Sony 20mm F1.8 G

Sony FE 20mm F1.8 G-1

in Blue English / en noir en Français

  1. Presentation
  2. Optical performances / Performances Photo
  3. Alternatives
  4. Video
  5.  Samples pictures / exemples de photos
  6. Conclusion

Thanks to Photogalerie.com photogallerie-logo , I had the opportunity to test the Sony 20mm F1.8 G 

All photos , taken with Sony A7RIV are available in full size (61Mpix) in the following Flickr album : Sony 20mm F1.8 G

Grace à Photogalerie.com à Bruxelles, j’ai eu l’occasion de tester le Sony 20mm F1.8 G

Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A7RIV sont disponibles en pleine résolution (61Mpix) dans l’album flickr suivant : Sony 20mm F1.8 G

1 Presentation

  • Weight : 373g
  • Price : 1100 euros
  • Length : 84,7mm
  • Filter: 67mm
  • 9 blades aperture
  • Minimal focusing distance : 19 cm
  • Aperture ring with click/declick button
  • Custom button that can be assigned to any function (eg Eye AF)
  • AF/MF button
  • Dust and moisture resistant
  • Petal lens hood
  • Lens case

The build quality is excellent as good as a GM lens

The AF is very fast quiet and efficient, (XD linear motor) tracking is working very well on the Sony A7RIV

In manual focus mode we get a linear response that allow for fast and precise manual focusing

  • Poids : 373g
  • Prix : 1100 euros
  • Longueur : 84,7mm
  • Filtre : 67mm
  • Diaphragme à 9 lamelles
  • Distance de mise au point minimale : 19cm
  • Bague d’ouverture avec ou sans clics
  • Bouton personnalisable (ex pour l’AF sur les yeux)
  • Bouton AF / MF
  • Résistant à la poussière et l’humidité
  • Pare soleil en tulipe
  • Housse

La qualité de construction est très bonne au niveau d’une optique GM

L’objectif est équipé de la dernière génération de moteur autofocus XD linéaire. L’autofocus est rapide , silencieux et très efficace

En mise au point manuelle on a une réponse linéaire très appréciable notamment en vidéo

 

 

2 Optical Performances / Performances Photos

2.1  Sharpness / Piqué

The tests were made on a Sony A7RIV, with its 61 Mpix (for full size sample see here)

Results are outstanding in the centre as from F1.8 , you only get a minor sharpness increase when you close down to F2.8

Corners are already very good but you need to close to F2.8 to get excellent results

A Superb performance

Sony 20mm F1.8 shaprness

Les tests ont été effectués sur un A7RIV, le plus exigeant de la gamme Sony avec ses 61Mpix (voir les photos en pleine résolution c’est ici)

Les résultats sont superbes au centre dès la pleine ouverture, la fermeture du diaphragme n’augmente que très peu le piqué

Les coins sont déjà très bons à plein ouverture mais gagnent à être fermé d’un cran pour atteindre l’excellence

Une superbe performance

Centre / Centre

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ⅙ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-001-3

F1.8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ⅙ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-001-2

F1.8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - 0,4 s à ƒ - 2,8 à ISO 100-002

F2.8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - 0,8 s à ƒ - 4,0 à ISO 100-003

F4

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - 3,2 s à ƒ - 8,0 à ISO 100-006

F5.6

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - 1,6 s à ƒ - 5,6 à ISO 100-005

F8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - 6,0 s à ƒ - 11 à ISO 100-007

F11

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - 13,0 s à ƒ - 16 à ISO 100-008

F16

Corners / Coins

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ⅙ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-016

F1.8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ⅙ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-016-2

F1.8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - 0,4 s à ƒ - 2,8 à ISO 100-017

F2.8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - 0,8 s à ƒ - 4,0 à ISO 100-018

F4

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - 1,6 s à ƒ - 5,6 à ISO 100-019

F5.6

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - 3,2 s à ƒ - 8,0 à ISO 100-020

F8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - 6,0 s à ƒ - 11 à ISO 100-021

F11

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - 13,0 s à ƒ - 16 à ISO 100-022

