Samyang 135mm F1.8 AF

in Blue English / en noir en Français

Thanks to Photogalerie.com , I could test the new Samyang 135mm F1.8 AF

All photos , taken with Sony A7RIV /A1 and with minimal post processing are available in full size (50/61Mpix) in the following Flickr album : Samyang 135mm F1.8

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Grace à Photogalerie.com , j’ai pu tester le nouveau Samyang 135mm F1.8 AF

Toutes les photos de l’article, prises avec le Sony A7RIV et A1 et avec retouches minimales sont disponibles en pleine résolution (50/61Mpix) dans l’album flickr suivant: Samyang 135mm F1.8

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1 Presentation

1.1 Introduction

Samyang had already an excellent Samyang 135mm F2 AS UMC manual lens but that was more than 10 years old in term of design. The new Samyang 135mm F1.8 AF come with a new optical formula and with AF and is competing with the Sony FE 135mm F1.8 GM (1900 euros)

Samyang avait déjà un excellent Samyang 135mm F2 AS UMC en optique manuelle, mais l’optique date de plus de 10 ans en termes de conception optique. Le nouveau Samyang 135mm F1.8 AF vient avec une nouvelle formule optique et AF. Il se pose en concurrent du Sony FE 135mm F1.8 GM (1900 euros)

1.2 Specifications

  • Weight : 772g
  • Price : 950 euros
  • Length : 129,6mm
  • Filter : 82mm
  • 11 blades aperture
  • Minimal focusing distance : 69 cm
  • Focus limiter : 0,69m-2m , 2m- infinity, full range
  • Customization / upgrade via Samyang dock
  • Mode 1/2 transforming the focusing ring into a clickless aperture ring
  • AF/MF , focus hold button

The Samyang 135mm f1.8 feels very well built , it has the now classical mode 1/2 that allow to transform the focusing ring into an aperture ring

The lens feels quite light for a lens of this size

The lens can be tuned (function of mode1-2 , orientation of focusing ring…) / upgraded via the Samyang dock

The lens hood is very well made with a rubber at the end that allow to smoothly put your camera vertically on the ground without causing any shock

I found that this lens is particularly hungry in term of battery. My battery has drained 50% faster than with other lenses. Samyang has solved this issue with a firmware upgrade in April 2022

  • Poids : 772g
  • Prix : 950 euros
  • Longueur : 129,6mm
  • Filtre 82mm
  • Diaphragme à 11 lamelles
  • Protection tout temps
  • Distance de mise au point minimale : 69 cm
  • Plage de mise au point : : 0269m-2m, 2m- infini, complet
  • Bouton mode 1/2 pour transformer la bague de mise au point en bague d’ouverture
  • Réglage et mise à jour via le Samyang dock
  • Bouton AF/MF et maintien de mise au point

La qualité de construction du Samyang 135mm F1.8 AF est très bonne, l’ensemble respire la qualité et les finitions sont très bonnes. On retrouve le classique mode 1/2 qui permet de réaffecter la bague de mise au point en une bague d’ouverture sans clics

L’optique est légère pour son gabarit

Les réglages du mode 1/2, du sens de rotation de la bague , les mises à jour firmware se font via le Samyang dock

La pare soleil est très bien conçu et bien fini il permet de poser le boitier à la verticale avec notamment une bande de caoutchouc au bout du pare soleil qui absorbe les chocs

J’ai trouvé l’optique particulièrement gourmande en énergie avec une batterie qui s’est vidée 50% plus rapidement qu’avec le Sony 135mm. Samyang a corrigé cela avec une mise-à-jour firmware en Avril 2022

1.3 Autofocus

The autofocus is very fast , quiet and precise for static subject or subjects moving in one direction. However in burst mode with subject coming at you and changing direction I had the A1 loosing focus whereas I did not has this issue with the Sony FE 135mm F1.8 GM

L’autofocus est rapide , silencieux et très précis pour les sujets statiques ou se déplaçant de manière linéaire. En sport avec des mouvements plus brusque sur A1 j’ai perdu régulièrement l’AF sur mon sujet , plus souvent que sur le Sony FE 135mm F1.8 GM

2 Optical performances / Performances optiques

2.1 Sharpness / Piqué

  • The tests were made on a Sony A7RIV with its 61 Mpix
  • Results are outstanding as from F1.8 , corners are a little bit less good wide open (excellent) but become outstanding as of F2.8
  • An exceptional performance, in the top 10 of the sharpest lenses I have tested

