Laowa 85mm F5.6 2:1 Macro

in Blue English / en noir en Français

All photos , taken with Sony 7RIV & A1 are available in full size (50-61Mpix) in the following Flickr album : Laowa 85mm F5.6

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Toutes les photos de l’article, prises avec le Sony A7RIV & A1 sont disponibles en pleine résolution (50-61Mpix) dans l’album flickr suivant : Laowa 85mm F5.6

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1 Presentation

1.1 Specifications

  • Weight : 258g (284g with lens hood)
  • Price : 539 euros
  • Length : 78mm
  • Diameter: 53mm
  • Filter : 46mm
  • 7 blades aperture
  • Aperture ring with click
  • Focusing throw : 160°
  • minimal focusing distance : 16,3cm
  • Metallic lens hood
  • Max Magnification : 2:1

This is a fully manual lens with aperture control on the lens (with soft click ) and manual focusing ring, No Exif are transmitted to the body

Compared to traditional macro lens , this one is very small and light thanks to a max aperture of F5.6 which is anyway the min you will use for real macro work

The focusing ring is large with very good dampening for precise focusing

The lens is all in metal, the build quality is very good. The lens hood is also of very high quality

  • Poids: 258g (284g avec pare-soleil)
  • Prix : 539 euros
  • Longueur : 78mm
  • Diamètre 53mm
  • Filtre : 46mm
  • Diaphragme à 7 lamelles
  • Distance minimale de mise au point : 16,3cm
  • Rapport de reproduction : 2:1
  • Bague d’ouverture avec clics
  • Pare soleil métallique
  • Course de la Bague de mise au point : 160°

C’est une optique entièrement manuelle avec contrôle de l’ouverture par bague sur l’objectif (avec clics) et bague de mise au point manuelle. Pas d’exif transmis au boitier

La bague de mise au point est large et bien amortie et permet une mise au point précise en macro

La qualité de construction est très bonne. Comparé aux optique macro traditionnelles , ce Laowa est tout petit et léger grâce à son ouverture max de F5.6. Ce choix est judicieux pour une optique macro où de toute façon on travaille au min à F5.6 pour avoir assez de profondeur de champ. Le pare soleil est aussi de très bonne qualité

2 Optical performances / Performances optiques

2.1 Sharpness / Piqué

The tests were made on a Sony A7RIV, with its 61Mpix

  • In the centre, the lens show already an excellent performance wide open , closing to F8 and you get excellent sharpness also for the corners
  • For a macro lens , a very good performance

Les tests on été effectués sur un A7RIV, avec ses 61Mpix

  • Au centre les performances sont excellentes au centre dès F5.6 , en fermant d’un cran on atteint l’excellence aussi dans les coins
  • Pour une optique macro, c’est une très bonne performance

Close up / Mise au point rapprochée

Centre / centre

  • Excellent performance in close up work
  • Performances excellente en mise au point rapprochée

Corners / coins

Portraits

If you don’t need small depth of field , the Laowa 85mm F5.6 will give you excellents results for portraits

Très bonne performances pour les portrait à F5.6 si vous n’avez pas besoin d’une faible profondeur de champ

2.2 Vignetting / distortion / chromatic aberrations / flare

  • Vignetting is very low and does not vary when you close the aperture
  • Distortion is nill
  • CA are very low
  • LoCA are low but present
  • Sunstars are OK but not very well defined
  • Resistance to flare is average with some halo effects.

2.2 Vignettage / distorsion / aberrations chromatiques / flare

  • Le vignettage est faible et ne varie pas
  • La distorsion est quasi nulle
  • Pas d’aberrations chromatiques
  • Quelques AC longitudinales mais faibles
  • Les effets d’étoiles sont corrects sans plus
  • La résistance au flare est moyenne avec quelques effets de halos

2.3 Bokeh  / Color Rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The color rendition is very good
  • Good background blur , quite soft in most of the cases
  • The Bokeh ballsare well rounded at F5.6 but show heptagons at F8
  • Le rendu des couleurs est très bon
  • Le rendu du flou d’arrière plan est doux dans la plupart des situations
  • Les ronds de bokeh sont bien circulaires à F5.6 mais deviennent des heptagones dès F8

2.4 Macro 

The macro performance is very good. For optimal results you can use F5.6/F8 to get max depth of field while retaining very good sharpness.

