Laowa 24mm F14 Probe

Laowa 24mm F14 Probe-11

in Blue English / en noir en Français

  1. Presentation
  2. Optical performances / Performances optiques
  3. Samples photos / Exemples de photos
  4. Video
  5. Conclusion

Thanks to PCH.com  I could test the Laowa 24mm F14 Probe

All photos , taken with Sony A7RIII and without post processing are available in full size (42Mpix) in the following Flickr album : Laowa 24mm F14 Probe

Grâce à PCH.com , j’ai pu avoir en prêt le Laowa 24mm F14 Probe

Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A7RIII et sans aucune retouches sont disponibles en pleine résolution (42Mpix) dans l’album Flickr suivant: Laowa 24mm F14 Probe

1 Presentation

The Laowa is certainly of the weirdest and most interesting lens for macro you can get

Its unique “Probe” design allow to access place you can’t normally do  with traditional lens 

With 40cm length you can go between leaves , inside food, water (lens is waterproof over 20cm) and come very close to what you want to photography

With a focal length of 24mm you can get a good viewing angle of the environment. F14 seems quite small as min aperture and it is in term of light but the depth of field is quite small in reality

  • Weight : 474 g
  • Price : 1800 euros
  • Length : 408mm
  • Filter : No filter possible
  • 7 blades aperture
  • Min Working distance : 20mm
  • Magnification : 1:4 to 2:1
  • Fully manual lens
  • No electrical contact so no transmission of the aperture or lens identification
  • Built in LED that can be powered via micro USB

The lens is provided with a very nice metallic lens case

The build quality is excellent

Both aperture ring and focusing ring are nicely designed and executed : aperture ring is click less from F14 to F40 , focusing ring is large and smooth with adequate dampening, it is graduated in m (.46m to infinity) but also in magnification from 1:4 to 2:1

Laowa 24mm F14 Probe-04

Laowa 24mm F14 Probe-06

Laowa 24mm F14 Probe-12-2

Aperture and focusing ring / bague d’ouverture et de mise au point

Laowa 24mm F14 Probe-07

build in LED Lamp / Lampe LED intégré

Laowa 24mm F14 Probe-08

LED Power plug / Alimentation LED

Cette optique Laowa est certainement la plus étrange et une des plus interessantes que l’on puisse utiliser en macro

Sa conception en forme de sonde (“probe”) lui permet d’atteindre des endroits inaccessible avec une optique classique

Avec 40cm de longue elle peut se faufiler entre des feuilles, dans la nourriture et même aller sous l’eau (étanche sur 20cm), elle permet de s’approcher avec plus de discrétion de très près de votre sujet

Avec une focale de 24mm on laisse la part belle à l’environnement du sujet. L’ouverture de F14 peut sembler très faible , et elle l’est d’un point de vue luminosité , mais la profondeur de champ obtenue elle est très faible en pratique.

  • Poids : 474g
  • Prix : 1800 euros
  • Longueur : 408mm
  • Filtre: pas de filtre
  • Diaphragme à 7 lamelles
  • Rapport de reproduction entre 1:4 et 2:1
  • Distance de travail min: 20mm
  • Mise au point manuelle
  • Pas de contact électrique donc pas de transmission de l’identité de l’objectif ni de l’ouverture
  • Eclairage LED intégré

L’objectif est livré dans une très belle valise métallique rigide

La qualité de construction de l’objectif est excellente

La bague d’ouverture est graduée de F14 à F40 est est sans clic (utile pour la vidéo)

La bague de mise au point est assez large et comporte des graduation en m (.46 à l’infini) et en rapport de grandissement (1:4 à 2:1). Elle n’est ni trop dure ni trop molle et permet une mise au point précise

Laowa 24mm F14 Probe-17

Macro Rail

1.2 Laowa intro video

1.3 How to use this lens ?/ Comment l’utiliser ?

You can use this lens outdoor handheld but for more precision or for special shoot you better use a sturdy tripod

Other Recommended accessories for this lens 

  • Rail
    • Macro rail this will allow to go back and forth to adjust the perspective
    • or Motorized slider for video
  • Micrometric ball head to get precise 360° rotation of the lens (like Manfrotto 410 head)
  • Wired Remote : Pushing the shutter will induce vibration, you can always use a 5-10 sec delay shutter but if you need to take 50 photos to perform some focus stacking you better take a wired remote
  • Battery bank + micro usb cable to power the LED lamp