F16

2.2 Sharpness in real life / Performances à l’usage

  • Performance in real life are just superb : sharpness is excellent in the centre at F1.8 and very good in the corners and closed down to F4 it is superb to excellent everywhere
  • Les performances à l’usage sont superbes : le piqué est excellent à F1.8 au centre et les coins sont très bons. A F4 l’ensemble du champ est superbe
FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₅₀ s à ƒ - 7,1 à ISO 125-479

¹⁄₂₅₀ s à ƒ – 7,1 à ISO 125-479

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₅₀ s à ƒ - 7,1 à ISO 125-479-3

Crop 100% Centre – F7.1

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₅₀ s à ƒ - 7,1 à ISO 125-479-2

Crop 100% Border – F7.1

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₃₂₀₀ s à ƒ - 2,0 à ISO 100-488

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₃₂₀₀ s à ƒ - 2,0 à ISO 100-488-2

Crop 100% Corner / Coin – F2

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₃₂₀ s à ƒ - 7,1 à ISO 100-489-2

Crop 100% Corner / Coin – F7.1

  • Very good corners performance that become excellent when closed down
  • Très bonnes performances dans les coins à pleine ouverture qui deviennent excellentes quand on ferme d’un ou deux crans
FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₅₀ s à ƒ - 8,0 à ISO 125-506

Corners Test : F1.8 vs F8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₄₀₀₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-507-2

Crop 100% Corner – F1.8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₅₀ s à ƒ - 8,0 à ISO 125-506-2

Crop 100% Corner – F8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₅₀₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-521

¹⁄₅₀₀ s à ƒ – 1,8 à ISO 100

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₅₀₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-521-2

F1.8 – Crop 100% – near centre / près du centre

2.3 Vignetting / chromatic aberrations / distorsion / flare / coma

  • Vignetting is quite visible wide open , you need to close down to F4 to make it low but it never completely disappear
  • Distorsion is present in barrel but quite low 
  • CA are extremely low : I could not get any
  • Resistance to flare is very good : it as quite difficult to get some flare and only in direct sun shooting 
  • The lens does produce nice sunstars when closed down
  • Coma is low at F1.8 and almost gone at F2.8 which make the lens very suited for astrophotography, a much better performance than the Tamron 20mm in that respect (I could not do sample images due to cloudy sky but numerous samples in other reviews shows very low coma)

There is a Lightroom Lens profile to correct automatically the vignetting and the minor distorsion

2.2 Vignettage / aberrations chromatiques / distorsion / flare / coma

  • Le vignettage est présent à pleine ouverture et devient faible à partir de F4 mais ne disparait jamais complètement
  • La distorsion est faible en barillet
  • Les aberrations chromatiques sont quasi nulles
  • La résistance au flare est très bonne : j’ai eu beaucoup de mal à en provoquer un face au soleil
  • L’objectif peut produire de beaux effets d’étoiles en fermant l’ouverture
  • Le coma est faible à F1.8 et devient très faible dès F2.8 , donc tout à fait recommandé pour de l’astrophotographie (non testé personnellement faute de temps nuageux mais rapporté de manière consistante dans différents autres tests)

Il y a un profil de correction Lightroom qui corrige parfaitement le vignettage et la faible distorsion

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ⅙ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-001-3

F1.8 – not corrected

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ⅙ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-001

F1.8 with Lightroom lens profile / avec le profil Lightroom

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₆₄₀₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-416

F1.8 : No CA / pas d’AC

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₅₀ s à ƒ - 22 à ISO 800-417

F16 : sunstars / effets d’étoiles

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₅₀ s à ƒ - 22 à ISO 1250-490

F16 : sunstars / effets d’étoiles

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₅₀ s à ƒ - 22 à ISO 3200-514

F16 : flare

2.4 Bokeh  / Color Rendition

  • The Background blur is  quite smooth , certainly one of the best blur performance I have seen on a 20mm (on par with the Voigltänder 21mm F1.4 Nokton), but below the one of the Sony 24mm F1.4 GM. As you can see from below photos it becomes sometimes a little bit noisier with busy background
  • The very short focusing distance combined with the F1.8 aperture allow to completely blur the background and to have photos of close objects well detached from the background
  • Very good bokeh balls almost perfectly circular (9 blades vs 11 blades for the 24mm) , a little bit oval on the edge , very soft inside the bokeh balls
  • The color rendition is very good 

