Laowa 10-18mm F4.5-5.6

laowa 10-18mm f4.5-5.6-19

in Blue English / en noir en Français

Thanks to PCH.be I could test the new Laowa 10-18mm / Merci à Pch.be pour le prêt de cet objectif Laowa

  1. Presentation
  2. Optical Performances / Performances optiques
  3. Comparison with  Sony 12-24mm F4 / Comparaison avec le Sony 12-24mm F4G
  4. Video
  5. Samples photos / Exemples de photos
  6. Conclusion

All photos , taken with Sony A7RIII are available in full size (42Mpix) in the following Flickr albums : Laowa 10-18mm & Laowa 10-18 vs Sony 12-24mm

Toutes les photos de l’article, prises avec le Sony A7RIII sont disponibles en pleine résolution (42Mpix) dans les album flickr suivants: Laowa 10-18mm & Laowa 10-18 vs Sony 12-24mm

laowa 10-18mm f4.5-5.6-14

1 Presentation

1.1 Specifications

  • Weight : 496g
  • Price : 1000 euros
  • Length : 90mm
  • Front screw in filter holder (100mm)
  • Rear Filter : 37mm
  • Optional filter holder 100mm
  • Angle of view 130-102°
  • Fixed lens hood
  • 5 blades aperture
  • Minimal focusing distance : 15 cm
  • Switch for the aperture click / click less

This is a fully manual lenses with aperture control on the lens and manual focusing ring, No Exif are transmitted to the body

There is a focusing scale on the lens but this one is really misleading : to focus at infinity you need to be at around 1m and for 2-3m at 0.5m

Setting the focus ring at infinity focus far beyond infinity !

Although the aperture ring is marked at f4.5 the real aperture at 18mm for this position is more F5.6

The build quality is very good all in metal

laowa 10-18mm f4.5-5.6-13laowa 10-18mm f4.5-5.6-08

laowa 10-18mm f4.5-5.6-07

laowa 10-18mm f4.5-5.6-06

  • Poids : 495g
  • Prix : 1000 euros
  • Longueur : 90mm
  • Filtre arrière rond : 37mm
  • Option : porte filtre 100mm
  • Angle de vue 130-102°
  • Pare soleil fixe
  • Diaphragme à 5 lamelles
  • Distance de mise au point minimale : 15cm
  • Commutateur ouverture avec ou sans clics

C’est une optique entièrement manuelle avec contrôle de l’ouverture par bague (avec ou sans clics)  sur l’objectif et bague de mise au point manuelle. Pas d’exif transmis au boitier

Il y a une bague de mise au point mais dont l’échelle de distance est plutôt fantaisiste, pour l’snif il faut se régler à 1m et pour 2-3m ,il faut se régler à 50cm, quand a la position infini sur le fut c’est sans doute pour photographier dans la 4eme dimension…

Bien que la bague d’ouverture marque F4.5 à 18mm on est en fait à F5.6

La qualité de construction est très bonne tout en métal

1.2 Filters

Filter Holder  : An optional 100mm filter holder has been specially designed for the Laowa 10-18mm. This filter holder is equipped with magnets and specific magnetic filters should be used with it

Porte filtre : un porte filtre optionnel est disponible et est spécialement conçu pour cet objectif. Il est aimanté et les filtre magnétiques se déposent tout simplement sur le porte filtre (voir video ci dessous)

QQ图片20181025101710.jpg

Rear Filter a rond rear filter of 37mm can be inserted , this is particularly handy for a ND1000 filter for long exposure

Filtre arrière : un filtre arrière rond de 37mm est possible est option, particulièrement utile pour un filtre ND1000 pour des poses longues

2 Optical Performances / Performances optiques

2.1 Sharpness / Piqué

Sharpness tests made on Sony A7RIII (42Mpix) show consistent good results in the centre but corners are lagging behind & being good around F8-F11

For the full set of photos in full resolution please consult the following Flickr album: Laowa 10-18

Les tests de piqué sur A7RIII (42Mpix) montrent de très bon résultats au centre, mais les coins sont largement en retrait