The below samples were made with focus stacking avec the WeMacro Automatic focus stacking rail

Les performances macro sont très bonnes . Pour des résultats optimaux on restera à F5.6 – F8 pour combiner profondeur de champ et qualité maximales

Les exemples suivants on été réalisés en focus stacking avec le rail macro automatisé WeMacro Automatic focus stacking rail

1:2 – stacking of 355 photos / empilement de 355 photos

1:1 stacking of 247 photos / empilement de 247 photos

2:1 stacking of 131 photos / empilement de 131 photos

1:2 focus stacking of 30 photos / empilement de 30 photos

1:1 focus stacking of 75 photos / Empilement de 75 photos

2:1 focus stacking of 45 photos / 45 Photos

3 Video

Very good results in video with nice color rendering and a very sharp image. Focus breathing is quite strong

Très bon résultats en vidéo avec une belle colorimétrie et un un image bien piquée. Le focus breathing est assez fort

Focus Breathing

4 Comparison

The closest competitors are / Les concurrent directs sont

The Sigma 105mm F2.8 DG DN Macro Art does not reach the 2:1 but is certainly the best macro lens For Sony E mount

Le Sigma 105mm F2.8 DG DN Macro Art n’atteint pas le rapport 2:1 mais est certainement la meilleure optique macro pour la monture Sony E

Others classical 100mm macro lenses are

Les autres 100mm macro classiques sont

4.1 Specifications

Laowa 85mm F5.6 Macro 2:1Laowa 100mm F2.8 Macro 2:1Laowa 60mm f/2.8 2:1 Ultra-MacroMitakon 85mm F2.8 1-5X MacroSigma 105mm F2.8 DG DN Macro Art
Price / Prix539 euros600 euros479 euros599 euros750 euros
Weight / Poids258g692g503g860g715g
Length / Longueur78mm155mm95mm150mm134mm
Magnification / Grossissement2:12:12:15:11:1
Aperture ring / Bague d’ouverturesoft clicksclickscklickclicksclicks
Lens extension / allongement en macroNoNointernalYesNo
Focusing Throw / Course de mise au point160°120°N/A
Min focusing distance / Distance min de mise au point16,3cm24.5cm20cm9.5-23cm29,5cm
Build Quality / Quality de construction+++++++++++++
Aperture blades / Lames de diaphragme 71399
Filter / Filtre46mm67mm58mm62mm
Weather sealed / Protection tout tempsNoNoNoNoYes
  • The Laowa 85mm F5.6 is almost 3 times lighter and 2 times smaller than its competitors thanks to its F5.6 aperture. Price is similarand build quality is high like most other lenses
  • The Mitakon 85mm F2.8 1-5X Macro is a little bit apart with a 5:1 ratio , it is much heavier and bigger but as you will see its performances are not up to its specifications
  • The Sigma 105mm F2.8 DG DN Macro Art (750 euros) is 25-35% more expensive but it offers performances of another league (see later)
  • Le Laowa 85mm F5.6 est presque 3x plus léger et 2 fois plus petit que ses concurrents grâce à son ouverture de f5.6. Le Prix est similaire et la qualité de construction élevée comme sur les concurrents les plus proches
  • Le Mitakon 85mm F2.8 1-5X Macro et un peu à part avec son ratio 5:1 , il est beaucoup plus gros et lourd mais ses performances ne sont pas au niveau de sa fiche technique
  • Le Sigma 105mm F2.8 DG DN Macro Art (750 euro) est 25-35% plus cher , mais il a des performance d’un tout autre ordre (voir plus bas)

4.2 Sharpness / Piqué

4.3 Macro Samples images / Image d’exemples Macro

  • All the lenses offers very good image quality , only the Mitakon is much lower than the others in term of color rendition and shaprness
  • The Sigma is above the others with super crisp images but it does not reach the 2:1 ratio (possible via extension tube)
  • Toutes les optiques offrent un très bonne qualité d’image et une bonne colorimétrie, le seul qui est nettement moins bon est le Mitakon
  • Le Sigma est au dessus des autres avec des images très croustillantes et avec un contraste exceptionnel mais il n’atteint pas le rapport 2:1 sans l’utilisation d’un tube allonge

F5.6, Laowa 100mm F2.8 Macro- ISO 1000-1-15 s 047
Laowa 100m mf2.8 @F5.6 single image
F5.6, Laowa 100mm F2.8 Macro- ISO 1000-1-15 s 047-2
crop 100% Laowa 100m mf2.8 @F5.6 single image
Sigma 105 – 50 photos stacked
Sigma 105

