Laowa 24mm F14 PeriProbe Macro 2:1

in Blue English / en noir en Français

All photos , taken with Sony A1/ A7RII and without post processing are available in full size (50Mpix) in the following Flickr album : Laowa 24mm F14 Probe

Toutes les photos de l’article, prises avec le Sony A1 et sans aucunes retouches sont disponibles en pleine résolution (50Mpix) dans l’album Flickr suivant: Laowa 24mm F14 Probe

1 Presentation

1.1 Introduction

The Laowa 24mm F14 PeriProbe (3000 euros) is a new version of the Laowa 24mm F14 Probe (1900 euros)

The Probe

The initial Laowa 24mm F14 Probe was already one of the weirdest and most interesting lens for macro you could get.

Its unique “Probe” (a long tube) design allow to access place you can’t normally do with traditional lens 

With 40cm length you can go between leaves , inside food, water (lens is waterproof over 20cm) and come very close to what you want to photography

With a focal length of 24mm you can get a good viewing angle of the environment. F14 seems quite small as min aperture and it is in term of light but the depth of field is quite small in reality

The PeriProbe

The Periprobe version add even more possibilities to the probe

The new Periprobe has same global design but the lens as a 90° angle at the end thanks to a mirror design allowing to act as a submarine periscope !

The lens has a clutch at the bottom allowing to fix the angle or to rotate it

This new design is opening a brand new set of creative possibilities : under water with camera facing up , view from top with horizontal movements, smooth angular movements….

Le Laowa 24mm F14 PeriProbe (3000 euros) est la nouvelle version du Laowa 24mm F14 Probe (1900 euros)

Le Probe

Le Laowa 24mm F14 Probe originel était déjà l’une des des optiques les plus bizarres et de plus interessantes pour de la macro que l’on pouvait imaginer.

Son design de sonde (Probe) , en forme de long tube et ses capacités macro 2:1 lui permettait de s’introduire dans des espaces exigus tout en maintenant votre boitier assez éloigné de l’object à photographier

Avec 40cm de longueur on pouvait s’instruire entre les feuilles d’un arbuste , dans de la nourriture, sous la source de l’eau (étanchétié jusque 20cm) et venir très proche de l’objet à photograhier

Avec une longueur focale de 24mm on garde un aspect grand angle pour bien positionner le sujet dans son environnement. F14 semble très faible et l’est d’un point de vue luminosité , mais a courte distance la profondeur de champ est assez faible et on fermera souvent à F22

Le PeriProbe

La partie Périprobe ajoute encore plus de possibilités . Elle a le même design que le Probe mais l’optique est disposée à 90° grâce à un miroir, donc on vise comme avec un periscope de sous marin d’où le nom PeriProbe

L’optique a un anneau qui permet de débloquer l’axe de rotation et de positionner l’angle de la caméra sur 360°

Ce nouveau design ouvre de nombreuses nouvelles possibilité : filmer l’eau qui tombe d’un robinet , vue du dessus avec mouvement horizontaux, mouvements angulaires….

1.2 Specifications

  • Weight : 474 g
  • Price : 3000 euros
  • Length : 408mm
  • 2 lenses set
    • Probe : 0° = normal front facing
    • PeriProbe : 90° angle
  • Filter : No filter possible
  • 7 blades aperture
  • Min Working distance : 20mm
  • Magnification : 1:4 to 2:1
  • Fully manual lens
  • No electrical contact so no transmission of the aperture or lens identification
  • Built in LED that can be powered via micro USB
  • Cable with command to control strength of the light
  • 3 geared wheels
    • Focusing ring
    • Aperture ring
    • 360° Rotation of the lens

The lens is provided with a very nice metallic lens case

The build quality is excellent

In the case you find the peri probe but also the standard probe. You can switch from one to the other by unscrewing the top 25 cm. That part is also the max part of the lens that can be put under water.