Pour le set complet de photos veuillez consultez l’album Flickr: Laowa 10-18

10mm 12mm 15mm 18mm
F4.5 C : G
B: AV
C : VG
B: AV
C : VG
B: AV
C : VG
B: AV
F5.6 C : VG
B: AV
C : VG
B: AV
C : EX
B: AV
C : VG
B: AV
F8 C :EX
B: AV
C : EX
B: G
C : EX
B: G
C : EX
B: AV
F11 C : VG
B: AV
C : VG
B: G
C : G
B: G
C : VG
B: G
F16 C : AV
B: AV
C : AV
B: AV
C : AV
B: AV
C : AV
B: AV

10mm

10mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1,0 s 335

10mm

10mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-6,0 s 338

F4.5, centre , 10mm

10mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1,0 s 335-3

F8, centre , 10mm

10mm, corners, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1,3 s 301

F4.5, corners , 10mm

12mm

12mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1,3 s 330

12mm F4.5

12mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-4,0 s 332

F4.5, centre , 12mm

12mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1,3 s 330-3

F8, centre , 12mm

12mm, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-2,0 s 305

12mm corners

12mm, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-2,0 s 305-2

F4.5, corner , 12mm

15mm

15mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1,6 s 325

15mm centre

15mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-4,0 s 327

15mm centre F4.5

15mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1,6 s 325-3

15mm centre F8

15mm, corners, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1,6 s 310

15mm corner

15mm, corners, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1,6 s 310-2

F4.5 corners , 15mm

15mm, corners, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-4,0 s 312

F8 corners , 15mm

18mm

18mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-2,0 s 320

18mm, centre,

18mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-2,0 s 320-3

18mm, centre, F4.5

18mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-4,0 s 322

18mm F8 centre

18mm, corners, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-2,0 s 315

18mm corners

18mm, corners, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-2,0 s 315-2

18mm, corners F4.5

18mm, corners, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-5,0 s 317

18mm F8 corner

Sharpness in real life / Test situation réelle

In Real life results are less good and with distant subjects you rarely get sharp corners

Dans les photos en situation réelle la avec des sujets distants on a rarement des coins avec un bon piqué

18mm, F8, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 800-1-125 s 351

18mm

18mm, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 400-1-125 s 352-2

18mm, F4.5 corners

18mm, F8, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 800-1-125 s 351-2

18mm, F8 corners

18mm, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 250-1-125 s 402

18mm unsharp corners, especially on the right

2.3 Vignetting / distorsion / chromatic aberrations / flare

2.3.1 Vignetting / Vignettage 

  • Vignetting is very present at 10mm and become very reasonable as you go to 18mm
  • Le vignettage est très prononcé à 10mm mais s’amenuise et devient très raisonnable aux focales supérieures
10mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1,0 s 335

10mm F4.5

12mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1,3 s 330

12mm F4.5

15mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1,6 s 325

15mm F4.5

18mm, centre, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-2,0 s 320

18mm F4.5

2.3.2 Distorsion

  • Distorsion : barrel at 10mm, pincushion at 18mm and 12-15mm being quite ok
  • Distorsion : en barillet à 10mm et en coussinet à 18mm , faible entre les deux focales extrêmes
10mm, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 1000-1-125 s 358

10mm : barrel

12mm, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 2000-1-125 s 359

12mm

15mm, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 2500-1-125 s 360

15mm

18mm, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 1000-1-125 s 357

18mm pincushion

2.3.3 CA/ flare

  • Chromatic aberrations are low
  • Resistance to flare is average and is some occasion you get strong red artifacts or color cast 
  • Les aberrations chromatiques sont faibles
  • La résistance au flare est en dessous de la moyenne et souvent on a des artefacts rouge et des dérives colorimétriques marquées
12mm, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 125-1-125 s 393

