Kolari VND and Dark CPL filters

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1 Presentation

Kolari, is specialised in IR cameras and related filters but is also producing more traditional filters

I have tested here their

Both filters are of very high build quality and material

  • grip knurling for easy rotation, mounting/unmounting
  • anti reflective coating ,
  • hydrophobic, dust resistant , scratch resistant, anti smudge surface
  • Slim ring to avoid vignetting for wide angle lens

They are available inFilter size are 67mm , 77mm, 82mm . I recommend to buy the 82mm and to use step up ring to adapt it on lenses of smaller diameter, unless you have a wide angle lens in that case I would recommend to directly buy the filter at the good size as the step-up ring could cause some vignetting.

  • VND are mainly used in video to ensure shooting at the correct speed = 2 x video frequency eg 1/50 for 25p videos. A 2-5 stops will be good for general use and the 6-9 for bright conditions combined with shooting at F1.4
  • CPL are used to increase sky saturation or eliminate reflection through glasses, here it is combined with a ND5

Kolari est spécialisé dans le défiltrage de boitiers pour l’infrarouge et produit une large gamme de filtres pour l’IR mais ils produisent aussi des filtres plus traditionnels

Ici j’ai testé leur

Les deux filtres sont de très bonne qualité en terme de matériel et de construction

  • crans sur les cotés pour faciliter le montage/démontage
  • revêtement anti reflets
  • traitement hydrophobe, oléophobe, anti taches, resistants aux griffures
  • design fin pour éviter le vignettage sur les grands angles

La taille des filtres disponibles sont de 67mm, 77mm et 82mm. Je vous recommande le 82mm et l’utilisation d’adaptateur step up pour l’adapter sur les objectifs de plus petit diamètre, sauf si vous utiliser un grand angle , en effet l’épaisseur de l’adaptateur entrainant alors un vignettage

Le prix varie en fonction du diamètre

  • Les filtres ND variables sont principalement utilisé en vidéo pour obtenir une vitesse d’obturation adapté à la fréquence d’images choisies ex pour du 25p une vitesse de 1/50s. Un VND 2-5 stops sera parfait pour un usage général tandis que le VND 6-9 stops sera parfait pour une prise de vue à F1.4 en plein soleil
  • Le filtre CPL permet de saturer un ciel bleu et de renforcer les contrastes , mais aussi d’éliminer les relfets dans l’eau et les vitres. Ici il est combiné avec un filtre ND5

2 Usage

2.1 Setup / Montage

The basic setup is to screw the VND or CPL on your lens , to avoid any vignetting you should remove any protector filter in place especially if your lens is below 35mm , above it you could just add it on top

I have tested the 82mm VND filter on the Sony FE 16-35 mm F2.8 GM and on the Sony Vario Tessar T FE 16-35mm F4 ZA OSS (72mm) with an adaptor

Le montage est très simple, il suffit de visser le filtre VND ou CPL sur votre objectif en enlevant les éventuels filtres de protection déjà en place, surtout si votre focale est >35mm car ces filtres UV ou de protection pourraient causer du vignettage. Au dessus de 35mm on peut les visser par dessus un éventuel filtre de protection

J’ai testé le filtre VND de 82mm sur le Sony FE 16-35 mm F2.8 GM et le Sony Vario Tessar T FE 16-35mm F4 ZA OSS (72mm) avec un adaptateur

2.2. Use of step-up rings / Utilisation d’adaptateurs de diamètre

If you have lenses of different filters diameter you can opt for the 82mm and use some step up rings

Attention the step up ring add some thickness and you will get vignetting below 20mm in this case , whereas without step up ring you can go down to 16mm. As a conclusion if you need to use lenses <20mm , you need to order a filter of the good diameter, if you use the VND on lens above 20mm you can use step-up rings

Si vous avez des objectifs de différents diamètres vous pouvez optez pour le filtre de plus grand diamètre, le 82mm et utiliser des adaptateurs dits “step up rings”

Attention ces step up rings ajoutent de l’épaisseur et on aura du vignettage en dessous de 20mm si on les utilise, alors que sans on peut descendre à 16mm. En conclusion en dessous de 20mm il vaut mieux commander le filtre du bon diamètre directement, au dessus on peut utiliser les step up ring