2.4 Bokeh / Rendu des Couleurs

  • Le flou d’arrière plan est très doux et agréable, certainement le meilleur flou que j’ai pu tester sur un 20mm au même niveau que l’excellent Voigltänder 21mm F1.4 Nokton, mais en dessous du Sony 24mm F1.4 GM, en effet avec un arrière plan encombré , le flou montre de léger signes de nervosité
  • La très faible distance de mise au point combinée avec l’ouverture de F1.8, permet de flouter complètement l’arrière plan et d’avoir des photos d’objets très proches bien détachées de l’arrière plan
  • Les ronds de Bokeh sont presque parfaitement ronds (9 lames de diaphragme plutôt que 11 sur le 24mm F1.4 GM) , léger ovales sur les bords, très doux à l’intérieur des ronds
  • Un très bon rendu des couleurs

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FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₁₂₅ s à ƒ - 1,8 à ISO 250-549

F1.8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₁₂₅ s à ƒ - 2,8 à ISO 500-550

F2.8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₁₂₅ s à ƒ - 4,0 à ISO 1000-551

F4

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FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₁₆₀₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-499

F1.8

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3 Alternatives

There are several alternatives to the Sony 20mm F1.8 G

  • For detailed explanations click on each lens link to see my full review
  • I have also enclosed some samples images from the other lenses to illustrate the main differences

Il y a pas mal d’alternatives au Sony 20mm F1.8 G

  • Pour des explications détaillées , ouvrez le test correspondant
  • J’ai également inclus ci dessous quelques photos d’exemple pour comparer quelques points
Sigma 20 F1.4 DG HSM Art 1000 eur Tested Album
Samyang 20 F1.8 ED AS UMC 499 Eur Tested Album
Viltrox 20 F1.8 PFU RMBH ASPH 410 Eur Tested Album
Mitakon 20 F2 Macro X4-X5 195 Eur Tested Album
Tokina 20 F2 Firin MF 899 Eur Tested Album
Tokina 20 F2 Firin AF 1000 Eur Tested Album
Tamron 20 F2.8 Di III OSD M1:2 450 Eur Tested Album
Voigtander 21 F1.4 Nokton Aspherical 1000 Eur Tested Album
Zeiss 21 F2.8 Loxia 1500 Eur Tested Album
Voigtander 21 F3.5 Color Skopar 750 Eur Tested Album

Overall the ranking is the following

  1. Sony 20mm F1.8 G is a clear winner : best sharpness overall, best AF, one of the best bokeh with the Voigltänder, 2nd for min focusing distance (Tamron is first with 11cm), best controls (aperture ring and buttons), very compact, best one for astrophotography
  2. Voigltänder 21mm F1.4 Nokton Aspherical (1000 Euros): little bit better aperture, excellent sharpness, but longer min focusing distance of 25cm vs 19cm and no AF
  3. Zeiss Loxia 21mm F2.8 (1500 euros) : excellent lens but the F2.8 aperture is limitative vs competition
  4. Sigma 20mm F1.4 DG HDM Art (1000 euros) does not do as good as the Voigtlander,  huge (130mm) and very heavy (1kg)
  5. Tamron 20mm F2.8(450 euros) : cheap, macro capability, compact and excellent performances overall but corners behind the competition

I would avoid the Tokina Firin that sometimes have decentering issues and the Viltrox that has bad corners and therefore not suited for landscape photography

Globalement le classement est le suivant

  1. Sony 20mm F1.8 G est le gagnant haut la main : meilleur piqué globalement, meilleur AF , l’un des meilleurs bokeh avec le Voigtländer, 2nd en distance min de mise au point (Tamron est n°1 avec 11cm) , meilleure ergonomie (bague d’ouverture et bouton personnalisante) , très compact, le meilleur du lot pour l’astrophotographie
  2. Voigltänder 21mm F1.4 Nokton Aspherical (1000 Euros): une ouverture légèrement meilleure, très bon piqué, mais distance min de mise au point plus grande (25cm vs 19cm) et pas d’AF
  3. Zeiss Loxia 21mm F2.8 (1500 euros) : excellente optique mais son ouverture de F2.8  est limitée par rapport à la concurrence
  4. Sigma 20mm F1.4 DG HDM Art (1000 euros) fait moins bien que le Voigtländer de plus est énorme (130mm) et très lourd (1Kg)
  5. Tamron 20mm F2.8 (450 euros) : bon marché , capacité macro , excellente performance globalement mais les coins son en deçà de la concurrence

