Lensbaby Velvet 28mm F2.5

Lensbaby Velvet 28mm F2.5-4

in Blue English / en noir en Français

  1. Presentation
  2. Optical performances / Performances optiques
  3. Video
  4. Samples photos / Exemples de photos
  5. Conclusion

All photos , taken with Sony A7RIV and without post processing are available in full size (61Mpix) in the following Flickr album : Lensbaby Velvet 28mm F2.5

Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A7RIV et sans aucunes retouches sont disponibles en pleine résolution (61Mpix) dans l’album flickr suivant : Lensbaby Velvet 28mm F2.5

1 Presentation

The Velvet 28mm F2.5 is artistic lens giving a soft focus / ethereal effect between F2.5 and F4 aperture. Closing down make the lens behave progressively like a traditional 28mm

Thanks to its macro capabilities (1:2 and 14 cm min focusing distance) it is also suited to capture some nature details with an impressionist kind of look

Lensbaby has 3 dedicated Velvet lenses in its catalogue

The Velvet 28mm is the one with the widest angle and complement perfectly the 2 other ones

Le Velvet 28mm F1.8 est un objectif plutôt grand angle qui a pour but de donner un rendu doux et une atmosphère éthérée et oniriques

Grâce à ses capacités macro (rapport 1:2 et distance minimum de mise au point de 14cm) il est aussi à l’aise dans les photos de details de la nature (fleurs, feuilles) les faisant baigner dans une ambiance toute ouatée

Lensbaby a 3 optiques “Velvet” dans son catalogue

Le 28mm est donc le grand angle du lot et vient bien completer le reste de la gamme

1.1 Specifications

  • Weight : 607g
  • Price : 600 euros
  • F2.5 – F22
  • Length : 89mm
  • Filter : 67mm
  • 12 blades aperture
  • Minimal focusing distance : 14 cm
  • Magnification 1:2

The build construction is very good all in metal, 

No lens hood is provided

The aperture ring is with clicks and it has a special position ” + ” below F2.5 , a kind of F2.2 with a super soft rendering

The focusing ring is well dampened but the course is much too long and put to much emphasis on the macro part, which makes it difficult to use on subject >1m

  • 320° from 14cm to 1m
  • 20° from 1m to infinity

 

1.1 Specifications

  • Poids : 607gr
  • Prix : 600 euros
  • F2.5 – F22
  • Longueur : 89mm
  • Filtre : 67mm
  • Diaphragme à 12 lamelles
  • Distance de mise au point minimale : 14cm
  • Rapport de grandissement 1:2

La qualité de construction est très bonne tout en métal

Pas de pare soleil fourni

La bague d’ouverture est avec clics, elle dispose d’une position “+” , un genre de F2.2, pour un effet de flou encore plus marqué

La bague mise au point manuelle est bien amortie et dispose d’indications de distance gravées sur l’objectif mais elle est mal distribuée

  • 320° pour passer de 14cm à 1m
  • 20° pour passer de 1m à l’infini

Cela ne facilite pas la mise au point pour les sujet >1m

2 Optical performances / Performances optiques

2.1 Sharpness / Piqué

  • Wide open the entire photo is in the mist there is no sharpness at all
  • At F4 it improves but the picture is still soft
  • We reach an average sharpness in the centre at F5.6 but it does not get better than that on the 61MPix of the A7RIV
  • The corners are bad even when focused on and become acceptable only at F16 !
  • A pleine ouverture toute la photo baigne dans un brouillard avec un faible contraste
  • La situation s’améliore à F4 mais la photo reste molle
  • A partir de F5.6 on a quelque chose de moyen  mais qui ne s’améliorera plus sur A7RIV en fermant plus
  • Les coins sont mauvais et ne deviennent acceptable que vers F16

Centre / Centre

F8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1,3 s 105

F2.8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-6 s 102

F2.8

F4, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-3 s 103

F4

F5.6, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-0,6 s 104

F5.6

F8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1,3 s 105-3

F8

F11, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-3,2 s 106

F11

F16, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-6,0 s 107

F16

 

Corners / Coins

F8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1,3 s 105

F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-6 s 101-2

F2.5

F2.8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-6 s 102

F2.8

F4, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-3 s 103

F4

F5.6, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-0,6 s 104

F5.6

F8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1,3 s 105-3

F8

F11, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-3,2 s 106

F11

F16, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-6,0 s 107

F16

Corners / Coins

F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-6 s 013

F2.5

F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-6 s 013-2

F2.5

F2.8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-5 s 014

F2.8

F4, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-0,4 s 015

F4

F5.6, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-0,6 s 016

F5.6

F8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1,6 s 017

F8

F11, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-3,2 s 018

F11

F16, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-6,0 s 019

F16

2.2 Vignetting / Chromatic Aberrations / Distorsion / Flare

  • Vignetting is low
  • Distorsion is moderate and visible
  • Chromatic Aberrations are low or impossible to see due to the soft focus effect
  • Resistance to flare is below average which is good for this kind of artistic lens

2.2 Vignettage/ Aberrations chromatiques/ Distorsion / Flare

  • Le vignettage est faible
  • La distorsion est visible
  • Les aberrations chromatiques sont faibles ou non mesurables , elles sont cachées dans le flou
  • La résistance au flare est assez faible, ce qui est voulu avec ce genre d’optique artistique
F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-6 s 101

