Sigma 85mm F1.4 DG DN Art

in blue english / en noir en français

  1. Presentation
  2. Optical Performances / Performances Photo
  3. Video / Vidéo
  4. Comparison with other 85mm / comparaison avec les autres 85mm
  5. Samples of photos /  Exemples de photos
  6. Conclusion

All photos , taken with Sony A7RIV and without post processing are available in full size (61Mpix) in the following Flickr album suivant : Sigma 85mm F1.4 DG DN Art

Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A7RIV et sans aucunes retouches sont disponibles en pleine résolution (61Mpix) dans l’album flickr suivant : Sigma 85mm F1.4 DG DN Art

1 Presentation

  • Weight : 625 g
  • Price : 1099 euros
  • Aperture : F1.4- F16
  • Length : 96,1mm
  • Filter : 77mm
  • 11 blades aperture
  • Buttons : Focus hold and AF/MF
  • Clickless/click aperture ring
  • Weather sealed
  • Minimal focusing distance : 85 cm
  • Lens hood and case included

The lens is compact and dense , weight is quite reasonable

Build quality and ergonomics are excellent

Some specifics

  • There is even a special button to lock the Aperture ring in A mode (controls via body) or control via the aperture
  • The lens hood is equipped with a lock/unlock button
  • Poids : 625g
  • Prix : 1099 euros
  • Ouverture : F1.4 – F16
  • Longueur : 96,1 mm
  • Filtre : 77mm
  • Protection tout temps
  • Diaphragme à 11 lamelles
  • Boutons : AF/MF  + Bouton personnalisable
  • Bague d’ouverture avec ou sans clics
  • Distance minimale de mise au point : 85 cm
  • Pare soleil et sac de transport inclus

L’objectif est compact et dense , son poids est raisonnable et inférieur au Sony GM

La qualité de construction et l’ergonomie sont excellentes avec un bouton personnalisable et une bague d’ouverture décrantable comme sur le Sony GM

Quelques particularités

  • L’objectif est équipé d’un bouton qui permet de fixer la bague d’ouverture en position A pour commander l’ouverture via le boitier ou en position bague d’ouverture
  • Le pare soleil est équipé d’un bouton pour permettre de le désolidariser de l’objectif

AF performance

  • AF is very fast, accurate and quiet in photo and video
  • Eye AF / Tracking is working perfectly
  • Even for a subject walking quickly towards you or a bike , all photos taken in burst mode (8 fps) are perfectly sharp at F1.4
Crop 100% F1.4 in burst mode

Performances AF

  • L’AF est très rapide, précis et silencieux aussi bien en photo qu’en vidéo
  • L’AF sur les yeux fonctionne parfaitement
  • Même pour un sujet marchant à vive allure ou un vélo en approche , toutes les photos prises en rafale (8 images/sec sont parfaitement nette à F1.4
crop 100% F1.4 from burst

2 Optical performances / Performances Optiques

The tests were mainly made on a Sony A7RIV, with its 61 Mpix

Les tests ont été effectués principalement sur un A7RIV avec ses 61Mpix

2.1 Sharpness / Piqué

  • In the centre : the sharpness I outstanding right from F1.4 even on 61Mpix
  • In the corners : sharpness is already very good at 1.4, excellent at F2 , outstanding at F2.8

Performances are outstanding , in term of sharpness it is the best 85mm I have ever tested

  • Au centre : le piqué est superbe dès la pleine ouverture et ce jusque F8, excellent à F11 et diffraction à F16
  • Dans les coins : le piqué est très bon à F1.4, excellent à F2 et superbe dès F2.8, excellent à F11 , diffraction à F16

Les performances sont superbes , le 85mm le plus piqué que j’ai jamais testé !

