Meyer Optik – Lydith 30mm F3.5 II

in Blue English / en noir en Français

  1. Presentation
  2. Optical performances / Performances optiques
  3. Video / Vidéo
  4. Samples photos / Exemples de photos
  5. Conclusion

All photos , taken with Sony A7RIV are available in full size in the following Flickr album : Lydith 30mm f3.5 II

Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A7RIV  sont disponibles en pleine résolution dans l’album flickr suivant: Lydith 30mm f3.5 II

1 Presentation

1.1 Who is Meyer Optik Görlitz

Meyer Optik Görlitz was founded in 1896 in Germany and has throughout its history developed a lot of high quality lenses (Trioplan-Primoplan) that were direct concurrent of Zeiss lenses

The company, based in East Germany  started to decline around 1970 and stopped its activity in 1991

In 2014 , Globell Deutschland company decided to took over the Meyer Optik Görlitz brand and to recreate with some Optical engineers coming from Zeiss Jena, some famous historical lenses like the Trioplan and the Primoplan. The initial Primoplan 100mm re-creation was financed thanks to Kickstarter.

The company did go bankrupt in 2018 and the brand was taken back by OPC Optics (Optical Precision Components) . After 18 months , production was restarted respecting high quality standards with more reasonable pricing (1000 euros / lens) and without looking for finance in Kickstarter. The lenses are assembled manually in Germany

The Meyer Optik Görlitz lenses are mostly sold online here

1.1 La société Meyer Optik Görlitz

Meyer Optik Görlitz à été fondé en 1896 en Allemagne et tout au long de son histoire a développé une série d’objectifs de haute qualité (Trioplan-Primoplan) en direct concurrence avec les objectifs Zeiss

La société basée en Allemagne de l’Est à commencé a décliné dans les années 1970 et a arrêté ses activités en 1991

En 2014 , la société Globell Deutschland à repris la marque Meyer Optik Görlitz et a décidé avec quelques ingénieurs venant de Zeiss Jena de recréer certains objectifs historiques de la marque comme les Trioplan et Primoplan. Le 1er objectif issu de leur travail fut le Trioplan 100mm  financé grâce à Kickstarter.

La société a fait faillite en 2018 et la marque a été reprise par OPC optics (Optical Precision components). Après 18 mois, la production a redémarré en Allemagne avec des prix plus raisonnable (1000 euros l’optique) et sans financement en Kickstarter. Le Trioplan II est la première optique issue de cette nouvelle production

Les objectifs  Meyer Optik Görlitz lenses sont principalement en vente en ligne ici

1.2 The Lydith 30mm F3.5

The Lydith 30mm f3.5 is less known than the Trioplan 100mm F2.8, It was first produced by Meyer Optik in 1964 and was very popular in 1970-1980 as a wide angle lens (M42 and Exacta mount) it has a very good contrast & color rendition , and it is known to show very good sharpness as of F5.6, it has a min focusing distance of 35cm

You can find my tests of the other Meyer Optik lenses for Sony here

Le Lydith 30mm F3.5 est moins connu que le Trioplan 100mm F2.8, il a été produit par Meyer Optik pour la première fois en 1964 et était très populaire dans les années 1970-1980 (en monture M42 et Exacta). Il a un très bon contraste et rendu des couleurs, et est connu pour son bon piqué à F5.6, sa distance minimum de mise au point est de 35cm

Vous pouvez retrouver mes autres tests des optiques Meyer Optik pour Sony FE ici

1.3 Specifications

  • Weight : 273g
  • Price : 876 euros
  • Length : 74mm
  • Filter : 52mm (original was 49mm)
  • 10 blades aperture
  • F3.5-F22 (numbers engraved)
  • Clickless aperture ring
  • Minimal working distance : 15cm (shorter than the original)
  • No lens hood provided

As with all manual lenses with no electronic contact there is no transmission of the lens name, the focal length, the aperture or the focal distance

The build quality is excellent, the lens is all in metal

Aperture ring is only clickless. Both focusing ring and aperture ring are well dampened allowing for precise and smooth operations with the aperture ring being a little bit less dampened than the focusing ring

  • Poids : 273g
  • Prix : 876 euros
  • Longueur : 74mm
  • Filtre : 52mm (l’original faisait 49mm)
  • Diaphragme à 10 lamelles
  • F3.5 – F22
  • Bague d’ouverture sans clics
  • Distance de travail minimum : 15cm (plus court que l’original)
  • Pas de pare soleil fourni

Comme avec tous les objectifs manuels sans contacts électroniques, il n’y a pas de transmission du nom de l’objectif, de l’ouverture , de la focale,  ou de la distance de mise au point.