12mm

18mm, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1-125 s 116

18mm F4.5

10mm, F8, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1-500 s 372

10mm F8

10mm, F8, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 160-1-125 s 371

10mm F8

2.3.5 Sunstars

  • Very nice sunstars effects with 10 spikes can be obtained even wide open , except at 18mm when you need to close down by 1 stop to get them
  • On obtient de très beaux effets d’étoiles à 10 branches et ce dès la pleine ouverture à la plupart des focales. Il n’y a qu’à 18mm qu’il faudra fermer d’un cran pour avoir des étoiles
10mm, f5.6, laowa 10-18mm f4.5-5.6- iso 12800-1-40 s 203

10mm F5.6

18mm, f4.5, laowa 10-18mm f4.5-5.6- iso 12800-1-100 s 205

18mm F4.5

12mm, laowa 10-18mm f4.5-5.6- iso 800-1-125 s 188

12mm

12mm, laowa 10-18mm f4.5-5.6- iso 200-1-125 s 190

12mm

2.4 Bokeh / Color rendition

  • For such wide angle lens with a slow pasture  it is quite difficult to get a blurry background and when you get one it is not very soft,
  • Bokeh balls are pentagon
  • Color rendition is average : good but strong vignetting and color cast that appear when sun comes into the picture are causing issues
  • Pour une tel objectif grand angle il est plutôt difficile d’obtenir un fond flou surtout avec une ouverture de F4.5 et quand on en obtient un il n’est pas nécessairement très doux
  • Les ronds de Bokeh montrent des pentagone
  • Le rendu des couleurs est moyen: bon dans l’ensemble mais le fort vignette et les dérives colorimétriques qui apparaissent dès que le soleil et dans le champ causent souvent problèmes
15mm, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1-160 s 382

15mm f4.5

18mm, F8, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1-200 s 383

18mm F4.5

15mm, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 400-1-125 s 398

15mm color cast / dérive de couleur

10mm, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 3200-1-125 s 365

10mm F4.5

15mm, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 4000-1-125 s 367

15mm F4.5

18mm, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 6400-1-125 s 369

18mm F4.5

10mm, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 3200-1-125 s 370

10mm F4.5

10mm, laowa 10-18mm f4.5-5.6- iso 500-1-125 s 191

10mm F4.5

18mm, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 640-1-125 s 404

18mm

3 Comparison with Sony 12-24mm

3.1 Size / price / weight / build quality

  • The Laowa is a much smaller lens , much lens expensive 1000 vs 2000 euros
  • Laowa is and manual focus vs AF for Sony
  • Weight is similar : 495g for Laowa , 565g for the Sony
  • The Laowa has some nice extra like rear filter and front filter holder
  • Build quality of the Sony is Excellent , Laowa is good but the focusing scale is completely inaccurate

3.1 Taille / prix / poids / qualité de construction

  • Le Laowa est beaucoup plus compact , et moins cher (100 euros contre 2000 pour le Sony)
  • Le Laowa est Manuel (avec une mauvaise échelle de distance) et le Sony est Autofocus
  • Les poids sont similaire : 495g pour le Laowa , 565g pour le Sony
  • Le Laowa a des plus, comme le filtre arrière et le porte filtre avant
  • La qualité de construction du Sony est excellent et celle du Laowa est très bonne

laowa 10-18mm f4.5-5.6-04

laowa 10-18mm f4.5-5.6-01laowa 10-18mm f4.5-5.6-02

3.2 Distorsion / Vignetting / Flare / Color rendition

  • The Sony has very little distorsion and benefits from a lens profile, its color rendering is excellent and you don’t see vignetting. Flare resistance is good
  • The Laowa suffers from very strong vignetting at 10mm, color cast in the corners (blueish) that is quite difficult to correct, some annoying red flare artifact. Sunstars are better on the Laowa (more pronounced)
  • Le Sony a très peu de distorsion et bénéficie d’un profil d’objectif, son rendu des couleurs est très bon et le vignettage très peu visible. La résistance au flare est très bonne
  • La Laowa souffre d’un fort vignettage à 10mm, d’une dérive colorimétrique parfois importante (bleuâtre) assez difficile à corriger, il y a aussi des artefacts de flare rouge. Les effets d’étoiles sont par contre très réussis