4.4 Distortion / Resistance to flare / CA – Distorsion / Résistance au flare /AC

  • The Distortion of the Laowa 85mm is almost null whereas the Sigma and Laowa 100mm F2.8 suffers from pincushion distortion
  • The Sigma is better in term of AC, resistance to flare and sunstars vs the 2 Laowa
  • La distorsion du Laowa 85mm F5.6 est quasi nulle , les Sigma et Laowa 100mm F2.8 souffre d’une distorsion en coussinet assez marquée.
  • Le sigma est le meilleur en terme d’AC, de résistance au flare et d’effet d’étoiles par rapport aux 2 Laowa
Laowa 86mm F5.6
This image has an empty alt attribute; its file name is F22-Laowa-85mm-F2.8-2X-ISO-320-1-250-s-038.jpg
Laowa 85mm F5.6 @F22
F16, Laowa 100mm F2.8 Macro- ISO 100-1-500 s 063
Laowa 100mm F2.8

F16, Laowa 100mm F2.8 Macro- ISO 1600-1-250 s 062
Laowa 100mm F2.8
Sigma 105
Sigma 105
Laowa 85mm F5.6
Sigma 105
F2.8, Laowa 100mm F2.8 Macro- ISO 100-1-10 s 001
Laowa 100mm F2.8

4.5Bokeh – Background blur – Portrait – / Bokeh – flou d’arrière plan – portraits

  • The Loawa 85mm F5.6 has of course less Bokeh possibility due to its aperture of F5.6. However for macro work at f5.6 the bokeh balls are quite nice
  • The sigma stays the best in term of bokeh balls and background blur smoothness for portraits
  • Le Laowa 85mm f5.6 a bien entendu un désavantage certain avec son ouverture de F5.6 et ne peut rivaliser en portraits avec les optiques F2.8 , néanmoins il se défend très bien avec des ronds de bokeh bien circulaires en larcin à F5.6
  • Le Sigma reste le champion en portraits point de vue bokeh et douceur du flou d’arrière plan
Loawa 85mm f5.6
Sigma 105 @ F2.8
F2.8, Laowa 100mm F2.8 Macro- ISO 640-1-125 s 036
Laowa 100mm f2.8
Laowa 85mm F5.6
Sigma 105mm F2.8

F2.8, Laowa 100mm F2.8 Macro- ISO 100-1-200 s 088
Laowa 100mm f2.8

4.6 Conclusion

The Laowa 85mm F5.6 is globally a very good macro lens , not the best possible 2:1 but offering a lens that is very discrete light and small with excellent sharpness and very good color rendering

If you want a more versatile lens then the Laowa 100mm F2.8 Macro , for almost the same price will allow to shot portraits with small depth of field but will be much bigger and heavier

If you are jut looking for a 1:1 macro then the Sigma 105mm F2.8 DG DN Macro Art is thebest one For Sony E mount

Le Laowa 85mm F5.6 est globalement une très bonne optique macro, ce n’est pas la meilleure dans l’absolu en rapport 2:1 mais elle offre de très bonne performances dans un format ultra compact et léger et un très bon rendu des couleurs

Pour un optique plus polyvalente , le Laowa 100mm F2.8 Macro , presque au même prix , vous permet en plus d’être utilisé comme une optique à portrait, mais il est beaucoup plus lourd et volumineux

Pour le meilleur optique macro pour les boitiers Sony dans l’absolu et si le rapport 1:1 vous suffit alors le Sigma 105mm F2.8 DG DN Macro Art est le meilleur

5 Samples of Photos / Exemples de Photos

On top of macro samples made with focus stacking here are a few photos taken in the streets. Excellent sharpness and very good color rendering but no small depth of field effect with a F5.6 lens

En plus des photos macros réalisées en focus stacking, voici quelques photos sur d’autres sujets. Excellent piqué et très bon rendu des couleurs mais profondeur de champ élevé à cause de l’ouverture F5.6

6 Conclusion (English)

The Laowa 85mm F5.6 2:1 (539 euros) is a very good macro lens , it is the lightest and smallest of its kind . Macro performances are very good to excellent with very good color rendition. But the lens is not the sharpest of its kind

The Laowa 100mm F2.8 Macro 2:1 do a tiny bit better in term of sharpness at almost the same price but it is a much bigger lens as offering a F2.8 aperture which make them also useful for portraits.

The Laowa 60mm f/2.8 2:1 Ultra-Macro is a bit older and does less good than the 85mm F5.6

Let’s also mention the Laowa 25mm f/2.8 2.5-5x Macro , another speicalsed macro lens from Laowa but with a very different focal length

If your goal is just macro and 1:1 is enough then the outstanding Sigma 105mm F2.8 DG DN Macro Art is the best macro lens available

If you are intending to do only macro and need 2:1 and want to travel light then the Laowa 85mm F5.6 will be highly recommended