  • Les tests ont été effectués sur un A7RIV avec ses 61Mpix
  • Les résultats sont superbes dès F1.8 , les coins sont à peine moins bons (excellent) à pleine ouverture et deviennent eux aussi superbes dès F2.8
  • Une performance exceptionnelle et dans le top 10 des optiques les plus piquées que j’ai jamais testées

Centre / Centre

Corners / Coins

Distant subjects / Sujets distants

  • Outstanding performance even at f1.8 on the entire frame
  • Superbe performance sur tout le champ dès F1.8

Portraits / Portraits

  • Outstanding sharpness for portraits , with very good contrast and excellent skin rendering without being too harsh
  • Superbe piqué pour les portraits , avec un très bon contraste et un bon rendu des peaux sans être trop dur

2.2 Vignetting / chromatic aberrations / distortion / flare

  • Distorsion is very low in pincushion
  • Vignetting is moderate at F1.8 and disappear at F4
  • Chromatic aberrations are very low
  • Resistance to flare is good (and even very good for a telephoto lens)
  • You get some nice sunstars when closed at F16
  • No Lightroom Lens profile yet but considering the low distortion and vignetting this is not an issue

2.2 Vignettage / aberrations chromatiques / distorsion / flare

  • La distorsion est très faible en coussinet
  • Le vignettage est modéré à pleine ouverture et disparait à F4
  • Les aberrations chromatiques sont très faibles
  • La résistance au flare est bonne (et même très bonne pour une longue focale)
  • On obtient de beaux effets d’étoiles en fermant à F16
  • Pas encore de profil de correction en Lightroom, mais vu la faible distorsion et vignettage ce n’est pas un problème

2.4 Bokeh  / Color Rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The Bokeh balls are excellent wide open. Bokeh balls are no more circular as of F4 and exhibit the 11 blades
  • No onion rings for the bokeh balls
  • No fringing up to F5.6
  • The background blur is excellent very soft
  • The color rendition isexcellent
  • Les ronds de Bokeh sont excellents à pleine ouverture, mais cessent d’être bien ronds à F4 avec les 11 lamelles de diaphragme qui font leur apparition
  • Pas de tranches d’oignons pour les ronds de Bokeh
  • Pas de franges sur le pourtour des ronds de bokeh avant F5.6
  • Rendu des couleurs excellent

3 Video

  • Excellent results in video with excellent sharpness, color rendition, bokeh balls, background blur smoothness
  • AF is very good in 90% of the cases but I had a few cases of unexpected switch of focus point at very close distance
  • Focus breathing is quite low.
  • Very good ergonomics with the focus ring that can be set as a clickless aperture ring by using the mode 2 button
  • Excellents résultats en vidéo point de vue piqué, rendu des couleurs, ronds de bokeh , douceur du flou d’arrière-plan
  • AF très bon dans 90% des cas avec quand même quelques changements inopinés de la mise au point sur les sujets très rapprochés
  • Faible focus breathing
  • Très bonne ergonomie avec la bague de mise au point qui peut se transformer en bague d’ouverture sans clics grâce au mode 2

4 Comparison with other 135mm Fisheye/ Comparaison avec d’autres 135mm

There are mainly 4 others 135mm

Il y a principalement 4 autres 135mm disponibles en monture E

Zeiss Batis 138 F28-003

Samyang 135mm F2 ED UMC- ISO 125 --020
Sigma 135mm F1.8 DG Art-6

4.1 Specifications

Samyang 135mm F1.8 AF Sony FE 135mm F1.8 GMSamyang 135mm F2 AS UMCSigma 135mm F1.8Zeiss Batis 135mm F2.8
Price / Prix950 euros1900 euros560 euros1400 euros2000 euros
Weight / Poids772g950g840g1300g614g
Length / Longueur129,6mm127mm148mm140mm133mm
AF+++++No+++
Buttons / bague d’ouvertureAF/MF
Mode 1/2 (clickless aperture)
Focus limiter
Click/Clickless aperture ring
AF/MF
Focus limiter
Clickless aperture ringAF/MF
Focus limiter
Optical Stabilisation
Min focusing distance / Distance min de mise au point69cm70cm80cm87cm87cm
Build Quality / Quality de construction++++++++++++++
Weather sealing / Resistance stout tempsYesYesNoYesYes
Aperture blades / Lames de diaphragme1111999
Filter / Filtre82mm82mm77mm82mm67mm