3.3 Sharpness

  • In the centre the Laowa can sustain the comparison with the Sony 12-24, being a little bit less good wide open
  • In the corners there is a huge difference and the Sony wins hand down
  • for details see the Flickr album Laowa 10-18 vs Sony 12-24mm
  • Au centre le Laowa soutient la comparaison avec le Sony 12-24mm même si il est un peu moins bon à pleine ouverture
  • Dans les coins il y a une grande différence et le Sony l’emporte haut la main
  • Pour les détails voir l’album Flickr Laowa 10-18 vs Sony 12-24mm

12mm

Capture d'écran 2019-02-12 21.41.41

12mm centre wide open

Capture d'écran 2019-02-12 21.39.16

12mm corners wide open

Capture d'écran 2019-02-12 21.40.18

12mm corners at F8

15mm

Capture d'écran 2019-02-12 21.42.27

15mm centre

Capture d'écran 2019-02-12 21.36.40

15mm corners

18mm

Capture d'écran 2019-02-12 21.44.56

18mm corners wide open

4 Vidéo

  • The Laowa 10-18mm has a click less aperture option which is handy for video
  • Vignetting ,flare and color cast are quite visible and annoying
  • Le Laowa 10-18mm a une bague d’ouverture qui peut être sans clics pour la vidéo
  • La vignettage , le flare et les dérives colorimétriques sont présentes ce qui ennuyeux pour de la vidéo

5 Samples photos / Exemples de photos

18mm, F8, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1-125 s 377

18mm

15mm, F8, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 125-1-125 s 378

15mm

12mm, F8, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 125-1-125 s 379

12mm

10mm, F8, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 125-1-125 s 380

10mm

12mm, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 2500-1-125 s 408

12mm

10mm, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1-160 s 407

10mm F4.5

10mm, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 160-1-125 s 406

10mm F4.5

10mm, F4.5, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 1000-1-125 s 356

10mm

10mm, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1-200 s 373

10mm

10mm, F8, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 1250-1-125 s 347

10mm

10mm, F5.6, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 3200-1-125 s 361

10mm

10mm, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1-800 s 405

10mm

18mm, Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 320-1-125 s 403

18mm

Laowa 10-18mm F4.5-5.6- ISO 100-1-320 s 374

10mm

10mm, f4.5, laowa 10-18mm f4.5-5.6- iso 3200-1-125 s 09010mm, laowa 10-18mm f4.5-5.6- iso 100-1-200 s 14712mm, laowa 10-18mm f4.5-5.6- iso 1000-1-125 s 16310mm, laowa 10-18mm f4.5-5.6- iso 800-1-125 s 15815mm, laowa 10-18mm f4.5-5.6- iso 2500-1-125 s 15918mm, laowa 10-18mm f4.5-5.6- iso 100-1-160 s 148

6 Conclusion

The Laowa 10-18mm F4.5-5.6 (1000 euros) is the second ultra wide zoom for Sony E mount and its nearest competitor is  the Sony FE 12-24mm F4 G (2000 euros)

Overall this is a OK lens if you use it on a 24Mpix like the A7III but the 42Mpix of the A7RIII  can’t be resolved in the corners

The goal of this lens is to be versatile and affordable more than to be a top performer at all focal lengths

If you want the best ultra wide zoom the Sony FE 12-24mm F4 G, is still the king but at the double of the price of the Laowa

In summary

Pros

  • Reasonable price (1000 euros)
  • Very good performance in the centre
  • Very nice sunstars
  • Compact

Cons

  • Corners are average and become just good around F8
  • Focusing scale not respected at all
  • Strong color cast in the corners
  • Red Flare issue
  • Very strong vignetting
  • Video : Numerous optical issues make video post processing quite difficult 
  • Manual lens with no electronic contact (no record of the focal length) and some  distorsion so not easy correct in post processing as you don’t have any record of the focal length

It offers a unique perspective by going down to 10mm and at that focal length is does as good if not better than the Voigtländer 10mm F5.6 Heliar Hyper Wide Aspherical