J’éviterai le Tokina Firin dont certains exemplaires souffrent de problème de décentrement, et le Viltrox dont les performances dans les coins sont mauvaises

Sony FE 20mm F1.8 G sharpness-4

Sharpness / Piqué

At the centre the Voigltänder 21mm F1.4 , Sigma 20mm F1.4 and Sony can achieve outstanding performances

  • the main difference is the edge performance : here some samples around F2
  • the Sony is first one , closely followed up by the Voigtlander and then the Sigma that is clearly behind

Au centre le Voigltänder 21mm F1.4  , le Sigma 20mm F1.4 et le Sony sont capable de délivrer de superbes performances

  • la différence principale est le piqué dans les coins , ci dessous quelques exemples à F2
  • le Sony est le premier pour ce critère, suivi de près par le Voigtländer; le Sigma est clairement derrière
FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ⅙ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-016-2

Sony 20mm F1.8 G @F2

Voigtlander NOKTON 21mm F1.4 Aspherical at 21 mm - 1-6 s à f - 2,0 à ISO 100-012

Voigtlander 21mm F1.4 @F2

20mm F1.4 DG HSM | Art 018 at 20 mm - 1-4 s à f - 2,0 à ISO 100-117

Sigma 20mm F1.4 DG Art @F2

Bokeh and Background blur performances

Although the Voigltänder 21mm F1.4  has a better aperture F1.4 vs F1.8 it has a longer min focusing distance of 25cm instead of 19cm , so the quality of blur and the size of the bokeh balls you can get are superior on the Sony

Performances du Bokeh et du flou d’arrière plan

Bien que le Voigltänder 21mm F1.4 a une meilleure ouverture F1.4 contre F1.8 , sa distance min de mise au point est de 25cm pour 19cm pour le Sony, et donc la quantité de flou et la taille des ronds de Bokeh sont supérieurs sur le Sony

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₁₂₅ s à ƒ - 1,8 à ISO 250-549

Sony 20mm F1.8 @F1.8

Voigtlander NOKTON 21mm F1.4 Aspherical at 21 mm - 1-500 s à f - 1,4 à ISO 100-047

Voigtlander NOKTON 21mm F1.4 Aspherical at 21 mm – 1-500 s à f – 1,4

Compared to the Sony 24mm F1.4 GM

The Sony 20mm F1.8 is the little brother of the 24mm F1.4 GM , with same controls, look and feel and similar size

Performances are very close

  • The 24mm is a little bit better in term of corners sharpness and in term of creamy background blur , and bokeh balls (11 blades vs 9 blades)
  • The 20mm is better in term of CA and resistance to flare

Sony FE 20mm F1.8 G sharpness-2

Sony FE 20mm F1.8 G-14

Comparaison avec le Sony 24mm F1.4 GM

Le Sony 20mm F1.8 est le petit frère du 24mm F1.4 GM , avec les mêmes contrôles, le même look et une taille similaire

Les performances sont très proches

  • Le 24mm est supérieur en term de piqué dans les coins et a un flou d’arrière plan encore plus doux et des ronds de bokeh encore plus ronds (11 lamelles au lieu de 9)
  • Le 20mm est meilleur en terme d’aberrations chromatiques et de résistance au flare
FE 24mm F1.4 GM at 24 mm - ¹⁄₄₀ s à ƒ - 1,4 à ISO 400-028

Sony 24mm F1.4 GM @ F1.4

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₆₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 500-032

Sony 20mm F1.8 G : ƒ – 1,8

FE 24mm F1.4 GM at 24 mm - 1-200 s à f - 1,4 à ISO 100-452

Sony 24mm F1.4 GM : 1-200 s à f – 1,4 à ISO 100-452

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₆₄₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-536

