Sony HVL-F32M Flash

in Blue English / en noir en Français

  1. Presentation
  2. On Camera flash / Flash sur boitier
  3. Wireless capabilities / Fonctionnalités sans fil
  4. Alternatives flashes / Alternatives
  5. Conclusion

1 Presentation

1.1 Introduction

The Sony HVL-F32M is a small but versatile flash for all E/A mount cameras equipped with the Sony Multi interface shoe

Thanks to its compact size it will fit as well on a A6000 than on the A7 serie

As all Sony flashes it is rather expensive : 250-300 euros

Compared to the entry level Sony HVL-F20M Flash , it has many worthwhile additional featuress

  • Guide Number of 32 @105mm @100ISO
  • Rotating head for portrait shooting
  • Can act both as slave and commander in Sony wireless optical mode

Le Sony HVL-F32M est un flash compact mais très capable pour des utilisations de bases pour tous les boitiers Sony E ou A équipés du sabot Multi interface

Grace à sa forme et sa taille il est tout à fait à l’aise sur un A7 et un A600

Comme tous les flashs Sony il est très cher : 250-300 euros

Comparé au flash entrée de gamme Sony HVL-F20M Flash , il a des fonctionnalité supplémentaires très appréciables

  • Un nombre guide de 32@105mm (100ISO)
  • Une tête rotative pour des photos en mode portrait
  • Il peut servir de commande ou d’esclave en mode optique sans fil

1.2 Specifications

You can find an overview of its capabilities here below / Ci dessous vous trouverez toutes les caractéristiques techniques

This flash has only an automatic zoom , and no multi mode (stroboscopic) , no ratio management, its recycling time at full power is relatively slow (4sec)

Ce Flash ne dispose que d’un zoom automatique non débrayable, pas de mode Multi (stroboscopique), son temps de recyclage est long à pleine puissance (4sec)

Capture d'écran 2018-04-16 22.11.33.png

1.3 Build quality & handling / Qualité de construction et manipulation

  • The build quality is very good
  • The flash stand is huge and very stable , it is foldable to fit in the flash bag
  • The flash can be fixed easily on the hotshot with a lever to lock the flash instead of a wheel to turn on the other flashes
  • It has a small LCD screen and dedicated buttons for its functions
  • La qualité de construction est très bonne
  • Le support de flash est énorme et très stable , il se replie en deux pour se glisser dans la housse du flash
  • Le flash se fixe grâce à un levier très pratiquer, contrairement à d’autres marques  où il faut visser le flash en tournant une molette
  • Il dispose d’un petit écran de contrôle très clair et de boutons dédiés

 

The flash has 2 AA batteries which make it compact but limited in term of power , number of flashes and recycling time; There is no additional connectivity

Le flash est alimenté par 2 piles AA , ce qui permet de le garder compact mais le limite en terme de puissance, d’autonomie et de temps de recyclage; Il n’y a pas de connectivité additionnelle

1.4 Size / Taille

Compared to its closest big brother the Sony HVL-F45RM, you gain mainly in depth has the 45RM has 4AA batteries

Comparé à son grand frère le Sony HVL-F45RM , on gagne principalement en épaisseur , le Sony HVL-F45RM ayant lui 4 piles AA

 

The other flashes of similar size are the Nissin i40 (GN40) and the Godox TT350s / V350s (radio controlled). See chapter flashes comparison for more details

Les autres flashes du marché de taille similaires sont le Nissin i 40 (NG4à) et le Godox TT350s/V350s (radio controlé). Voir le chapitre sur la comparaison des flashs pour plus de détails

Sony HVL-F32M on the left (à gauche), Nissin i40 on the right (à droite)

Flahses comparison-008Flahses comparison-009

Sony HVL-F32M on the left (à gauche), Godox TT50s on the right (à droite)

1.5 Ergonomics / Ergonomie

This flash has a small LCD screen and 4 buttons

  • As functions are quite limited  its interface is basic and easy to use
  • Basically you choose your flash mode with the mode button (TTL, manual, multi or’ wireless and your change the options with the +/- ones

Ergnomics

  • Sony HVL-F32M : I would give it an 7/10
  • Nissin i40 also at 7/10,
  • Godox TT350s would be at 4/10 : its much more richer in term of functionalities but has same screen size and number of buttons which make it much more complex to use to switch from one mode to another one

Ce Flash a un petit écran et 4 bouttons

  • Comme ses fonctions sont assez basiques , son interface simple le rend facile à l’utliser
  • On choisit son mode de flash avec le bouton mode  (TTL, manuel, Wireless) puis on choisit les options du mode avec les boutons + et –