The fact to have interchangable lens , made the lens future proof in case Loawa will come with a new crazy idea of a 3rd type of Probe lens that could be mounted on to it

Cette optique Laowa est certainement la plus étrange et une des plus interessantes que l’on puisse utiliser en macro

Sa conception en forme de sonde (“probe”) lui permet d’atteindre des endroits inaccessible avec une optique classique

Avec 40cm de longue elle peut se faufiler entre des feuilles, dans la nourriture et même aller sous l’eau (étanche sur 20cm), elle permet de s’approcher avec plus de discrétion de très près de votre sujet

Avec une focale de 24mm on laisse la part belle à l’environnement du sujet. L’ouverture de F14 peut sembler très faible , et elle l’est d’un point de vue luminosité , mais la profondeur de champ obtenue elle est très faible en pratique.

  • Poids : 474g
  • Prix : 3000 euros
  • Longueur : 408mm
  • 2 optiques
    • Probe : 0° optique faisant face à votre sujet
    • Periprobe : angle de 90°
  • Filtre: pas de filtre
  • Diaphragme à 7 lamelles
  • Rapport de reproduction entre 1:4 et 2:1
  • Distance de travail min: 20mm
  • Mise au point manuelle
  • Pas de contact électrique donc pas de transmission de l’identité de l’objectif ni de l’ouverture
  • Eclairage LED intégré
  • 3 bagues : mise au point, ouverture et rotation du periprobe sur 360°

Le système est livré dans une valisette métallique

La qualité de construction est excellente

Dans la valise tte on retrouve 2 optique le Probe et le Periprobe. On peut passer de l’un à l’autre en dévissant / vissant la partie supérieure du système

Le fait que l’on puisse permuter entre 2 optiques ouvre la voie à de future nouvelle version qui rendent ce set assez évolutif au cas où une 3ème version venait à être créée

1.3 Usage

  • The below video will show you the setup of the peri probe and its usage with a motorised rail
  • It is quite disturbing to do your framing as the image is inverted and you need to adjust your movement by 90°
  • If the framing is too much on the left and your subject is on your left , you need to go forward to correct !
  • La vidéo ci dessous montre l’utilisation du Periprobe en action et avec un rail motorisé
  • Le cadrage est très perturbant car l’image est inversé et il faut viser à 90 par rapport à son sujet
  • Si le cadrage est trop à gauche et que votre sujet est sur votre gauche il faudra avancer en avant pour rétablir le cadrage !
Laowa 24mm F14 Probe-17

1.4 Laowa intro video / vidéo d’intro de Laowa

1.5 Rings / Bagues

The rings (aperture, focus and rotation) have gears and can be coupled with follow focus units

Aperture ring is click less from F14 to F40 , focusing ring is large and smooth with adequate dampening, it is graduated in m (.46m to infinity) but also in magnification from 1:4 to 2:1

Les 3 bagues (ouverture mise au point et rotation) son crantées ce qui permet de les coupler avec des unités de follow focus en vidéo

La bague d’ouverture est sans clics graduée de f14 à F40 , la bague de mise au point est graduée de 46cm à l’infini mais aussi en terme de grossissement de 1:4 à 2:1

1.6 Rotation of the Periprobe / Rotation du Periprobe

The bottom of the lens has a blue ring/clutch. if you pull it down you can rotate the peri probe by 360° if you push it up the rotation is fixed

Dans la partie inférieure de l’objectif il y a un anneau bleu qui sert de commutateur. En le tirant vers le bas on peut faire tourner le Periprobe sur 360°, en le poussant vers le haut on fixe la rotation

1.7 Changing the lens / changement d’objectif

In the case you find the peri probe but also the standard probe. You can switch from one to the other by unscrewing the top 25 cm

On peut passer de la version probe à périprobe simplement en divisant la partie supérieure de l’objectif. Les deux versions étant fournies à l’achat

1.8 Lens Cap / Capuchon d’objectif

Special lens , special lens cap !

A optique particulière, bouchon d’objectif particulier en forme de fourreau !

1.9 Lighting / Eclairage

Both the probe and peri probe have built in led to lighten your subject , the color temperature is not fully equivalent to daylight

Led need to be powered by a battery bank via a USB C cable

By default the light is too strong, fortunately there is remote with a dimmer to decrease the power of the light

Les 2 version probe et periprobe disposent d’un éclairage led intégré. La température de couleur n’est malheureusement pas parfaitement calibré sur la lumière du jour

Les Led sont à alimentés avec une batterie externe connectée en USB C

Par défaut léclairage est trop puissant, heureusement une télécommande filaire permet de diminuer la puissance des led