The Samyang 135mm is the cheapest AF one and the lightest of the F1.8. It has a very good build quality but the Sony is a bit better in that matter. The Samyang has the shortest min focusing distance by a tiny hair

The AF is best on The Sony. The Samyang is also very good for AF but not for sports (subjects moving in all directions). The Sony is also the only one compatible with the 20fps of A9 and 30fps of the A1. The Samyang is limited to 8fps

Le Samyang 135mm F1.8 Af es the moins cher des 135mm avec AF et le plus léger. Sa qualité de construction est très bonne mais le Sony GM est un petit cran au dessus. Le Samyang est celui avec la plus courte distance de mise au point d’un cheveu

L’AF est le meilleur sur le Sony. En sujet statique pas de différence mais pour le sport le Sony garde l’avantage en termes d’efficacité et c’est le seul compatible avec les 20i/s du A9 et 30i/s du A1. Le Samyang est limité à 8i/sec

4.2 Sharpness / Piqué

The SAMYANG 135mm F1.8 AF and the Sony FE 135mm F1.8 GM are ahead of the Sigma 135mm F/1.8 DG HSM Art / Samyang 135mm F2 AS UMC / Zeiss Batis 135mm F2.8

At 100% crop the Samyang is clearly a tiny bit better than the Sony on high Mpix sensor (50/61 Mpix) and that in all cases : whether you look for a street portrait or on a tripod for a test)

Le Samyang 135mm f1.8 AF et le Sony FE 135mm F1.8 GMsont devant les Sigma 135mm F/1.8 DG HSM Art / Samyang 135mm F2 AS UMC / Zeiss Batis 135mm F2.8

En crop 100% on remarque que le Samyang fait systématiquement un petit peu mieux que le Sony en termes de piqué sur un capteur de 50/61Mpix et cela que ce soit pour un test de mire ou des portraits dans la rue

4.3 Bokeh / Background blur / Color rendition / Piqué / flou d’arrière plan et rendu des couleurs

  • In term of background blur, the Sony and Samyang have a creamy background and better than the others
  • Bokeh balls : Sony is a bit better with more circular bokehs balls as of F4
  • In term of color rendition Samyang and Sony are much better than the others
  • Globally the Sony give a little bit more natural and gentle portraits and the Samyang a bit more punchy results, it is a matter of which rendering you prefer
  • En termes de flou d’arrière-plan , le Sony et le Samyang ont un flou d’arrière-plan très doux et meilleur que les autres
  • Ronds de Bokehs. : Le Sony est légèrement supérieur avec des ronds qui restent ronds à F4 là où le Samyang n’est plus tout à fait circulaire
  • En termes de rendu des couleurs le Samyang et le Sony sont meilleurs que les autres.
  • Le Samyang est un peu plus contrasté et donne des images plus croustillantes, le Sony a un rendu un peu plus doux et subtil pour les portraits
Samyang 135mm F2 ED UMC- ISO 1250 -F2-026
Samyang 135mm F2
135mm F1.8 DG HSM | Art 018 at 135 mm - 1-50 s à f - 1,8 à ISO 250-039
Sigma 135mm F1.8

4.4 Distortion / CA / Vignetting / FlareDistorsion / AC / Vignettage / Flare

  • Distortion and vignetting are quite the same
  • The Samyang has a much better flare resistance and lower CA than the Sony and the Sigma
  • La distortion et le vignettage sont similaires sur le Samyang et le Sony
  • Le Samyang a de plus faibles AC et bien meilleure résistance au flare que les Sony et Sigma

135mm F1.8 DG HSM | Art 018 at 135 mm - 1-4000 s à f - 1,8 à ISO 100-072
Sigma 135mm F1.8 @F1.8
135mm F1.8 DG HSM | Art 018 at 135 mm - 1-160 s à f - 11 à ISO 100-075
Sigma 135mm F16

