CamFi Pro – Wireless camera controller

CamFi Pro-12

in Blue English / en noir en Français

  1. Presentation
    1. Specifications
    2. Setup
  2. Functionalities  / Fonctions
    1. Basic
    2. Timelapse
    3. Wireless Tethering / Prise de vue en mode connecté sans fil
    4. Focus Stacking
    5. Bracketing
    6. Multiple shooting and Auto print
    7. Battery / Autonomie
    8. Performances
    9. Application stability
  3. Conclusion

1 Presentation

1.1 Specifications

The CamFi Pro (300 $) is a wireless camera controller that can be used for many different purposes

  • wireless tethering
  • timelapse
  • focus stacking
  • remote control of the camera

This, as well as from your smartphone as from your computer

During my test I have used

  • Sony A7RIII
  • iPhone Xs Max with iOS 12.1
  • iMac 27″ 2018 with MacOS X Mojave
  • CamFi Pro for Mac 1.0.31
  • CamFi firmware 13

The CamFi pro is equipped with

  • 802.11 ac / 5.8G Hz / Ultrafast
  • internal rechargeable battery (2 hours to charge)
  • 1 micro USB port for charging (you can use a battery bank)
  • 1 USB A plug to connect to your camera
  • 1 S2 cable for Sony (micro USB – USB-A)
  • Various led to indicate the status

Le CamFi Pro (300 $) est un controleur de boitier sans fil qui peut servir pour différents usages

  • mode connecté sans fil (tethering)
  • timelapse
  • empilement de mise au point (focus stacking)
  • commande à distance du boitier

Et cela à partir d’un smartphone ou via un ordinateur (PC ou Mac)

Pour mes tests j’ai utilisé

  • Sony A7RIII
  • iPhone Xs Max avec iOS 12.1
  • iMac 27″ 2018 avec MacOS X Mojave
  • CamFi Pro pour Mac 1.0.31
  • CamFi firmware 13

The CamFi Pro est equipé de

  • 802.11 ac / 5.8G Hz / Ultrafast
  • batterie internet rechargeable (2 heure pour la charge)
  • 1 micro USB port pour charger le CamFi Pro
  • 1 USB A pour y mettre le cable à connecter à votre boitier
  • 1 cable S2 pour Sony (micro USB – USB-A)
  • diverses led pour indiquer le status

1.2 Setup

Quite easy

  • Downlaod and install the CamFi app on your  Mac, PC or smartphone
  • Set your body to 
    • USB connection : PC Remote
    • Still img save destination : PC+Camera to keep a copy on your camera in case the transfer does not work well
    • RAW+Jpg : you have the choice to transfer only the jpg and keep raw+jpg on the sd card
    • For the jpg : I selected the smallest one to speed the transfer : 11MPix

Relativement simple

  • Téléchargez et installez l’application CamFi sur votre Mac , PC ou smartphone
  • Réglez votre boitier sur
    • USB connection : PC Remote
    • Destination de sauvegarde des image : PC + Camera pour garder une copie sur la carte SD en cas de souci avec le transfer d’images vers le PC
    • Raw+jpg image sauvée : jpg pour ne transférer que le jpg si celui ci ne sert qu’a la visualisation , cela permet de minimiser le poids du fichier et donc la durée du transfert
    • Pour le jpg : le plus petit possible – 11Mpix
  • Put your CamFi Pro on the Flash hotshoe and turn CamFi Pro on, it will start a Wifi Network (wifi name is on the back on of the CamFi Pro)
  • Mettez le CamFi Pro sur la griffe flash et allumez le , il commencera à émettre un réseau wifi (dont le nom est au dos du CamFi Pro
  • Connect the provided USB cable from CamFi to your camera. This one is very long but the producer promises they will ship new units with shorter cable
  • Branchez le cable USB fourni du CamFi au boitier. Ce cable est beaucoup trop long et gênant, le fabricant a promis de fournir un cable plus court pour les futurs exemplaires
  • On your computer or smartphone connect to this Wifi network (unprotected)
  • Start CamFi application
  • You should normally be connected in less than 3 seconds to your camera
  • Sur votre ordinateur ou smartphone connectez vous a ce réseau Wifi (non protégé)
  • Démarrez l’application CamFi
  • Vous devriez être connecte en moins de 3 secondes au CamFi Pro
CamFi Pro-24

