Laowa Argus 33mm F0.95

in blue english / en noir en français

  1. Presentation
  2. Optical Performances / Performances Photo
  3. Video / Vidéo
  4. Comparison / Comparaison 35mm F0.95
  5. Samples of photos / Exemples de photos
  6. Conclusion

All photos, taken with Sony A6600 are available in full size (24Mpix) in the following Flickr album suivant : Laowa Argus 33mm F0.95

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Toutes les photos de l’article, prises avec le Sony A6600 sont disponibles en pleine résolution (24Mpix) dans l’album flickr suivant : Laowa Argus 33mm F0.95

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€3.00

1 Presentation

  • Weight : 580g (630g with lens hood)
  • Price : 500 $
  • Aperture : F0.95- F11
  • Length : 82mm (100mm with lens hood)
  • Filter : 62mm
  • 9 blades aperture
  • Minimal focusing distance : 35 cm
  • Rectangular lens hood and cap
  • APSC-C lens
  • Fully manual lens , no EXIF transmitted to the body
  • Clickless aperture ring

The Laowa Argus 35mm F0.95 build quality is excellent. it is rock solid and quite heavy and big for an APSC-C lens.

The focusing ring is turning by 270° from 35cm to infinity : this is good for precision but does not allow to go from far to near in one turn of the hand which is inconvenient for video work.

The Aperture ring is clickless which is ideal for video work less for photographic works. Surprisingly the min aperture is only F11 and not a classical F16

Both aperture ring and focusing ring turn smoothly with a good dampening

The lens is delivered with a nice rectangular lens hood that give a “cinema” look to the lens. the lens cap itself slide into it and is not pinched on the lens.

If you need to use a standard filter just remove the lens hood and use a 62mm filter. This will be particularly useful for video work at F0.95 when using a ND will be almost mandatory to keep a 1/50s shutter speed

  • Poids : 580g (630g avec le pare soleil)
  • Prix : 500$
  • Ouverture : F0.95 – F11
  • Longueur : 82mm (100mm avec le pare soleil)
  • Filtre : 62mm
  • Diaphragme à 9 lamelles
  • Distance minimale de mise au point : 35 cm
  • Pare soleil et capuchon rectangulaire
  • Bague d’ouverture sans clics
  • Optique entièrement manuelle pas de transmission des EXIF

La qualité de construction du Laowa Argus 33mm F0.95 est excellente. Pour un objectif APS-C il est assez lourd et imposant . L’optique est tout en métal , les chiffres sont gravés et non juste imprimés.

La bague de mise au point tourne sur 270° pour passer de 35cm à l’infini, c’est bien pour la précision de mise au point mais cela rend impossible le passage rapide d’un sujet proche à un sujet lointain ce qui est particulièrement embêtant en vidéo

La bague d’ouverture (sans clics) ce qui est un avant en vidéo mais moins en photo. Étonnamment l’ouverture min est de F11 et non de F16

Les deux bagues tournent avec un bel amorti

L’optique est livré avec un joli pare soleil rectangulaire qui lui donne un look “cinéma”. Le capuchon en plastique rectangulaire frappé du sigle Laowa se glisse dans celui si et ne se éclipse pas comme un couvercle traditionnel.

Pour utiliser un filtre standard il suffit d’enlever le pare soleil pour mettre un filtre 62mm . Cela sera particulièrement utile pour de la video à F0.95 en extérieur, où l’utilisation d’un filtre ND sera nécessaire pour garder une vitesse de 1/50s

2 Optical performances / Performances Optiques

2.1 Sharpness / Piqué

The tests were made on a Sony A6600  with its 24Mpix

Les tests ont été effectués sur un A6600 avec ses 24Mpix

  • In the centre results are a already good wide open, very good as of F1.1 and sharpness is reaching excellent levels as of F2.8
  • Corners are little bit lagging behind and you need to close down to F2 to start having good results
  • At F5.6 , results are excellents on the entire field
  • Globally results are perfectly usable right from F0.95 with an average contrast but you will gain to close a little bit as of F1.1 to already have a boost in contrast and sharpness
  • Au centre les résultats sont déjà bons à pleine ouverture , très bon dès F1.1 et le piqué atteint un niveau excellent à F2.8
  • Les coins sont à la traine et il faut fermer vers F2 pour avoir de bon résultats
  • A F5.6 les résultats sont excellents sur tout le champ
  • Globalement les résultats sont déjà tout à fait utilisable dès F0.95 mais on gagnera à fermer à F1.1 pour avoir une amélioration significative du piqué et du contraste