Centre / Centre

Corners / Coins

Sharpness for portraits / Piqué pour les portraits

  • The lens is both extremely sharp but also has a smooth rendering of skin with very pleasant blurry background : a very rare combination of sharpness and smoothness
  • L’objectif est à la fois très piqué et a rendu doux pour la peau en préservant un flou d’arrière plan très doux: un équilibre piqué et douceur qu’il est peu commun de réussir

Sharpness on Sony A7RIV / Piqué sur A7RIV

  • The lens has no issues with the 61Mpix and is resolving an incredible amount of details
  • L’objectif n’a aucun souci avec le capteur de 61Mpix, et montre un niveau de détail très élevé

2.2 Vignetting , chromatic aberrations , distorsion, flare, sunstars

  • Vignetting is strong at F1.4 and only fully disappear at F8 !
  • Distorsion is huge in pincushion
  • Chromatic aberrations are close to zero 
  • Resistance to flare is good but not more than that, you can easily get some flare when facing the sun
  • AT F16 we can get some nice sunstars

There is not yet a Lightroom Lens profile but this should come to correct automatically distorsion and vignetting

2.2 Vignettage, aberrations chromatiques, distorsion, flare, effets d’étoiles

  • Le vignettage est important à F1.4 et ne disparait que vers F8
  • La distorsion est énorme en coussinet
  • Les aberrations chromatiques sont proches de zero
  • La résistance au flare est juste bonne , on peut en avoir facilement du flare en pointant l’objectif vers le soleil
  • De beaux effets d’étoiles peuvent être obtenus vers F16

Un futur profil de correction Lightroom permettra j’espère de corriger la distorsion et le vignettage

2.3 Bokeh / Color rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The Bokeh is very good : well circular bokeh balls in the centre but ovals in the borders, borders of bokeh balls are soft, they do not show onion rings
  • The background blur is superb very soft and smooth , as smooth as the Sony FE85mm F1.4 GM, in rare case of busy background we can observe that the blur is more “nervous” than the GM
  • Color rendition and contrast are excellent. Colors are naturals
  • The combination of the above give a very nice 3D effect for portrait especially below F2.8 
  • Le Bokeh est très bon: ronds bien circulaires au centre ovales sur les bords de l’image, bords des ronds de bokeh doux, pas de tranches d’oignons
  • Le flou d’arrière plan est superbe très doux et plaisant , aussi bon que le Sony FE85mm F1.4 GM, dans de rares cas avec un fond très chargé, le flou peut être un peu plus nerveux
  • Le rendu des couleurs et le contraste sont excellents, avec un rendu très naturel
  • La combinaison de tous ces éléments donne un très bel effet 3D à vos compositions surtout en dessous de F2.8

Evolution du Bokeh + flou d’arrière plan de F1.4 to F5.6

3 Video

  • In video we get superb results in term of Bokeh, background blur and very natural color rendition in video,
  • Results are very crisp and there is a very nice 3D effect
  • The clickless aperture allow for continuous et silent variation of the aperture.
  • AF is excellent : silent, fast and reliable
  • Compact size and weight allow for mounting on a gimbal
  • Excellents résultats en vidéo avec un très beau bokeh , superbe flou d’arrière plan et  rendu des couleurs très naturel.
  • Le piqué et le contraste sont superlatifs avec un effet 3D saisissant
  • La bague d’ouverture sans clics permet une variation de l’ouverture continue et silencieuse.
  • L’AF est très bon : précis, rapide et silencieux
  • La taille et le poids contenus permettent le montage sur une gimbal

4 Comparison with other 85mm

The key 85mm F1.4 lenses alternatives with AF are / Les autres 85mm F1.4 avec AF disponibles sont

Sigma 85 F1.4 DG DNSony 85 F1.4 GMSamyang 85 F1.4 AFSigma 85 F1.4 DG HSMSony FE 85 F1.8
Weight / Poids625g820g5681290g371g
Size /Taille96,1mm107mm99,5mm152mm82mm
AF++++++++++++
Aperture blades / Lames Diaphragme1111999
Min distance / distance min85cm80cm90cm85cm80cm
Aperture ring / bague d’ouvertureYesYesNoNoNo
Price / Prix1099 Eur1800 Eur700 Eur1080 Eur550 Eur
  • The New Sigma is the smallest and 2nd in term of weight after the Samyang, 10% smaller than the GM and 25% lighter
  • The build quality of the Sigma is on par with the Sony GM and above the Samyang and Sony G
  • The ergonomics are perfect with focus hold button , click or click less aperture ring like on the GM
  • Le nouveau Sigma est le plus petit de tous et le second plus léger après le Samyang, il est 10% plus court que le GM et 25% plus léger
  • La qualité de construction du Sigma DG DN fait jeu égal avec le Sony GM et est au dessus des Samyang et Sony G F1.8
  • L’ergonomie et les contrôles sont parfaits avec un bouton personnalisable et un bague d’ouverture décrantantable