1.10 Adding accessories on the peri probe / Agout d’accessoire sur le periprobe

The Periprobe has a 1/4 hole to be able to screw a magic arm to support eg additional lights

La version Periprobe a un trou 1/4″ pour fixer des accessoires comme des bras magiques pour des apports lumières

1.11 Use of a motorised rail / utilisation d’un rail motorisé

You can use this lens outdoor handheld but for more precision or for special shoot you better use a sturdy tripod

Other Recommended accessories for this lens 

  • Rail
    • Macro rail this will allow to go back and forth to adjust the perspective
    • or Motorized slider for video
  • Micrometric ball head to get precise 360° rotation of the lens (like Manfrotto 410 head)
  • Wired Remote : Pushing the shutter will induce vibration, you can always use a 5-10 sec delay shutter but if you need to take 50 photos to perform some focus stacking you better take a wired remote
  • Battery bank + micro usb cable to power the LED lamp

On peut utiliser cette optique à main levée en extérieur mais pour plus de précision et pour des photos un peu plus créatives , il faudra utiliser un trépied lourd et très stable

Les autres accessoires recommandés pour cet objectif sont

  • Une rotule micrométrique : pour faire des ajustements fin dans les 3 dimensions (ex avec la Manfrotto 410)
  • Une commande filaire pour déclencher sans provoquer de vibration
  • Un rail
    • en photo : un rail macro: pour ajuster la distance de travail avant de faire la mise au point
    • en vidéo : un rail motorisé comme le Edelkrone Slider one qui permettra des travelling sans à coup
  • Une alimentation en USB pour la lampe LED

samples of motorised slider / exemples de rail motorisé : Edelkrone Slider one / MIOPS Capsule 360

2 Optical Performances / Performances Optiques

2.1 Sharpness / Piqué

The tests were made on a Sony A7RIV, with its 61Mpix.

The first surprise is that the image is inverted , you will need to Flip horizontally the image

  • At F14 results are average – good but the depth of field is so thin , that you need to be at 10cm to get sufficient depth of field
  • The more you get closer the smaller the depth of field and the more you need to close down the aperture F32 for very close shoot
  • I found the optimum central sharpness (good) was obtained at F22
  • Performance are better for macro shot than for distant subjects

Les tests ont été effectués avec un A7RIV et ses 61Mpix.

La première surprise est l’image en mirror qu’il faudra systématiquement corriger avec une symétrie horizontale

  • A F14 les résultats sont moyens mais la profondeur de champ est tellement faible , qu’il vaut mieux être à une distance d’une dizaine de cm pour avoir suffisamment de profondeur de champ.
  • A distance plus rapprochée on peut fermer jusque F32 voir F40
  • Le piqué optimum au centre est obtenu vers F22 avec un piqué de grade “bon”
  • les performances sont meilleures en macro que pour les sujets éloignés
Laowa 24mm F14 Probe-28

F22 : left full picture, right crop 100%

F22, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 800-2,5 s 002
Full picture

Left F22, right F14

F22, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 500-1-13 s 033
Full picture F22

Left F22, right F14

2.2 LED light usage / utilisation des LED intégrés

I was not convinced by the rendering of the LED light when mixing with natural light (See below examples)and by the fact the LED is often visible on the picture as it is quite strong and close to the subject

It think it can be very handy in closed space like a hive where you don’t get any natural light

Je n’ai pas été convaincu par le rendu colorimétrique de cet éclairage LED dans les conditions mixte avec lumière naturelle (voir examples ci dessous) ainsi que par le fait que les LED sont visibles sur l’objet photographié. La puissance par défaut est aussi beaucoup trop forte

Je pense qu’il peut être très utile dans des endroits confinés ex comme dans une ruche

3 Sample photos / photos d’exemples

  • Here a few samples images
  • Ci dessous quelques exemples d’images
F22, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 400-1-8 s 023
F22
F22, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 400-1-8 s 023-2
crop 100% F22
F14, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 500-1-8 s 036

F22

F14, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 500-1-8 s 036-2
crop 100% F22

Perspective from 10cm to 2cm 

F14, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 1000-0,8 s 004
10cm distance
F22, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 1000-1,6 s 006
5cm
F22, Laowa 24mm F14 Probe- ISO 1000-2,0 s 007
2cm

4 Video

You can get stunning perspective in video but a very sturdy tripod is key and if you intend to do travelling a manual macro rail won’t be enough as you will see some shake. You better use a motorized slider to get smooth travelling

Also you should set the aperture to a minimum of F22 to get enough depth of field.  

