Laowa 12-24mm F5.6 FF RL

In Blue English / En noir Français

Voici la table des matières  / table of content

Thanks to Photogalerie.com, I could test the Laowa 12-24 F5.6

All photos , taken with Sony A7RIV and without sharpening are available in full size (61Mpix) in the following Flickr album : Laowa 12-24 mm F5.6

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Grâce à Photogalerie.com, J’ai pu tester le Laowa 12-24 F5.6

Toutes les photos de l’article, prises avec le Sony A7RIV et sans accentuation sont disponibles en pleine résolution (61Mpix) dans l’album flickr suivant : Laowa 12-24 mm F5.6

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1 Presentation

1.1 Specifications :

  • Weight : 513g
  • Price : 870 euros
  • Length : 93mm
  • Diameter 69.4mm
  • Angle of view 84°-121.9°
  • Aperture ring with click
  • 5 blades aperture
  • F5.6 – F22
  • Minimal focusing distance : 15cm
  • Max magnification : 0.4x
  • Front Ring to support 77mm front filter
  • Non removable lens hood
  • Internal Zoom

Assessment :

  • The build construction is very good
  • The focus ring is well dampened and turn by 60° from 15cm to infinity
  • Unfortunately the infinity mark is beyond infinity: I had to set the distance to around 2m to focus at infinity
  • A front ring is available which allow to mount a front filter with a 77mm thread

1.1 Specifications

  • Poids : 513g
  • Prix : 870 euros
  • Longueur : 93mm
  • Diamètre : 69,4mm
  • Angle de vue 84°-121,9°
  • Pare soleil fixe
  • Bague / pare soleil complémentaire pour monter un filtre 77mm à l’avant
  • Bague d’ouverture avec clics
  • Diaphragme à 5 lamelles
  • F5.6-F22
  • Distance de mise au point minimale : 15cm
  • Rapport de grossissement : 0,4x
  • Zoom interne

Evaluation

  • La qualité de construction est très bonne
  • La bague de mise au point est bien amortie et tourne sur 60° pour passer de 15cm à l’infini.
  • Malheureusement la marque infini est après l’infini, il faut engendra se positionner après 2m pour avoir la mise au point à l’infini
  • Une bague type pare soleil peut se fixer à l’avant pour supporter des filtres 77mm

2 Optical performances / Performances optiques

2.1 Sharpness / Piqué

All photos , taken with Sony A7RIV and without sharpening are available in full size (61Mpix) in the following Flickr album : Laowa 12-24 mm F5.6

  • The best focal length is 12mm reaching very good results in the centre , 24mm is pretty average
  • Corners are always average at F5.6/F8 at all focal length and you need to close to F11 for best corners performances
  • Globally performances are disappointing on 61Mpix, the would only be fit for 24Mpix/33Mpix cameras

Toutes les photos de l’article, prises avec le Sony A7RIV et sans accentuation sont disponibles en pleine résolution (61Mpix) dans l’album flickr suivant : Laowa 12-24 mm F5.6

  • 12mm est la meilleur focale avec un très bon piqué au centre , le 24mm est très moyen
  • Les coins sont moyens à toutes les focales, et il faudra fermer à F11 pour atteindre de bons résultats (sauf à 24mm qui ne devient jamais bon)
  • Globalement les résultats sont décevants sur 61Mpix, l’optique ne sera à l’aise que sur 24 ou 33Mpix

Perpective at all focal length / Perspective à toutes les longueurs focales

  • When compared to the Sony 12-24mm F2.8 GM) the Laowa is well covering the 12mm but stops more at an equivalent or 23mm
  • Comparé au Sony 12-24mm F2.8 GM, le Laowa couvre bien un 12mm mais s’arrête plutôt à un 23mm

Performance for distant subjects / Performance pour les sujets distants

  • Results are quite OK at 12mm but disappointing at 24mm
  • Les résultats sont bons à 12mm mais décevant à 24mm

2.3 Vignetting / chromatic aberrations / distortion / flare / sunstars

  • Distortion : Barrel at 12mm quite visible, pincushion low at 24mm
  • Vignetting is very big : 3EV at 12mm and 2 EV at 24mm and does not significantly reduce when closing down
  • Chromatic aberrations are visible at F5.6 at 12mm
  • Flare resistance is below average , especially at the long end with big loss of contrast wide open you will need to close to F8 or F11 to reduce the veiling flare
  • Very good sunstars can be obtained as of F5.6 at 12mm and 18mm, for 24mm you need to close to F8/F11
  • Coma is correctly managed but the aperture of F5.6 make it not ideal for astrophotography