Smartphone interface

CamFi Pro-25

Computer interface (Mac OS)

2 Functionalities / Fonctionalités

Capture d'écran 2018-11-24 12.38.29

You can get an overview of the main functionalities and performances in below video and a more detailed explanation in the following chapters

Vous pouvez avoir un aperçu des fonctions principales et des performances dans la video ci-dessous. Une explication plus détaillée est fournie dans les chapitres suivants

2.1 Basic Functionalities

  • Basic remote control : like the Playmemories app you can
    • Press the shutter
    • Choose the AF point
    • Start/sTop video record
    • Change parameters like ISO  / Aperture / exposure

But in addition to the play memories app you can change more parameters like

  • AF mode  (AFS, AFC, DMF, MF)
  • Transfert full size pictures
  • Have an interface adapted to an iPad

The application is also working from a real computer which is not the case for the Playmemories app

CamFi Pro-23

2.1 Fonctions de bases

  • Commande à distance  : de même que l’application Sony Playmemories vous pouvez
    • Déclencher
    • Choisir le point d’autofocus
    • Démarrez / Arrêtez une vidéo
    • Changez des paramètres comme les  ISO  / l’ouverture / l’exposition

En plus des fonctions déjà disponibles dans Sony Playmemories, CamFi Pro vous donne accès a des paramètres supplémentaires comme le

  • mode AF  (AFS, AFC, DMF, MF)
  • transfert d’images pleine taille
  • Une interface adaptée à l’iPad

L’application fonctionne également à partir d’un ordinateur ce qui n’est pas le cas pour l’application Playmemories

CamFi Pro-26

CamFi Pro-30

2.2 Timelapse

Within CamFi application you can setup an entire timelapse but with some limitation like the time between 2 shoots is minimum 5 seconds

It is a welcome feature but if you are serious over timelapse you better take a dedicated wired remote costing 30$ , having a much longer battery life (key for long timelapse) and with more possibilities like shooting every second

2.2 Timelapse

Dans l’application CamFi on peut définir un timelapse mais avec certains limitations: l’intervallee minimum de temps entre 2 photos est de 5 secondes!

C’est un petit plus comme functionalité mais si vous voulez réalisez des timelapses , il vaudra mieux investir 30 euros dans une commande cablée avec programmateur, vous aurez plus de possibilités et une bien plus longue durée de batterie (primordial pour les timelapses qui peuvent mobiliser l’appareil pendant des heures)

CamFi Pro-31  CamFi Pro-32

2.3 Wireless Tethering

Whoever has already worked with wired tethering knows the cable can sometimes be an hassle if there are a lot of people in the shooting place or if the way between camera and the computer if not easily accessible

Moreover tethering always involve a connection to a real computer not a tablet or smartphone

Tethering will manly be used for

  • displaying results quickly on TV or Big screen to check results
  • producing long series of photos that need immediate processing eg clothes catalogue / Mode shooting
  • events when photos need to be post processed and printed immediately

On top of a computer The CamFi Pro make this possible from an iPad or a smartphone (iPhone or Android devices) and it does it wirelessly !

When it is only for viewing purple I recommend to only transfer the jpg file in small size (eg 11Mpix) to the PC this make that every photo is transmitted fast to the smartphone/ computer (2MB transmitter in <2sec)

If post processing is needed and you need the raw , don’t expect same performance a an USB-C cable : a raw of 42MPix , 42MB take around 12 second to be transmitted via the CamFi Pro

2.3 Prise de vue en mode connecté sans fil (tethering)

Celui qui a deja travaillé en studio en mode connecté sait combien le cable peut être gênant à la prise de vue et que des arrachements de ce dernier sont fréquents surtout si il y a du monde dans le studio. L’ordinateur est aussi parfois difficilement accessible

Le tethering classique nécessite toujours un ordinateur et ne peut se contenter d’un simple iPad ou d’un smartphone

