Tokina SZX 400mm F8 Reflex

in Blue English / en noir en Français

All photos , taken with Sony A1/A7RIV and with minimal post processing are available in full size (50/61Mpix) in the following Flickr album : Tokina 400mm f8 Reflex

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Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A7RIV et A1 et avec retouches minimales sont disponibles en pleine résolution (50-61Mpix) dans l’album flickr suivant: Tokina 400mm f8 Reflex

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1 Presentation

1.1 Introduction

The Reflex lens are special lens using the reflection of a mirror to achieve cheap , small and light telephoto lens. Those lenses shave a fixed aperture quite low in general F8 and are often not very sharp or contrasty , have a bokeh with a a doughnut shape due to the internal mirror, so they better be used on a low level MPix camera for people looking a a low budget telephoto lens

Les Optiques Reflex dites à Miroir ont une conception particulière et utilise un miroir pour atteindre une taille très compacte , un poids plume pour des optiques à longue focale (400-800mm) à des prix très raisonnables (<400 euros). Ces optiques on une ouverture fixe assez faible (F8 en général) ne sont pas très piquées ni très contrastées et présentent un bokeh en forme de doughnut (rond percé) du à la présence du miroir. On ne l’utilisera donc que en cas de budget très serré et sur capteurs faiblement pixellisés

1.2 Specifications

  • 400mm F8 or 800mm F16 with TA20 Teleconverter
  • Weight : 467g + 115g for TC2 (TA20)
  • Price : 280 euros or 330 euros with TC2 (TA20)
  • Length : 114mm (+74mm for lens hood)
  • Filter : 67mm
  • Manual focus, no aperture ring
  • Minimal focusing distance : 115 cm
  • Screwing Lens hood

The Tokina SZX 400m F8 is designed for T Mount a mount that can be completed with adapter to fit most common mounts, I tested the E mount version , but nothing prevent you to buy an additional adapter , remove the one for Sony and screw the one one instead

There is also an Teleconverter (TA20)changing the lens into a 800mm F16 !

The Tokina SZX 400 build quality is very good. The focusing ring is nice and well dampened. The focusing throw is around 180° which is not very long for a 400mm and require precise movement to achieve a good focus. The lens extend quite a bit when focusing at min focusing distance of 1,15m

The lens hood is quite big which will be useful for a 400mm but it attaches via screwing on the lens and can not be attached reversed for transport

As the lens is fully manual no exif are transmitted to the body. You will need to set the Steadyshoot (sensor stabilisation settings) to 400mm manually in the camera. without it all video will be quite shaky

Please also note than a min of 1/500 sec speed should be used , this combined with a F8 aperture, expect high sos to be used

  • 400mm F8 ou 800mm F16 avec le Teleconvertisseur TA20
  • Poids : 467g + 115g pour le TC2 (TA20)
  • Prix : 280 euros ou 330 euros avec le TC2
  • Longueur : 114m + 74mm pour le pare-soleil
  • Filtre : 67mm
  • Mise au point manuelle, pas de bague d’ouverture
  • Distance de mise au point minimale : 115 cm
  • Pare soleil vissant

Le Tokina SZX 400mm F8 est conçu pour la monture T et peut être complété par des adaptateur pour le monter sur la plupart des boitiers, je l’ai testé ici en monture E, mais rien ne vous empêche d’acheter des adaptateurs supplémentaires (il suffit de dévisser le bas de l’objectif)

IL ya aussi un teleconvertisseur 2X qui le transforme en 800mm F16. L’ensemble est disponible en pack pour un surcout de 50 euros

La qualité de construction du Tokina SZX 400mm F8 reflex est très bonnes. La bague de mise au point et large et bien amortie. Elle tourne sur 180° , ce qui peut paraitre beaucoup mais sur un 400mm pour passer de 1,15m à l’infini c’est finalement assez peu et demande une bonne précision pour faire une mise au point correcte

Le pare soleil est très grand , un bon point sur un 400mm, mais son mécanisme est vissant et impossible de le visser à l’envers pour le transport donc peu pratique

Une vitesse min de 1/500s devra être utilisé avec ce genre d’objectif donc des iso assez élevés avec une ouverture de F8

