Nissin MF-18 Ring flash for Macro

Nissin MF-18 Macro flash-12

 

Thanks to  logo-de-greef-en-partner-500x300.png, Nissin distributor for France and Benelux , I could test the Nissin MF-18 ring flash for Sony

Grâce à Degreef & Partner , distributeur de Nissin au Benelux et en France, j’ai pu tester le Nissin MF-18 flash annulaire pour Sony

in Blue English / en noir en Français

  1. Presentation
  2. Basic Operations  / Operations de bases
  3. In use / Utilisation
  4. Conclusion

1 Presentation

1.1 Introduction

The Nissin MF-18 (370 eur) is a ring flash to be used in macro. It exist since a long time for Nikon and Canon but Nissin has now released a version for Sony E count compatible with the Multi interface hotshoe

The only other one I know for Sony E mount is the Metz Mecablitz 15 MS-1 (290 euros) but that has less functionalities (no TTL, only 6 power steps, no graphical user interface) and its performances are less good : Flash lights  are concentrated in small areas on the side and not well spread around the ring

Le Nissin MF-18 (370 eur) est un flash annulaire spécialement conçu pour la macro. Il existe depuis pas mal d’années pour les Canon et Nikon , et Nissin a sorti en 2019 une version pour les Sony en monture E compatible avec la sabot Sony Multi Interface

Le seul autre flash annulaire que je connaisse pour la monture E (à part des chinoiseries bas de gamme) est le Metz Mecablitz 15-MS-1 (290 euros) mais qui a beaucoup moins de possibilités et de qualité nettement moindre (pas de TTL , seulement 6 niveaux de puissance, pas d’interface graphique , tubes éclairs pas bien répartis sur l’anneau

1.2 Specifications

You can find an overview of its capabilities here below

  • Guide Number: GN.16  (ISO100)
  • Power source: 4 x AA or optional Nissin PS 8 Ni-MH Battery Pack for Sony Camera (500 full power flashes with 0.7sec recycling time)
  • Recycle time: 0.1-5.5 sec (depending of power)
  • Number of Flashes: 120-800
  • Flash Power Control System:
    • AUTO
    • TTL mode: Sony ADI/P-TTL
    • Fine Macro mode: 1/128-1/1024, 1/6 Ev steps
    • Manual mode: Full-1/64, 1/3 Ev steps
  • High speed sync.: Yes (available in TTL mode only)
  • Ev Compensation on flash : -3.0 – +3.0, 1/3Ev steps
  • LED modeling lamps: 4 units
  • Color temperature: 5600K at full power flash
  • Flash Duration:
    1/700 seconds at full power (When A and B tube flash together)
    1/300 seconds at full power flash (When A or B tube flash individually)
    1/700-1/30,000 seconds (When A and B tube flash together according to selected power)
  • Wireless Remote flash:
    Wireless TTL: Master, 4 Channels, 3 Groups (A, B and C)
    Mode: TTL / Manual, TTL flash ratio is adjustable
    Slave flash: Digital (infrared) Slave / Film (photo-optical) Slave
    * In Wireless TTL mode, Group C is slave flash setting and EV compensation can be adjusted independently. MF18 only supports Group A or C as slave flash.
  • Firmware Update Terminal: USB
  • X terminal: Yes
  • Adapter Rings: Suitable for lens from 49 to 82 mm. Package includes 52, 58 , 62, 72, 77mm (49, 55 and 82mm are optional for purchase)
  • Dimensions:
    Main body: 115 x 65 x 85mm
    Ring flash: 120 x 134 x 41mm
  • Weight: 446 gr w/o battery

 

