement pour les portraits et les photos de détails d’objets , cette optique produit des résultats uniques empreints de poésie et de douceur

En vidéo les résultats sont aussi très bons avec une subtile atmosphère féérique et des sujets bien détaillés

Ce Petzval 55mm F1.7 MkII rejoint mes objectifs “artistiques” favoris avec aussi le  Lensbaby Sol 45mm F3.5 , il est de ceux que l’on n’hésites pas à utiliser et dont on ne se lasse pas.

Categories: Lenses, Others

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