D’un point de vue ergonomie

  • Sony HVL-F32M: 7/10
  • Nissin 440 : 7/10
  • Godox TT350s / Godox V350s) : 4/10 : Les Godox sont beaucoup plus riches fonctionnellement mais avec la même taille d’écran et nombre de boutons leur interface les rends beaucoup plus compliqué à l’utilisation

Sony HVL-F32M-012  Sony HVL-F32M-013 Sony HVL-F32M-014  Sony HVL-F32M-011

2 On camera flash / Flash sur boitier

2.2 Bounce mode / Flash indirect

In Bounce mode, indoor, we get with very pleasing results for small to medium size room. It will be the perfect flashes for all indoor family events 

  • In big  big rooms it will be rather limited.
  • It’s modest power makes you often work at 800-1600 iso in bounce mode

En mode indirect, à l’intérieur, on obtient de très beaux résultats dans des pièces de dimensions réduites à moyenne. Ce sera la flash parfait pour vos événement familiaux

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Sony HVL-F32M-015

400 ISO

Sony HVL-F32M-016

1600 ISO

Eve 2014-12 St Nicolas-018

1600 ISO

Noel 2014-12-036

800 ISO

2017-12 Noel-20

800 ISO

Sony HVL-F32M-019

800 ISO

Sony HVL-F32M-018

1600 ISO

2.3 Direct Flash / Flash direct

Direct flash gives quite ugly results inside (like all flashes), but can be useful outside as a fill in flash to recover some shadows, particularly combined with the HSS mode to shoot wide open e.g. at F1.4 t & 1/4000 sec

Le flash en mode direct est à éviter en intérieur (effet fromage blanc!) mais peut être utile à l’extérieur pour déboucher des ombres d’un sujet (Fill flash), particulièrement pour prendre des photos à pleine ouverture en plein soleil (F1.4 1/4000 sec) avec le mode de synchro haute vitesse (HSS)

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Sony HVL-F32M-017

1250 ISO

Sony HVL-F32M-020

1/250sec F2.8 ISO 100

3 Wireless / Sans Fil

wireless flash with umbrella

Wireless Flashes combined with some light modifiers like an umbrella to diffuse the light (avoiding a harsh light) is the best way for me to use flashes, it allow to perfectly balance the flash with ambient light and to re create the impression of the natural light 

To use this you need a commander A (a flash like the HVL-F20M and 1 or several slave flashes (B) 

L’utilisation de flash en mode déporté (sans fil) avec certains modificateurs de lumière comme des parapluie diffusant (évitant ainsi une lumière trop dure) sont pour moi la meilleure manière d’utiliser des flashes. Cela permet de doser leur effet avec la lumière ambiante et de recréer une ambiance de lumière naturelle ou l’utilisation du flash ne se voit pas

Pour se faire vous avez besoin d’un contrôleur A (comme le flash Sony HVL-F20M) ou le transmetteur Sony FA-WRC1) ainsi que de 1 ou plusieurs flashs esclaves (B)

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Here is a sample of what you can achieve with 1 flash and 1 umbrella (not taken with the HVL-F32M)

Ci dessous un example de ce que l’on peut obtenir assez simplement avec un flash déporté équipé d’un parapluie (photo non prise avec le HVL-F32M)

 

This technique is called strobism. It is a light and portable vs real studio lights that are much more bigger and heavy (e.g. with their external battery to carry)  but also much more powerful and versatile

see here : http://strobist.blogspot.be/2006/03/lighting-101.html

Cette technique s’appelle le strobisme. C’est un matériel léger et portable par rapport a des flashs studio sur batteries qui ont certes plus de possibilités mais à un prix et un encombrement nettement supérieur

Pour plus d’info voir ici : http://www.mediafire.com/file/ykodzyehzg3/Strobist_L101_French.pdf

3.1 Wireless Flash / Flash sans fil

The HVL-F32M has only the optical wireless mode which is  max 5m , no obstacle allowed, compatible with all Sony bodies and flashes , both in commander mode and in slave modE

Here below a small video of the HVL-F32M used as a commander using Sony Optical Wireless flash

Le HVL-F32M n’a qu’un système sans fil de type optique , de portée max 5m, obstacle non autorisés, et est compatible avec tous les boitiers et flashes Sony, à la fois en mode commandeur et en mode esclave

Ci dessous une petite vidéo du mode contrôleur sans fil du HVL-F32M

 

Slave with Optical wireless system / En mode esclave sans fil optique

Sony HVL-F20M-009

 

Slave radio controlled with adapter / Mode esclave radio controller (avec adaptateur)

It is compatible with any receiver (Sony FA-WRR1, Godox X1r, Nissin Air Receiver) to be Radio controlled

