Laowa 14mm F4 FF RL Zero-D

in blue english / en noir en français

  1. Presentation
  2. Optical Performances / Performances Photo
  3. Video / Vidéo
  4. Comparison with other 14/15mm F4 / comparaison avec d’autres 14/15mm F4
  5. Samples of photos /  Exemples de photos
  6. Conclusion

All photos , taken with Sony A7RIV and with minimum post processing are available in full size (61Mpix) in the following Flickr album suivant : Laowa 14mm F4

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Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A7RIV et avec retouches minimales sont disponibles en pleine résolution (61Mpix) dans l’album flickr suivant : Laowa 14mm F4

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1 Presentation

  • Weight : 248 g
  • Price : 669 euros
  • Aperture : F4 – F22
  • Length : 59mm (68mm with lens hood)
  • Filter : 52mm
  • 5 straight blades aperture
  • 114° angle of view
  • Minimal focusing distance : 27 cm
  • Non removable Lens hood included

The Laowa 14mm F4 is surprisingly small and light while having a very good build quality. The aperture ring is with click.

Considering the fixed lens hood , if you want to use square filters you need to use a specially designed filter holder for 100mm-wide filters (see Laowa website)

The focusing ring turns by about 90°from 27cm to infinity. It is equipped with a cursor to help rotation. If you unscrew this cursor you can adjust the infinity mark like on the Laowa 9mm F5.6 FF RF W-Dreamer (see explanation in Laowa 9mm review)

The lens is fully manual and has no electronic contact so no EXIF transmission

  • Poids : 248g
  • Prix : 669 euros
  • Ouverture : F4 – F22
  • Longueur : 59mm (68mm avec le pare soleil)
  • Filtre : 52mm
  • Diaphragme à 5 lamelles
  • Distance minimale de mise au point : 27 cm
  • Angle de vue de 114°
  • Pare soleil inamovible

Le Laowa 14mm F4 est étonnamment compact et léger tout en ayant une très bonne qualité de fabrication. La bague d’ouverture est avec clics

Etant donné le pare soleil inamovible il faudra utiliser une porte filtre spécialement conçu pour des filtres rectangulaires de 100mm (voir le site de Laowa).

La bague de mise au point tourne sur 90° pour passer de 27cm à l’infini. Elle est équipée d’un curseur pour facilité la préhension de la bague. Ce curseur permet également de régler la butée de l’infini (voir mon test du Laowa 9mm F5.6 FF RF W-Dreamer)

L’objectif est entièrement manuel et n’a aucun contact électronique donc pas d’EXIF transmis

2 Optical performances / Performances Optiques

The tests were made on a Sony A7RIV with its 61Mpix

Les tests ont été effectués sur un A7RIV avec ses 61Mpix

2.1 Sharpness / Piqué

  • In the centre : the sharpness is good at F4 but will reach excellent grade if you close at F8
  • The corners follows very closely the same pattern
  • Unfortunately the lens tested show some severe sharpness issues in the midframe (this is confirmed by other reviewer like Philip Reeve see his review here) , this is not a classical field curvature issue
    • When you have field curvature, when you focus in the centre the corners are not in focus and vice versa. In general the curvature is less pronounced at infinity and when you close the aperture
    • Here even when closing the aperture to F8 we see centre and corners sharp but the mid frame is not sharp. On 61mpix this make that images will never be sharp on the entire frame, it could still be ok for a 24Mpix camera
  • Au centre : le piqué est bon à F4 et atteint l’excellence à F8
  • Les coins suivent de près le même comportement
  • Malheureusement , l’optique de mon test montrait des problèmes de chute de piqué dans la zone des tiers (cela est confirmé également par d’autres testeurs comme Philip Reeve ici), ce n’est pas un simple problème de courbure de champ
    • En general quand on a une forte courbure de champ , si on fait la mise au point au centre les coins sont flous et vice versa. Le phénomène est moins fort à l’infini et quand on ferme l’ouverture
    • Ici même en fermant à F8 on a un centre et des coins piqués mais la zone des tiers n’est pas nette. Sur un capteur 61Mpix cela aura pour conséquence que l’image ne sera jamais parfaitement nette sur tout le champ, sur un capteur de 24Mpix cela pourra convenir

Centre / Centre

Corners / Coins

Another sample showing the mid frame issues and field curvature, focusing on infinity

  • F4 : centre sharp mid frame and border soft and blurry
  • F8 : centre very sharp, corners sharp , midframe average

Un autre exemple qui montre les problèmes de piqué dans la zone des tiers avec la mise au point à l’infini

  • F4 : centre piqué , zone des tiers et bords flous
  • F8 : centre très piqué , coins piqué , zone des tiers moyenne

F8

2.2 Vignetting , chromatic aberrations , distorsion, flare , sunstars

  • Vignetting is very strong at F4, and still present at F8 , low at F16
  • Distorsion is small in barrel (the lens has the Zero D label of Laowa)
  • Chromatic aberrations are close to zero
  • There is notLightroom Lens profile for this lens, but Laowa provide one on their website here
  • The resistance to flare is average: you get sometimes high veiling flare with big loss of contrast and sometimes a semi circular bright halo
  • The lens can produce nice sunstars with 10 branches as of F8