Centre / Centre

Corners / Coins

Sharpness for portraits / Piqué pour les portraits

  • The lens offers good sharpness for portraits at F0.95 with a very thin depth of field and smooth background blur
  • Contrast is good wide open with is rare on such fast lens with aperture < F1
  • Skin rendering is excellent
  • Closing down to F1.1 allows to get very good rendering and excellent à F1.4
  • L’optique présente un bon niveau de piqué à pleine ouverture F0.95 avec une très faible profondeur de champ et un très beau flou d’arrière plan
  • Le contraste est bon à pleine ouverture ce qui est rare sur des optiques avec un ouverture F<1
  • Le rendu des peaux est excellent
  • En fermant à F1.1 le piqué devient très bon et excellent à F1.4
  • Le piqué semble meilleure à courte distance (<2m)

2.2 Vignetting , chromatic aberrations , distorsion, flare

  • Vignetting is present at F0.95 but not too strong , it disappear at F1.4
  • Distorsion is moderate (barrel) 
  • No or very low color fringing wide open which is very good compared to traditional F0.95 that exhibit quite a lot of them at F0.95
  • Chromatic aberrations are visible wide open but stay reasonable for a F0.95 lens, gone at F2
  • Resistance to flare is weak at f0.95 with halo effects but relatively good at F11
  • Sunstars are OK as of F5.6

2.2 Vignettage, aberrations chromatiques, distorsion, flare, effets d’étoiles

  • Le vignettage est présent à F0.95 et disparait vers F1.4
  • La distorsion est modérée en barillet
  • Pas ou très peu d’effets de frange colorées à pleine ouverture, très bon point car c’est un défaut fréquent sur le optiques F0.95
  • Les aberrations chromatiques sont visibles à pleine ouverture , et disparaissent a F2
  • La résistance au flare est faible à pleine ouverture avec des effets de halo mais relativement bonne à F11
  • les effets d’étoiles sont corrects à partir de F5.6

2.3 Bokeh / Color rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The Bokeh balls are very good wide open : well circular, but becomes a little bit less good with aperture closed down at F1.4 as we see the 9 blades of the aperture
  • The background blur is very good : very soft in most situations
  • Color rendition is excellent, very natural and balanced
  • Les ronds de Bokeh sont très bons à pleine ouverture : bien circulaires, mais quand on ferme vers F1.4 on commence à voir apparaître les 9 côtés du diaphragme
  • Le flou d’arrière plan est plaisant et très doux dans la plupart des situations
  • Le rendu des couleurs est excellent , très naturel et équilibré

3 Video

  • Excellent results in video in term of sharpness, bokeh, background blur smoothness, color rendition
  • The clickless aperture ring and focusing ring is a pleasure to use, but the 270° required from near to infinity is a little big long and can’t be actioned in one go
  • Excellent rendering for portraits, very nice 3D effects
  • Focus breathing is visible and quite important
  • Excellents résultats en vidéo point de vue piqué, douceur du flou d’arrière plan et rendu des couleurs
  • La bague d’ouverture sans clics et celle de mise au point sont un vrai plaisir à manipuler, mais les 270°nécessaires pour passer de l’infini à 35cm sont un peu long et impossible à effectuer en un seul tour de main
  • Excellent rendu en portraits, très beau rendu 3D
  • le focus breathing est visible et assez important

4 Comparison with others 35mm F0.95

Specifications

Laowa Argus 33mm F0.957 Artisans 35mm F0.95Mitakon 35mm F0.95 II
Price / Prix500$249$650euros
Weight / Poids580g369g436g
Length / Longueur82mm67mm59.6mm
Aperture ring /Bague de diaphragmeclicklessclicklessclickless
Min focusing distance / Distance min de mise au point35cm37cm35cm
Build Quality / Quality de construction++++++++
Aperture blades / Lames de diaphragme9129
Filter / Filtre625255
Lens hood / Pare soleilYesNoNo

