Sony E 55-210mm F4.5-6.3 OSS

Sony E 55-210-9

in Blue English / en noir en Français

  1. Presentation
  2. Optical performances / Performances optiques
  3. Samples photos / Exemples de photos
  4. Conclusion

Most photos , taken with Sony A6000 and without post processing are available in full size (24Mpix) in the following Flickr album : Sony E 55-210mm

La plupart des photos de l’article, prises avec le sony A6000 et sans aucunes retouches sont disponibles en pleine résolution (24Mpix) dans l’album flickr suivant : Sony E 55-210mm

1 Presentation

  • Weight : 345 g
  • Price : 300 euros (but mostly sold in double kit with A6000+16-50mm )
  • Length : 108mm
  • Filter : 49mm
  • Optical stabilisation
  • 7 blades aperture
  • Minimal focusing distance : 100 cm
  • Good build quality

The lens is quite compact at min 55mm and not very large, but at 210mm with its lens hood its quite long and not very discrete

The AF is ok on still subject outdoor with lot of light, but due to very small aperture of F6.3 at 210mm it is not capable of well keeping a moving subject in focus (like a kid in a garden) or indoor in low light. This is certainly the biggest issue with this lens

Sony E 55-210-1

  • Poids : 345g
  • Prix : 300 euros (principalement vendu en double kit avec le A6000+16-50mm)
  • Longueur : 108mm
  • Filtre : 49mm
  • Diaphragme à 7 lamelles
  • Distance de mise au point minimale : 100cm
  • Stabilisation optique
  • Bonne qualité de construction

L’objectif est assez compact et léger pour un tel zoom, mais quand on l’utilise à 210mm et avec son pare soleil il semble énorme sur un A6000 et est très peu discret

L’autofocus es convenable sur des sujets statiques en extérieur avec du soleil. Mais sur des sujet en mouvements comme un enfant dans un jardin ou en intérieur, la faible ouverture de F6.3 ne permet pas d’avoir un AF performant. C’est sans doute le plus gros défaut de cet objectif

Sony E 55-210-12Sony E 55-210-10

2 Optical performances / Performances optiques

2.1 Sharpness / Piqué

The tests were made on a Sony A6000, with its 24Mpix. To see full size pictures taken at all focal length and aperture you can consult the following Flickr album : Sony E 55-210mm, here below we will only show a sample

  • Globally results are very good in the centre below 135mm on static subjects but the 210mm has a really slow aperture F6.3 and results are only OK at F8
  • Corners are behind and will require aperture to be closed down for decent results

On all focal length F11 see the starts of the diffraction and F8 is the optimum aperture to use

Les tests on été effectués sur un A6000, avec ses 24Mpix. Pour visualisez les photos de tests en pleine résolution à toutes les focales et toutes les ouvertures consultez l’album Flickr suivant :Sony E 55-210mm. Ci dessous nous ne donnerons que quelques examples

  • Globalement les résultats au centre sont très bons en dessous de 135mm sur des sujets statiques, mais la focale de 210mm avec son ouverture min de F6.3 et les résultats ne sont convenables que à F8 à cette focale
  • Les coins sont en retrait et nécessiteront de systématiquement fermer l’ouverture d’un cran

A toutes les focales , F11 voit déjà le début de la diffraction et l’ouverture de F8 sera à privilégier pour des résultats optimaux

C =Centre/ Centre.  B= Corners/Coins

AV = Average/Moyen, G=Good/Bon , VG= Very Good/Très Bon , EX=Excellent/Excellent

55mm 100mm 210mm
F4.5 C : VG
B: G
F5.6 C : EX
B: G
C : EX
B: G
F6.3 C : G
B: AV
F8 C : EX
B: VG
C : EX
B: VG
C : VG
B: G
F11 C : EX
B: G
C : G
B: G
C : G
B: AV
F16 C : G
B: AV
C : G
B: AV
C : AV
B: AV

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 55 mm - 0,8 s à f - 4,5 à ISO 100-001-2

55mm F4.5

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 55 mm - 0,8 s à f - 4,5 à ISO 100-001-2-2

crop 100% 55mm F4.5

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 98 mm - 1,3 s à f - 5,6 à ISO 100-011-2

100mm F5.6

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 98 mm - 1,3 s à f - 5,6 à ISO 100-011-2-2

crop 100% 100mm F5.6

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 210 mm - 2,0 s à f - 6,3 à ISO 100-019-2