Le tethering sera principalement utilisé pour

  • montrez rapidement les résultats obtenus sur une TV ou un grand écran pour vérifier les résultats
  • des grandes séries de photos nécessitant un post traitement immédiat comme pour un catalogue de vêtements
  • des événements ou les photos doivent être diffusées et imprimées immédiatement

CamFi Pro permet de répondre à ses besoins et le permet à la fois d’un ordinateur classique mais aussi à partir d’un smartphone ou d’une tablette et tout cela sans fil

Si le but est l’affichage de contrôle , je vous recommande de ne transmettre qu’un jpg et dans la plus petite taille : ex 11Mpix sur A7Riii, ainsi les transfert boitier vers PC seront très rapide (<2 sec)

Si du post traitement est nécessaire et que vous devez obtenir le raw , n’espérez pas les mêmes performances qu’avec un cable USB-C  : un raw de 42MPix prend près de 12 secondes pour être transmis à l’application Camfi Pro

2.4 Focus Stacking

The Focus stacking functionality is really the good surprise of the Camfi Pro

It allows to program a series of photos with small increment of focusing distance between each photo

  • You need to have an AF lens like, the Sony FE 90 f2.8 Macro G OSS : CamFi Pro need to be able to command the AF Motor
  • You do a first basic focus
  • Set your camera in MF mode
  • Define how many photos in front and after the current focusing point need to be taken
    • up to 99 before and 99 after on the Mac application
    • hundreds for the iOS applications
  • Define the increment steps
    • 1 : very small for very small object eg 1-2 cm)
    • 2 : medium size object 10-20 cm)
    • 3 : for outdoor , landscape

The goal here is not really to get your hundreds of photos transmitted to the camera, but more to automate the process of taking the photos

So I choose for Raw + jpg , storing Raw on sd card and transmitting only very small jpg to the application

This has worked pretty damn well, and I had a pleasure to take a coffee while CamFi was doing the work, whereas in the past I struggle for 30min for 1 photo with my manual macro rail

Of course if you are a fan a macro and do it every day , an automated macro rail will give you even more control and precision (e.g. for ultra macro 2:1 or 5:1) and be compatible with any lens including manual macro lens like the Laowa 25mm f/2.8 2.5-5x Macro, which is not the case of the CamFi Pro that need a lens with a motor

CamFi Pro-22

CamFi Pro-29

2.4 Focus Stacking / empilement de mise au point

La fonction de Focus stacking est la bonne surprise du CamFi Pro

Il permet de programmer une série de photos avec entre chaque un incrément de mise au point

  • Vous devez disposer d’une optique avec autofocus comme le  Sony FE 90 f2.8 Macro G OSS : le CamFi Pro doit pouvoir commander le moteur AF
  • Effectuez d’abord une première mise au point de base
  • Basculez en mode focus Manuel (MF)
  • Dans l’application CamFi , définir combien de photos en avant et arrière du point actuel devront être prises
    • jusqu’à 99 avant et 99 après dans l’application Mac OS
    • des centaines avant et après dans l’application sur smartphone
  • Définir la taille de l’incrément de mise au point
    • 1 : très petit pour les petits objets (ex 1-2 cm)
    • 2 : objet de taille moyenne : 10-20 cm
    • 3 : pour l’extérieur comme par ex pour du paysage

Le but n’est pas réellement de transmettre des centaines d’images au boitier mais bien d’automatiser le processus de prise de vues

Donc dans ce cas ci j’ai choisi Raw + jpg avec le raw sur la carte et le jpg (petite taille) transmis à l’application

Cela a fonctionné à merveille avec une centaine de photos prises automatiquement en 3 min , le temps de prendre un café, alors qu’il me fallait plus de 30 min avec un rail macro manuel.