2.2 Vignettage, aberrations chromatiques, distorsion, flare , effets d’étoiles

  • Le vignettage est très fort à F4 et encore présent à F8, faible à F16
  • La distorsion est très faible (L’objectif porte le label Zero D de Laowa)
  • Les aberrations chromatiques sont quasi nulles
  • Il n’y a pas de profil Lightroom pour cet objectif mais Laowa en fournit un sur leur site ici
  • La résistance au flare est moyenne : on a parfois un voile ave cine perte de contraste , ou un demi arc lumineux
  • L’optique produit de beaux effets d’étoiles à partir de F8

2.3 Bokeh / Color rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The background blur is a bit nervous and not very soft
  • Bokeh balls are very small as the aperture is small and the min focusing distance is quite big (27cm) for such a wide angle lens
  • The color rendition is good
  • Le flou d’arrière plan est assez nerveux, pas très doux
  • Les ronds de Bokeh sont petits vu la faible ouverture , la focale et la distance min de mise au point importante pour une telle focale (27cm)
  • Le rendu des couleurs est bon

3 Video

  • Correct results : good sharpness and color but a bit nervous background blur , vignetting and some flare issues
  • Très bon résultats en vidéo : superbe angle de vue, très peu de distorsion , image bien piquée, bonnes couleurs, bon effets d’étoiles, pas de vignettage en vidéo

4 Comparison with other 15/14mm F4

There are many 14/15mm available and several zoom covering the 15mm, but most of the prime are big F2.8 version or very costly zoom. If we only look at F4 prime to keep a compact zie and a reasonable price we have mainly 3 options

Il y a beaucoup de 14/15mm disponibles et pas mal de zoom qui couvrent cette focale, la plupart des focales fixes sont des F2.8 ou de zoom couteux. Si on se limite au focales fixes F4 pour contenir la taille et le prix il y a principalement 3 options

NiSi 15mm F4Laowa 14mm F4Voigtländer 15mm F4.5
Price / Prix479 euros670 euros699 euros
Weight / Poids470g280g298
Length / Longueur80.5mm68mm62
AF, EXIFNoNoEXIF
Lens hood / Pare soleilRemovable / détachableFixed / fixeFixed / Fixe
Min focusing distance / Distance min de mise au point20cm27cm30cm
Build Quality / Quality de construction++++++++
Aperture blades / Lames de diaphragme10510
Filter / Filtre725252
Weather Sealing / Protection tout tempsNoNoNo

From a specifications perspective the Laowa is the lightest and 2nd smallest. NiSi does better in term of focusing distance but is bigger and heavier and is the only one that allow a standard filter holder. The price of the Laowa in on par with Voigtländer 15mm and 40% more expensive than the NiSi

D’un point de vue spécifications , le Laowa es tel plus léger et le 2eme en terme de taille. NiSi fait mieux en terme de distance min d émise au point mais est plus grand et plus lourd, mais aussi beaucoup moins cher que ses deux plus proches concurrents. NiSi est aussi le seul avec un pare soleil amovible qui permet donc d’installer une porte filtre standard de 100mm

Mis a part sa taille et son poids légèrement supérieur , le Nisi est le meilleur en terme d’ergonomie et de prix

Sharpness / Piqué

  • The Nisi offers the best centre but the Voigtlander is more consistent from centre to corners at F5.6 but less good at the other aperture
  • The Laowa has an issue with a significant shaprness loss in the mid zone and lot of field curvature
  • The Samyang 14mm F2.8 are less good
  • The Sigma 14-24mm F2.8 and Sony 12-24mm F2.8 GM are better as well as the Sigma 14mm F1.8 but these are much bigger lens and not at the same price
  • Le NiSi a le meilleur piqué au centre , mais le Voigtländer est plus consistent du centre aux coins à F5.6, mais moins bon aux autres ouvertures
  • Le Laowa a des problèmes de chute de piqué dans la section médiane du champ (zone des tiers) et soufre de courbure de champ élevé
  • Les Samyang 14mm F2.8 sont moins bons
  • Les Sigma 14-24mm F2.8 et Sony 12-24mm F2.8 GM sont meilleur ainsi que le Sigma 14mm F1.8 mais ces optiques sont plus encombrantes et nettement plus chères

Background Blur / Bokeh Balls / Color rendition / Flous d’arrière plan / Ronds de Bokeh / rendu des couleurs

  • The NiSi has the softest background blur and the shortest min focusing distance
  • The Laowa has quite a busy background and smaller bokeh balls
  • Le NiSi a le flou d’arrière plan le plus doux et la plus courte distance minimale de mise au point
  • Le Laowa a un flou d’arrière plan plus nerveux et des plus petits ronds de bokeh

Distorsion / CA / Vignetting / Flare

  • NiSi has the lowest vignetting of the 3 lenses
  • The Sunstar are better on the NiSi and Voigtländer
  • The resistance to flare is better on the Voigltander but worse on the Laowa