210mm F6.3

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 210 mm - 2,0 s à f - 6,3 à ISO 100-019-2-2

crop 100% 210mm F6.3

2.2 Lens Fall off / chromatic aberrations / distorsion

  • Vignetting is important and can be seen at focal length wide open
  • Distorsion is low to  moderate and in pincushion
  • Lightroom is correcting both lens fall off and distorsion automatically
  • Chromatic aberrations are moderate and can be visible in some situations

2.2 Vignettage / aberrations chromatiques / distorsion

  • Le vignettage est important et est visible à toutes les focales à pleine ouverture
  • La distorsion est faible à modérée en coussinet
  • Lightroom corrige automatiquement le vignettage et la distorsion pour cet objectif
  • Les aberrations chromatiques sont présentes en situation difficiles et peuvent nécessiter une correction

Left uncorrected – right with Lightroom lens profile

55mm

100mm

210mm

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 55 mm - 1-1600 s à f - 4,5 à ISO 100-023

small Chromatic aberrations / Aberrations chromatiques

2.3 Bokeh  / Color Rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The background blur is average : there is no overall smoothness and the background is quite nervous
  • With the slow aperture of this lens it was quite difficult to create Bokeh balls
  • The color rendition is good
  • Le flou d’arrière plan est moyen : pas de douceur dans le flou , et même une certaines nervosité dans celui ci
  • Ronds de Bokeh : vu la faible ouverture de F6.3 de surcroît sur APSC on ne peut espérer obtenir de effets de Bokeh
  • Le rendu des couleurs est bon
E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 210 mm - 1-400 s à f - 6,3 à ISO 800-037

210 mm – 1-400 s à f – 6,3 à ISO 800-037

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 210 mm - 1-400 s à f - 6,3 à ISO 320-036

– 1-400 s à f – 6,3 à ISO 320-036

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 210 mm - 1-400 s à f - 6,3 à ISO 500-038

210 mm – 1-400 s à f – 6,3 à ISO 500-038

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 210 mm - 1-400 s à f - 6,3 à ISO 500-039

210 mm – 1-400 s à f – 6,3 à ISO 500-039

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 55 mm - 1-100 s à f - 5,0 à ISO 100-034

55 mm – 1-100 s à f – 5,0 à ISO 100-034

3 Samples of Photos / Exemples de Photos

  • AF precision on moving subjects : 1 out of 2 little bit blurry
  • Précision de l’autofocus sur sujets mobiles : 50% sont légèrement flous
2018-04 Paques Itteville-010

210mm F6.3 ISO640 1/400sec

2018-04 Paques Itteville-011

210mm F6.3 ISO640 1/400sec

2018-04 Paques Itteville-012

210mm F6.3 ISO640 1/400sec

2018-04 Paques Itteville-016

210mm F6.3 ISO800 1/400sec

Static portrait : better results / portraits statues : les résultats sont meilleurs

2018-04 Paques Itteville-018

56mm F4.5 1/100sec ISO100

2018-04 Paques Itteville-009

55mm F4.5 ISO 3200 1/60sec

2018-04 Paques Itteville-014

130mm F5.6 ISO640 1/200sec

Others / Autres

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 55 mm - 1-1000 s à f - 4,5 à ISO 100-041

55 mm – 1-1000 s à f – 4,5 à ISO 100-041

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 55 mm - 1-800 s à f - 4,5 à ISO 100-042

55 mm – 1-800 s à f – 4,5 à ISO 100-042

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 55 mm - 1-320 s à f - 4,5 à ISO 100-028

55 mm – 1-320 s à f – 4,5 à ISO 100-028

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 94 mm - 1-400 s à f - 5,6 à ISO 100-027

94 mm – 1-400 s à f – 5,6 à ISO 100-027

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 210 mm - 1-400 s à f - 6,3 à ISO 250-026

210 mm – 1-400 s à f – 6,3 à ISO 250-026

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 55 mm - 1-200 s à f - 7,1 à ISO 100-044

55 mm – 1-200 s à f – 7,1 à ISO 100-044

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 99 mm - 1-160 s à f - 7,1 à ISO 100-045

99 mm – 1-160 s à f – 7,1 à ISO 100-045

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 164 mm - 1-320 s à f - 7,1 à ISO 125-046

164 mm – 1-320 s à f – 7,1 à ISO 125-046

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 210 mm - 1-400 s à f - 7,1 à ISO 200-047