Sharpness / Piqué

The Sigma 85mm F1.4 DG DN has no issues at all with the A7RIV it is even a bit better than Samyang 85. The Sony GM is quite behind on the A7RIV and should be limited to 42Mpix max

Le Sigma 85mm F1.4 DG DN n’a aucun problèmes avec les 61Mpix du A7RIV et surpasse légèrement le Samyang 85mm F1.4 qui avait été le meilleur jusqu’à l’arrivé du Sigma. Le Sony 85mm F1.4 GM souffre sur les 61Mpix et ne sera à l’aise qu’avec 42Mpix max

Centre & Corners @ F1.4

Bokeh Balls – background blur / Ronds de Bokeh – flou d’arrière plan

  1. Sigma DG GN and Sony GM are the best in term of bokeh and background blur
    • Bokeh balls are well rounded even when closed down
    • Background blur is very soft
  2. The Sigma DG HSM exhibits some onion rings
  3. The Samyang exhibit some fringing on the border of the bokeh balls and you see a 9 shaped polygon already at F2.8

All these 85mm F1.4 lenses deliver very pleasant portraits but the new Sigma has the best 3D effect by combining outstanding sharpness and soft blurry background

  1. Le Sigma DG DN et le Sony GM sont les meilleurs en terme de bokeh et de flou d’arrière plan
    • Les ronds de bokeh sont bien ronds même en fermant l’ouverture
    • Le flou d’arrière plan est très doux
  2. Le Sigma DG HSM Art montre des tranches d’oignons dans la structure des ronds de bokeh
  3. Le Samyang a des franges sur les bords des ronds de bokeh et ces derniers ne sont plus tout a fait rond à partir de F2.8 (polygones à 9 côtés)

Toutes ses 85mmm F1.4 optiques sont capables de produire de très beaux portraits mais le nouveau Sigma DG DN es celui qui a le meilleur effet 3D en combinant piqué superlatif et douceur du flou d’arrière plan

F1.4
comparison 85GM sigma Art
SAMYANG AF 85mm F1.4 at 85 mm - 1-125 s à f - 1,4 à ISO 400-018
Samyang 85mm F1.4
SAMYANG AF 85mm F1.4 at 85 mm - 1-125 s à f - 2,8 à ISO 3200-020
Saymayang 85mm F1.4 at F2.8
Sigma 85mm F1.4 DG DN
FE 85mm F1.4 GM at 85 mm - ¹⁄₁₆₀₀ s à ƒ - 2,0 à ISO 100-303
Sony FE 85 F1.4 GM @ F2 :  soft blurry background and perfect circle bokeh / flou d’arrière plan très doux et ronds de bokeh parfaitement circulaires
85mm F1.4 DG HSM | Art 018 at 85 mm - 1-5000 s à f - 1,4 à ISO 100-088
Sigma 85mm F1.4 DG HSM Art

Distorsion / CA / Vignetting

  1. The new Sigma DG DN is the worst in term of distorsion and vigneting , the best being the Sigma DG HSM and the Sony GM
  2. Chromatic aberrations are very low on all models
  3. Résistance to flare is “good” on all models but never excellent
  1. Le nouveau Sigma DG DN est le pire en terme de distorsion et de vignettage , le meilleur étant l’ancien sigma DG HSM et le Sony GM
  2. Les Aberrations chromatiques sont très faibles sur tous les 85mm F1.4
  3. La résistance au flare est bonne sans plus sur tous les 85mm F1.4

@ F1.4

Autofocus

  • The new Sigma DG DN has the best autofocus of the 85 F1.4 , very similar to the Sony FE85mm F1.8 but a little bit less good than the one on Sony FE 135mm F1.8 GM
  • The others are all efficient but a little bit slower for fast actions
  • Le nouveau Sigma DG DN à le meilleur autofocus parmi tous les 85 F1.4, il est très similaire au Sony FE85mm F1.8, mais un peu moins bon que le Sony FE 135mm F1.8 GM
  • Tous les autres offrent un AF efficace mais un peu plus lent et plus bruyant donc moins à l’aise pour des actions rapides

What to choose then ? / Que choisir ?

