Sony 400mm F2.8 GM OSS

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in BLUE ENGLISH VERSION / en noir en Français

This lens review is divided in 5 blog articles , use the below menu to quickly go to one section

Table of contents

  1. Présentation
  2. Performances
  3. Performances with / avec TC1.4
  4. Performances with / avec TC 2.0
  5. Vidéo & Conclusion

All photos , taken with Sony A7RIII and A9 and without post processing are available in full size in the following Flickr albums:

La revue de cet objectif est scindée en 5 articles aisément accessibles via la table des matières suivante

 Table des matières

  1. Présentation
  2. Performances
  3. Performances with / avec TC1.4
  4. Performances with / avec TC 2.0
  5. Vidéo & Conclusion

Toutes les photos de l’article, prises avec le Sony A7RIII et le A9 et sans aucunes retouches sont disponibles en pleine résolution dans les album flickr suivant :

1 Presentation

1.1 Specifications

  • Weight : 2895g 
  • Price : 12000 euros
  • Length : 359 mm+148 for the Lens hood = 507mm
  • Width : 158mm
  • Filter : drop in filter 40.5mm
  • Weather sealed
  • Optical stabilisation
  • 11-blade circular aperture
  • Rotating Collar with click stop
  • Fixation for lens strap + lens strap included
  • Minimal focusing distance: 2.7m
  • XD Linear moto system
  • Numerous Switches , buttons , function ring (see specific chapter)
  • No rigid lens cap but a leather lens cap
  • Screwable lens hood
  • Security Slot
  • Compatible with Teleconverters SEL14TC : 560mm F4. (650 Euros)
    • SEL 20TC : 800mm F5.6 (650 euros)
  • Dedicated trunk type hard case supplied

Build quality is outstanding

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1.1 Caractéristiques

  • Poids : 2895g
  • Prix : 12000 euros
  • Longueur : 359mm + 148 pour le pare soleil = 507mm
  • Largeur : 158mm
  • Filtre : de type drop in à l’arrière de l’objectif (40.5mm)
  • Nombreux boutons (voir ci après)
  • Protection tout temps
  • Stabilisation optique
  • Diaphragme à 11 lamelles
  • Pare soleil en fibre de carbone se fixant avec une vis
  • Capuchon d’objectif en cuir
  • Pied rotatif avec clics
  • Distance de mise au point minimale : 2.7m
  • Moteur XD linéaire de nouvelle génération
  • Compatible avec les Teleconvertisseurs
    • SEL14TC : 560mm F4 (560 euros)
    • SEL 20TC : 800mm F5.6 (650 euros)
  • Mallette de transport

La qualité de construction est superbe

1.2 Transporting the lens / Transport de l’objectif

The lens is provided with a very nice light hard case (with key) that allow to store the lens but also the 2 teleconverters and drop in filters if you buy those 

12000 + 650 + 650 + 480 = 13780 euros for the full pack !

L’objectif est livré dans une mallette de transport légère (avec clés) qui est équipé de rangement dédié pour les télé convertisseurs et le filtre drop in

Si vous voulez le kit complet il vous faudra débourser 12000 + 650 +650 +480 = 13780 euros!

 

The lens is also provided with a lens strap , considering the weight you transport the lens with a strap attached to the lens and not to the body !

L’objectif est fourni avec une sangle spécifique à attacher à l’objectif, vu le poids de la bête le maintien de l’ensemble se fait via l’objectif et non via une sangle de boitier pour ne pas trop solliciter la baïonnette du boitier

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1.3 The Lens hood / Lens cap

  • Very large : 173mm
  • Weight : 243g
  • Carbon fiber
  • Interior flocking
  • To be fixed to the lens by turning a screw 
  • Lens cap : not a real lens cap but a protection in leather to be used exclusively with the lens hood in reverse position

The lens hood ACL-SH155 for the lens I had in test had a crack next to the knob. Considering it is a demo lens going through many people, it may had a big shock or knob was maybe too much tightened (who knowns ?) , considering the lens hood cost 980 euros to replace, you better take care of the original one. 

1.3 Le pare soleil

  • Diamètre de 173mm
  • Poids : 243 g
  • Fibre de carbone
  • Recouvert de feutrine à l’intérieur pour éviter les reflets parasites
  • Se fixe via une vis a serrer pour le solidariser avec l’objectif
  • Pas de vrai capuchon mais une housse capuchon en cuir qui ne s’utilise qu’avec le pare-soleil retourné

Le pare soleil ACL-SH155 livré avec mon objectif était fendu au niveau de la vis de fixation. Sachant que c’est un objectif de démo qui est passé dans de très nombreuses mais parfois pas trop soigneuses, il a sans doute subit un choc ou la vis a peut être été forcée…. Etant donné le prix du pare soleil (980 euros !!) il faudra le manipuler avec soin

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crack near the screw / fissures present de la vis de fixation