4.5 Portraits / Portraits

  • The rendering of The Sony and the Samyang 135mm F1.8 AF are better than the others
  • The Samyang is a bit more crispy , The Sony a little bit more subtle and gentle for portraits but is hard to differentiate them
  • Le rendu des Samyang et Sony sont meilleurs que les autres
  • Le Samyang a un rendu un peu plus croustillant et le Sony un rendu un peu plus doux et subtil, mais il est difficile de les distinguer à l’aveugle
135mm F1.8 DG HSM | Art 018 at 135 mm - 1-6400 s à f - 1,8 à ISO 100-330
Sigma 135mm
Samyang 135mm F2 ED UMC- ISO 2500 -F2.8-028
Samyang 135mm F2
Samyang 135mm F2 ED UMC- ISO 500 --034
Samyang 135mm F2
ZEISS Batis 2.8-135 at 135 mm - ¹⁄₄₀₀ s à ƒ - 2,8 à ISO 100-394
ZEISS Batis 135mm F2

4.6 Conclusion

  • The Samyang 135mm F1.8 AF and the Sony FE 135mm F1.8 GM are clearly ahead of the Sigma, Zeiss Batis and Samyang MF.
  • The Samyang is the best one in term of sharpness , level of CA, resistance to flare It delivers very crunchy images and beautiful background blur , bokeh and excellent color rendering. It has a very efficient AF , It is lighter and 2 times less expensive than the Sony. Its only weaknesses is the AF in burst mode for sports.
  • The Sony is also outstanding in term of sharpness but a tiny bit less sharp than the Samyang, It is the best one in term of AF for sports , it has a little bit better bokeh balls (more rounded as of F4) and a mure subtle and gentle color rendering
  • Between the 2, if money is not important, it is a matter of taste in term of rendering with more crunchy image with the Samyang , more subtle for portraits with the Sony and also a matter ofAF efficiency for Sports where the Sony is superior and the only one compatible with 20fps on A9 and 30fps on A1
  • For the money the Samyang 135mm F1.8 AF is unbeatable
  • Le Samyang 135mm F1.8 AF et le Sony FE 135mm F1.8 GM sont clairement au-dessus des autres Sigma , Samyang MF et Zeiss Batis
  • Le Samyang est le meilleur en terme de piqué, niveau d’AC et de résistance au flare. Il délivre des images croustillantes et de très beaux flous d’arrière-plans, ronds de bokeh et un excellent rendu des couleurs. Il est plus léger et 2 fois moins cher que le Sony. Son seul point faible est l’AF pour le sport.
  • Le Sony a aussi un superbe piqué mais un peu moins que le Samyang. C’est le meilleur en terme d’AF pour le sport et point de vue efficacité en rafale et cadence (20 à 30i/s contre 8 pour le Samyang). Ses ronds de bokeh sont aussi légèrement meilleurs à partir de F4 et son rendu des couleurs est un peu plus doux et subtil pour les portraits
  • Entre les deux si le critère prix n’est pas important c’est principalement une légère différence de rendu et un AF compatible avec une pratique sportive pour le Sony
  • En termes de rapport qualité prix , le Samyang est imbattable

5 Samples of Photos / Exemples de Photos

Excellent to outstanding results in all situations : crispy images, smooth background blur, very nice bokeh and excellent color rendering. Very efficient AF (except in sports).

Superbes résultats dans toutes les situations : images piquées, flou d’arrière-plan très doux, beaux ronds de bokeh, excellent rendu des couleurs et AF très efficace (sauf en sport)

6 Conclusion (English)

The Samyang 135mm F1.8 AF (950 euros) is an excellent lens at a very reasonable price. Its performance is a surprise as it does a tiny bit better than the Sony FE 135mm F1.8 GM (1900 euros) in term of sharpness and contrast and much better for flare resistance & level of CA

Both are at the same level in term of Color rendition , AF for static subjects

  • The Sony has a little edge in term of Bokeh ball when aperture is closed down but it is not a big difference.
  • The Sony does better for sports for people, objects in fast motion as the Samyang can loose track of the subject more easily than the Sony. The Samyang is also limited to 8fps whereas the Sony can reach up to 30 fps with Sony A1
  • The rendering of the Sony GM is also more gentle and subtle for skin tones with a little bit less micro contrast , the Samyang is a bit more punchy/crispy in term of rendering. On this criteria it is a matter of personal taste

Highly recommended

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  • Outstanding sharpness on the entire frame as of F1.8
  • Excellent contrast
  • Very Good AF for static subject or linear movements
  • Smooth background blur
  • Excellent color rendition
  • Very good Bokeh balls
  • Focusing ring that can become Clickless aperture ring
  • Very good ergonomics
  • Reasonnable price (950 euros)
  • Light (can even be used on gimbal)
  • Very Good build quality
  • Moderate vignetting
  • Very good min focusing distance
  • Very good resistance to flare
  • Very low CA
  • Low distortion