Distorsion / AC / Vignettage / Flare

  • NiSi a le plus faible vignettage des 3
  • Les effets d’étoiles sont les meilleurs sur le NiSi et le Voigtlander
  • La resistance au flare est meilleure sur le Voigtländer et moins bonne sur le Laowa

Voigtlander SUPER WIDE-HELIAR 15mm F4.5 III at 15 mm - 8,0 s à f - 16 à ISO 100-007
Voigtlander 14mm F4.5
Voigtlander SUPER WIDE-HELIAR 15mm F4.5 III at 15 mm - 0,8 s à f - 4,5 à ISO 100-011
Voigtlander 14mm F4.5 (automatically corrected in Lightroom thanks to eXIF)

NiSi 15mm F4 @F5.6
Voigtlander SUPER WIDE-HELIAR 15mm F4.5 III at 15 mm - 1-125 s à f - 11 à ISO 100-077
Voigtlander 15mm F4.5

Conclusion

Out of the 3 , NiSi offer the best compromise : Very good and consistent sharpness overall, removable lens hood for filter, controlled vignetting , very nice sunstars , reasonable price but a little bit bigger than the 2 others while staying quite compact.

Des 3, le NiSi offre le meilleur compromis : très bon piqué sur tout le champ , pare soleil détachable, vignettage contrôlé, beaux effets, d’étoiles, prix raisonnable, mais encombrement légèrement supérieur par rapport aux 2 autres

5 Sample of Photos / Exemples de Photos

Nice composition with very low distorsion , images are sharp where you focus but the entire field is never fully in focus

On peut faire de belles compositions avec le Laowa 14mm, les images sont piqués dans la zone de mise au point , mais on n’arrive jamais à avoir une image nette sur tout le champ

6 Conclusion

The Laowa 14mm F4 (670 euros) is a little disappointment vs the excellent Laowa 9mm F5.6 FF RF W-Dreamer. The lens I have tested (and I am not the only one) suffer from strong field curvature with sharpness drop in the mid zone , the image is never fully in focus on the entire frame. The lens also suffer from strong vignetting , the need of a special filter holder as the lens hood is non removable. On the positive side the distorsion is very low, the color are good and the build quality is very good.

In the same focal length I prefer the NiSi 15mm F4 which provide much more consistent sharpness on the entire frame , very good sunstars , standard filter holder (removable lens hood) at a lower price.

However if you own a 24Mpix camera an never go above A3 print , or display on TV , results with the Laowa 14mm F4 could still be correct

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Pros

  • Very good sharpness where you focus
  • Small and light
  • Good color rendition
  • Nice sunstars as of F8
  • Very good build quality
  • Low level of CA
  • Low level of distorsion

Average

  • No Weather resistance
  • Contrast is OK
  • Non removable lens hood but special filter holder possible
  • Long minimum focusing distance 27cm
  • Vignetting stay present even when aperture closed down to F8
  • Price average : 670 euros
  • Busy background blur

Cons

  • Strong field curvature with mid zone sharpness drop
  • Image never in focus on the entire frame
  • Very strong vignetting at F4
  • Resistance to flare average
  • Full manual lens with no EXIF data

6 Conclusion

Le Laowa 14mm F4 (670 euros) est une petite déception après l’excellent Laowa 9mm F5.6 FF RF W-Dreamer. L’objectif que j’ai testé (et je ne suis pas le seul) souffre d’une forte courbure de champ avec une chute de piqué notable dans la zone des tiers. L’image n’est jamais parfaitement nette sur tout le champ. L’optique souffre également d’un fort vignettage, nécessite un porte filtre dédié vu son pare soleil inamovible. Dans les points positifs. la distorsion est très faible, le rendu des couleurs est bon et la qualité de construction très bonne

Pour la même distance focale , je lui préfère le NiSi 15mm F4 qui délivre un piqué plus consistant sur tout le champ, de très beaux effets d’étoiles et permet l’utilisation d’un porte filtre standard tout cela à un prix 30% inférieur

Néanmoins , sur un boitier à 24mpix pour de l’impression en A3 max , ou de la visualisation sur TV 4K, alors les résultats du Laowa 14mm F4 seront corrects

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Pour

  • Très bon piqué dans la zone de mise au point
  • Petit et léger
  • Bon rendu des couleurs
  • Très bonne qualité de construction
  • Aberrations chromatiques très faibles
  • Distorsion très faible
  • Beaux effets d’étoiles à F8

Moyen

  • Pas de protection tout temps
  • Contraste Ok
  • Pare soleil inamovible, mais porte filtre spécial disponible
  • Distance min de mise au point élevé : 27cm
  • Vignettage présent même à F8
  • Prix moyen : 670 euros
  • Flou d’arrière plan nerveux

Contre

  • Forte courbure de champ avec chute de piqué dans la zone des tiers
  • Image jamais totalement nette sur tout le champ
  • Très fort vignettage à F4
  • Résistance au flare moyenne
  • Optique entièrement manuelle sans transmission des EXIF

Categories: Laowa, Lenses

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