Viltrox 23mm F1.4

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  1. Presentation
  2. Optical performances / Performances optiques
  3. Video
  4. Samples photos / Exemples de photos
  5. Comparison / Comparaison
  6. Conclusion

All photos , taken with Sony A6000 and without post processing are available in full size (24Mpix) in the following Flickr album : Viltrox 23mm F1.4

Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A6000 et sans aucunes retouches sont disponibles en pleine résolution (24Mpix) dans l’album flickr suivant: Viltrox 23mm F1.4

1 Presentation

  • Weight : 260g (310 with lens hood)
  • Price : 299$ / 285 Eur euros
  • Length : 72mm
  • Filter 52mm
  • 9 blades aperture
  • Minimal focusing distance : 30 cm
  • AF lens with transmission of EXIF
  • USB port for firmware upgrade
  • Lens hood provided
  • Pouch case provided

The build quality is very good , all in metal , a special attention to the lens hood that “click” particularly well on the lens

The aperture ring is clickless only (excellent for video less for photo) , but has an A position which allows to set the aperture with the camera

The AF is quick and accurate and AF noise is low but not silent so you may hear it in video in silent environment

The focusing ring is large and well dampened and is very easy to use if you need MF

Compatibility : The lens is not fully compatible with the A6000 but well with all the other cameras. I tested it on A6000 and A6600 and A7RIV.

  • On A6600 all works perfectly
  • On A6000 which is the oldest one It works very well in most situation except for 2 items : The are some pumping issues of AF in video mode only and the switch from A mode to the clickless aperture ring is not working on the fly : you need to power roff the camera detach the lens change the mode and then reattach the lens. I have reached out to Viltrox and they are still working on a firmware upgrade to solve those issues appearing only on A6000
  • Poids : 260g (310g avec le pare soleil)
  • Prix : 299$ / 285 euros
  • Longueur : 72mm
  • Filtre : 52mm
  • Diaphragme à 9 lamelles
  • Distance de mise au point minimale : 30 cm
  • Optique avec AF et transmission des EXIF
  • Mise à jour via port USB situé sur l’arrière de l’objectif
  • Pare soleil fourni
  • Sac de rangement fourni

La qualité de construction est très bonne, tout en métal, une attention toute particulière à été apportée au pare soleil qui se fixe aisément avec un clic

La bague d’ouverture est exclusivement sans clics (très bien pour la vidéo) mais on peut se mettre en position “A” pour pouvoir commander l’ouverture via le boitier en mode photo

l’Autofocus est rapide et précise, il n’est pas totalement silencieux et on entendra un petit bruit d’AF en vidéo dans un environnement calme

La bague de mise au point est large et bien amortie, très agréable à utiliser en cas de mise au point manuelle

Comptabilité : L’optique n’est pas entièrement compatible avec le A6000 mais bien avec tous les autres modèles plus récents. Je l’ai personnellement testé avec le A6000, A6600 et le A7RIV

  • Sur A6600 : tout fonctionne parfaitement
  • Sur A6000 qui est le plus vieux de la gamme, tout fonctionne biens sauf 2 points. Il y a un problème d’AF en vidéo et le passage du mode A au mode bague d’ouverture sans clics ne fonctionne pas avec le boitier allumé. Il faut éteindre le boitier , enlever l’objectif , faire le changement puis le remettre en place. J’ai contacté Viltrox qui m’a mentionné que leur ingénieurs travaillait sur un nouveau firmware pour résoudre ce problème sur le A6000

2 Optical performances / Performances optiques

2.1 Sharpness / Piqué

The tests were made on a Sony A6000 with its 24 Mpix

In the centre results are very good wide-open and become excellent as of F2 up to F8. We can’t say the same for the corners which are quite bad wide open but become also excellent as of F5.6

Is that a big issue ? : not for portrait , but if you do low light street photography this could be an issue

Les tests on été effectués sur un A6000, avec ses 24Mpix

Au centre, les résultats sont très bons à pleine ouverture et deviennent excellents dès F2 et ce jusque F8, les coins sont eux en retrait et on doit fermer à F4 pour avoir de très bons résultats et F5.6 pour l’excellence dans les coins

Est un problème ? pour les portraits non, pour de la photo de rue en basse lumière oui

Centre / Centre

Corners / Coins

2.2 Vignetting / chromatic aberrations / distorsion / flare

  • Vignetting : very present wide open, negligible at F4
  • Chromatic aberrations are very high
  • Distorsion is moderate in barrel
  • Resistance to flare is ok but could be better
  • You get some sunstars when closed at F16