From a specification perspective the Laowa Argus 33mm F0.95 is the best by a small margin in term of build quality, but also the heaviest one. It cost 2 times the 7 Artisans but a bit less than the Mitakon one. The Laowa and Mitakon have 9 aperture blades whereas the 7Artisans has 12 of them for a more circular bokeh

D’un points de vue spécifications le Laowa Argus 33mm F0.95 est le meilleur point de vue qualité de construction (les autres sont aussi très bons), mais aussi le plus lourd et un des plus cher (2 x le prix du 7 Artisans mais un peu moins que le Mitakon. Le Laowa et le Mitakon ont 9 lames de diaphragme contre 12 pour le 7 Artisans qui offre donc des ronds de bokeh plus circulaires

Sharpness / Piqué

There are no significant differences in the centre between the lenses , but the Laowa has globally a much better consistency form centre to corners below F4 which is make globally more usable and give a feeling of better sharpness on the entire image

Il n’y a pas de différence significatives pour le piqué au centre entre les 3 optiques, mais le Laowa a un avantage très net pour le piqué dans les coins avec globalement une bien meilleure consistance centre coins pour les grande ouvertures ce qui le rend plus polyvalent et donne une impression de meilleur piqué globalement

Distortion / Vignetting / Resistance to flare / CA

The 7Artisans is a little bit better for sunstars but the Laowa has a better resistance to flare and lower CA (similar to the Mitakon)

The 7 artisans has the best “artistic” flare at F16

The Vignetting is the lowest on the Laowa

Distortion is quite similar between the various lenses

Distorsion / Vignettage / Restance au flare / AC

Le 7Artisans a des effets d’étoiles légèrement meilleur, mais le Laowa a une meilleure resistance au flare at des AC plus faible (AC similaire au Mitakon)

Le 7 Artisans a le flare le plus “artistique” à F16

Le vignettage est le plus faible sur le Lawoa

La distorsion est assez similaire sur les 3 optiques

Laowa 33mm F0.95 : CA and Halo
F0.95, Mitakon 35mm F0.95 II- ISO 100-1-2500 s 042
Mitakon 35mm F0.95

7 Artisans F0.95
Laowa 33mm F0.95 crop 100% CA / AC
 F0.95, Mitakon 35mm F0.95 II- ISO 100-1-2500 s 042.jpg
Mitakon
7 Artisans

Laowa 33mm F0.95 : Flare resistance @F11 sunstar and flare
F16, Mitakon 35mm F0.95 II- ISO 400-1-60 s 043
Mitakon 35mm F0.95 Flare resistance
7 Artisans F16 Flare / Sunstars – flare effet d’étoiles

Bokeh and Color rendering / Bokeh et rendu des couleurs

Globally the 7 Artisans has the best bokeh balls thanks to its 12 aperture blades. Background blur is very soft on all lenses but a bit better best on Laowa and 7 Artisans

Color rendering is excellent on Laowa and 7 artisans but less good on the Mitakon

Rendering for portraits is excellent on all lenses but the Laowa has the edge as having much less color fringing at F0.95

Globalement , je trouve que le 7 Artisans a de meilleurs ronds de bokeh (plus rond à partir de F2 grâce à ses 12 lames de diaphragme plutôt que 9) . Le flou d’arrière plan est très doux sur toutes les optiques mais le Laowa et le 7 artisans sont un peu meilleur que le Mitakon

Le rendu des couleurs est excellent sur le Laowa et le 7 Artisans , le Mitakon a des couleurs plus ternes

Le rendu pour les portraits est excellent pour toutes les optiques mais le Laowa garde un avantage avec moins de franges colorées à pleine ouverture

Laowa 33mm F0.95
Mitakon F2

F0.95, Mitakon 35mm F0.95 II- ISO 100-1-200 s 070
Mitakon F0.95
7 Artisans F0.95
F1.4, Mitakon 35mm F0.95 II- ISO 100-1-1000 s 056
Mitakon F0.95

Laowa @F0.95

Globally The Laowa has the best build quality but is also the heaviest and one of the most expensive

