Venus Optics : Laowa 15mm F2

in Blue English / en noir en Français

  1. Presentation
  2. Optical performances / Performances optiques
  3. Video
  4. Samples photos / Exemples de photos
  5. Conclusion

The test was made by Lionel Favre from Alphadxd.fr forum. A big thanks to him for having shared his experience on this lens

Le test et l’article a été effectué par Lionel Favre du forum alphadxd.fr que je remercie pour avoir partagé son expérience sur cet objectif

1 Presentation

1.1 Specifications

  • Weight : 500 gr
  • Price : 849$ euros
  • Length : 62mm
  • Filter : 72mm
  • switch between click less or click for the aperture ring
  • 9 blades aperture
  • Minimal focusing distance : 15 cm
  • Magnification ratio of 1:4
  • No dust or moisture resistance
  • No electrical contact : no aperture, focusing distance or lens info transmitted to the body
  • Poids : 500gr
  • Prix : 849$ euros
  • Longueur : 62mm
  • Filtre : 72mm
  • Commutateur entre position fluide ou avec click pour la bague de diaphragme
  • diaphragme à 9 lamelles
  • Pas de protection contre la poussière et l’humidité
  • Distance de mise au point minimale : 15cm
  • Rapport de grassement de 1:4
  • Pas de contact électroniques donc pas de transmission du nom de l’objectif , de l’ouverture ou de la distance de mise au point

LAOWA-15mm-f2-02-thumb

1.2 Build quality  / Construction

The Build quality of the Laowa Lens has improved over the years, and this 15mm F2 makes no exception. Like the 12mm F2.8 it is all in metal.

We find back the blue line that is the “branding” of Laowa lenses. All information are engraved on the barrel including the hyperfocal scale. There is even a little bit too much info like “Entrance pupil”

La construction des objectifs c’est améliorée d’année en année et ce 15mmf2 ne fait pas exception. Dans la même lignée que le 12mmf2.8, on a un objectif tout en métal par soleil compris.

On retrouve évidement le petit liseré bleu qui est devenu une marque de fabrique de la marque depuis le STF. Toutes les informations sont gravées et l’échelle d’hyperfocale permet de faire la mise en point sans se prendre la tête.

Il y a même un peu trop d’information gravée, je ne suis pas sûr de l’absolue nécessité de graver sur le fut que l’objectif est en monture E (seule monture disponible d’ailleurs) ou encore d’indiquer où est la lentille d’entrée (dès fois que l’on veuille monter l’objectif à l’envers).

1.3 Size and Weight / Dimensions/poids

The lens is very compact and can easily be put in your camera bag. But is is quite dense and heavy (500 gr) equivalent to the Samyang 14 F2.8 AF. It feels well balanced on an A7

L’objectif est très compact et pourra se glisser aisément dans un petit recoin de votre sac photo. Il pèse néanmoins son poids de lentilles et fut métallique affichant 500gr sur la balance. Il à un poids similaire au Samyang 14 F2.8 AF. Le rapport dimensions/poids donne un bon équilibre à l’ensemble une fois monté sur le boitier.

crop (3 sur 3)

1.4 Aperture & focusing Rings / Bagues d’ouverture et de mise au point

The rings are fluid and easy to handle. Although the minimal focusing distance is small (15cm) the focusing ring has quite a short rotation to move from 15cm to infinity (90°)

You also have a switch that allow to go from aperture ring with click to a clickless aperture for video

Les bagues sont fluides et agréable à manipuler. Malgré la mise au point minimal très faible, la course de la bague de map reste contenue. On passe de la map min (0.15m) à l’infini en ¼ de tour. Une des particularités de l’objectif est d’avoir un switch sur le côté pour passer d’une bague d’ouverture crantée à une bague sans click. Une bonne idée qui ravira les vidéastes. Personnellement je trouve que le switch dénote le designe très léché de l’ensemble avec une pièce grises assez rustique qui contraste avec la finesse du design de l’objo.

crop (2 sur 3)

1.5 Fully Manual lens / Objectif entièrement manuel 

The lens has no electronics contact, so noAF, no aperture transmitted to the body , no lens identification. 

The focusing is made easy on the Sony bodies thanks to focus peaking (set it to low for wide angle). Use the zoom magnification for critical focusing at F2 then choose aperture and shoot.