2.2 Vignettage / aberrations chromatiques / distorsion / flare

  • Le vignettage : très visible à pleine ouverture , négligeable à F4
  • Les aberrations chromatiques sont très élevées
  • Distorsion modérée en barillet
  • La résistance au flare est correcte mais pourrait être meilleure
  • On obtient des effets d’étoiles en fermant à F16

2.4 Bokeh  / Color Rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The Bokeh balls are good well rounded without any artifacts.
  • The background blur is nice but can become a little bit nervous with some busy background like foliage or buildings
  • The Color rendition is good
  • Les ronds de Bokeh sont bons biens ronds sans artefacts notable.
  • Le flou d’arrière plan est doux en général et agréable mais peut devenir nerveux avec des arrières plans comme des feuillage ou des bâtiments,
  • Le rendu des couleurs est bon

3 Video

  • Video results are quite good, with good background blur & crisp rendering in the centre.
  • Color rendering is good but Samyang 21mm F1.4 ED UMC CS does better in that domain.
  • Closing at F2 boost the contrast. The clickless aperture rings allows for smooth operations. 
  • Vignetting can be seen at F1.4 so you you will need to deal with it.
  • AF is efficient on A6600, 6500, 6400, 6300 but on A6000 you get some focusing issues.
  • Les résultats sont assez bons en vidéo avec bon flou d’arrière plan et un rendu assez piqué.
  • Le rendu des couleurs est bon mais le Samyang 21mm F1.4 ED UMC CS fait mieux dans ce domaine.
  • En fermant à F2 on observe une augmentation du contraste.
  • La bague d’ouverture sans clics permet une variation continue du diaphragme.
  • Le Vignettage est assez présent à F1.4 et il faudra faire avec.
  • L’AF est efficace sur les A6600, 6500, 6400, 6300 mais pose problème su rue A6000.

4 Samples of Photos / Exemples de Photos

The samples photos confirm the very good to excellent sharpness in the centre, but also the softness in the corners wide open. Closing at f5.6 get excellent sharpness across the frame

The amount of background blur allow to well put in evidence the subject from the background but in case of building or complex vegetation , the background blur can look at little bit nervous

You can also notice the high level of Chromatic aberrations with frequent purple fringing wide open

Les photos d’exemples confirment le piqué très bon à excellent au centre, mais aussi la faiblesse des coins à pleine ouverture. A F5.6 on a un piqué excellent uniforme sur tout le champ.

La quantité de flou d’arrière plan à F1.4 permet de bien isoler votre sujet du fond flou, mais en cas de feuillage ou de bâtiments, le flou d’arrière plan devient quelque peu nerveux.

On remarque également les aberrations chromatiques très importantes qui devront être corrigées.

5 Comparison

Among the 11 possible alternatives , there is only one other with AF : Sony E 24mm F1.8 Zeiss Sonnar, which is 3 times more expensive , only opens at F1.8 , no aperture ring for video and whose performance in the centre is a little bit lower , however the Sony has better corner at large aperture.

So the Viltrox is very good for the price for a lens with AF at that focal length

If Manual focus is ok for you the best lens on that focal length are the Samyang 21mm F1.4 ED UMC CS (400 eur, truly excellent on all aspects so better than the Viltrox Optically) and the Pergear 25mm F1.8 (75 euros) which offers very good performance for the price , all the others are less good than the Viltrox in term of optical quality

Parmi les 11 alternatives possibles entre 19 et 25 mm , le seul autre avec AF est le Sony E 24mm F1.8 Zeiss Sonnar qui est 3 x plus cher et n’ouvre qu’a F1.8, il n’a pas non plus de bague d’ouverture pour la vidéo et ses performances au centre sont légèrement inférieures, par contre le Sony est bien meilleur dans les coins aux grandes ouvertures

Donc un très bon rapport qualité prix pour une optique avec AF dans cette gamme de focale

Si une optique à mise au point manuelle vous convient alors le meilleur dans cette gamme de focale est le Samyang 21mm F1.4 ED UMC CS (400 eur, bien sous tout rapport et meilleur optiquement que le Viltrox) et le Pergear 25mm F1.8 (75 euros) qui offre de très Boone performances eu égard à son prix. Tous les autres sont inférieurs au Viltrox