Comme l’optique est entièrement manuelle sans transmission des EXIF il faudra régler la stabilisation Steadyshoot manuellement dans les paramètres du boitier , sans cela vos vidéos seront très saccadés

La qualité de construction est très bonne, l’objectif est tout en métal

La bague de mise au point a une course longue entre 15cm et 1m ce qui permet une mise au point précise à F2.8 mais assez courte entre 1m et l’infini

La bague d’ouverture est bien amortie

2 Optical performances / Performances optiques

2.1 Sharpness / Piqué

  • The tests were made on a Sony A7RIV with its 61 Mpix
  • At 400mm the results are average
  • At 800mm F16 the results are bad

A normal result for a Mirror lens

  • Les tests on été effectués sur un A7RIV, avec ses 61Mpix
  • A 400mm les résultats sont moyens
  • A 800mm les résultats sont mauvais

Une performance normale pour ce genre d’optique

400mm F8

800mm F16

Real life samples / Exemple en situation

2.2 Vignetting / chromatic aberrations / distortion / flare

  • Distortion is very low
  • Vignetting is low
  • Chromatic aberrations are low
  • Resistance to flare is bad with some halo effects

2.2 Vignettage / aberrations chromatiques / distorsion / flare

  • La distorsion est très faible
  • Le vignettage est faible
  • Les aberrations chromatiques sont faibles
  • La résistance au flare est mauvaise avec des effets de halo

2.3 Bokeh  / Color Rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The Bokeh balls are typical of a mirror lens with doughnut
  • The background blur is quite nervous
  • The color rendition is average with some low contrast
  • Les ronds de Bokeh sont typique d’une optique à miroir en forme de doughnut
  • Le flou d’arrière plan est relativement doux nerveux
  • Le rendu des couleurs est mourn avec un contraste faible

3 Video

Video results are average, average contrast, dull colors , average sharpness, difficult to focus , tripod recommended (here below made with A1 active stab)

Les résultats en vidéo sont moyens. : piqué moyen, couleur un peu fades, contraste moyen, mise au point difficile , trépied recommande (ci dessous fait main levé avec la stab active du A1)

4 Samples of Photos / Exemples de Photos

Average results : quite difficult to make the focus, average sharpness, average contrast that need to be systematically boosted in post processing

Résultats moyens : difficile de faire la mise au point, faible piqué et faible contraste qui nécessite une correction systématique

5 Conclusion (English)

The Tokina SZX 400mm F8 Reflex + TC2 (330 euros) is a classical mirror lens . Well built, its performance are typical of such a lens with average sharpness, contrast and colors and its doughnut bokeh balls. Typical advantage are lightness , compactness and low price

In most case you better take a 70-300 and further crop to achieve much better results

Not recommended.

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  • Compact
  • Light
  • Low price
  • Small min focusing distance for a 400mm : 1,15m
  • Very Good build quality
  • Low Distortion
  • Low vignetting
  • Low CA

Average

  • Doughnut Bokeh balls

Cons

  • Average to bad Sharpness
  • Average contrast
  • Dull colors
  • Busy background blur
  • Difficult to focus
  • Below average resistance to flare

5 Conclusion (Français)

Le Tokina SZX 400mm F8 Reflex + TC2 (330 euro) est une optique à miroir classique. De bonne qualité de fabrication , ses performances sont toutefois typiques de ce genre d’optique : piqué moyen, contraste moyen et rond de bokeh en forme de doughnut. Du point de vue des points forts il est compact, léger, et son prix est très contenu.

Dans la plupart des cas un 70-300 et un crop donnera de bien meilleurs résultats

Pas recommandé

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Pour

  • Compact
  • Leger
  • Prix modéré
  • Faible distance min de mise au point : 115cm
  • Très bonne qualité de construction
  • Faible distorsion
  • Faible vignettage
  • Faible AC

Moyen

  • Ronds de bokeh en forme de doughnut

Contre

  • Piqué mauvais à moyen
  • Couleurs fades
  • Contraste moyen
  • Difficulté pour la mise au point
  • Flou d’arrière plan nerveux
  • Résistance au flare en dessous de la moyenne

Categories: Lenses, Tokina

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