Sharpness Performance is very good in the centre at all focal lengths, but corners are really weaker and the lens need to be used at F8 for optimum results. Even at F8-F11 corners will often be not great

The lens suffers for distorsion , which is normal for a wide angle but as it is a manual lens and a zoom it is quite difficult to set one standard lens profile correction , you need to remember which focal length did you use and pickup your own predefined lens correction. It is clearly not part of the Laowa Zero Distorsion design with fast prime like Laowa 12mm F2.8 Zero Distorsion and the Laowa 15mm F2

Vignetting is also present and will require some correction especially at 10mm

Flare resistance is average with some red parasite sometimes and at 18mm wide open you get strong halos

Its compactness is surprising and it offers nice possibility like mounting a rear ND filter on the back or front filter holder , whereas for the Sony you need to buy expensive 150mm filters with special mounting option like the NiSi S5 filter holder system for the Sony 12-24mm

The possibility to switch to click less aperture is also a nice addition

Sunstars with 10 spikes are really nice and you get them even wide open (except at 18mm)

In term of build quality , the overall feel is good with an all metal lens but the focusing ring is problematic. The infinity mark is far beyond infinity and I found I had to be at the 1m mark to focus on infinity

Alternatives

laowa 10-18mm f4.5-5.6-17

6 Conclusion

Le Laowa 10-18mm F4.5-5.6 (1000 euros) est le second zoom ultra Gand angle plein format pour la monture E , son plus proche concurrent est le  Sony FE 12-24mm F4 G (2000 euros)

Globalement les résultats sont corrects sur un capteur de 24Mpix comme le Sony A7III mais l’objectif souffre surtout dans les coins sur un A7RIII de 42Mpix

Cet objectif vise avant tout la flexibilité plus que la performance pure. Pour la meilleure qualité possible le Sony FE 12-24mm F4 G reste au sommet du podium

En résumé

Pour

  • Prix raisonnable (1000 euros)
  • Très bonne performance au centre
  • Très beaux effets d’étoiles
  • Compact

Contre

  • Coins moyens qui ne deviennent que bon vers F8
  • Echelle de mise au point pas du tout fiable
  • Dérives colorimétriques importantes dans les coins
  • Artefact de flare rouge
  • Vidéo : les nombreux défauts optiques non corrigés électroniquement rendent le post traitement en vidéo difficile
  • Objectif manuel sans contact électronique et et sans l’enregistrement de la longue focale la correction de la distorsion est plus problématique

Le Laowa offre des perspectives uniques en permettant de descendre à 10mm et à cette focale il fait aussi bien sinon mieux que le Voigtländer 10mm F5.6 Heliar Hyper Wide Aspherical

Le piqué est très bon au centre à toutes les longueurs focales, mais les coins sont nettement plus faibles et l’objectif devra être utilisé à F8 pour des résultats optimums, mais même à F8-F11 les coins ne sont pas souvent bons

L’objectif présente de la distorsion à 10mm et 18mm ce qui est plutôt normal pour un ultra grand angle mais le fait d’être une optique manuelle sans contacts et d’être un zoom complique la correction de la distorsion

Le vignette est aussi très présent surtout à 10mm

La résistance au flare est en dessous de la moyenne avec des flare parasites rouge et de fort halos à 18mm

Sa compacité est surprenante et il offre des plus comme la possibilité de monté un filtre ND à l’arrière ou un porte filtre magnétique de 100mm à l’avant alors que le Sony nécessite un couteux porte filtre de 150mm comme le NiSi S5 filter holder system for the Sony 12-24mm

La possibilité d’avoir une ouverture sans clics est appréciable pour la vidéo

Les effets d’étoiles à 10 branches sont très réussis et on les obtient même à pleine ouverture (sauf à 18mm où il faut fermer d’un cran)

La qualité de construction est très bonne mais les graduations de la bague de mise au point sont problématiques et peu fiable. Il faut se mettre sur le repère 1m pour être à l’infini

Alternatives

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