Sharpness / Piqué

Bokeh and color rendition comparison with the Samyang 21mm F1.4 ED UMC CS (400 eur) : The Samyang has a little bit better background blur (more soft) and a little bit better color rendition with more nuances and a bit better contrast

Comparaison du bokeh et du rendu des couleurs avec le Samyang 21mm F1.4 ED UMC CS (400 eur) : le Samyang a un flou d’arrière légèrement meilleur, un peu plus doux et un meilleur rendu des couleurs avec plus de nuance et de contraste

Viltrox 23mm F1.4
Samyang 21mm F1.4
Viltrox F1.4
Samyang 21mm F1.4

6 Conclusion

The Viltrox 23mm F1.4 (285 euros) is a very good AF lens for Sony APSC cameras. 23mm being the equivalent of a 35mm lens on full frame , this is a very useful and common focal length for street photography or half body portrait.

The main selling arguments of this lens are

  • its excellent sharpness in the centre combined with fast aperture which give you a nice blurry background for portrait
  • its AF (fast and efficient) and clickless aperture ring for video

However

  • corners are quite soft at large aperture and you need to close to F4/F5.6 for best results on the entire field for street / landscape, so don’t expect to consistent sharpness in low light
  • The lens also suffer from heavy Chromatic aberrations even whith aperture closed down, so you will need to correct those in post prod

Compared to the Sony E 24mm F1.8 Zeiss Sonnar, the Viltrox is a bargain

Pros

  • Very good sharpness in the centre wide open at f1.4 and excellent as of F2
  • Excellent sharpness across the whole frame at F5.6 and F8
  • Fast and efficient AF , eye AF working very well
  • Very good build quality
  • Clickless aperture ring for video
  • Reasonable price for a lens with AF
  • Good bokeh balls and background blur (although it could be a little bit more softer)
  • Good color rendition
  • Lens can be upgraded via USB port (and Viltrox do regularly upgrade their lenses)

Average

  • Vignetting up to F4
  • AF not fully silent in video
  • Moderate distorsion
  • Resistance to flare could be better

Cons

  • Heavy CA
  • Corners soft up to F2.8
  • On A6000 only : Some AF issues in video

Recommended as 35mm equivalent lens on Sony APSC cameras

You can find it on Amazon, Viltrox or Pergear website

5 Conclusion

Le Viltrox 23mm F1.4 (285 euros) est une très bonne optique avec AF pour les boitiers Sony APSC. 23mm étant l’équivalent d’un 35mm en plein format, une focale classique pour la photo de rue ou les portraits en plan large.

Les principaux arguments en faveur de cette optique sont

  • son piqué excellent au centre combiné avec une très grande ouverture qui permet d’avoir de beaux portraits entouré d’un fond flou
  • son AF rapide et efficace et sa bague d’ouverture sans clics pour la vidéo

Néanmoins

  • les coins sont faibles à pleine ouverture et il faudra fermer à F5.6 pour un résultat consistant sur tout le champ, donc n’espèrerez pas faire de la photo de nuit à F1.4 avec un bonne qualité sur tout le champ
  • l’optique souffre d’aberrations chromatiques importantes qu’il faudra corriger en post production

Comparé au Sony E 24mm F1.8 Zeiss Sonnar, le Viltrox est une affaire

Pour

  • Très bon piqué au centre à pleine ouverture et excellent à partir de F2
  • Piqué excellent sur tout les champ à F5.6 et F8
  • AF rapide et efficace , l’AF sur les yeux fonctionne bien
  • Très bonne qualité de construction
  • Bague d’ouverture sans clics pour la vidéo
  • Prix raisonnable pour une optique avec AF
  • Beaux ronds de Bokeh et bon flou d’arrière plan (même si il pourrait parfois être plus doux)
  • Bon rendu des couleurs
  • Mise à jour possible via port USB situé sur la base de l’objectif (et mise à jour régulière de Viltrox)

Moyen

  • AF pas entièrement silencieux en vidéo
  • Distorsion modérée
  • Vignettage jusque F4
  • La résistance au flare est correcte mais pourrait être meilleure

Contre

  • Aberrations chromatiques élevées
  • Coins mous en dessous jusque F2.8
  • Sur A6000 : problème d’AF en vidéo

Recommandé comme optique équivalente à un 35mm sur les boitiers Sony APSC

On le trouvera sur Amazon, Viltroxstore ou sur Pergear.com

Categories: Lenses, Viltrox

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