Il est compatible avec tous les récepteurs radio du marché (Sony FA-WRR1, Godox X1r, Nissin Air Receiver)

image

Sony FA-WRR1

Godox XPro s-004

Godox XPro s as commander / Godox X1rs as receiver

5 Other flashes alternatives / Alternatives

For a Compact flash wireless compatible you have various choices

  • Godox TT350s (80 eur) : fully featured with
    • both optical and  radio control wireless mode in commander and slave
    • the multi mode ( stroboscopic)
    • faster recycling time 2.2 sec instead of 4 for the Sony
    • but complex to use
  • Godox V350s (130 our) : the same as the TT350s but with a Li ion battery for a much longer autonomy (500 flashes) and faster recycling time (.1-1.7 sec)
  • Nissin I40 :(187 eur)
    • very simple to use with dials , 
    • powerful GN40
    • It has on top of the Sony and Godox a small flash led for video ( does not work in af assist)
    • but no radio control wireless.
    • but can only be used as slave in sony optical wireless mode

Pour des flashes compact compatibles sans fil vous avez plusieurs choix

  • Godox TT350s (80 sur) , très complet avec
    • Mode sans fil optique et radio controlé
    • Mode multi (stroboscopique)
    • Temps de recyclage plus rapide
  • Godox V350s (130 Euros) , le même mais équipé d’une batterie Li-ion pour une autonomie accrue (500 flashes) , et un meilleur temps de recycle (1.7 sec)
  • Nissin i40 (187 sur)
    • très simple d’utilisation avec des molettes
    • Puissant : NG40
    • En plus du Sony, le Nissin i40 dispose d’une Led pour la vidéo
    • En mode sans fil, ne peut être utilisé que en mode esclave

6 Conclusion

The HVL-F32M (250 euros) is a welcome upgrade to the  Sony HVL-F20M Flash with a rotating head for portrait, a little bit more power and the possibility to use it in wireless slave and commander mode

Pros

  • Easy to use
  • Very good build quality,
  • Easy lock on mechanism (unlike Godox where you need to screw)
  • Burst (40 flashes , 5 flashes/sec , 1/32 power)

Con’s

  • Price of the flash
  • Limited power for large room or groups
  • No radio control
  • No stroboscopic flashes

Who should buy the HVL-F32M ?

If you want to stay within Sony brands for flashes , have a portable flash well balanced for a A6000 or A7 , the HVL-F32M offer all the basic you need in an easy to use interface and give very pleasant results.

It will be perfect for a family usage and would not require from you to consult its user guide every time you need to use it

The HVL-F32m can also be used in a wireless flashes setup as master or slave using the Sony optical wireless protocol

But it’s price is on the very high side !

If you are looking for a better price functionality ratio the Godox TT350s is certainly the first choice with a price of just 80 euros (3 times less) it offer for a similar GN and form factor , radio control wireless mode and stroboscopic flashes but is much less intuitive to use.

The Nissin i40 (30% less) could also be a good alternative but with limitation in wireless flash mode as it can only be used in slave mode and not in commander mode and has not built in receiver for Nissin owns Radio control system (Nissin Air)

 

6 Conclusion

Le HVL-F32M (250 euros) apporte un vrai plus par rapport au Sony HVL-F20M Flash avec sa tête rotative, un surplus de puissance non négligable et la possibilité de l’utiliser en mode esclave et maître en flash optique sans fil

Pour

  • Facile d’utilisation
  • Très bonne qualité de fabrication,
  • Système de verrouillage du flash ingénieux (Sur les Godox , il faut visser une mollette)
  • Capable de supporter une rafale (40 flashs , 5 flashes/sec , 1/32 puissance)

Contre

  • Prix
  • Puissance limité pour les grandes pièces ou les large groupes
  • No radio control
  • No stroboscopic flashes

Le HVL-F32M pour quel public?

Si vous préférez restez sur la marque Sony, que vous voulez un flash compact et bien équilibré sur un A6000 ou un A7, le HVL-F32M vous offre toutes les fonctions de base d’un bon flash et donne de très bon résultats

Il sera parfait dans le cadre d’une utilisation familiale et ne vous demandera pas de devoir consulter son mode d’emploi pour l’utiliser

Le HVL-F32M peut aussi être utilisé en mode sans fil optique comme maître ou comme esclave

Mais son prix est très élevé

Si vous cherches le meilleur rapport fonctionalités/prix , le Godox TT350s est certainement le premier choix , pour à peine 80 euros , il offre pour le meme encombrement et la même puissance , le mode radio sans fil et le flash stroboscopique mais son interface est beaucoup moins intuitive.

Le Nissin i40 (30% moins cher que le Sony) peut aussi être une bonne alternative mais avec des limitations en mode sans fil, en effet il n’offre que le mode escalate en mode optique sans fil (pas de mode maître) et il n’intègre pas de mode radio (il ne sera donc pas directement compatible avec le système radio sans fil Nissin Air)

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Categories: Flashes, Sony Flashes

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