Nissin MF-18 Macro flash-1

 Ci dessous vous trouverez toutes les caractéristiques techniques

  • Nombre guide : NG.16  (ISO100)
  • Alimentation 4 x AA ou pack d’alimentation Nissin PS 8 Ni-MH Battery Pack pour boitier Sony (500 flash , recyclage 0.7 sec)
  • Temps de recyclage: 0.1-5.5 sec.
  • Autonomie  120-800 flashs
  • Systèem de contrôle du flash:
    • AUTO
    • TTL mode: Sony ADI/P-TTL
    • Fine Macro mode: 1/128-1/1024, pas de 1/6 Ev
    • Manuel –: pleine puissance 1/1 -1/64, pas de 1/3 Ev
  • Synchro haute vitesse ( en mode TTL seulement)
  • Compensation Ev  : -3.0/  +3.0, avec pas de  1/3Ev
  • Lampe pilotes LED : 4
  • Temperature de couleur : 5600K à pleine puissance
  • Durée du flash:
    1/700 seconde à pleine puissance quand les tubes A et B sont utilisés simultanément
    1/300 seconds à pleine puissance quand le tubes A ou B est utilisé individuellement
    1/700-1/30,000 seconds (selon la puissance)
  • Flash sans fil :
    Wireless TTL: Maitre, 4 Channels, 3 Groupes (A, B & C)
    Mode: TTL / Manuel, ration flash TTL ajustable
    Flash esclave: Digital (infrared) Slave / Film (photo-optical) Slave
    * en mode TTL sans fil , le groupe C est esclave et la correction d’exposition peut être faite par groupe
  • Mise à jour via port USB
  • Prise synchro X
  • Adaptateurs pour des optiques avec un diamètre de filtre de 49mm à 82mm. Le boitier inclus les diamètres  52, 58 , 62, 72, 77mm (49, 55 & 82mm sont optionnels est sur commande)
  • Dimensions:
    Module de commande: 115 x 65 x 85mm
    Flash annulaire: 120 x 134 x 41mm
  • Poids: 446 g sans batteries

Nissin MF-18 Macro flash-4

1.3 Build quality & handling / Qualité de construction et manipulation

  • The flash consist of 3 elements
    • a Commander unit to be placed on the hotshoe with a control panel and hosting the 4 AA batteries
    • an adapter that you screw on your lens
    • the ring flash itself (linked by a fixed cable to the commander unit) that has two curved and diffused flash tubes (labelled A & B), supplemented by LED modelling lamps (you plug it on the adapter)
  • The box is nicely made, it includes
    • the main unit and
    • a  series of adapter : 52mm, 58mm, 62mm, 67mm, 72mm and 77mm.  You can order 49mm, 55mm and 82mm if you need one of them.
    • A quick user guide printed on the box
  • Overall the build quality is very good
    • The hotshoe is all in metal as well as the (blue) screw
    • All items are perfectly adjusted
    • A door is hiding: a USB port for firmware upgrade , a Synchro X , and an external power supply port (Nissin PS 8 Ni-MH Battery Pack for Sony Camera).

For the Sony 90mm F2.8 macro you will need the 67mm adapter

  • Le système de flash annulaire se compose de 3 éléments
    • un module de commande qui se place sur le sabot flash et qui comprend un panneau de commande et le logement pour les 4 piles AA
    • un adaptateur à monter sur votre objectif
    • le flash annulaire en lui même équipé de 2 tubes flashs incurvés (nommés A et B) et équipés de diffuseurs , ils sont complémentés par des lampes pilotes composées de 4 LED
  • La boite est bien faite , elle comprend
    • l’unité de flash et son module de commande relié par un cable torsadé inamovible
    • une série d’adaptateurs:  52mm, 58mm, 62mm, 67mm, 72mm & 77mm.  On peut commander les  49mm, 55mm et 82mm en cas de besoin
    • un guide de démarrage rapide imprimé sur la boite
  • La qualité de construction est très bonne
    • le support de pied multi interface et la vis de serrage sont en métal
    • toutes les pièces sont parfaitement ajustées
    • une porte cache: un port USB pour les mises à jour, une prise synchro X et une prise une alimentation externe (Nissin PS 8 Ni-MH Battery Pack pour boitier Sony)

Pour le Sony 90mm F2.8 macro , on aura besoin de l’adaptateur 67mm

 

Nissin MF-18 Macro flash-2

Nissin MF-18 Macro flash-20

 

 

Capture d’écran 2020-08-05 à 19.43.57

Nissin MF-18 Macro flash-3

2 Basic operations

2.1 Mounting the flash / Montage du flash

  • Attach the controller on the hotshoe of the camera
  • Screw the adapter ring that is the same size as the filter size of the lens onto the front thread of the lens
  • Attach the flash head to the adapter:  Press the release buttons on top and bottom of the flash head to insert the four mounting tabs on the inside of the flash head  on the adapter ring.
  • Fixer le contrôleur sur la sabot flash du boitier
  • Vissez l’adaptateur sur votre objectif (adaptateur du même diamètre que celui pour un filtre)
  • Attachez le flash annulaire sur l’adaptateur: pressez les boutons haut et bas du flash pour l’insérer sur l’adaptateur. Relâchez et le flash est en place

