Viltrox 56mm F1.4 STM

in blue english / en noir en français

  1. Presentation
  2. Optical Performances / Performances Photo
  3. Video / Vidéo
  4. Comparison with the Sigma 56mm F1.4 / comparaison avec le Sigma 56mm F1.4
  5. Samples of photos /  Exemples de photos
  6. Conclusion

All photos , taken with Sony A6600 and without post processing are available in full size (24Mpix) in the following Flickr album suivant : Viltrox 56mm F1.4 STM

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Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A6600 et sans aucunes retouches sont disponibles en pleine résolution (24Mpix) dans l’album flickr suivant : Viltrox 56mm F1.4 STM

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1 Presentation

1.1 Viltrox APSC Line Up

The Viltrox APSC lineup is delivery a trinity of fast prime lens, that covers all mains usages. They are the equivalent of a 35, 50 , 85mm in full frame

They all have AF , with transmission of EXIF to the body, they all have a clickless aperture ring, a metal lens hood, have same length and same filter size

Viltrox nous propose une série de focales fixes APSC à grande ouverture qui couvrent tous les besoins courants avec un équivalent 35, 50 est 85mm en plein format

elles disposent toutes de l’autofocus, de la transmission des EXIFS, d’une bague d’ouverture sans clics, d’un pare soleil en métal. Elles ont toutes la même longueur et le même diamètre de filtre

1.2 Specifications

  • Weight : 369g with lens hood, 290g alone
  • Price : 280 euros
  • Aperture : F1.4 – F16
  • Length : 71mm
  • Filter : 52mm
  • 9 blades aperture
  • Clickless Aperture ring with A position for body command
  • Minimal focusing distance : 60 cm
  • Lens hood included
  • AF motor with EXIF transmission
  • Lens pouch
  • Firmware upgradable via micro USB port (V1.1.5 used) see here

The build quality is very good , all in metal

The aperture ring is clickless only (excellent for video less for photo) , but has an A(auto) position which allows to set the aperture with the camera. To note there is a weak stop between F16 and the A position, I wished it was harder like on the Sigma Full frame lenses so that you can feel you reach the F16. Here we often go up to A mode without noticing it 

The AF is quick and accurate and AF noise is low but not silent so you may hear it in video in silent environment

The focusing ring is large and well dampened and is very easy to use if you need MF

  • Poids : 369g avec pare soleil , 290g seul
  • Prix : 280 euros
  • Ouverture : F1.4 – F16
  • Longueur : 71mm
  • Filtre : 52mm
  • Diaphragme à 9 lamelles
  • Bague d’ouverture sans clics avec position A(auto) pour commande via le boitier
  • Optique avec AF et transmission des EXIFs au boitier
  • Distance minimale de mise au point : 60 cm
  • Pare soleil inclus
  • Sac de transport
  • Mise à jour firmware (V 1.1.5 utilisée) possible via port micro USB voir ici

La qualité de construction est très bonne, tout en métal

La bague d’ouverture est exclusivement sans clics (très bien pour la vidéo) mais on peut se mettre en position “A” pour pouvoir commander l’ouverture via le boitier en mode photo. A noter le passage de la position F16 à A ne dispose pas d’un arrêt assez fort et on passe sans s’en apercevoir de F16 à A.

L’Autofocus est rapide et précis la plupart du temps, il n’est pas totalement silencieux et on entendra un petit bruit d’AF en vidéo dans un environnement calme

La bague de mise au point est large et bien amortie, très agréable à utiliser en cas de mise au point manuelle

AF performance :

  • AF is very fast and accurate most of the time (10% error rate and some rare pumping effect – should be solvable via firmware upgrade)
  • Eye AF / Tracking is working perfectly 
  • There is no visible focus breathing, a good thing for video

Performances AF

  • l’AF est très rapide et précis la plupart du temps. J’ai constaté 10% de raté et quelques rares effets de pompage que l’on pourra sans doute corriger avec des mise à jour fimrware
  • l’AF sur les yeux et le tracking fonctionnent parfaitement
  • Il n’a pas de focus breathing visible , un bon point

2 Optical performances / Performances Optiques

The tests were made on a Sony A6600  with its 24Mpix

Les tests ont été effectués sur un A6600 avec ses 24Mpix

2.1 Sharpness / Piqué

  • In the centre : the sharpness is very good f1.4 and outstanding as of F2.8 up to F5.6
  • In the corners : results are more disappointing with only average results wide open but closing down to G5.6 allow to reach excellent results