You can also set manually in the sony menu the focal length to benefit of an adequate stabilisation in the body

Whereas it can be a little bit tricky to shoot a full manual lens with e.g the Laowa 105mm, shooting manually with a wide angle is quite easy thanks to the big depth of field

L’objectif n’a pas d’électronique donc pas d’af ni de communication sur l’ouverture/focale vers le boitier. Grave docteur ? La mise au point se fait très facile avec les boitiers en monture E a l’aide du focus peaking (à régler sur faible pour les UGA) et pour une map ultra précise on peut se mettre à F2 avec la loupe avant de fermer à l’ouverture désiré ;).

Pour ce qui est de la communication entre le boitier et l’objectif ce n’est pas un problème non plus pour les gens habitués aux objectifs manuels (déclenchement sans objectif activé, travailler en A ou M et pour les boitiers de 2ème génération, entrer manuellement la focale de 15mm pour la stab (si vous utilisez plusieurs objectifs manuels, je vous conseille de mettre le choix de la longueur focale dans le raccourcis du menu rapide FN)).

Contrairement à un 105mm par exemple, le choix du full manuel ne me dérange pas. Avec les boitiers actuels shooter un manuel avec un grand angle n’est plus une problématique. L’absence de moteur AF et de PCB permet aussi de gagner en compacité (Leica style).

1.6 Lens hood, filters compatibility / Paresoleil , comptabilité filtres

The design of the lens has been well made to support the addition of filter. Very often wide angle and a proéminent front lens forbidding the use of a filter (e.g The Sony 12-24 F4 G)

The lens cap is also very well made big  and solid, but its size is incompatible with the removal of lens hood. If you want t reverse the lens hood to put the lens in your bag you need to remove first the lens cap, wicch become quickly very annoying

Un autre gros plus de cet objectif est d’avoir une formule optique pensée pour ne pas avoir une lentille frontale trop proéminente permettant d’y monter des filtres sans devoir faire usage d’un porte filtre spécial pour grand angle ! Bien vu !

Même le bouchon de l’objectif est bien construit. Massif, il a l’air robuste. L’écartement des parties mobiles du bouchon se fait via des ressorts alors que pour les objectifs sony/zeiss on doit se contenter de lamelles en plastique relativement fragile. Par contre, gros revers de la médaille, la taille imposante du bouchon empêche d’enlever ou mettre le paresoleil. Il faudra donc impérativement enlever le bouchon avant de retourner le parsoleil. C’est très vite frustrant et c’est à se demander comment les ingénieurs Laowa n’ont pas adapté le bouchon (ou PS).

LAOWA-15mm-f2-08-thumb

1.7 Dust and moisture resistance / Résistance à un environnement hostile

The lens is unfortunately not well protected against dust and moisture. During a journey in the winter by -5°C under the snow , Some condensation has appeared between 2 internal lenses. The lens dried out overnight with a little bit of silicagel 

Le 15mmf2 Laowa n’a pas spécialement de joint mais est-ce vraiment un problème ?

Evoluant dans des conditions assez extrêmes de temps à autre, j’ai eu l’occasion de mettre l’objectif à rude épreuve. Malheureusement l’objectif n’a pas dû apprécier de passer d’un climat humide et chaud au climat sec et froid de ma région. Lors de ma sortie sous la neige (-5° je dirais), de la condensation est apparue entre la première et la seconde lentille de l’objectif.

Cette buée est restée très localisée et c’est rapidement dissipée. Par précaution j’ai placé l’objectif la nuit dans une boite de silicagèle et lors de la seconde sortie dans les mêmes conditions, le problème n’est pas réapparut. Je vous redirais si cette buée devait réapparaitre.

2 Optical performances / Performances optiques

2.1 Introduction / Introduction

The Optical quality is a matter of compromise between size, price, complexity. The Laowa 15mm F4 Macro 1:1 had very good macro  performances but was somewhat disappointing in the corner at longer distance

This Laowa promise zero distorsion , small size, big aperture , the possibility to add standard filter, a small minimal focusing distance . The perfect lens ? Certainly not. Let’s review what compromise have beed made when designing this lens

L’objectif promettant tellement de chose dans des domaines photographiques tellement variés, il est fort à craindre qu’il y ai eu des compromis sur la qualité optique. C’est une des gros reproches que j’avais fait au 15mmf4 dans mon retour. Les très bonnes  performances en macro de l’objectif se répercutait sur des bords très mou voir inutilisable avec une map éloignée.