 

Capture d’écran 2020-08-04 à 18.16.30Capture d’écran 2020-08-04 à 18.16.42

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Nissin MF-18 Macro flash-17

 

Nissin MF-18 Macro flash-16

 

 

Nissin MF-18 Macro flash-18

2.2 Functionalities

  • The tube flash design is divided in half (Left=A, Right=B), allowing you to vary light output depending on the lighting conditions. 
  • The ring comes closed as a ring but can be expanded by releasing a switch per side, widening the coverage area.  This could help with vignetting issues but also spreads the light for large subject
  • You can rotate the ring, notably, to modify where shadows fall when using light ratios or to place greater emphasis on certain areas
  • Modeling lights. :
    • a set of 4 LED is integrated in the ring head
    • they can be activated by pressing the “select” button for 2 seconds 
    • they stay on until you press the shutter and come back after.
    • press again “Select” for 2 seconds to turn them off
    • they are proportional to the A/B ratio used and the power selected

Close / Expand the ring flash – flash en position normale et étendue

  • Le tube flash est divisé en deux parties (gauche=A, droite=B), réglable individuellement sur de nombreux niveaux, permettant ainsi de modeler la lumière en fonction de vos souhaits
  • L’anneau est fermé mais il peut être étendu de chaque côté individuellement pour former un ovale pour aider dans certaines situations pour éviter un vignettage ou pour des sujets de gabarit plus importants
  • On peut faire pivoter l’anneau pour modifier l’emplacement des ombres si on utilise un ratio de puissance entre les les flashs A et B pour mettre plus d’emphase sur certaines parties de l’image
  • Lampe pilote :
    • un ensemble de 4 LEDs  intégré à l’anneau sert de lampe pilote
    • elles peuvent être activés en appuyant sur le bouton “select” pendant 2 secondesA set of 4 LED is integrated in the ring head
    • elles restent allumées jusqu’au déclenchement et reviennent juste après
    • pressez à nouveau “select” pendant 2 secondes pour les désactiver
    • les lampes pilotes sont proportionnelles à la puissance et au ratio A/B sélectionnés
Nissin MF-18 Macro flash-13

modelling lamp / lampe de modellage

Ergonomics / Ergonomie

The commander / module de commande

  • Very good ergonomics : easy to understand color display with 5 main mode + settings menu, that automatically rotates depending on the camera’s orientation.
  • The four way rocker allows you
    • navigue through the menu to select the desired mode
    • once in one mode : control flash exposure compensation on the vertical axis and flashtube power ratio (A:B) on the horizontal axis. You can’t do simpler than that !
  • Très bonne ergonomie : écran couleurs qui permet d’utiliser les 5 modes de flash  et un mode réglage. l’écran pivotant quand le boitier est mis en mode portrait
  • 4 flèches de direction et un bouton OK vous permettent
    • de naviguer dans les menus et de sélectionnez le mode désiré
    • une fois le mode sélectionné , on contrôle la puissance par les flèches verticales et la ratio entre A et B par les flèches horizontales, on ne peut plus simple !

Possible modes 

Nissin MF-18 Macro flash-5

  • Full Auto : Full automatic
  • Manual : you can set left of right power individually from 1/1 to 1/64 ratio
  • Fine Macro : you can set left of right power individually from 1/128 to 1/1024 ratio
  • TTL : you can adjust from +3 EV to -3 EV and adjust ration between left and right flash
  • Wireless : you can control other Sony or Nissin flashes

Capture d’écran 2020-08-04 à 18.19.34

  • Settings
    • Shutter : choose between 1st Curtain synchronization, High Speed synchronization 
    • My TTL : choose a permanent correction to be applied

Modes possibles

  • Full Auto : complètement automatique
  • Manual : on peut choisir la puissance des tubes A et B individuellement de 1/1 à 1/64
  • Fine Macro : on peut choisir la puissance des tubes A et B individuellement de 1/128 à 1/1024
  • TTL : on peu corriger l’exposition de +3 EV à -3 EV et ajuster le ratio entre les tubes A et B
  • Wireless : mode sans fil on peut controler des flashs Sony ou Nissin
  • Settings : Paramètres
    • Shutter : choix entre synth 1er rideau et mode HSS
    • My TTL : choix d’une correction permanente en mode TTL à appliquer par défaut