La qualité de construction est très bonne, l’objectif est tout en métal

La bague d’ouverture est sans clics , parfait donc pour la vidéo. Les deux bagues d’ouverture et de mise au point sont amorties et permettent des réglages précis et en douceur

2 Optical performances / Performances optiques

2.1 Sharpness / Piqué

  • On the A7RIV (61Mpix) centre sharpness is very good wide open and quickly become excellent with a very good contrast
  • Corners however stay blurry all the way down to F16
  • For an artistic lens with an old design this is a very good performance !
  • Sur A7RIV (61Mpix) le piqué au entre est très bon à peine ouverture et devient rapidement excellent
  • Les coins eux, restent mauvais jusque F16
  • Pour une optique artistique avec un design ancien c’est une très bonne performance

 Centre /Centre

Corner / Coin

2.3 Vignetting / Chromatic aberrations / Distorsion / Flare

  • Vignetting and distorsion are quite visible
  • Chromatic aberrations are moderate, you can observe sometimes some purple color shift
  • Flare resistance is below average with many artefacts (e.g. rainbow effects with incident light)

2.3 Vignettage / Aberrations chromatiques / Distorsion / Flare

  • Le vignettage et la distorsion sont visibles
  • Les aberrations chromatiques sont modérées mais on observe parfois des dérives colorimétrique vers le pourpre
  • La résistance au flare est en dessous de la moyenne avec des nombreux effets (ex effet arc en ciel avec une lumière incidente)

2.3 Bokeh  / Color Rendition

If you invest in this lens it is mainly to get a special bokeh and a vintage look 

  • When choosing the right conditions : subject around 0,5-1,5m and background >1m you get some nice “soap bubble” bokeh and a more standard bokeh balls in other conditions
  • The Aperture of F3.5 may seems inappropriate to get nice bokeh balls but as the min focusing distance is very short allowing to create those bokeh balls easily by focusing at less than 30cm. The 30mm focal length allows to include a significant part of the background in the frame of the photo
  • The color rendering is very good with an excellent contrast which is very rare on such vintage design lenses and with very saturated colors and a tint of vintage color rendering

If you add on top the excellent sharpness and the artistic flare, you get a superb combination of vintage colors, contrast, sharpness soap bubble bokeh and flare

2.3 Bokeh / Rendu des Couleurs

Si l’on investit dans cette optique, c’est principalement pour avoir un bokeh assez typé et des couleurs vintage

  • Dans des conditions appropriées, sujet entre 50cm et 1,5 et arrière plan >1m, on obtient bien des ronds de bokeh en “bulles de savons”
  • L’ouverture de F3.5 peut sembler faible pour créer des ronds de Bokeh mais grâce à la faible distance de mise au point on y arrive avec un sujet situé à moins de 30cm , la focale de 30mm permettant de garder une grande partie de l’arrière plan dans le cadre de la photo
  • Le rendu des couleurs est très bon avec un excellent contraste ce qui est rare sur une telle optique avec un design ancien. Les couleurs sont très saturés et il y un rendu légèrement vintage

Si l’on combine avec le flare artistique et le très bon piqué on a une combinaison rare de couleurs vintage, contraste élevé, piqué, bulle de bokeh “savon” et flare

Flare + Soap Bubble Bokeh + Vintage colors + Good contrast
F3.5

3 Video

  • In video we have a very nice and soft blurry background, colors are very saturated and the contrast is very good. The image is very sharp and it is also possible to create soap bubble bokeh balls easily and/or play with rainbow flare
  • En vidéo on a un beau flou d’arrière plan très doux, les couleurs sont bien saturées et le contraste est très bon. L’image est bien piquée et on peut facilement créer les effets de bokeh de bulles de savons et/ou jouer avec un flare arc-en-ciel