Pour rappel, le 15mmf2 Laowa promet une très faible distorsion, un faible encombrement, une map mini très intéressante, la possibilité de mettre des filtres normaux ainsi qu’une très grande ouverture. L’objectif parfait ?

Tout est dans le bon compromis. Où sont donc les points faibles de cet objectif ? C’est ce que je vous propose d’explorer dans les chapitres suivants

2.2 Sharpness / Piqué

The tests were made on a Sony A7RII, the most demanding sensor with 42 Mpix

  • Centre : good at F2 , becomes very good at F5.6 and excellent between F8-F11, diffraction appears as form F16
  • Coins : soft at F2 , average at F2.8, good at F4 & very good at F5.6, Excellent from F8 toF11, then diffraction

Border are stretched due to the wide angle and are quite soft , you will need to close down to F8 to get bets performance across the frame

Les tests on été effectué sur un A7RII, le plus exigeant de la gamme Sony avec ses 42Mpix

  • Centre : Bon à F2 devient très bon à F5.6 et Excellent de F8 à F11, à Partir de F16 la diffraction fait son apparition
  • Coins : Mou à F2 , Moyen à F2.8, bon à F4 et Très bon à F5.6, Excellent à F8, Très bon à F11, puis diffraction

Les bords sont étirés et on perd en micro-détails dans les bords mais cela reste tout à fait utilisable.

DSC00143

Centre

f2 (2)

F2

f2.8 (2)

F2.8

f4 (2)

F4

f5.6 (2)

F5.6

f8 (2)

F8

f11 (2)

F11

f16 (2)

F16

f22 (2)

F22

Corner / Coin

f2 (3)

F2

f2.8 (3)

F2.8

f4 (3)

F4

f5.6 (3)

F5.6

f8 (3)

F8

f11 (3)

F11

f16 (3)

F16

f22 (3)

F22

2.3 Lens Fall off / chromatic aberrations / distorsion

  • Vignetting is is present at all aperture , you will need to correct it in post production
  • CA are present at all aperture as soon as you leave the focus plane. To be corrected in post prod
  • Distorsion is very very low

2.3 Vignettage / aberrations chromatiques / distorsion

  • Le vignetage est marqué à toutes les ouvertures. Il vous faudra les corriger en post production
  • Les AC sont présentes à toutes les ouvertures dès que l’on s’éloigne de plan de netteté. Il vous faudra les corriger en post production
  • La distorsion est quasi nulle : paris tenu

cadrage origine

AC

Green CA / AC vertes

 

  • AC corrigé

    Crop 100% corrected

    AC violet

    Purple fringing in front of the focus zone / AC violette devant la map

     

3 Samples of Photos for different uses / Exemples de Photos pour différents usages

3.1 Landscape / Paysage

2ème neige 1 sur 1-22ème neige

3.2 Proxy Photograhy / Proxy Photographie

The capacity of this lens for proxy photography are real. with a minimal focusing distance of 15cm you get already very close to some insects. You can achieve a magnification ratio of 1:4We don’t achieve the 1:1 ratio obtained with the Laowa 15mm F4 Macro 1:1  , but to reach it you had to be less than 1cm from the front lens !

Ses capacités de proxi sont aussi très impressionnante. La mise au point minimale à 0.15m permet d’avoir un grossissement de 1 :4. Ce grossissement est très impressionnant et permet de faire de belles images en proxi avec l’animale / plante dans son environnement.

On atteint pas le rapport 1 :1 du 15mm macro mais je dois avouer qu’approcher un insecte à 15cm sans le faire fuir est déjà un vrais challenge. Pour obtenir le rapport 1 :1 avec le Laowa 15mm F4 Macro 1:1 il fallait avoir le sujet quasiment contre la lentille frontale ce qui n’est pas des plus pratique.

3.3 Astrophotography / Astrophotographie

Its big aperture, make this Laowa well suited for Astrophotography for Milky way pictures or Aurora borealis or other use cases where you need to have long exposure time in dark situationFor Astrophotography you need a wide angle to get a max of the milky way, a long exposure time (30 sec) but not too long to avoid the starts movements due to the Earth rotation and a big aperture to avoid climbing too much in the ISO.The Laowa 15mm F2 is fulfilling all these conditions

Sa grande ouverture permet de faire des photos d’astronomie tel que des images de la voie lactée ou des aurores boréales voir d’autre situation où la vitesse d’obturation doit être élevé dans un environnement sombre.

