Viltrox 50mm F1.8

in blue english / en noir en français

All photos , taken with Sony A7RIV/A1 and without post processing are available in full size (61/50Mpix) in the following Flickr album suivant : Viltrox 50mm F1.8

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Toutes les photos de l’article, prises avec le Sony A7RIV/A1 et sans aucunes retouches sont disponibles en pleine résolution (61/50Mpix) dans l’album flickr suivant : Viltrox 50mm F1.8

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1 Presentation

1.1 Viltrox Full Frame AF lenses line up

On top of a Viltrox 20mm F1.8 PFU RMBH ASPH manual lens for full frame, Viltrox has the 4 main primes for full frame

All except the 85 share the same design with a clickless aperture ring which makes them particularly suited for video. They all share the same warm color rendering

En plus d’une optique manuelle Viltrox 20mm F1.8 PFU RMBH ASPH pour plein format, Viltrox propose 4 optiques avec AF pour plein format

Toutes sauf le 85mm partagent le même design partagent le même design avec une bague d’ouverture sans clics , ce qui les rendent particulièrement appropriées pour de la video. Elles ont toutes le même rendu des couleurs assez chaud

1.2 Specifications

  • Weight : 372 g
  • Price : 430 euros
  • Aperture : F1.8 – F16
  • Length : 88mm
  • Filter : 55mm
  • 9 blades aperture
  • Minimal focusing distance : 55cm
  • Lens hood included
  • Firmware upgrade via USB C

The build quality is good. The lens is compact and quite light , the lens is not weather sealed. The lens hood is standard in plastic and can be installed or removed without any issues

There is a large focusing ring that turns smoothly. The clikless aperture ring is also turning smoothly , at the end there is some resistance to switch to a A position that allows to control the aperture from the body if you prefer to

The lens has a USB-C port for firmware upgrade. At the time of the start of the test I had the V1.05

The minimum focusing distance is quite long for a 50mm : 55cm

  • Poids : 372g
  • Prix : 430 euros
  • Ouverture : F1.8 – F16
  • Longueur : 88mm
  • Filtre : 55mm
  • Diaphragme à 9 lamelles
  • Distance minimale de mise au point : 55 cm
  • Pare soleil inclus
  • Mise a jour firmware via port USB C

La qualité de construction est bonne. L’optique est relativement compacte et légère Pour ce prix on n’aura pas de protection tout temps. Le pare soleil est standard en plastique et se manipule aisément.

La bague de mise au point est large et agréable. La bague d’ouverture est sans clics et tourne avec un peu plus d’amorti. Elle dispose également d’une postion A en bout de course qu’il faudra enclencher avec une certaine pression. Cette position A permet de contrôler l’ouverture plus classiquement via le boitier.

L’objectif a un port USB-C qui permet de faire les mises à jours firmware de l’objectif. (voir ici). J’ai fait mes tests avec la V1.05

La distance min de mise au point est assez longue pour un 50mm : 55cm

1.2 AF performance / Performances AF

  • AF is fast and accurate 95% of the time (much better than Sony 50mm f1.8 mais loin d’un Sony ) In burst it is also quite good AF is fast and accurate 95% of the time (much better than Sony 50mm f1.8but less good than Sony Zeiss or GM) In burst it is also quite good
  • l’AF est rapide et efficace 95% du temps (bien mieux que le Sony 50mm F1.8 mais moins qu’un Sony Zeiss ou GM). En rafale il est aussi assez bon

2 Optical performances / Performances Optiques

The tests were made on a Sony A7RIV  with its 61Mpix

Les tests ont été effectués sur un A7RIV avec ses 61Mpix

2.1 Sharpness / Piqué

  • Performances are only good wide open and you need to close down to f4 to reach excellent. A disappointing performance
  • The lens is very consistent from centre to corners with same sharpness for corners
  • Les performances sont seulement bonnes à pleine ouverture et il faut fermer à F4 pour atteindre l’excellence. Une performance décevante
  • L’optique est très consistante du centre aux coins avec un piqué dans les coins égal à celui du centre

Centre / Centre

Corners / Coins

Sharpness for distant subjet / Piqué en mise au point lointaine

  • The performance is correct wide open (good) but you better close down to F5.6 to reach excellence across the frame
  • Les performances sont correctes à pleine ouverture mais on gagne fortement à fermer à F5.6 pour atteindre l’excellence sur tout le champ