Average

  • Size (but in line with other 135mm F1.8)
  • A little bit too sharp & contrasty for portraits for the taste of some people
  • Bokeh balls as of F4 no more circular
  • AF limited yo 8fps (only Sony can reach 20/30 fps)

Cons

  • AF in burst mode (for sports) not as efficient as the Sony GM for subjects changing directions

6 Conclusion (Français)

Le Samyang 135mm F1.8 AF (950 euros) est une excellent optique à prix raisonnable. Ses performances sont surprenantes : il fait un peu mieux que le Sony FE 135mm F1.8 GM (1900 euros) en termes de piqué et de contraste et nettement mieux en termes d’AC et de résistance au flare

Ils sont au même niveau en termes de rendu des couleurs et d’AF pour les sujets statiques

  • Le Sony a un petit avantage pour les ronds de Bokeh qui restent circulaires même à F4 mais la différence est faible
  • Le Sony fait mieux pour l’AF en mode sportif avec un meilleur suivi en rafale et une comptabilité avec les 20i/s du A9 et les 30i/s du A1 (au lieu de 8 pour le Samyang)
  • Le rendu du Sony GM est un peu plus subtil et doux que le Samyang qui donne un rendu plus croustillant. Sur ce critère c’est une question de goût

A recommander sans hésitation

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Pour

  • Superbe piqué sur tout le champ dès la pleine ouverture
  • Excellent contraste
  • Très bon AF pour les sujets statiques ou avec mouvements linéaires
  • Flou d’arrière-plan très doux
  • Très bons ronds de bokeh
  • Excellent rendu des couleurs
  • Très bonne ergonomie avec la bague de mise au point qui peut devenir une bague d’ouverture sans clics grâce au mode 2
  • Léger
  • Très bonne qualité de construction
  • Distorsion très faible
  • Vignettage modéré à F1.8
  • AC très faibles
  • Très bonne résistance au flare
  • Distance min de mise au point très courte (69cm)

Moyen

  • Taille (mais en ligne avec les autres 135mm)
  • Un peu trop contrasté et piqué pour le goût de certaines personnes
  • Ronds de Bokeh plus tout à fait circulaires à partir de F4
  • AF limité à 8i/s (contre 30 pour le Sony GM)

Contre

  • L’AF en mode sport perd régulièrement le point sur des sujets changeant de direction

Categories: Lenses, Samyang

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35 replies

  1. Bonsoir Marc,
    Merci pour, comme d’habitude, une excellente revue très attendue qui va ravir pas mal de monde je l’imagine !
    … significativement plus léger et moins cher que le Sony avec des performances similaires, que demander de plus ,
    Un best seller est né 😉
    Bon week-end

    • A condition que, pour le poids, celui du Sony affiché de 950g ne prenne pas en compte les capuchons et le pare-soleil car le Samyang fait 772g sans…avec il fait 900g, c’est moins significatif. Mais sur le prix en revanche, c’est clair que rien que ça, ça donne envie de partir sur le Samyang.

  2. Super test comme d’habitude. Si je n’avais pas le SONY 135 F1.8 GM c’est lui que j’aurais acheté (seul de soucis de consommation m’inquiète un peu).

  3. Oh really?? Samyang did a great job. A few of my friends actually couldn’t believe it and insisted that the testers “must have” mistaken the lenses and grabbed a second 135GM instead of a Samyang 135 f1.8.

  4. Chinese glass For almost 1000 euros, and with tax even more ? Well, as I understand it, you can’t corse here, so we won’t discuss it. Although the question is as a person who the first lens after fifty mm was Jupiter 135mm, I have a question Since when did 135 portraits? Everyone always shouted that only 90 portraits Or even better 85, I understand that this is all nonsense, but somehow you Be stable?

    • Samyang is from South Korea not China. 135mm is for outdoor portraits from a distance whereas 85 is for indoor/outdoor a closer distance

      • 135 is good, not portrait. But I can male portrait from 14mm to 600mm

  5. After reading the reviews, I just bought the 135mm. The one I use is the Sigma 135mm, but I bought it because I thought it was lighter and had better image quality. I live in Korea, where Samyang Optics’ factory is located.

  6. What were the frames per second for the Zeiss 135mm while using the A1 and A9? I found this article very useful, great work!