If you need to adjust the focus while doing the travelling , touching the lens will cause some visible shake. A support for the lens can therefore help having a more stable setup

You can get really crazy video with this lens , here are some other sample footage taken from Laowa Youtube channel here

En Vidéo les résultats obtenus sont époustouflants avec une perpective inédite. Mais il vous faudra utiliser un trépied très lourd et stable. Si des travellings sont prévus un simple rail macro ne sera pas suffisant car des vibrations seront visibles. Il faudra alors investir dans un rail motorisé pour des mouvement plus doux

Attention aussi d’être au moins à F22 pour avoir suffisamment de profondeur de champ.

Si un ajustement de la mise au point est nécessaire en cours de vidéo on pourra voir le mouvement de l’objectif. Un support d’objectif pourra aider à stabiliser l’ensemble

Des vidéos très originales sont possibles avec cet objectif , en voici quelques exemples tirés de la chaine Youtube de Laowa ici

Lens support smallrig
lens support

5 Conclusion (English)

The Laowa 24mm F14 Periprobe Macro 2:1 (3000 our) is a unique macro lens : thanks to its probe and peri probe the possibilities are endless. You can access place that can’t be reached with a traditional lens

The optics is mostly targeting video makers

  • In video we get excellent performances up to 4K but this requires a motorised rail for smooth operation
  • The results in pure photography are only “good”

Build quality and ergonomics are excellent with e.g. geared rings for use with follow focus units

With 40cm length you can go between leaves , inside food, water (lens is waterproof over 20cm) and come very close to what you want to photography / film

With a 24mm you can get a good viewing angle of the environment. F14 seems quite small as min aperture and it is in term of light but the depth of field is quite small in reality. Best results are obtained at F22

The lens won’t fit easily in your standard photo bag and I would prefer to use the provided metallic case for transport or a bag for telephoto lenses

Conclusion : The Laowa 24mm F14 Periprobe goes beyond of what you could ever think and is very fun to use. But professional results will require a lot of time investment and some add-on material (motorised rail and additional lights)

5 Conclusion (Français)

Le Laowa 24mm F14 Periprobe Macro 2:1 (3000 euros) est unique en son genre. Ses 2 optiques , sonde normale et periscope multiplient les possibilités à l’infini

Grâce à son design en forme de sonde elle permet d’atteindre des endroits inaccessibles avec un objectif macro traditionnel

Cet objectif est principalement à destination des vidéastes pour faire des travelling très proche du sujet.

  • En vidéo la Laowa Periprobe donne de superbes résultats (vitesse normale et en slow motion) si vous l’utiliser sur trépied lourd et avec rail motorisé
  • En pure photo la qualité est juste “bonne”

La qualité de construction et l’ergonomie sont excellentes avec notamment des bagues crantées pour l’ouverture la mise au point et la rotation du périscope , ce qui permet de les coupler avec des unités de follow focus

Avec 40cm de longueur elle peut se faufiler entre des feuilles, dans la nourriture et même aller sous l’eau (étanche sur 20cm), elle permet de s’approcher avec plus de discrétion de très près de votre sujet

Avec une focale de 24mm on laisse la part belle à l’environnement du sujet. L’ouverture de F14 peut sembler très faible, et elle l’est d’un point de vue luminosité , mais la profondeur de champ obtenue elle est très faible en pratique. Les meilleurs résultats seront obtenus vers F22.

Un cable de déclenchement sera fort utilise pour éviter de toucher le boitier, le moindre mouvement étant fortement amplifié due a la longueur de l’objectif

L’optique ne rentrera pas dans un sac photo traditionnel donc on utilisera la massette de transport fourni ou un sac pour téléobjectif

Conclusion : le Laowa 24mm F14 Periprobe ouvre un champ de possibilités très vaste et est très amusant à utiliser. Toutefois des résultats professionnels ne seront obtenus qu’après un long apprentissage, de la patience et du matériel complémentaire comme des rails motorisés et des sources de lumières additionnelles

Categories: Laowa, Lenses

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