2.3 Vignettage / aberrations chromatiques / distorsion / flare / effets d’étoiles

  • La distortion : en barillet à 12mm assez visible , qui devient en coussinet (faible ) à 24mm
  • Le vignettage est très important : 3EV à 12mm et 2EV à 24mm et il ne réduit pas tellement en fermant l’ouverture
  • Les aberrations chromatiques sont visible à F5.6 à 12mm
  • La résistance au flare est en dessous de la moyenne surtout en position tele avec une perte de contraste importante à F5.6. Il faudra à cette focale fermer à F8 ou F11
  • Les effets d’étoiles sont très bons et sont visibles dès F5.6 à 12mm et 18mm. A 24mm il faudra fermer à F8 pour voir les étoiles apparaitrent
  • Le coma est bien maitrisé mais la faible ouverture ne le destine pas à l’astrophotographie

2.4 Bokeh  / Color Rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • With those kind of focal length and the F5.6 aperture you don’t get a blurry background unless you are at min focusing distance.
  • The bokeh balls are pentagon wide open at f5.6 between 12 and 20mm they only exhibit a circle at 24mm wide open
  • Color rendition is good when you don’t have veiling flare
  • Avec des focales ultra grand angle et une ouverture de F5.6 on n’a pas souvent de flou d’arrière plan sauf a se mettre a la distance min de mise au point
  • Les ronds de bokeh ne sont pas ronds mais montrent des pentagones sauf à 24mm et pleine ouverture
  • Le rendu des couleurs est bon quand on ne souffre pas de perte de contraste du au flare

3 Video

In video , sharpness is more than enough for 4K at 12 and 18mm, but 24mm is not so great. Color are good in general but you better use f8 to reduce veiling flare that will otherwise reduce the contrast of the image. The Nice sunstars and sometimes Halo due to flare can give a nice artistic rendering in video. The vignetting is quite visible

En vidéo le piqué est suffisant pour de la 4K à 12 et 18mm mais limite à 24mm. Le rendu des couleurs est bon pour autant qu’on ferme à F8 pour éviter les pertes de contraste du au flare (surtout à 24mm). On obtient de beaux effets d’étoiles et des effets de halos due au flare qui pourront donner un certain effet artistique intéressant. Le vignettage reste assez visible

4 Comparison with other ultra wide zooms / Comparison avec d’autre zoom ultra grand angle

There are several wide angle zooms available in e mount / Il y a pas mal de zooms ultra grand angles en monture E

4.1 Specifications

Laowa 12-24mm F5.6Sony 12-24 F2.8 GMSony FE 12-24mm F4 GLaowa 10-18mm F4.5-5.6Sigma 14-24mm F2.8 DG DN Art
Price / Prix860 Eur3300 Eur1700 Eur800 Eur1350 Eur
Weight / Poids513g847g565g496g795g
Length / Longueur93mm137mm117mm90mm131mm
Aperture blades / Lames de diaphragme597511
Filter / Filtre77mm front filterRear or Nisi S6 150m filterNiSi S5 150mm filtersH&Y 100mm Filter with adapter or rearRear Filter
Min focus distance / Distance min de mise au point15cm28cm28cm15cm28cm
Autofocus / AutofocusN/A+++++N/A++

The Laowa 12-24mm F5.6 is light vs the F2.8 competitors but not so much lighter than the Sony FE 12-24mm F4 G

Its main advantage are , its price, compactness and direct compatibility with classical circular 77mm or square 100mm filters. Laowa are without EXIF and without AF , the Sony and sIgma are equipped with AF

Le Laowa 12-24mm F5.6 est léger par rapport au F2.8 mais pas spécialement par rapport au Sony FE 12-24mm F4 G

Ses principaux avantages sont la compacité, son prix et la possibilité de monter des filtres de 77mm ou 100mm normaux à l’avant. Les Laowa sont purement manuels donc pas d’AF ni d’EXIF

4.2 Sharpness / Piqué

The 2 Laowa have similar performances and are significantly less good than the Sony 12-24mm F2.8 GM, Sony FE 12-24mm F4 G, and to the Sigma 14-24mm F2.8 DG DN Art

Les 2 laowa sont significativement moins bons que les Sony 12-24mm F2.8 GM, Sony FE 12-24mm F4 G et Sigma 14-24mm F2.8 DG DN Art

4.3 Bokeh / Color rendition – Bokeh/ rendu des coukeurs

To compare, here below some images. It is the Sigma 14-24mm F2.8 DG DN Art, which render a smoother background blur at same distance. The Laowa has the advantage of having the shortest min focusing distance

A titre de comparaison voici quelques exemples . C’est le Sigma 14-24mm F2.8 DG DN Art, qui donne le flou d’arrière plan le plus doux à même distance. Le Laowa a lui l’avantage d’avoir la distance mini de mise au point la plus courte