Bien entendu si vous faites très souvent de la macro, un rail automatisé vous donnera plus de précision et de flexibilité (ex pour un objectif ultra macro x2 ou x5) et de plus sera compatible avec des optiques entièrement manuelles comme le Laowa 25mm f/2.8 2.5-5x Macro ce qui n’est pas le cas du CamFi Pro

2.5 Bracketing

You can setup a bracketing via the application , the only added value versus the built in bracketing mode is the automatic execution of it but for the price of a more lengthy setup, so useless for me

On peut programmer un bracketing via l’application, le seul avantage est l’exécution automatique mais au prix d’un setup plus compliqué que d’utiliser la fonction incluse dans le boitier , donc peu utile pour moi

CamFi Pro-24

2.6 Multiple camera control and Autoprint

I could not test this functionality as it require the Camfi Matrix software only running on Windows machine

Basically you can connect several Camfi Pro together and take multi angles picture at the same time. This time instead of your computer to connect to the wifi of the comfy pro , they all need to be setup to connect to your shooting place wifi. This require some upfront setup and preparation

You can also set it up to automatically print the transmitted photo which can be useful for Events where you are alone and you need to give print directly

2.6 Contrôle de plusieurs boitiers et impression automatique

Je n’ai pu tester cette fonction qui requiert l’installation d’un autre logiciel: CamFi Matrix uniquement disponible sous Windows

En résumé , cette fonction permet de connecter plusieurs CamFi Pro ensemble pour prendre en même temps une photo de différents points de vue (jusque 100 CamFi Pro). Ils doivent tous être connecté au Wifi du lieu du shooting. Cela nécessite pas mal de préparation

On peut aussi configurer le logiciel pour imprimer automatiquement toute photo prise et transférée, pratique pour les événements (mariage, fête, entreprise) où l’on doit donner une photo à chaque participant

2.7 Battery

Autonomy is limited to around 350 shoots

  • You can buy additional battery  for 15 euro it is the same as the Samsung Galaxy Note 3, you will need to switch every 2 hours when shooting on a continuous basis
  • If you need to shoot an entire clothes catalogue for a full day with a colleague doing the post processing , you better take a wired cable for max productivity, performance and stability
  • You could also use a battery bank to shoot  longer but then you need to have cable and need to carry it , which defeat the purpose of having a lightweight system

2.7 Autonomie

L’autonomie est limitée à environ 350 photos

  • Vous pouvez acheter des batteries additionnelles à 15 euros sur Amazon, ce sont les même que celle pour le Galaxy Note 3, il vous faudra les permuter toutes les 2 heures pour une photo prises toutes les 20 secondes
  • Si vous devez faire un catalogue de vêtements en entier avec une séance de 8 heures avec un collaborateur qui fait le post traitement , la solution par cable sera plus productive , performante et plus fiable
  • Vous pouvez également brancher une batterie en USB mais on se retrouve avec un système plus encombrant alors qu’un simple cable connecté

CamFi Pro-08

CamFi Pro-09

2.8 Performances / Performances

I have made a test of a focus stacking of 101 images  / test avec une série de 101 images

  • jpg small 11Mpix : 3 min 20 sec = 2 sec / image
  • Raw 42Mpix : 21min 20 sec = 12,8 sec / image

2.9 Stability of the application

  • The Smartphone application is quite well done and functional on iOS (iPhone)
  • The Mac OS application
    • has a few more option like destination folder and export to Lightroom but
    • the application was crashing for some functionality like preview transferred photo or change local directory
    • some lag when you change parameter like aperture or exposure
    • all others well functioning

2.9 Stabilité de l’application

  • L’application sur Smartphone est bien conçue et efficace (testé sur iPhone)
  • L’application sur Mac OS
    • dispose de quelques options supplémentaires comme le choix du répertoire de destination ou le transfert vers Lightroom mais
    • l’application se plante pour certaines fonctions comme la visualisation des résultats de prise de vue ou le changement de répertoire
    • il y a du délai pour le changement de certains paramètres comme l’ouverture ou l’exposition
    • tout le reste fonctionne bien
CamFi Pro-28

Possibility to change destination folder

CamFi Pro-27

Autoviewer not functioning and then crash the application / exemple de plantage

CamFi Pro-34

Crash

3 Conclusion

The CamFi Pro (300$) is , as of Oct 2018, the rare wireless tethering solution available For Sony Cameras

Globally it delivers its promises and add some unique extra features. However it is not perfect and is not targeting the heavy duty professional user

For short session of wireless tethering ( 1-2 hour max) with and with 1 photo every 10 sec max , the CamFi Pro will be very good , but if you shoot sometimes in burst or for long session of 4 hours, you better take a wired connection