Sharpness for portraits / Piqué pour les portraits

  • Sharpness for portraits is good wide open but you clearly gain by closing to F2.8, excellent rendering for skin tones and the right level of contrast
  • Le piqué pour les portraits est bon à pleine ouverture mais on gagne clairement en fermant à F2.8; excellent rendu des tons chairs et le bon niveau de contraste

2.2 Vignetting , chromatic aberrations , distortion, flare, sunstars

  • Vignetting is visible at F1.4 , and disappear around F4
  • Distortion is small in pincushion  
  • Chromatic aberrations are very high
  • Resistance to flare is ok but not great
  • There are some sunstars whith aperture closed down but they are not well defined
  • There is a Lightroom Lens profile for this lens

2.2 Vignettage, aberrations chromatiques, distorsion, flare, effets d’étoiles

  • Le vignettage est présent à F1.4 et disparait à F4
  • La distorsion est faible en coussinet
  • Les aberrations chromatiques sont fortes
  • La résistance au flare est correcte sans plus
  • Des effets d’étoiles peuvent être obtenus vers F16 mais ne sont pas très définis
  • Il y a un profil Lightroom pour cet objectif

2.3 Bokeh / Color rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The Bokeh balls are well rounded, but unfortunately they exhibits sometimes strong onion rings if you zoom in
  • The background blur is good at F1.8 but quickly become quite nervous
  • Color rendition is very good and natural, quite warm like on theViltrox 85mm F1.8 STM
  • The minimum focusing distance is quite high for a 50mm : 55cm not allowing to have big bokeh balls at the minimum focusing distance
  • Les ronds de Bokeh sont bien circulaires, mais quand on zoom à 100 % on peut voir des traces de tranches d’oignons
  • Le flou d’arrière plan est bon à F1.8 mais devient rapidement nerveux en fermant l’ouverture
  • Le rendu des couleurs est très bon et naturel, assez chaud comme pour le Viltrox 85mm F1.8 STM
  • La distance min de mise au point est assez grande pour un 50mm : 55cm ce qui ne permet pas d’avoir des grands ronds de Bokeh

3 Video

  • Very good results in term of sharpness , bokeh, background blur smoothness and color rendition in video, very nice rendering for portraits
  • The clickless aperture ring is very convenient
  • AF works perfectly
  • Focus breathing is very low : a very good point
  • Très bons résultats en vidéo avec un très bon piqué un flou d’arrière plan très doux, de beaux ronds de Bokeh et un rendu des couleurs très naturel, globalement de très beaux portraits peuvent être obtenus
  • La bague d’ouverture sans clics est très agréable en vidéo
  • L’AF fonctionne parfaitement
  • Focus breathing très faible : un très bon point

Focus Breathing

4 Comparison with other 50mm F1.8

The main competitors for the Viltrox 50mm F1.8 are / Les principaux concurrents pour le Viltrox 50mm F1.8 sont

4.1 Specifications

Viltrox 50mm F1.8Yongnuo YN 50mm F1.8Sony FE 50mm f1.8Samyang 50mm F1.4 AF II
Price / Prix430 euros328 euros200 euros700 euros
Weight / Poids372g395g186g420g
Length / Longueur88mm85mm59,6mm88,9mm
AF++++++++++
Buttons / RingClickless aperture ring
Bague d’ouverture sans clics
AF/MF
Focus hold
AF/MF
Bouton focus hold
NoneFocus hold
Custom mode
Focus ring that can be set as aperture ring

Bouton focus hold
Bague
de mise au point/ouverture clics/sans clics
Min focusing distance / Distance min de mise au point55cm45cm45cm40cm
Build Quality / Quality de construction++++++++
Aperture blades / Lames de diaphragme9979
Filter / Filtre55584972
Weather Sealing / Protection tout tempsNoNoNoYes

From a specifications perspective, the Viltrox is the most expensive of the F1.8 but much less than a F1.4. Both Yongnuo and Viltrox are much more heavier and bigger than the tiny Sony FE 50mm f1.8. The Viltrox is the one with the best build quality among the F1.8. the Samyang 50mm F1.4 AF II is the lightest of the F1.4 lens but much more expensive