On peut utiliser cette optique à main levée en extérieur mais pour plus de précision et pour des photos un peu plus créatives , il faudra utiliser un trépied lourd et très stable

Les autres accessoires recommandés pour cet objectif sont

  • Une rotule micrométrique : pour faire des ajustements fin dans les 3 dimensions (ex avec la Manfrotto 410)
  • Une commande filaire pour déclencher sans provoquer de vibration
  • Un rail
    • en photo : un rail macro: pour ajuster la distance de travail avant de faire la mise au point
    • en vidéo : un rail motorisé comme le Edelkrone Slider one qui permettra des travelling sans à coup
  • Une alimentation en USB pour la lampe LED
Laowa 24mm F14 Probe-14

Battery bank to power the LED / accu de recharge USB pour alimenter la LED

example of a motorised slider : Edelkrone Slider one

 

2 Optical Performances / Performances Optiques

2.1 Sharpness / Piqué

The tests were made on a Sony A7RII, the most demanding sensor with 42 Mpix

At F14 results are good but the depth of field is so thin , that you need to be at 10cm to get sufficient depth of field

The more you get closer the smaller the depth of field and the more you need to close down the aperture F32 for very close shoot

I found the optimum central sharpness (very good) was obtained at F22

Vignetting is very visible at F14

See samples in full resolution at different apertures here : Laowa 24mm F14 Probe

Les tests ont été effectués sur un A7RIII, le plus exigeant de la gamme sony avec ses 42MPix

A F14 les résultats sont bons mais la profondeur de champ est tellement faible , qu’il vaut mieux être à une distance d’une dizaine de cm pour avoir suffisamment de profondeur de champ.

A distance plus rapprochée on peut fermer jusque F32 voir F40

Le piqué optimum au centre est obtenu vers F22 avec un piqué de grade “très bon”

Un vignettage est fort présent à F14

Pour des exemples en pleine résolution à toutes les ouvertures voir ici : Laowa 24mm F14 Probe

Laowa 24mm F14 Probe-28

F22 : left full picture, right crop 100%

F22, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 800-2,5 s 002

Full picture

Left F22, right F14

F22, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 500-1-13 s 033

Full picture F22

Left F22, right F14

2.2 LED light usage

I was not convinced by the rendering of the LED light when mixing with natural light (See below examples)

It think it can be very handy in closed space like a hive where you don’t get any natural light

Je n’ai pas été convaincu par le rendu colorimétrique de cet éclairage LED dans les conditions mixte avec lumière naturelle (voir examples ci dessous)

Je pense qu’il peut être très utile dans des endroits confinés ex comme dans une ruche

Laowa 24mm F14 Probe-29

 

Left : LED / Right Natural light

Left : LED / Right Natural light

F22, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 500-1-20 s 011-2

LED Crop 100%

3 Sample photos / photos d’exemples

  • I had the lens only for 48 hours , in the winter and it was raining , so unfortunately I could not do any external macro shots
  • Best results where obtained in a Photo tent with an aperture of F22
  • Considering the very small depth of field for photos at 1:1 or 2:1 focus stacking may help a lot
  • N’ayant à disposition l’objectif que 48h , en plein hiver et avec une pluie toute la journée, je n’ai malheureusement pu faire de photos macro en extérieur
  • Les meilleurs résultats obtenus sont à F22 dans une tente photo
  • Vu la faible profondeur de champ, pour les photos aux rapports 1:1 jusque 2:1 le focus stacking est plus que recommandé
F22, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 400-1-8 s 023

F22

F22, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 400-1-8 s 023-2

crop 100% F22

F14, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 500-1-8 s 036

F22

F14, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 500-1-8 s 036-2

crop 100% F22

 

Perspective from 10cm to 2cm 

F14, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 1000-0,8 s 004

10cm distance

F22, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 1000-1,6 s 006

5cm

F22, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 1000-2,0 s 007

2cm

4 Video

You can get stunning perspective in video but a very sturdy tripod is key and if you intend to do travelling a manual macro rail won’t be enough as you will see some shake , see my below video. You better use a motorized slider to get smooth travelling

Also you should set the aperture to a minimum of F22 to get enough depth of field.  