3 Vignetting and color shift / Vignettage et dérive colorimétrique

3.1 VND

  • Sony 16-35 F4 with 72mm- 82mm step up ring : vignetting is visible
  • Sony 16-35 F2.8 GM no adaptor : visible vignetting but moderate at 16mm
  • As of 20mm ; : no visible vignetting

As you can see below the usage of step-up rings will be recommended if you lens is equal or above 20mm

There is a little color cast but that can be easily corrected in post processing (below images are not corrected)

  • Sony 16-35 F4 avec adaptateur 72 vers 82mmm : vignettage visible
  • Sony 16-35 F2.8 GM sans adapteur : vignettage visible mais modéré à 16mm
  • As of 20mm : plus de vignettage

Comme vous pouvez le constatez on ne pourra utiliser ces adaptateurs que avec des focales > ou égale à 20mm

Il y un léger changement colorimétrique mais qui se règle facilement avec une bonne balance des blancs

@20mm – no more vignetting

3.2 Dark CPL

The Dark CPL is quite effective see below

Le filtre Dark CPL est assez effectif voir ci dessous

4 Samples images/videos

Below video show the rendering without and without adaptor at 16mm and also some rendering outside

La vidéo ci dessous montre le rendu avec ou sans adaptateur à 16mm ainsi que quelques scènes extérieures

4.1 VND

4.2 CPL

4.3 Comparison with Polar Pro Mc Kinon II VND

PolarPro Variable ND Mckinnon Edition II (300$) are much more expensive and are the reference for VND

Compared to them the Kolari come with a more simple package : the filter in a transport box, The Polar Pro are delivered with a back filter case and a front filter case which allow for easy transport and protection on the field

In term of optical quality the Polar pro exhibit less vignetting at 16mm than the Kolari. Kolari are very good compared to others like Freewell Magnetic VND that were really not good for wide angle

If you really need to shoot at 16mm then Polar Pro has still the edge , as of 20mm you won’t notice a difference

Le PolarPro Variable ND Mckinnon Edition II (300$) est beaucoup plus cher et sont la référence des filtres VND

Comparé à ceux ci les Kolari on un packaging beaucoup plus simple : une simple boite de transport. Les Polar Pro sont eux livré avec une protection de filtre arrière et avant qui permettent un transport et une utilisation plus aisée su roe terrain

D’un point de vue qualité optique les PolarPro ne montrent quasi pas de vignettage , ce qui n’est pas le cas des Kolari. Les Kolari sont globalement dans la moyenne supérieure en terme de qualité de filtres et bien meilleur que de filtres comme ceux de Freewell Magnetic VND qui n’étaient vraiment pas bon pour les grands angles

En conclusion si vous utilisez votre filtre principalement à 16mm alors les Polar Pro seront toujours les meilleurs , sinon à partir de 20mm , il y a aura très peu de différence entre les Kolari et les Polar Pro

5 Conclusion (English)

The Kolari DarK CPL (165$) and VND 2-5 stops (165$) are very good filters : very good build quality and optical results. There is no loss of sharpness and the little color shift can be easily corrected

The Kolari VND 2-5 has the classical X pattern issue of VND with vignetting in some corners for wide angle lens at 16mm. No more problems at 20mm

If you want a better VND, the PolarPro Variable ND Mckinnon Edition II (300$) suffers from less vignetting at 16mm, in all other cases results will be equal

Compared to others like the Freewell Magnetic VND , results are much better

The Dark CPL : CPL + ND5 is working as expected


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5 Conclusion (Français)

Les filtres Kolari DarK CPL (165$) et VND 2-5 stops (165$) sont de très bons filtres : très bone qualité de construction et qualité optique : aucune perte de piqué et dérive colorimétrique très limitée et aisément corrigible

Le VND 2-5 de Kolari a le problème classique des VND avec le phénomène de croix “X pattern” qui provoque du vignettage dans certains coins pour les grand angles à 16mm. A partir de 20mm on n’a plus de problème de vignettage

Pour avoir le meilleur VND possible, le PolarPro Variable ND Mckinnon Edition II (300$) souffre de moins de vignettage à 16mm, dans tous les autres cas les résultats seront similaires

Comparé au autres filtres comme le Freewell Magnetic VND , les résultats sont biens meilleurs

Le filtre Dark CPL : CPL + ND5 fonctionne comme attendu

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