Although the lens is not consistent wide open , this is not an issue for a portrait lens like this one, globally a very good results with very good sharpness wide open for portraits

  • Au centre : le piqué est très bon à F1.4 et devient superbe à F2.8 jusque F5.6
  • Dans les coins : le piqué est nettement moins bon avec une note moyenne à pleine ouverture et qui devient excellent vers F5.6

Le manque d’homogénéité à pleine ouverture n’est pas trop dérangeant pour une optique à portrait comme celle ci , où le sujet principal sera majoritairement dans la zone centrale à pleine ouverture. Globalement une très bonne performance avec un très bon piqué à pleine ouverture pour les portraits

Centre / Centre

Corners / Coins

Sharpness for portraits / Piqué pour les portraits

  • The lens has a very good rendering for skin tones with enough contrast without being harsh. Results at F1.4 are already very good and will be tack sharp at F2.8
  • L’objectif a un beau rendu des tons chair avec un bon contraste sans être dur pour la peau. Le piqué est déjà très bon à pleine ouverture et devient excellent à F2.8

2.2 Vignetting , chromatic aberrations , distorsion, flare, sunstars

  • Vignetting is present at F1.4, and disappear around F2.8
  • Distorsion is low (pincushion) 
  • Chromatic aberrations are huge but can be easily correcte din post processing
  • Resistance to flare is average
  • Sunstars effect are not well defined
  • There is not yet a Lightroom Lens profile builtin but you can download a lens profile from Viltrox web site here (the one for Fuji works for Sony)

2.2 Vignettage, aberrations chromatiques, distorsion, flare, effets d’étoiles

  • Le vignettage est présent à F1.4 et disparait à F2.8
  • La distorsion est faible en coussinet
  • Les aberrations chromatiques sont très importantes mais peuvent se corriger facilement en post traitement
  • La résistance au flare est moyenne
  • Les effets d’étoiles sont mal définis à F16
  • Il n’y a pas encore de profil Lightroom pour cet objectif , mais on peut télécharger un profil sur le site de Viltrox ici (celui pour fuji convient aussi pour Sony)

2.3 Bokeh / Color rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The Bokeh balls are good :
    • well circular at F1.4 and a 9 shaped polygon as of F2
    • when you zoom 100% you see sometimes some trace of fringing at the border
  • The background blur is very good : very soft even with busy background
  • Color rendition is very good and natural, a little bit on the warm side which is flattering for portraits
  • Les ronds de Bokeh sont bons:
    • bien circulaires à F1.4 et un polygone à 9 côtés à partir de f2
    • quand on zoom à 100 % on peut voir parfois des traces de franges d’aberrations chromatiques sur les bords
  • Le flou d’arrière plan est plaisant et très doux même quand l’arrière plan est fouilli
  • Le rendu des couleurs est très bon et naturel , avec un rendu un peu chaud qui sera flatteur pour les portraits

3 Video

  • Very good results in term of sharpness, Bokeh balls, background blur smoothness and color rendition in video, very nice rendering for portraits
  • Flare and CA can be an issue when facing the sun
  • The clickless aperture is a pleasure to use in video
  • AF works very well most of the time but I had some pumping effects in rare occasion. AF is not fully silent neither and could be an issue in completely quiet environment
  • No focus breathing is visible
  • I also included in below video a comparison with the Sigma 56 F1.4
    • as you will see and hear the lack of aperture ring makes more shake and noise is visible when you change the aperture on the Sigma
    • The colors are more cooler and more contrasty on the Sigma, the Viltrox is more flattering and give more details in the shadows thanks to its tiny lower contrast
  • Très bon résultats en vidéo avec un très bon piqué , un beau flou d’arrière plan très doux, de beaux ronds de Bokeh et un très bon rendu des couleurs, globalement de très beaux portraits peuvent être obtenus
  • Les aberrations chromatiques et le flare peuvent être problématique face au soleil
  • La bague d’ouverture sans clics est un vrai plaisir à utiliser en vidéo
  • L’AF est très bon en général mais dans de rares cas j’ai eu des phénomènes de pompage. A noter aussi que l’Af n’est pas complètement silencieux et pourra s’entendre dans des environnements complètements silencieux
  • Pas de focus breathing visible
  • J’ai aussi inclus dans la vidéo ci dessous une comparaison avec le Sigma 56mm F1.4
    • Comme vous pouvez le voir et l’entendre comme le Sigma est dépourvu de bague d’ouverture, le changement d’ouverture via la molette du boitier introduit des secousses et du bruit
    • Le rendu des couleurs est plus froid et plus contrasté sur le Sigma. Le Viltrox lui offre des tons plus flatteurs et un contraste légèrement moindre qui lui permet de donner plus de détails dans les ombres