Globally the Sigma 85mm F1.4 DG DN wins hands down , it’s only issue being distorsion and vignetting but that will be corrected in a future Lightroom Lens profile

Globalement le Sigma 85mm F1.4 DG DN survole la compétition , son seul problème étant la distorsion et le vignettage qui devraient être corrigé dans un futur profil d’objectif en Lightroom

5 Sample of Photos / Exemples de Photos

  • In real life , the results obtained are excellents
  • En situation réelle les résultants obtenus sont excellents

6 Conclusion

The Sigma 85mm F1.4 (1099 euros) is a superlative lens in all domains: optical performances, artistic rendering , AF performance, ergonomics , build quality but also size and weight and price. It easily takes the first place among all the 85mm for Sony E mount

It is the ultimate 85mm lens in term of quality for a Sony A7RIV with its 61Mpix for portraits & weddings

A must have !

Pros

  • Outstanding sharpness in the centre as of F1.4 and as of F2.8 across the frame 
  • Tack sharp at F1.4 even on 61Mpix
  • The smallest of the 85mm F1.4 and one of the lightest
  • Excellent AF : fast , efficient , silent
  • Smooth blurry background
  • Excellent Bokeh balls
  • Very good and natural color rendition
  • Excellent skin tones rendering
  • Excellent contrast even at F1.4
  • All controls available : click less aperture ring , AF/MF switch, focus hold button
  • Excellent build quality
  • All Weather resistance
  • No CA
  • Reasonable price considering performances

Average

  • Resistance to flare good but not not very good

Cons

  • Important distorsion (will be corrected in Lightroom in a future update)
  • Important vignetting (will be corrected in Lightroom in a future update)

Compared to the other 85mm F1.4

  • It’s sharpness is well above the Sony FE85mm F1.4 GM and it has a better AF, while having similar bokeh performance and click less aperture ring
  • Compared to the Samyang 85mm F1.4 AF, it’s AF is much more efficient, it has a better color rendering and its and sharpness is more consistant
  • Compared to the Sigma 85mm F/1.4 DG HSM Art, its weight is divided by 2 ! AF is much better and its optical performances are a bit better !

The superlative prime series for Portraits

If you are looking for a dream Prime lenses collection for portraits I recommend you the below ones

6 Conclusion

Le Sigma 85mm F1.4 (1099 euros) est une optique superlative dans presque tous les domaines : performances d’optiques, artistiques , performance de l’AF , ergonomie, qualité de construction, prix et taille. Il décroche aisément la 1ere place parmi les 85mm F1.4 en Monture Sony E

C’est l’optique à portrait idéale sur un A7RIV avec ses 61Mpix

A recommander sans hésitation

Pour

  • Piqué superlatif dès F1.4 au centre et dès F2.8 dans les coins, même sur les 61Mpix de l’A7RIV
  • Le plus petit et un des plus léger 85mm F1.4
  • AF rapide, précis et silencieux
  • Très beau ronds de Bokeh
  • Flou d’arrière plan très doux
  • Très bon rendu des couleurs , très naturel
  • Excellent rendu des peaux
  • Excellent contraste même à F1.4
  • Tous les contrôles possibles sont dispo. : bouton AF/MF , bouton personnalisable, bague d’ouverture déclicable
  • Pas d’AC
  • Protection tout temps
  • Très bonne qualité de construction
  • Prix raisonnable au vu des performances

Moyen

  • Résistance au flare bonne mais pas excellente

Contre

  • Distorsion Importante (sera corrigée par un profil objectif dans une future version de Lightroom)
  • Vignettage important (sera corrigé par un profil objectif dans une future version de Lightroom)