Sony 20mm F1.8 G : ¹⁄₆₄₀ s à ƒ – 1,8 à ISO 100

Sony FE 20mm F1.8 G-13

Samples of Photos / Exemples de Photos

4.1 Architecture / Landscape

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₀₀₀ s à ƒ - 2,8 à ISO 100-411

¹⁄₂₀₀₀ s à ƒ – 2,8 à ISO 100

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₀₀₀ s à ƒ - 2,8 à ISO 100-411-2

Crop 100% F2.8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₈₀₀₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-432

¹⁄₈₀₀₀ s à ƒ – 1,8 à ISO 100

 

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₈₀₀₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-432-2

Crop 100% F1.8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₀₀₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-475

¹⁄₂₀₀₀ s à ƒ – 1,8 à ISO 100

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₀₀₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-475-2

Crop 100% F1.8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₃₂₀ s à ƒ - 7,1 à ISO 100-473

¹⁄₃₂₀ s à ƒ – 7,1 à ISO 100

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₃₂₀ s à ƒ - 7,1 à ISO 100-473-2

Crop 100% F2.8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₄₀₀₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-509

¹⁄₄₀₀₀ s à ƒ – 1,8 à ISO 100

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₅₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 320-510

¹⁄₂₅₀ s à ƒ – 1,8 à ISO 320

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₁₂₅ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-552

¹⁄₁₂₅ s à ƒ – 1,8 à ISO 100

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₅₀ s à ƒ - 8,0 à ISO 160-519

¹⁄₂₅₀ s à ƒ – 8,0 à ISO 160

4.1 Portraits

  • The rendering for portraits is excellent , but be aware of the distorsion 
  • Le rendu pour les portraits est excellent , mais attention à la déformation due au 20mm
FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₅₀ s à ƒ - 3,2 à ISO 125-534

¹⁄₂₅₀ s à ƒ – 3,2 à ISO 125

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₂₅₀ s à ƒ - 3,2 à ISO 125-534-2

crop 100% F3.2

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₆₄₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-536

Sony 20mm F1.8 G : ¹⁄₆₄₀ s à ƒ – 1,8 à ISO 100

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₆₄₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-536-2

crop 100% F1.8

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₆₄₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-523

¹⁄₆₄₀ s à ƒ – 1,8 à ISO 100

FE 20mm F1.8 G at 20 mm - ¹⁄₆₄₀ s à ƒ - 1,8 à ISO 100-528

¹⁄₆₄₀ s à ƒ – 1,8 à ISO 100

5 Video

In video, the aperture of F1.8 allows for nice blurry background and the clickless aperture ring allows for smooth and silent operations

Thanks to its small size & weight, the lens will be at ease on a gimbal . Moreover with the field of view larger than the 24mm you get a better framing for vloggers and Youtubers in selfie mode

En vidéo , l’ouverture de F1.8 permet de beaux effets de flous d’arrières plans . La bague d’ouverture sans clics permet d’opérer en douceur et en silence

Grâce à sa compacité et sa légèreté, il sera à l’aise sur une gimbal. Son champ de vision plus large que le 24mm en fera une optique de choix pour les Vloggers et Youtubers en mode selfie

6 Conclusion

The Sony 20mm F1.8 G is a new masterpiece from Sony and could deserve the GM label. Compared to the Sony 24mm F1.4 GM is a little bit less excellent in term of Bokeh and corners sharpness, but vs the competition around 20-21mm for Sony E mount , it takes easily the pole position 

Mount the lens on your body , take your first shoot and look at it : you know you have a gem in your hand like the Sony 24mm F1.4 GM & the Sony 135mm F1.8 GM

This lens will be ideal for landscape, astrophotography, indoor / outdoor architecture, night scene and it is a must have if you like wide angle primes

The lens is also ideal for videographers for use on gimbal. For Youtubers/Vloggers when used in selfie mode , you can frame your full environment thanks to its wide angle of view  