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Pros

  • Excellent sharpness in the centre at F5.6
  • Consistent excellent sharpness on the entire field at F8
  • Consistant quality up to 2:1 macro level
  • Focusing ring for macro : 160°
  • Magnification ratio very clearly marked on the lens
  • Very good behavior in macro
  • Confortable working distance of 16,3cm at 2:1
  • Build quality is very good
  • Very small and light for a macro lens
  • Very good color rendering
  • Very Low CA
  • Zero distortion
  • Very Low vignetting
  • Very good bokeh balls at f5.6
  • Good background blur soft in most situations

Average

  • Bokeh balls at F8/F11
  • Price 539 euros
  • Not as versatile as a F2.8 lens
  • Fully manual lens with no EXIF transmitted to the body
  • Flare resistance

Cons

  • None

6 Conclusion (Français)

Le Laowa 85mm F5.6 2:1 (539 euros) est une très bonne optique macro, c’est la plus légère et la plus compacte du marché. Les performances macro sont très bonnes avec un excellent piqué et un très bon rendu des couleurs même si les meilleurs du marché font légèrement mieux.

Le Laowa 100mm F2.8 Macro 2:1 fait un peu mieux en terme de piqué à un prix très similaire mais il est beaucoup plus lourd et imposant à cause de son ouverture F2.8 qui lui permet aussi d’être une optique plus polyvalente pour du portrait

Le Laowa 60mm f/2.8 2:1 Ultra-Macro est de conception plus ancienne et est moins bon que le 85mm F5.6

Mentionnons également le Laowa 25mm f/2.8 2.5-5x Macro, une autre optique à fort grossissent mais avec une toute autre longueur de focale

Si votre but est de la macro 1:1 , alors le superbe Sigma 105mm F2.8 DG DN Macro Art est la meilleure optique macro pour la monture E

Si votre utilisation est limité à l’aspect macro 2:1 et/ou que vous voulez voyager très léger alors le Laowa 85mm F5.6 sera le meilleur choix

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Pour

  • Excellent piqué au centre à F5.6
  • Piqué consistant et excellent sur tout le champ à F8
  • Qualité consistante jusqu’au rapport 2:1
  • Bague de mise au point avec course longue en macro : 160°
  • Echelle de grandissement claire sur le fut de l’objectif
  • Très bon comportement en macro
  • Très compact et léger
  • Distance de travail confortable de 16,3cm en macro 2:1
  • Très bonne qualité de construction
  • Très Rendu des couleurs
  • Très beaux ronds de bokeh à F5.6
  • Beau flou d’arrière plan doux dans la plupart des cas
  • Pas d’aberrations chromatiques
  • Très faible vignettage
  • Distortion nulle

Moyen

  • Ronds de Bokeh à F8/F11
  • Prix : 539 euros
  • Pas aussi polyvalent qu’une optique à F2.8
  • Optique entièrement manuelle sans transmission des EXIFs
  • Résistance au flare

Contre

  • Aucun

Categories: Laowa, Lenses

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5 replies

  1. Objectif très intéressant, vu la taille on n’a plus vraiment d’excuse de ne pas avoir ce petit couteau suisse au fond du sac ou d’une poche. Perso j’aime bien partir avec 1 ou 2 focales fixes compactes (souvent un 28mm f/2 et 55mm F/1.8) et ce genre d’objo rentrerait bien dans ce programme.
    Je suis d’ailleurs assez intéressé par la version en monture M, pas beaucoup plus chère, qui je pourrais utiliser sur mes appareils télémétriques et Sony alpha, voire tout autre hybride avec le bon adaptateur.
    On aurait effectivement pu espérer un prix encore un peu plus contenu (les chinois de 7artisans et TTartisan nous ont donné de mauvaises habitudes).

  2. Bonjour Marc,
    Merci pour les comparaisons dans ce test.
    .Tu écris “Le Sigma est au dessus des autres avec des images très croustillantes et avec un contraste exceptionnel mais il n’atteint pas le rapport 2:1 sans l’utilisation d’un tube allonge” et là tu m’intéresses grandement !!! 🙂

    >>Pourrais-tu m’indiquer combien de mm de bague allonge il faut pour arriver à un rapport d’environ 2:1 et comparer le piqué par rapport au Laowa 100mm (qui semble être le plus piqué en 2:1 d’origine) stp?

    .Pour l’instant (depuis la casse du Sony 90), j’utilise un 135GM avec 52mm de bague allonge pour faire de la “macro”, mais je n’obtiens qu’un rapport 1:1,25 avec un piqué très correct sur A7R4
    Bon weekend,
    David

    • Il faudrait rajouter 105mm de bagues allonge
      La formule est
      New magnification = Lens’s Native Magnification + (Extension Distance / Focal Length)
      Le pique ne change pas mais la luminosité oui

      • Merci Marc.
        donc avec mes 52mm de bague allonge, j’arriverai déjà à environ 1.5:1
        à tester…

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