If you need to adjust the focus while doing the travelling , touching the lens will cause some visible shake. A support for the lens can therefore help having a more stable setup

En Vidéo les résultats obtenus sont époustouflants avec une perpective inédite. Mais il vous faudra utiliser un trépied très lourd et stable. Si des travellings sont prévus un simple rail macro ne sera pas suffisant car des tressuatemernt seront visible. Il faudra alors investir dans un rail motorisé pour des mouvement plus doux

Attention aussi d’être au moins à F22 pour avoir suffisamment de profondeur de champ.

Si un ajustement de la mise au point est nécessaire en cours de vidéo on pourra voir le mouvement de l’objectif. Un support d’objectif pourra aider à stabiliser l’ensemble

Lens support smallrig

lens support

You can get really crazy video with this lens , here are some other sample footage taken from Laowa Youtube channel here

Des vidéos très originales sont possibles avec cet objectif , en voici quelques exemples tirés de la chaine Youtube de Laowa ici

5 Conclusion

The Laowa is a unique macro lens : thanks to its probe you can access place you can’t normally do  with traditional lens 

With 40cm length you can go between leaves , inside food, water (lens is waterproof over 20cm) and come very close to what you want to photography

The lens won’t fit easily in your photo bagpack and I would prefer to use the provided case for transport

With a 24mm you can get a good viewing angle of the environment. F14 seems quite small as min aperture and it is in term of light but the depth of field is quite small in reality

The build quality is excellent and the sharpness in the centre is very good. Optimal results are obtained at F22 for me. You can see some significant vignetting wide open

You can use it handled for some macro shoot , but to get its full potential you better use a tripod. Also when working at 1:1 or 2:1 focus stacking will be recommended

A wired trigger will be useful to avoid touching the camera as any movement of the camera is amplified due to the size of the lens

The built in led is nice addition in area where do have light at all but the color rendition we get is not very neutral

You can produce some stunning video (standard or slow motion) , easily if you use a study tripod

For travelling in video you better use a motorized slider like the Edelkrone Slider one and a lens support

Conclusion : The Laowa 24mm F14 probe is one of most interesting macro lens I have used but it requires some setup to exploit its full potential

5 Conclusion

Cette optique macro Laowa est unique en son genre. Grâce à son design en forme de sonde elle permet d’atteindre des endroits inaccessibles avec un objectif macro traditionnel

Avec 40cm de longue elle peut se faufiler entre des feuilles, dans la nourriture et me^me aller sous l’eau (étanche sur 20cm), elle permet de s’approcher avec plus de discrétion de très près de votre sujet

Avec une focale de 24mm on laisse la part belle à l’environnement du sujet. L’ouverture de F14 peut sembler très faible , et elle l’est d’un point de vue luminosité , mais la profondeur de champ obtenue elle est très faible en pratique.

La qualité de construction est excellente. La qualité optique également avec des images très piquées au centre. Les meilleurs résultats seront obtenus vers F22. Un vignettage marqué est visible à F14

L’objectif peut s’utiliser à main levée mais pour atteindre tout son potentiel une utilisation sur un solide trépied sera nécessaire. Aux rapports de grandissement les plus importants (de 1:1 à 2:1) la technique de focus stacking sera fort utile

Un cable de déclenchement sera fort utilise pour éviter de toucher le boitier, le moindre mouvement étant fortement amplifié due a la longueur de l’objectif

L’éclairage LED intégrée est une bonne idée mais je trouve le rendu des couleurs pas très neutre

En vidéo la Laowa probe donne de superbe résultats (vitesse normale et en slow motion) si vous l’utiliser sur trépied lourd

Pour des travelling en vidéo un rail motorisé et un support d’objectif seront nécessaire pour éviter les tremblements

Conclusion : le Laowa 24mm F14 probe est une des plus intéressantes optiques macro disponible sur le marché mais nécessitera un peu de patience et du matériel spécialisé pour atteindre tout son potentiel

 

3 replies

  1. Definitely the weirdest lens I’ve ever saw … but your photos are fantastic and it must be true fun shooting with something like that 😀

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