Pro’s

  • Outstanding sharpness wide open in the centre and up to F8
  • Corners are very good wide open and become excellent as of F2.8 
  • Fast ,silent and accurate AF 
  • Linear response in MF
  • Very small and light
  • Very good bokeh and smooth background blur 
  • Excellent contrast
  • Low distorsion / Lightroom lens profile available
  • Very Low CA
  • Very good resistance to flare
  • Excellent close up capability (19cm min focusing distance)
  • Accept standard 67mm filters (ND, Polarization filter) , other lenses like the Sigma 20mm F1.4 require a 150mm filter holder
  • Low coma at F1.8 and very low at F2.8 (suited for Astrophotography)
  • Suited for video thanks to click less aperture ring
  • Very good color rendition
  • Very well built, weather sealed

There are however a few areas where it is not “perfect”

  • Sharpness corners is only “very good” wide open you need to close down to F2.8/F4 for excellence on the entire frame
  • Background blur is soft but not as creamy as the Sony 24mm F1.4 GM
  • Vignetting is quite present but entirely corrected by Lightroom lens profile

Alternative :

The main competitor in the 20-21mm focal range is the Voigltänder 21mm F1.4 Nokton Aspherical (Manual focus lens – 1000 Euros) but the Sony has a little bit better sharpness in the corners, and has a fast and efficient autofocus

For the other alternatives (less good ones) see the specific section in the main article

6 Conclusion

Le Sony 20mm F1.8 G est un nouveau joyau dans la gamme Sony FE et mériterait le label GM. Comparé au Sony 24mm F1.4 GM, il est un peu moins bon dans les coins à pleine ouverture et le bokeh est un peu moins doux, mais par rapport aux autres 20 et 21mm pour la monture E , il prend aisément la première place

Une fois monté sur votre boitier et après quelques minutes d’utilisation on sait qu’on a une optique exceptionnelle entre les main tout comme le Sony 24mm F1.4 GM et le Sony 135mm F1.8 GM

Cette optique sera idéale pour du paysage, de l’astrophotographic, de l’architecture intérieure/extérieure , la photo de nuit et sera un indispensable si vous aimez les grand angles

L’optique est également idéale pour utilisation en vidéo sur une gimbal.  Pour les Youtubeurs/Vloggers la prise de vue en mode selfie permet de capturer tout son environnement grâce à son angle de champ très large

Pour

  • Excellent piqué à pleine ouverture et jusqu’à F8
  • Coins très bons à pleine ouverture qui deviennent excellent dès F2.8
  • Autofocus rapide , silencieux et précis
  • Mise au point manuelle avec réponse linéaire
  • Petit et compact
  • Très beau bokeh et flou d’arrière plan très doux
  • Distance minimum de mise au point très courte (19cm + F1.8 = parfait pour une très faible profondeur de champ
  • Accepte des filtres standards de 67mm (ND ou polarisant) , d’autres optiques comme le Sigma 20mm F1.4 nécessité un porte filtre spécial de 150mm
  • Très bon contraste 
  • Aberrations chromatiques proche de zéro
  • Très bonne résistance au flare
  • Peu de distorsion et profil lightroom disponible qui la corrige automatiquement
  • Faible niveau de coma (donc bon pour de l’astrophotographie)
  • Très bon en video grâce à sa bague d’ouverture silencieuse (décrantable)
  • Très bon rendu des couleurs
  • Très bonne qualité de fabrication et tropicalisé

Toutefois il y a quelques domaines où l’objectif n’est pas “parfait”

  • Le piqué dans les coins à pleine ouverture n’est que “très bon” et on fermera vers F2.8/F4 pour une excellence sur tout le champ
  • Le flou d’arrière plan est très doux mais pas autant que le Sony 24mm F1.4 GM
  • Le vignettage est assez présent mais le profil Lightroom corrige ce défaut automatiquement

Alternative :

Le principal concurrent dans les optiques autour de 20-21mm est le Voigltänder 21mm F1.4 Nokton Aspherical (optique manuelle – 1000 euros) mais le Sony a un meilleur piqué dans les coins et a un AF rapide et précis

Pour les autres alternatives (moins bonnes) voir le chapitre dédié

Categories: Lenses, Sony Lenses, Sony Prime

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20 replies

  1. Marc I love the detailed review you make. Keep it up. On the point now, if you had the chance to test Batis 18mm, what is your thoughts. As both of them are for Landscape shooting (mainly) and aperture in that case would be f8-f13 both lenses I believe should react the same. I would love to hear your thoughts.