The AF of the Viltrox and Yongnuo is good and much better than the Sony FE 50mm f1.8 but less good than theSamyang 50mm F1.4 AF II

D’un point de vue spécifications le Viltrox est le plus cher des F1.8 mais bien moins que les F1.4. Les Yongnuo et Viltrox sont nettement plus lourd et gros que le tout petit et léger Sony FE 50mm f1.8. Le Viltrox est celui avec la meilleure qualité de construction parmi les F1.8. Le Samyang 50mm F1.4 AF II est le plus léger des F1.4 mais nettement plus cher

L’AF du Viltrox et du Yongnuo est bon et bien meilleur que celui du Sony FE 50mm f1.8 mais moins bon que celui du Samyang 50mm F1.4 AF II

4.2 Sharpness / Piqué

  • The Viltrox is sharper than the Sony FE 50mm f1.8but all the other lenses performs better than it, specially the Yongnuo YN 50mm F1.8 that has also AF and that is even cheaper
  • The Samyang 50mm F1.4 AF II (700 euros) is already excellent as of F1.4
  • Le Viltrox est plus piqué que le Sony FE 50mm f1.8, mais toutes les autres optiques sont plus piquées que le Viltrox
  • Le Samyang 50mm F1.4 AF II (700 euros) est lui déjà excellent à F1.4
Left : Viltrox 50mm f1.8 / Right Sony 50mm F1.8

4.3 Distortion / CA / Vignetting / FlareDistorsion / AC / Vignettage / Flare

  • No big difference in term of distortion
  • Vignetting is not a differentiating factor with the Viltrox lens profile that is available
  • Level of CA is higher on the Viltrox
  • Resistance to flare is worst on the Youngno
  • The Samyang is the best globally
  • Pas de grosses différences en terme de distorsion
  • Le vignettage n’est pas un problème en tenant compte du profil de correction pour le Viltrox
  • Le niveau d’Ac est plus élevé sur le Viltrox
  • La résistance au flare est la moins bonne sur le Yongnuo
  • Le Samyang est le meilleur globalement
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Viltrox 50m mf1.8
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Yongnuo 50mm F1.8
FE 50mm F1.8 at 50 mm - ⅙ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-257-2
Sony 50mm f1.8
Samyang 50mm f1.4 AF II
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Viltrox 50mm F1.8
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Yongnuo 50mm F1.8
Samyang 50mm f1.4 AF II

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Viltrox 50mm F1.8
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Yongnuo 50mm F1.8
Samyang 50mm F1.4 AF II

4.4 Background Blur & Bokeh Balls / Flous d’arrière plan et Ronds de Bokeh

  • The Viltrox has the less good bokeh (onion rings) and the smallest one (long min focusing distance). Its background blur is on par with The Sony and more busy than the Yongnuo or the Samyang
  • Color rendition is very good on most lenses, The Sony being the least good one
  • Le Viltrox a le moins bon bokeh (tranches d’oignons) et les ronds les plus petits (distribuer min de mise au point plus longue que les autres). Son flou d’arrière plan est similaire à celui du Sony et plus nerveux que ceux de Yongnuo ou de Samyang
  • Le rendu des couleurs est très bon sur la plupart des optiques. Le Sony est un peu moins bon
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Viltrox 50mm f1.8
Sony 50mm f1.8
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Yongnuo 50mm F1.8
Samyang 50mm f1.4 AF II

4.5 Portraits

  • The below portraits show the rendering difference between the lenses
  • The Viltrox is a bit better than The Sony but Yongnuo and Samyang are well above
  • Les portraits ci-dessous montrent les différences de rendu entre les optiques
  • Le Viltorx est un peu mieux que le Sony mais les Yongnuo et Samyang sont clairement meileurs

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Yongnuo 50mm f1.8
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Yongnuo 50mm f1.8

4.6 Video

Thanks to its clickless aperture ring and low focus breathing the Viltrox is the best one for video

Grâce à sa bague d’ouverture sans clics et son focus breathing très limité le Viltrox est le meilleur en vidéo

4.7 Conclusion

In the 300-400 euros range the Viltrox will be the best lens for Video and the Yongnuo for Photography. In the range 700 euros the Samyang 50mm F1.4 AF II will be the recommended choice

Pour un budget de 300-400 euros le Viltrox sera le meilleur en vidéo et le Yongnuo le meilleur en photo. Pour un budget de 700 euros ce sera le Samyang 50mm F1.4 AF II qui sera le choix recommandé