4 Comparison with the Sigma 56mm F1.4

The Viltrox APSC series aims at proposing an alternative to the Sigma APSC Prime for Sony E mount that since years is the reference for the A6xxx series.

The key differences are :

  • 16mm (24mm equivalent for Sigma i.o 23mm (35mm equivalent) for Viltrox
  • A price tag around 400euros for Sigma vs 280 for Viltrox
  • Constant length and clickless aperture ring for Viltrox vs standard lenses for Sigma (no consistency in size and aperture control through the body)

La Série des Viltrox APSC se veut une alternative au trio de focales fixes Sigma APSC qui constituent depuis des années la référence pour la série des A6xxx

Les différences principales sont :

  • une focale de 16mm (Equivalent 24mm) pour Sigma contre 23mm (équivalent 35mm) pour Viltrox
  • Une gamme de prix aux alentours de 400 euros pour Sigma contre 280 pour Viltrox
  • Une taille fixe et une bague d’ouverture sans clics pour les Viltrox vs des optiques standard pour Sigma (pas de consistance de taille et commande d’ouverture exclusivement via le boitier)
ViltroxSigma
Viltrox 23mm F1.4 STM (285 euros)Sigma 16mm F1.4 DC DN Contemporary (380 euros)
Viltrox 33mm F1.4 STM (274 euros)Sigma 30mm F1.4 DC DN Contemporary (300 euros)
Viltrox 56mm F1.4 STM (285 euros)Sigma 56mm F1.4 DC DN Contemporary (380 euros)

Viltrox 56mm f1.4Sigma 56mm F1.4 DC DN Contemporary
Price / Prix280 euros430 euros
Weight / Poids369g343g
Length / Longueur71mm60mm
AF++++
Buttons / Ring – Bouttons / BagueClickless aperture ring / bague d’ouverture sans clicsNone
Min focusing distance / Distance min de mise au point60cm50cm
Build Quality / Quality de construction+++++
Aperture blades / Lames de diaphragme99
Filter / Filtre5255
Weather Sealing / Protection tout tempsNoYes

The Viltrox is 30% cheaper than the Sigma , has a better build quality and a clickless aperture ring but it lacks weather sealing and its minimum focusing distance is quite long 60cm vs 50cm (Sigma)

Le Viltrox est 30% moins cher que le Sigma, il a une meilleure qualité de construction et une bague d’ouverture sans clics, mais il manque d’une protection tout temps et sa distance mini de mise au point est plus longue (60cm vs 50 cm pour le Sigma)

Sharpness / Piqué

  • In the centre The sigma is one grade better at F1.4 and F2 then both are the same
  • In the corners the Sigma is much better up to F4
  • Both Viltrox and Sigma are much better than Sony E 50mm F1.8 OSS and the Yongnuo 50mm F1.8 S DA DSM
  • Au centre le Sigma est un grade meilleur à F1.4 et F2 puis les résultats sont équivalents
  • Dans les coins le Sigma est nettement meilleur jusque F4
  • Le Viltrox et le Sigma sont nettement mieux que les Sony E 50mm F1.8 OSS et le Yongnuo 50mm F1.8 S DA DSM

Background Blur & Bokeh Balls & Color rendition / Flous d’arrière plan , Ronds de Bokeh et rendu des couleurs