Pour de la photo d’astro il faut: un grand angle (pour voir le plus de voie lactée possible et pour avoir un long temps de pause (sans voir les trainées d’étoiles (dues à la rotation de la terre))) et du lumineux pour avoir un maximum de détails dans la voie lactée sans trop monter en ISO. Le Venus remplit ces conditions: c’est un UGA (15mm) très lumineux (f2).

  • Here below  the raw file 30 sec, F2, 3200 ISO
  • Ci dessous le fichier brut : 30 sec , F2, 3200 ISO
Ferpecle1sur1-4

straight of the camera : 30 sec F2 3200 ISO / sans traitement


Most of the results of astrophotography is obtained in post processing. The lens fall off is amplified by the post treatment if you do not correct it

Une bonne partie de la photo d’astro se fait en post production. Le vignetage marqué est amplifié par le traitement si on ne le corrige pas comme ci-dessous

Ferpecle1sur1-2

Post processed


We already have very nice results on the Milky way with lots of details visible in the below crop

On a un très bon résultat sur la voie lactée. Sans traitement, il y a déjà beaucoup de détails.

Ferpecle1sur1-7Crop in the milky way : lots of details / crop dans la voie lactée – beaucoup de détails

We notice some of the issues already observed : important lens fall off , stretching of details on the border (=coma). This stretching results in some stars that are no more point but well dashes in the border

On remarque cependant quelques défauts évoqués précédemment c’est à dire le fort vignetage à PO et des étirements marqués dans les coins. Ces étirement se traduisent par des étoiles qui se transforme en traits.

Ferpecle1sur1-5Crop in the corner / crop dans l’angle 

4 Conclusion

Laowa has again produced a very specific lens and their quality gets buter and betterYou need to master the specificities of manual lenses to use it and be ready to do some post processing for lens fall off and CA and you need to be aware of the lack of consistency wide openDoing a correct framing on a 15mm is not like a 24mm, you will need to carefully select a the foreground topic as all the rest is rejected far awayWhen you master this , it can become quickly addictive to play with itPlusPossilbity to use standard filter 72mmLight 500gCompact

  • Full metal construction 
  • Short Minimal focusing distance 15cm with 4 :1 x 0.25 magnification ratio
  • Big Aperture F2
  • Very low distorsion
  • Good sharpness if you close down by 1or 2 stop

Minus

  • Fully manual without EXIF info
  • CA are present and needs correction
  • Lens fall off present
  • Lack of consistency wide open
  • Some coma for star photography
  • Price
  • Lack of dust and moisture resistance (see condensation issue)

4 Conclusion

Laowa nous a encore fait un objectif ultra spécifique mais c’est aussi pour cela que l’on a un appareil a objectif interchangeable. Avec le temps leurs produits deviennent de plus en plus aboutis et n’ont quasiment plus rien à envier au cador du marché.

Les caractéristiques étonnantes du 15mmf2 permettrons de faire des images originales qui serait impossible à produire avec du matériel plus généraliste. Mais comme tout objectif pointu, il demande une bonne connaissance des optiques manuels ainsi que de ses limites et pièges.

On ne compose pas une image avec un 15mm comme on le ferait avec un 24mm. Les lointains sont projetés en arrière et deviennent peut lisible, le premier plan devient primordial pour des images faites au grand angle. Il faut aussi être conscient des limites de l’objectif en termes d’AC, vignetage et homogénéité. Ce n’est pas un objectif qui sera constamment vissé sur votre boitier, il sera de sortie pour faire une image spécifique ou si une bonne occasion se présente !

Mais le plus important, il faut laisser aller son imagination, une fois pris en main, c’est un objectif très joueur ! Comme pour d’autre objectif de ce type, il ne faut pas en abuser mais les résultats peuvent être surprenant.

Les plusPossibilité de monter des filtre classiques diam. 72mm

  • Léger 500g
  • compact
  • Construction full métal
  • Map min 0.15m 4 :1 x0.25
  • Lumineux avec une ouverture de f2
  • Très peu de distorsion
  • Bon piqué

Les moinsMise au point manuel

  • Pas de communication exif
  • Sélection manuelle de la focal pour la stabilisation
  • AC gênant
  • Vignétage présent
  • Homogénéité centre bord
  • Etirement des étoiles sur les bords pour l’astrophotographie
  • Achat marché gris, entreprise peut réputée
  • Prix ?
  • Obliger d’enlever le bouchon pour retourner le PS
  • Condensation interne selon les conditions
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