All lenses exhibits similar sharpness int he centre but the Laowa has the most consistent sharpness results on the entire frame

The Laowa and the 7Artisans have the best color rendition and bokeh. The Mitakon has mode faded colors

The Laowa has the less color fringing

The Laowa has the best resistance to flare but for such an artistic lens a bit more artistic flare with spikes like on the 7artisans is sometimes wished

Globalement Laowa est le mieux construit des 3 optiques mais aussi le plus lourd et un des plus cher

Toutes montrent un piqué assez similaire au centre, bon à pleine ouverture et excellent dès F2, mais le Laowa survole les autres pour le piqué dans les coins

Le Laowa et le 7 artisans ont le meilleur rendu des couleur et bokeh. Le Mitakon a des couleurs un peu fade encore comparaison

Le Laowa est celui avec le moins de franges de couleurs

Le Laowa est celui avec la meilleure resistance au flare (même si assez mauvais à pleine ouverture). Le 7Artisans montre le flare le plus artistique à F16

5 Sample of Photos / Exemples de Photos

The Laowa 33mm F0.95 will be excellent for portraits and objects details, with a beautiful rendering for skins. It also has a good sharpness wide open and creamy background blur; at F2.8 the lens is tack sharp.

It will be also ideal for street photography when you want to isolate your subject and have the rest of the street in the blur.

Le Laowa 33mm f0.95 sera excellent pour du portrait ou des détails d’objects, avec un très beau rendu des peaux, un bon piqué à pleine ouverture et un flou d’arrière plan très crémeux. A F2.8 on atteint l’excellent een terme de piqué

Il sera aussi idéal pour de la photo de rue car on peut isoler complètement un sujet de son environnement et avoir un bel effet 3D

6 Conclusion

The Laowa Argust 33mm F0.95 (500$) APSC lens is the first fast prime from Laowa. its 33mm on APSC is the equivalent of a 50mm on full frame and its F0.95 aperture will give the same depth of field effect as a F1.4 on full frame

Build quality is top notch , weight (580g) & price (500$) are quite high for an APSC lens (2 times the price of the 7 Artisans 35mm F0.95)

The sharpness is already good wide open with a good contrast. Corners are weaker than the centre as expected but their behavior is but much better than on the 7 Artisans 35mm F0.95 or the Mitakon 35mm F0.95 Mark II, which make the Laowa more versatile than its alternatives

The Laowa 33mm F0.95 will be excellent for portraits and objects details, with a beautiful rendering for skin tones, good sharpness wide open and creamy background blur, nice bokeh balls; at F2.8 the lens is tack sharp.

It will be also ideal for street photography when you want to isolate your subject and have the rest of the street in the blur (very nice 3D effect). For photography in dark situation it’s F0.95 will help not to increase too much ISO, but pay attention to direct light sources has the resistance to flare at f0.95 is weak with big halo effect.

Alternatives

  • The 7 Artisans 35mm F0.95 : 250$ is a budget lens providing similar sharpness in the centre, same creamy background blur and excellent color rendition at half the price and a much lesser weight. But this lens exhibit much more color fringing at F0.95 and has much weaker corners
  • The Mitakon 35mm F0.95 Mark II (600$) is not a bad lens : it has similar sharpness in the centre and nice background blur, but its show its age with weak corners, some color shift and much less good color rendition

Globally the Laowa is the best 33-35mm F0.95 for Sony APSC camera

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Pros

  • Good Sharpness at f0.95 , Very Good at F1.1 , Excellent as of F2.8
  • Very Smooth background blur giving unique portraits and atmosphere for objects details
  • Very Good Bokeh Balls between F0.95 and F1.4
  • good contrast even at f0.95, very good as of F1.1
  • Excellent build quality
  • Excellent color rendition
  • Very good rendering in video
  • Smoothly dampened focusing ring and clickless aperture ring (ideal for video
  • Moderate vignetting mostly gone at F1.4
  • Good resistance to flare at F11
  • Nice rectangular lens hood
  • Lower lever of color fringing than competitors at F0.95

Average

  • Corners weaker than centre but not so bad for a F0.95 (much better than competitors)
  • Moderate Distorsion
  • Resistance to flare at F0.95 is weak with halo effects but better than competitors
  • Moderate CA,
  • Bokeh Balls start to show 9 shaped polygon as of F1.4 instead of circle
  • Price on the high side for a manual APSC lens