  • Results are mostly the same between the Viltrox and the Sigma for the Bokeh balls (good) and the quality of the background blur (very soft)
  • The shorter min focusing distance makes you can obtain much bigger bokeh balls on the Sigma
  • The color rendering is better on the Viltrox with a little bit warmer tone and well balanced contrast. The Sigma is a little bit cooler and its (too) high contrast makes you nee doten to boost the shadow to get some details in the dark areas
  • Les resultats sont équivalent entre le Sigma et le Viltrox point de vue ronds de Bokeh (bons) et qualité du flou d’arrière plan (très doux)
  • La différence de distance d émise au point minimum fait une grande différence sur la taille des ronds de bokeh que l’on peut obtenir , nettement plus grande avec le Sigma
  • Le rendu des couleurs est meilleur sur le Viltrox qui est un peu plus chaud et qui a un contraste plus équilibré. Le Sigma est plus froid et son (trop) grand contraste fait qu’il faut souvent augmenter le curseur des ombres pour récupérer du détail dans les zones sombres

Sony 35mm F1.8 @F1.8

Sigma at min focusing distance : bigger bokeh balls / Le Sigma a distance mini de mise au point : plus grand Ronds de Bokeh

Portraits

  • Globally I found there Viltrox producing more natural and flattering rendering for portrait straight out of the camera, the Sigma requiring to do a bit more post processing
  • The Sigma is definitively a bit sharper at F1.4 , but difference as of F2 is neglictible
  • Both lenses had some AF issues with 10% slightly missed focused
  • Globalement j’ai trouvé que le Viltrox donnait des portraits plus naturel et plus flatteur que le Sigma qui nécessitait un peu plus de post traitement pour arriver au même résultat
  • Le Sigma est définitivement un peu plus piqué à F1.4 mais la différence s’estompe dès F2
  • Les 2 optiques ont eu environ 10% de léger défaut de mise au point

Distorsion / CA / Vignetting / Flare

  • The Viltrox has less distorsion than the Sigma but has this one a a lens profile in Lightroom it does not really matter
  • The Chromatic aberrations is the main weakness of the Viltrox there are big vs the Sigma that has low CA
  • The vignetting is roughly equivalent
  • The resistance to flare is a bit better on the Sigma
  • The Sun stars are better defined on the Sigma

Distorsion / AC / Vignettage / Flare

  • Le Viltrox a moins de distorsion que le Sigma, mais comme celui ci bénéficie d’un profil intégré à Lightroom cela n’a pas trop d’importance pour les différencier
  • Les aberrations chromatiques sont très élevées sur le Viltrox et faible sur le Sigma
  • Le vignettage est présent sur les deux optiques à pleine ouvertures et diminue de la même manière
  • La résistance au flare est un peu meilleure sur le Sigma
  • Les effets d’étoiles sont mieux définis sur le Sigma

Sony FE 35mm F1.8 at F1.8

Autofocus

They are very close : very fast, accurate 90% of the time, efficient in low light. They both a a few missed shots in same proportion. The Viltrox had some rare pumping issues but as they do regular firmware updates they showed us with other lenses they are regularly improving the AF

Ils sont très proches : très rapide, précis 90% du temps et efficace même en basse lumière. Ils ont tous les deux un taux de déchets aux alentours de 10%. J’ai également eu quelques rares phénomènes de pompage mais comme Viltrox met à jour régulièrement ses optiques pour améliorer l’AF, cela sera sûrement résolu bientôt

Video

  • The lack of aperture ring makes more shake and noise is visible when you change the aperture on the Sigma, The Viltrox with its clickless aperture ring is much smoother and silent
  • The colors are more cooler and more contrasty on the Sigma, the Viltrox is more flattering and give more details in the shadows thanks to its tiny lower contrast
  • Comme vous pouvez le voir et l’entendre comme le Sigma est dépourvu de bague d’ouverture, le changement d’ouverture via la molette du boitier introduit des secousses et du bruit, le Viltrox lui avec sa bague d’ouverture sans clics permet une image plus stable , moins de bruits parasite et un changement d’ouverture en continu
  • Le rendu des couleurs est plus froid et plus contrasté sur le Sigma. Le Viltrox lui offre des tons plus flatteurs et un contraste légèrement moindre qui lui permet de donner plus de détails dans les ombres

5 Sample of Photos / Exemples de Photos

Excellent results in portraits: sharp , natural color rendering , soft background blur. You will gain more sharpness if you close down by one stop

Excellents résultats en portrait : résultats bien piqué sans être dur, beau rendu des couleurs, très naturel, et flou d’arrière plan très doux. On gagnera à fermer d’un cran pour avoir une image plus croustillantes