210 mm – 1-400 s à f – 7,1 à ISO 200-047

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 55 mm - 1-800 s à f - 4,5 à ISO 100-043

55 mm – 1-800 s à f – 4,5 à ISO 100-043

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 55 mm - 1-1000 s à f - 4,5 à ISO 100-040

55 mm – 1-1000 s à f – 4,5 à ISO 100-040

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 55 mm - 1-320 s à f - 5,6 à ISO 100-029

55 mm – 1-320 s à f – 5,6 à ISO 100-029

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 70 mm - 1-200 s à f - 5,6 à ISO 100-030

70 mm – 1-200 s à f – 5,6 à ISO 100-030

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 98 mm - 1-160 s à f - 5,6 à ISO 100-031

98 mm – 1-160 s à f – 5,6 à ISO 100-031

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 139 mm - 1-250 s à f - 5,6 à ISO 160-032

139 mm – 1-250 s à f – 5,6 à ISO 160-032

E 55-210mm F4.5-6.3 OSS at 210 mm - 1-400 s à f - 8,0 à ISO 500-033

210 mm – 1-400 s à f – 8,0 à ISO 500-033

4 Conclusion

The Sony 55-210mm F4.5-G6.3 (300 euros) is mostly sold in double kit with the A6000

Optically the lens is very sharp in the centre below 135mm but performance are dropping at the long end with F8 only being really usable. Corners are quite average wide open and  you should close down by one stop at every focal length

The very low aperture , require a lot of light for the lens to be used optimally otherwise you will need to climb into ISO and AF speed and precision will be lower resulting often in missed focus.

Taking snapshots of kids playing in the garden at 210mm will be problematic except by very bright sunny day. Indoor photos will also be difficult

So as en entry level lens for beginner it is definitively worth (if usage is for web, TV or small prints) it but if you become serious and want optimal quality I would recommend to use the Sony 70-200 F4 lens (1300 euros)

The lens was quite good on first Sony NEX cameras that had 14Mpix or 16Mpix but with sensor of 24Mpix , its shows its limits

Pros

  • Inexpensive
  • Good performances below 135mm on static subjects
  • Light and relatively compact to transport
  • Color rendition is good
  • Distorsion and lens fall off automatically corrected by Lightroom

Cons

  • Slow aperture :
    • sometime AF not precise enough,
    • limited background blur effect
  • 210mm  only usable at F8 to get good results
  • Nervous blurry background
  • CA can be noticed
  • AF accuracy could be better , difficult to get sharp images with moving targets (kids, dogs)

4 Conclusion

Le Sony 55-210mm F4.5-G6.3 (300 euros) est principalement vendu en double kit avec le A6000

Optiquement les performances au centre sont très bonnes en dessous de 135mm, mais les performances diminuent fortement à 210mm ou seul l’ouverture de F8 donne de bons résultats. Les coins sont assez moyens et on fermera systématiquement d’un cran à toutes les focales pour avoir des bons résultats sur tout le champ

La très faible ouverture de F6.3 nécessite beaucoup de lumière si l’on veut utiliser cet objectif de façon optimale sinon le ISO grimperont rapidement et la précision de l’autofocus sera assez moyenne avec de nombreuses photos légèrement floues

Prendre des photos d’enfants jouant dans un jardin à 210mm (sauf pas très grand beau temps) ou à l’intérieur sera problématique

Comme optique à tout faire pour débutant cette une optique très valable si vos photos sont partagées sur le web (réseau sociaux, email) , vu sur une TV ou imprimées en petit format. Pour une utilisation régulière et une qualité d’image constante , je recommande plutôt le  Sony 70-200 F4 (1300 euros)

L’optique était plus à l’aise sur les premiers Sony NEX de 14 et 16Mpix , sur les capteurs à 24Mpix elle montre ses limites

Pour

  • Bon marché
  • Bonne performances en dessous de 135mm sur sujets statiques
  • Léger et relativement compact à transporter
  • Bon rendu des couleurs
  • Distorsion et vignettage automatiquement corrigés par Lightroom

Contre

  • Faible ouverture avec pour conséquence
    • un autofocus pas très fiable à 210mm
    • des effets de flou d’arrière plan limité
  • Focale de 210mm seulement utilisable à F8 pour avoir de bon résultats
  • Flou d’arrière plan assez nerveux
  • Aberrations chromatiques
  • Précision de l’AF faible avec sujets mobiles

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Categories: APS-C Lenses, Sony APS-C

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