Where the CamFi Pro is shining is for the focus stacking , I have a manual macro rail and it took me sometime 30 min to do 100 shoots for 1 photo, and I did not want to invest in an automated macro rail. Here you can setup a 100 photos stack and CamFi Pro will execute it the time you take a coffee

The other functions like remote control, timelapse , bracketing, video recording are nice , but other free or less expensive options exists for those functions

Pros

  • Easy setup
  • Works both on computer and smartphone
  • Fast when transferring jpg for viewing
  • Focus stacking : you can set up the number of photos to be taken and increment steps and execute it automatically
  • Stable connection , works well even with 20 wifi network around

Average

  • Timelapse : min 5 sec
  • Speed in Raw transfer mode : it is far from the speed of a cable connection (21 min to get all results of 100 photos transferred to the PC)
  • Good remote control , similar to Playmemories app but with no additional added value for that part

Cons

  • Battery life limited to 350 shoots
  • Unreliable when coming to end of battery : I would prefer a real stop than having last 20 shoots not well transmitted
  • Too long cable to connect Sony Camera to the CamFi Pro : (but you can buy one shorter S2 cable
  • Mac Application still with some bugs and crash for images review
  • Zoom magnification : would love to have this function that can be triggered from the application
  • Some functionality only available on windows (Multiple Cameras shooting and Autoprint)

Alternative

  • Vello LW-100 (130$) Extendà Wi-Fi Remote Control for Select Canon, Nikon & Sony Camera : seems also to support Sony cameras but no focus stacking and battery capacity is half of the CamFi Pro

3 Conclusion

Le CamFi Pro (300$) est en Octobre 2018, une des rares solution de tethering sans fil disponible pour les boitiers Sony

Globalement elle fait bien son job et ajoute quelques fonctions inédites très intéressantes comme le focus stacking. Malgré tout cette solution n’est pas parfaite et ne conviendra pas aux professionnels qui doivent faire un usage intensif du tethering.

Pour des courtes sessions d’une à 2 heures et 1 photo toutes les 10 secondes max, le CamFi  Pro sera très bien , mais si vous faites de la rafale ou des longues sessions de 4 heures, une connection cablée sera plus efficace

Là où le CamFi Pro excelle et surprend c’est pour le focus stacking. J’ai un rail macro manuel et chaque photo faites avec mon Sony 90mm F2.8 me prend 30 minutes , ici avec le CamFi Pro en 3min , 100 photos prêtes à empiler sont faites!

Les autres fonctions comme la commande à distance, le timelapse , le bracketing , l’enregistrement vidéo sont appréciables mais d’autres alternatives gratuites ou moins chères existent pour ces fonctions

Pour

  • Setup aisé
  • Fonctionne sur ordi et sur smartphone
  • Rapide pour le transfert des jpg pour une visualisation
  • Focus stacking: nombre de photos et incrément de mise au point paramétrables, execution automatique
  • Connexion stable, fonctionne même avec 20 autres réseaux Wifi aux alentours

Moyen

  • Timelapse : min 5 sec
  • Vitesse en mode Raw : très loin de la vitesse d’un cable USB-C :  (21 min pour 100 photos transférées au PC)
  • Commande à distance complète et convenable mais pas de valeur ajoutée par rapport à Playmemories sur smartphone

Contre

  • Autonomie 350 photos
  • Instable quand on approche de la fin de la batterie. J’aurais préféré que l’application s’arretu net quand la batterie est presque vide , plutôt que d’avoir des soucis avec les 20 dernière photos pas bien transmises
  • Cable fourni beaucoup trop long. On peut acheter un cable S2 plus court, de plus le fabricant a promis de livrer des cables plus courts pour les futures commandes
  • Application Mac OS avec certains bugs et certaines latences pour certains réglages
  • Pas de possibilité d’effectuer un Zoom ) partir de l’application
  • Certaines fonctions uniquement disponible sous Windows (commande multi cameras et impression automatique

Alternative

  • Vello LW-100 (130$) Extendà Wi-Fi Remote Control for Select Canon, Nikon & Sony Camera : semble également supporter les boitiers Sony mais pas de focus stacking et batterie de capacité inférieure à celle du CamFi (1800mAh au lieu de 3200mAh)
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