F2.5 not corrected

F8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1,3 s 105

F8 not corrected

F8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1,3 s 105-2

F8 corrected

F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-3200 s 046

F2.5 flare

F16, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-60 s 045

F16 flare

2.3 Bokeh  / Color Rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  •  The background blur is very creamy and soft. You get a picture like in a dream 
  • The Bokeh is very nice thanks to its 12 blade aperture.
  • The color rendition is very good and give you some nice pastel rendering
  • Le flou d’arrière plan est très doux, crémeux. L’image est baignée de lumière comme dans un rêve
  • Le Bokeh est très beau grace au diaphragme à 12 lamelles.
  • Le rendu des couleurs est très bon avec des tons pastels

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Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 400-1-250 s 053F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 500-1-250 s 055

3 Video

  • Beautiful ethereal atmosphere can be captured with the Velvet 28mm , a pity we don’t have a click less aperture ring
  • On a un rendu très doux avec de belles atmosphères éthérées avec ce Velvet 28mm, dommage qu’on a pas une bague d’ouverture sans clics

4 Samples of Photos / Exemples de Photo

  • The Velvet effect is very present at F2.5 and give softness all over the image, which give a very poetic atmosphere
  • At F8 the lens start to behave more like a “standard lens”
  • Below a series taken at F2.5 and then at F8
  • L’effet Velvet est très présent à F2.5 avec un voile sur toute la photo et une atmosphère onirique
  • A F8 , l’objectif se comporte presque comme un objectif standard
  • Ci dessous une série de photos prises a F2.5 et F8 pour montrer l’effet Velvet

F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-2500 s 080F8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-400 s 081F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-2000 s 083F8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-250 s 084F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-8000 s 077F16, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 160-1-250 s 078F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 160-1-250 s 072F8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 400-1-250 s 073F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-1250 s 075

F8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-640 s 076F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 250-1-60 s 061F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 200-1-250 s 059F2.8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-80 s 071F2.8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-125 s 050

F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-320 s 064

F2.5

F4, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 160-1-250 s 066

F4

F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 500-1-250 s 056F4, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 640-1-250 s 060F2+, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 400-1-250 s 054

F2.8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-1250 s 049

F2.5

F2.8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 640-1-250 s 057

F2.5

F2.8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 125-1-60 s 070

Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 500-1-250 s 101

F2.5

F2+, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 250-1-250 s 100

F2.5

F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 320-1-250 s 103

F2.5

F2.8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 500-1-250 s 106

F2.8

F4, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 1000-1-250 s 102

F4

F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-500 s 099F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-800 s 074F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 125-1-250 s 095F4, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 250-1-250 s 094F2.5, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 160-1-250 s 088F4, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 320-1-250 s 086

F4, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 200-1-250 s 093F8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 320-1-250 s 079

F2.8, Lensbaby Velvet 28mm F2.5- ISO 100-1-800 s 082

 

5 Conclusion

The Lensbaby Velvet 28mm F2.5 (600 euros) is a very specialised lens, that enter in the category of “Artistic lens” it can not be used day to day like a traditional 28mm. 

The lens is to be used for its soft focus effect that you can adjust between F2.5 and F4. As of F5.6 the soft focus effect is gone and the lens behave more like a standard 28mm but the sharpness is only average. You like it or you hate it but the lens does not let you insensitive

Pros

  • The soft focus effect is very nice from F2.5 to F4
  • The color rendition give nice pastel effects for portraits and nature
  • Unique dreamy / ethereal atmosphere
  • No vignetting
  • Artistic flare

Average

  • The lens is quite bulky and heavy,
  • No click less aperture which would have been a plus in video
  • Some distorsion
  • No lens hood provided

Cons

  • Focusing ring : much too long between 1m and 14 cm (320°), much too short between 1m and infinity (20°)
  • Price is quite high for this specialized lens : 600 euros
  • Only average sharpness can be reached at best

Lensbaby Velvet 28mm F2.5-5

5 Conclusion

Le Lensbaby Velvet 28mm F2.5 (600 euros)  est un objectif très spécialisé qui rentre dans la catégorie “artistique” , il ne peut en aucun cas remplacer un 28mm classique, n’ayant de netteté acceptable que vers F11

A pleine ouverture tout l’image est douce et baigne dans une sorte de brouillard. A F4 l’image s’améliore un peu mais reste molle. On aime ou on déteste mais on ne reste pas indifférent à ce rendu si particulier

Pour

  • Flou d’arrière plan et douceur générale de l’image avec un très beau rendu entre F2.5 et F4
  • Rendu des couleurs agréable avec des tons pastel , très beaux effets pour les portraits et la nature
  • Images irréelles et atmosphère éthérée
  • Pas de vignettage
  • Flare (pour des raisons artistiques)

Moyen

  • Optique lourde et encombrante
  • Pas de bague d’ouverture sans clics, ce qui aurait été un plus en vidéo
  • Distorsion visible
  • Pas de pare soleil

Contre

  • Bague de mise au point : trop longue entre 14cm et 1m (320°) et trop courte entre 1m et l’infini (20°)
  • Prix élevé pour une optique aussi spécialisé : 600 euros
  • Piqué au mieux moyen sur A7RIV en fermant l’ouverture vers F8

 

 

 

 

 

 

Categories: Lensbaby Lenses, Lenses

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1 reply

  1. Marc, thanks a lot for another – great – review. I really enjoy all the stuff you publish, all of it is very helpful.
    After reading about the Lens Baby and its features I rememberd an old lens of mine. The Upsilon 24mm 2.8 gives me the similar dreamy, unsharp effect – I got it from ebay for 20 Euro. So for me 600 is way too much for a seldom used artistic lens.
    BTW, I took a look into some manual vintage lenses with focal lenghts between 105 and 200mm. If you want to take a look (the blog is far away from your work, of course):
    https://www.blue-machine.de/fotografie/drei-lange-manuelle-festbrennweiten-im-vergleich/
    Best from Germany
    Daniel

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