Sigma 14-24 @24mm

4.3 Distortion/ Vignetting / Flare resistance – Sunstars effects

  • Laowa are the only ones without automated lesn profiles
  • Laowa 12-24 F5.6 has the worst vignetting by far
  • Resistance to flare is the weakest on the Laowa 12-24

Distorsion / Vignettage / Resistance era flare et effets d’étoiles

  • Les Laowa sont les seuls qui ne disposent pas de profil de correction automatisés
  • Le Laowa 12-24 F5.6 est de loin le moins bon en terme de vignettage du a son format très compact
  • La résistance eau flare est la pire sur le LAowa 12-24
Laowa @12mm
Laowa @12mm F22

Sony GM @12mm
Sony GM @12mm F22
Sigma @14mm

Sigma @14mm

4.3 Conclusion

The Sony and the Sigma cost from 2x to 4 times the price of the Laowa , but they are superior in every domains. Performances of the Laowa will only be decent on 24mpix cameras and if you do some post processing

Les Sony et Sigma coutent de 2 à 4x le prix du Laowa , mais sont supérieurs dans tous les domaines. Les Laowa ne seront acceptables que sur des capteurs de 24mpix et si on accepte de faire pas mal de post production

5 Samples of Photos / Exemples de Photos

Here below you will find plenty of samples of photos at various focal lengths. Results can be good for photos used for screen or for the web

Ci dessous des exemples de photos à différentes focales. Les résultats pourront suffire à une utilisation sur le web

6 Conclusion

The Laowa 12-24 F5.6 C-Dreamer (860 euros) is an interesting offering on paper : cheaper, more compact , accepting standard 77mm filter , but unfortunately optical results are quite average : sharpness only good in the centre on the low end, problems at 24mm, huge vignetting , quite sensitive to flare, infinity mark not well calibrated.

If you have a 24Mpix camera and only intend to produce images for the web it could be ok

if you need an ultra wide angle , you better invest tin a dedicated prime lens or save more money to get one of the following lenses : Sigma 14-24mm F2.8 DG DN Art (1350 euros), Sony FE 12-24mm F4 G (1700 euros) or Sony 12-24mm F2.8 GM (3300 euros)

Not recommended

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Pros

  • Very good sharpness in the centre at 12mm
  • Very good build quality
  • Compatible with standard 77mm filter
  • Compact
  • Very good sunstars
  • Good color rendition
  • Short min focusing distance

Average

  • Price
  • Weight
  • Resistance to flare
  • Distortion
  • Manual lens with no EXIF
  • limited aperture F5.6
  • Chromatic aberrations
  • More a 23mm than 24mm

Cons

  • Average performances at 24mm on the entire field
  • Corners sharpness
  • Vignetting
  • Infinity mark not well calibrated

6 Conclusion

Le Laowa 12-24 F5.6 C-Dreamer (860 euros) est séduisant sur papier : moins cher, plus compact et léger, compatible avec des filtres standards de 77mm, mais malheureusement les performances optiques ne suivent pas tout à fait : piqué seulement bon en position 12mm, problèmes à 24mm, vignettage énorme, resistance au flare très moyenne, bague de mise au point avec l’infini mal calibré

Si vous avez un boitier de 24Mpix et que vos photos sont pour le web, cela pourrait convenir

Si vous avez vraiment besoin d’un ultra grand angle il vaudra mieux investir dans une focale fixe ou épargner pour investir dans un des zooms suivantsi: Sigma 14-24mm F2.8 DG DN Art (1350 euros), Sony FE 12-24mm F4 G (1700 euros) ou Sony 12-24mm F2.8 GM (3300 euros)

Non recommandé

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Pour

  • Très bon piqué au centre à 12mm
  • Très bonne qualité de construction
  • Compatible avec des filtres standards de 77mm
  • Compact
  • Très beaux effets d’étoiles
  • Bon rendu des couleurs
  • distance min de mise au point très courte

Moyen

  • Prix
  • Poids
  • Résistance au flare
  • Distorsion
  • Objectif manuel sans EXIFs transmis
  • Ouverture limitée à F5.6
  • Aberrations chromatiques
  • Focale plus proche de 23mm que de 24mm

Contre

  • Performance très moyenne à 24mm sur tout le champ
  • Piqué dans les coins à toutes les focales
  • Vingettage
  • Marque infini pas bien calibre sur la bague de mise au point

Categories: Laowa, Lenses

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2 replies

  1. Thanks for the review, so I ordered the Sony 12-24 F4. The only thing I miss is the ability to use the standard circular filter to protect the front lens element. I’d prefer Sigma, but 14mm isn’t wide enough for me.

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