1.4 Buttons / Boutons 

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  • AF / MF
  • AF range limitation : full , 2.7m-7m, 7m to infinity
  • Full time DMF or not allow to manually refocus even in AF mode
  • optical stabilisation : on/off
  • 3 panning modes 1: normal
    • 2 Compensate for camera shake when panning moving subjects
    • 3 Optimum stabilization for tracking and shooting dynamic, unpredictable sports action
  • Function/Preset switchPreset allow to recall a preset focusing distance (that you setup with the set button)
    • Function allow to use a function programmed via the body

Those are being actioned by turning the function ring (between focus hold button and focusing ring) e.g. switch between Full frame and APS-C mode

  • Beep : issue a beep when Preset is actioned
  • Focus hold buttons that can be programmed e.g. to Eye AF
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Function ring / Bague de fonction

1.4 Les boutons

  • AF / MF
  • Limiteur de plage de mise au point : complète , 2.7m-7m ou 7m – infini
  • Fonction DMF continue : permettant une retouche de la mise au point en permanence
  • Stabilisation optique : on/off
  • Mode de stabilisation optique
    • 1: normal
    • 2 compense les tremblements de l’appareil photo lors d’un panoramique de sujets en mouvement.
    • 3 stabilisation optimale pour suivre et photographier les actions sportives rapides et imprévisibles
  • Bouton : Preset / Function
    • En mode Preset , il permet ‘enregistre une mise au point prédéfinie et de la rappeler avec la bague de fonction. Le réglage se fait d’abord avec le bouton set
    • En mode fonction , on peut programmer une fonction parmi plusieurs disponibles via le boitier et l’actionner en tournant la bague de fonction

La bague de fonction est située entre les boutons de verrouillage de mise au point et la bague de mise au point

  • Beep : Emet un beep quand la bague de fonction est actionnée
  • Boutons de verrouillage de mise au point programmables via le boitier ex pour l’AF sur les yeux

1.5 Tripod Collar / Fixation pour trépied

  • The tripod collar is non removable, it can easily be rotated with click every 90°
  • The central hole is made for monopod usage, when used with a gimbal you can use the 2 extreme hole for perfect alignment on the gimbal
  • There is also a security slot in the collar to attach a security wire against theft
  • Le support de fixation pour trépied est inamovible mais il peut être facilement pivoté par incrément de 90°
  • Le trou central permet la fixation sur un monopole et les deux trous extrêmes sont plutôt destinés à la fixation sur une gimbal
  • Il y a aussi un trou dans le collier de pied pour fixer un cable anti-vol

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1.6 Filter / Filtre

Considering the size of the front lens , there is no traditional filter possible. The lens offers the possibility to have a drop in filter  of 40.5mm, and in particular you can buy the VF-DCPL1 circular polarizer for 480 euros, this one can be turned thanks to a specific screw

Etant donné la taille de la lentille frontale , un filtre traditional n’est pas possible. L’objectif dispose d’un mécanisme de filtre à insérer (40.5mm) à l’arrière de l’objectif. Il existe une filtre polarisant circulaire VF-DCPL1 à 480 euros en option , qui peut bien entendu être pivoté grâce à la vis idoine

 

Capture d'écran 2018-09-27 19.15.32

1.7 Handling / Maniement

The lens is relatively lightweight (the lightest of the 400mm f2.8) and can be used for 30min-1 hour max handled, but if you want precise framing you better use a monopod or a Tripod and a gimbal that will be specially appropriate for video or when used with the TC2.0. Any movement at 800mm will result in a 1m move of your subject !

The provided lens strap is very well made , large and confortable, don’t use a camera strap but well the lens strap !

The lens is well balanced with most of the weight close to the tripod collar and not close  to the front lens

L’objectif est relativement léger pour une telle focale peut être utilisé à main levée pendant 30 min – 1 heure avant de fatiguer, mais pour un cadrage précis mieux vaut utiliser un monopode ou un trépied munie d’une gimbal (qui sera particulièrement approprié pour la vidéo ou lors de l’usage des TC 2.0). Le moindre mouvement à 800mm et votre cadrage bouge de 1m !

La sangle d’objectif fournie est large et très confortable à utiliser au lieu de la sangle boitier

L’objectif est bien équilibré avec le centre de gravité au niveau de la fixation trépied et non vers l’avant comme sur beaucoup de téléobjectifs d’autres marques

 

 

18-09-14_Sony 400GM-218

Photo courtesy of Bruno Maes

18-09-14_Sony 400GM-215

Photo courtesy of Bruno Maes

IMG_0075

with Gimbal / avec une gimbal

Next : Optical Performances

Table of contents / Table des matières

  1. Présentation
  2. Performances
  3. Performances with / avec TC1.4
  4. Performances with / avec TC 2.0
  5. Vidéo & Conclusion
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Categories: Lenses, Sony Lenses, Sony Prime

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