Comparé aux autres 85mm F1.4

  • Comparé au Sony FE85mm F1.4 GM, son piqué est bien meilleur, son AF est plus rapide et silencieux , tout en ayant des performance similaires en terme de bokeh, de flou d’arrière plan, de rendu des couleurs et d’ergonomie (avec sa bague déclicable)
  • Comparé au Samyang 85mm F1.4 AF, son AF est plus efficace, son rendu des couleurs meilleur, ses ronds de Bokeh sont plus beaux et son piqué plus homogène
  • Comparé au Sigma 85mm F/1.4 DG HSM Art, son poids est divisé par 2, son AF est bien meilleur et ses performances optiques sont légèrement meilleures

La collection ultime pour le portrait

Si vous viser le meilleur en focale fixe pour le portrait alors je ne saurai que trop vous conseiller la série suivante

Categories: Lenses, Sigma

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28 replies

    • Le Sigma est meilleur presque partout (Piqué, Bokeh, bague d’ouverture) et égal en terme de AF avec un encombrement et un poids légèrement supérieur mais tout a fait acceptable

  1. Thanks again Mark for testing all of these lenses.. I was going to keep my 85mm GM but your test has given me some serious thinking to do 😄 Sigma have done another amazing job.

  2. Marc,
    How about micro-contrast ?
    I have the 135 GM and it is a gorgeous, gorgeous lens !…
    My wife has the 85 noGM which is great also but not as good as the 135 in terms of image quality.
    Thank you ! 🙂

      • Depends upon which properties of the lens you’re looking at. I think the bokeh of the 85mm GM is a bit nicer (rounder bokeh balls and softer), the GM is sharper in the corners (even at f4) and the GM images can be used without editing, if required since it doesn’t have any visible distortion. The Sigma 85mm 1.4 DG DN is sharper in the middle, has more contrast, is smaller and lighter and has more contrast. However I find the distortion awful and my A7rIV cannot correct the images correctly in camera. Imho the jpegs still look weirdly distorted and are imho unsuable without editing. Let’s hope good lens correction profiles are available soon. Otherwise I’ll sell the Sigma again.

  3. Please do an optical performance comparison between this lens vs Sigma 56mm f1.4 DC DN on a7R IV APS-C crop mode. 🙂

    • you can compare the 2 shaprness table as both A7RIV. have almost equal density of pixels (24 vs 26Mpix) the new 85 F1.4 is sharper than the Sigma 56

  4. Bonujour,
    Comme toujours très bonne présentation.
    Juste: paragraphe distorsion… ligne 3: résistance au flare et pas eau.😉

  5. Bonjour,
    Merci pour cette review. Le meilleur 85mm en monture FE à l’heure actuelle donc 🙂
    Juste pour vous signaler qu’une petite erreur de lien s’est glissée en début d’article. En effet les 2 liens Flickr mènent à la galerie du 35 F1,2 DG DN Art et non vers le 85mm.
    Cordialement

  6. Je l’ai testé chez Camara, bluffé par l’AF rapide, silencieux et un bokeh somptueux. Je crois que je vais me débarrasser de mon 85 f1.8 pour ce petit bijou…
    Il complètera mon Sony 55 f1.8

  7. Hi Marc,
    135GM and 85DNDG
    which one will you suggest for the portrait? bokeh and sharpness in wide open
    Thanks;)

  8. However Mark, the 135 is super even inside. No reason why not to use it inside !
    I think the available distance determines the choice. Just that.
    I just have the 135GM
    The 85 is the Sony NON-GM

    These days I am a fanatic (strong word) of GM lens !

    • If you have the space the 135 GM is also perfect inside ! but in general I found out for my own case I am always stuck with walls with the 15GM and use more often the 85 DG DN inside and the 135 GM more often outside. Cheers Marc

  9. Actuellement, j’ai le Sony 85 f1.8 et un A7iii, mis à part le gain d’1 stop, est-ce que je verrais une nette amélioration au niveau piqué malgré mes 24Mpx ?

  10. Bonjour, un vendeur en boutique Camara ce jour m’a fait douter en me disant que cet objectif ne me permettrait pas de profiter du full-frame de mon Sony Alpha 7 III à cause d’une monture E et pas FE. Je trouve des informations contradictoires sur ce sujet. Me confirmez-vous qu’il s’agit bien d’un objectif full-frame parfaitement adapté à mon boîtier ? Merci d’avance !

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