4 Samples of Photos / Exemples de Photos

  • The Lydith 30mm F3.5 is capable of producing beautiful images of very different styles, all sharp, very contrasty and with a specific color signature
  • Le Lydith 30mm F3.5 est capable de produire de très belles images dans différents styles, toutes piquées, bien contrastées et avec un rendu de couleurs bien typé

5 Conclusion

The Meyer Optik Lydith 30mm F3.5 did surprise me a positive way. In general lenses with a vintage design show poor performance in term of sharpness and contrast.

Here we have a rare combination of excellent sharpness, very good contrast, saturated colors, soap bubble bokeh, very short min focusing distance and low resistance to flare.

This give a very unique artistic lens that produce stunning images directly from the cameras. I did not boost color or contrast on any of the photos in the article !

Kudos to OPC Optics for having recreated this optics with significants improvements compared to the original while retaining its unique character

It has now become my favorite Meyer Optik lens surpassing in my heart the Trioplan 100mm F2.8 II. The Trioplan still remains the king of the soap bubble bokeh but requires significant post processing to boost colors and contrast

I could not resist and I did order the lens for myself !

Highly recommended for fan of artistic lenses!

Pro’s

  • Very Good to Excellent sharpness on the 61 Mpix sensor
  • Very Good to excellent contrast wide open
  • Very nice saturated colors with a tint of vintage rendering
  • Very short min focusing distance : 15cm allowing for close macro and Bokeh balls even at F3.5
  • Soap bubble bokeh in the right conditions
  • Nice rainbow / flare effect
  • Excellent build quality
  • Small and light

Average

  • Price : 876 euros
  • Visible distorsion

Cons

  • Corners sharpness is bad even with aperture closed down to F8

5 Conclusion

Le Lydith 30mm F3.5 de Meyer Optik est une très bonne surprise. En général les optiques avec un design ancien n’ont pas de bonne performances en terme de piqué et de contraste

Ici on a un rare combinaison de piqué excellent, de très bon contraste; de couleur saturées, de bokeh en bulles de savon et d’une faible distance minimum de mise au point

Tout cela donne un optique artistique assez unique qui produit de superbes photos dès la prise de vue et sans (ou avec très peu de) retouches. Pour les images de cet article je n’ai du ni renforcer le contraste , ni saturer les couleurs

Bravo à OPC optics pour avoir su recréer cette optique en préservant son caractère d’origine tout en l’améliorant sur différents points

Parmi toutes les optiques Meyer Optik, le Lydith est devenue ma favorite détrônant pour moi le Trioplan 100mm F2.8 II. Le Trioplan reste le roi du Bokeh en bulles de Savon mais nécessite de post-traiter systématiquement vos photos pour augmenter le contraste et les couleurs

J’ai craqué et passé commande dès la fin des tests

Vivement recommandé pour les amateurs d’optiques artistiques

Pour

  • Très bon à excellent piqué au centre sur le capteur de 61Mpix
  • Très bon à excellent contraste dès la pleine ouverture
  • Très belles couleurs bien saturées avec un touche de rendu vintage
  • Très faible distance de mise au point : 15cm permettant de la proxy photographie et d’obtenir des ronds de bokeh même à F3.5
  • Ronds de Bokeh en bulles de savon
  • Effet de flare arc-en-ciel
  • Très bonne qualité de construction
  • Compact et léger

Moyen

  • Prix élevé : 876 euros
  • Distorsion importante

Contre

  • Piqué dans les coins : même à F8 le rendu est mou

1 reply

  1. Hello,

    Thanks for the test, it’s always interesting to know about new lenses quality

    But the price… 876€, my god ?

    I own the Pentacon version (Meyer Lydith rebranded) in M42 mount, and the results seems at least as good as what you observe

    I got it for 30 euros

    Regards,

    Richard

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.