  2. Bonjour Marc, merci pour le job. Il y a une année je suis venu à Bruxelle, voir ces endroits avec les stores fermés, cela donne une ambiance particulière à tes images (sans parler de la grand-place vide).

  3. Another great user level review, Marc. Some wall chart shots with those radial(?) targets would be a simple but very useful addition to determine corner performance – I use the book method too but targets reveal better results for contrast, CA, CLA, etc.

    Love this lens as much as you do – especially that linear manual focus! Feels like 1965 again! In the end, this is an f4 lens to me, tho, as a landscape/streetscape/astro shooter I need a full frame of potentially sharp image – not complaining, just sayin’. It is best of breed (for now) but I would love to see Sony make an f1.4 model with even better performance for that coveted GM slot!

    Excellent video optic with Sony’s AF tech too – I’ve seen some work done that well utilizes the perspective it can provide from near to far subjects without the focus issues, etc. – better than zooming. All in all, a versatile 20mm with the the features and controls we need for nearly any shoot situation.Thanks again for your consistent efforts to reveal the everyday strengths and weaknesses of the glass we shoot with!

  4. Bonjour Marc,
    Excellent travail que tu nous propose la ! Merci encore.
    Sais tu me dire si ça vaut le coup de passer de mon Loxia 21mm à ce Sony 20mm en terme de qualité optique.
    Ce qui me ferai changer serait une qualité optique supérieure sachant que l’AF n’est pas indispensable pour moi.
    Cdlt
    Patrick

    • Les coins seront meilleurs sur le sony
      Ce sera visible sur un a7rIV mais pas sur a7riii
      Au centre quasi pareil
      Mais le sony offre une meilleure ouverture donc de plus beaux effets de flou d’arrière plan

  5. Why do you refuse to test F1.8 lenses for sharpness at F1.8? It just doesn’t make any sense

    • I agree , this is why test was done at F1.8 and all other apertures , like any of my test , these are done at max aperture and smaller aperture
      a 20mm F1.8 will be used mainly wide open or around F8 for landscape

  6. Hi Marc, thanks for this review (and all the others that are very helpful). I was wondering : it seems to me this lens is more 19mm than 20mm, as my Batis 25 is more 24mm than 25mm.

    Have you noticed it ?

    I’m actually debating between B18f2.8 and this Sony 20f1.8G. If the Sony is actually a bit closer to 19mm in focal length, then this would make my choice much easier, since the Sony wins on almost all other aspects (save maybe color rendition, but I’m not sure I’d notice it). It would complement my Batis 25f2 nicely.

    Thanks !

  7. Bonjour Marc,

    Merci pour ce test qui corrobore mon ressentit : une bien belle optique. Confinement oblige, je n’ai pas pu les tester à 100% sur le terrain. Votre test me rassure sur les possibilités.
    Néanmoins, j’ai une petite question. Quand je bascule mon exemplaire de haut en bas, quand l’appareil est éteins ou quand il n’est pas monté dessus, il y a une pièce (ou un bloc) qui se déplace à l’intérieur du fut d’avant en arrière ou inversement. Pas de bruit inquiétant, juste une sensation dans la main, et ça ne se produit que dans un basculement de haut en bas (ou bas en haut). Mais n’ayant jamais eu d’objectif contemporain, ni de cette marque, ni de ce niveau de gamme, je me demande si c’est normal. Pouvez-vous me rassurer sur ce point ?

  8. Hello Marc….really enjoy reading your posts and reviews…..I am a hobbyist photographer…..I have a question regarding A7R IV Aps-C crop mode which gives effective 26 MP…. well for a 20 mm full frame lens, the focal length gives 30 mm in aps-c mode…..does it also change the aperture technically from 1.8 to 2.7 approx….multiplying it with 1.5 factor?

    Thanks in advance

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