Cons

  • Heavy weight
  • Clickless aperture ring for photography does not allow to know where you stand with the aperture
  • Focus breathing
  • Too long focus throw (270°) to go from 35cm to infinity

6 Conclusion

Le Laowa Argus 33mm F0.95 (500$) pour Sony APS-C (A6xxx) est la première optique ultra lumineuse pour Laowa. Elle est l’équivalent d’un 50mm plein format et son ouverture de F0.95 est équivalent à une profondeur de champ de F1.4 sur plein format

La qualité de construction est excellente. Le poids (580g) et le prix (500$) sont assez élevés pour une optique APSC surtout en comparaison du 7 Artisans 35mm F0.95 (250$ et 369g)

Le piqué est déjà bon à pleine ouverture tout en ayant un bon contraste. Les coins sont plus faibles mais avec un comportement nettement meilleur que les 7 Artisans 35mm F0.95 et Mitakon 35mm F0.95 Mark II , ce qui rend le Laowa plus polyvalent en terme de variétés de sujets possibles

Le Laowa 33mm F0.95 sera excellent pour les portraits et les détails d’objets , avec un très beau rendu pour les tons chairs, un bon piqué , un très beau flou d’arrière plan et des couleurs très naturelles. A F2.8 le piqué est excellent

Le Laowa sera aussi idéal pour de la photo de rue en vous permettant d’isoler votre sujet de la foule avec un bel effet 3D. Pour la photo en faible lumière , l’ouverture de F0.95 aidera à ne pas monter trop dans les ISO mais attention à la sensibilité au lumière incidentes qui provoqueront de fort halos

Alternatives

  • 7 Artisans 35mm F0.95 : 250$ , cette optique à petit budget délivre un piqué similaire au centre, le meme génère de flou d’arrière plan crémeux et des couleurs très naturelles pour la moitié du prix et un poids nettement moindre. En contrepartie de son petit prix , cette optique souffre de plus de franges colorées à pleine ouverture et de coins beaucoup plus mous en dessous de F4
  • Mitakon 35mm F0.95 Mark II (600$). Cette optique n’est pas mauvaise – même piqué au centre , meme genre de flou d’arrière plan, mais elle montre son âge avec des coins assez faibles et un rendu des couleurs plus fade

Globalement le Laowa 33mm F0.95 est le meilleur de sa catégorie

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Pour

  • Piqué bon à pleine ouverture, très bon à F1.1 , excellent à partir de F2.8
  • Flou d’arrière pan très doux donnant des portraits uniques et une très belle atmosphère!re pour les photos de details d’objets et léger
  • Bon contraste même à F0.95, très bon à F1.1
  • Excellente qualité de construction
  • Excellent rendu des couleurs
  • Bague de mise au point et d’ouverture souple et bien amortie
  • Bague d’ouverture sans clics pratique en vidéo
  • Très bon rendu en vidéo
  • Vignettage modéré , qui disparait à F1.4
  • Bonne résistance au flare à F11
  • Pare soleil rectangulaire typé
  • Faible niveau de franges colorés à pleine ouverture pour ce genre d’optique (comparé à la concurrence)

Moyen

  • Distorsion modérée
  • Coins plus faibles mais assez bon pour un F0.95 et nettement mieux que ses concurrents
  • Aberrations chromatiques modérées
  • Ronds de Bokeh bons à pleine ouverture mais qui montrent des polygone à 9 côtés dès F1.4
  • Résistance au flare faible à pleine ouverture avec des effets de halo
  • Prix relativement élevé pour une optique manuelle APSC

Contre

  • Poids élevé
  • Bague d’ouverture sans clics qui ne permet pas de savoir où on en est en photographie (mais idéale en vidéo)
  • Focus Breathing
  • Course de la bague de mise au point trop longue : 270° pour passer de 35cm à l’infini

Categories: Laowa APS-C, Lenses

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9 replies

  1. Very comprehensive and the comparison helps place the lens in its context. As usal, you offer a lot of help with possible purchase decisions. Merci!

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