5 Sample of Photos / Exemples de Photos

Good results globally : nice color rendition , good sharpness and background blur (but not very good), AF is efficient in most of the cases

Bons résultats globalement : très bon rendu des couleurs , bon piqué et flou d’arrière plan (mais pas très bon non plus), AF efficace dans la plupart des situations

6 Conclusion (English)

The Viltrox 50mm F1.8 (430 euros) is a pleasing lens that will be best suited for video with its clickless aperture ring, low focus breathing , good AF and good sharpness. For Photographic works, other lenses like the Yongnuo YN 50mm F1.8 DF DSM(328 euros)do better specially in term of sharpness wide open, bokeh balls and background blur

One of the big drawback is also its strong onion rings in the bokeh balls

Recommendedonly for video work

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Pros

  • Excellent sharpness as of F4
  • Smooth background blur at F1.8
  • Very good contrast
  • Well rounded bokeh balls
  • Very good color rendition
  • Very good rendering for portrait and skins
  • Good AF globally
  • Lighweight
  • Clickless aperture ring for video
  • Good build quality
  • Low focus breathing
  • Low distorsion
  • Lightroom lens profile available

Average

  • Price
  • Background blur a bit nervous as of F2.8
  • Sharpness wide open only good
  • Average min focusing distance
  • Resistance to flare ok but not great

Cons

  • Level of CA
  • Strong onion rings in bokeh balls
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6 Conclusion (Français)

Le Viltrox 50mm F1.8 (430 euros) est une optique très agréable et performante en utilisation vidéo grâce à sa bague d’ouverture sans clics, son faible focus breathing et son bon AF . Pour de la photographie , d’autres optiques comme le Yongnuo YN 50mm F1.8 DF DSM (328 euros) font mieux en terme de piqué, de ronds de bokeh et de flou d’arrière plan

Un des plus gros défauts du Viltrox est la structure en tranches d’oignons des ronds de bokeh

Recommandé pour une utilisation vidéo

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Pour

  • Piqué excellent à partir de F4
  • Flou d’arrière plan très doux à F1.8
  • Très bon contraste
  • Très bon rendu des couleurs
  • Très bon rendu pour les portraits
  • Ronds de Bokeh bien ronds
  • Très bon AF globalement
  • Léger
  • Très bonne ergonomie pour la vidéo avec sa bague d’ouverture sans clics
  • Faible distorsion
  • Faible focus breathing
  • Bonne qualité de construction
  • Profil de correction Lightroom disponible

Moyen

  • Piqué à pleine ouverture seulement bon
  • Prix
  • Distance minimum de mise au point assez longue (55cm)
  • Résistance au flare correcte mais peut mieux faire
  • Flou d’arrière plan qui devient un peu nerveux à partir de F2.8

Contre

  • Niveau d’AC
  • Tranches d’oignons prononcées dans les ronds de bokeh

Categories: Lenses, Viltrox

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5 replies

  1. Hello, nice review. I own this lens because I searched a 50mm 1,8 and found the Sony disappointing and I don’t want to spend money for a plastic toy. I decided to buy the Viltrox when I saw the offer on the German Rollei website for 199 Euros. This price is really good for this lens with its astonishing build quality. But I had to return the first one because of the fact that it was not centered correctly. My second lens is really sharp, even in (all) the corners at F1,8. Closing the aperture improves the sharpness (even at 2,0) and my impression is that my lens is sharper at 2,8 than your lens here.
    In fact: 199 Euros is a great price, 399 too much (I then would choose the Zeiss 55/1,8 in a special offer period).

    • 200 is indeed an excellent price. For sharpness are you using it on 24, 42, 61Mpix : sharpness perception will differ. I also found the Yongnuo 50mm F1.8 to be excellent and even better than the viltrox (review to be published soon)

  2. As I said, 200 is a competition price. I wonder if they (Rollei which is in Germany the main distributor and mother company for Viltrox) let the price stay at 199,– . I use it on 24Mpix. I use the 85mm II and I am very satisfied, too. But I returned the 24mm, because it did not fulfill my expectations (I decided to buy the Sigma 24/2, which is marvellous).
    Btw the Rollei service was excellent: fast, personal and correct.

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