3 In use / Usage

The Nissin MF-18 is easy to operate and use and the modelling lights are really helpful

  • I found is TTL is not well calibrated to my taste with a systematic overexposure so I am using a permanent -2EV correction
  • Results are very good with well spread light
  • Tips : if you want to avoid flattening surface , avoid using 1:1 ratio and try to use asymmetric lighting to create some shadow and volume

Le Nissin MF-18 est aisé à utiliser sur le terrain et les lampes pilots sont vraiment utiles

  • J’ai été un peu déçu du mode TTL qui surexposait systématiquement la scène m’obligeant à paramétrer une correction permanente de -2EV
  • Les results sont très bons avec une lumière réapprit uniformément
  • Astuces : pour éviter d’avoir un rendu plat il vaut mieux éviter de garder un ratio A/B = 1 mais plutôt avoir un déséquilibre entre les deux ce qui crée de l’ombre et du volume pour l’object photographié

 

Nissin MF-18 Macro flash-23Nissin MF-18 Macro flash-24

some samples / quelques exemples

Nissin MF-18 Macro flash-25Nissin MF-18 Macro flash-26Nissin MF-18 Macro flash-27

5 Conclusion

Globally the Nissin MF-18 ring flash (370 euros) is very well made and designed and is easy to use like all Nissin products

It is the most complete ring flash available for E mount that I know (some low cost manual Chinese ring flashes also exist as well as a basic Metz ring flash 15MS-1)

  • Auto, TTL, Manual , power from 1/1 to 1/1024, wireless
  • HSS in TTL
  • Quick recycle time
  • Modelling lights
  • Expandable ring

One you practice a little bit and start to use ratio between the 2 sides of the flash you can  get very good results

My only complaint being the default settings of the TTL which overexpose quite bit , let’s hope a firmware upgrade may correct this , otherwise you still have the option to set a default correction in the My TTL Option

5 Conclusion

Globalement le flash annulaire Nissin MF-18  (370 euros) est très bien conçu, il est complet tout en restant simple à utiliser comme tous les produits Nissin

C’est la flash annulaire le plus complet que je connaisse pour les boitiers Sony en monture E (il existe aussi des chinoiseries à bas prix en mode manuel et le flash Metz 15MS-1 mais qui est beaucoup plus basique)

  • Modes Auto, TTL, Manuel , variation de puissance de  1/1 à 1/1024, mode sans fil
  • Support du HSS en mode TTL
  • Temps de recyclage court
  • Lampes pilotes
  • Anneau flash qui peut être étendu

Avec un peu de pratique et l’utilisation de ratio entre les 2 flashs on commence à obtenir de très bons résultats

Mon seul reproche est lié au calibrage du mode TTL que je troupe surexposé par défaut. J’espère qu’un firmware corrigera cela , et en attendant on peut utiliser la fonction MyTTL qui permet de le calibrer selon ses propre souhaits.

Categories: Flashes, Nissin Flashes

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4 replies

  1. Bonjour Marc,
    beaucoup de questions, car ça fait longtemps que je regarde pour acquérir un flash à monter sur mes A7…
    Si j’ai bien lu, l’anneau ne peut pas tourner pour mettre le A en bas et le B en haut par exemple (il faudrait monter sur une bague roulantes comme pour les filtres polarisants mais sans le verre bien entendu pour le faire, as-tu déjà vu une telle bague?).
    J’ai également un 90 macro G mais je souhaiterai savoir si on peut s’en servir pour autre chose que de la macro ou proxi? jusqu’à quelle distance est-il efficace? Si on le monte sur le 24 GM en le laissant rond, voit-on du vignettage supplémentaire?
    ce qui me plaît dans les circulaires, c’est justement les ronds lumineux qu’ils laissent dans les yeux.

    Questions complémentaires : je souhaiterai automatiser le focus bracketing sur l’A7R4, connais-tu une bonne solution? et est-ce que ce flash peut être asservi en même temps?

    Bien à toi,

    David

    • Tu as mal lu 🙂 « On peut faire pivoter l’anneau pour modifier l’emplacement des ombres si on utilise un ratio de puissance entre les les flashs A et B pour mettre plus d’emphase sur certaines parties de l’image »
      C’est un nombre guidé 16 donc pas aussi puissant qu’un vrai flash qui a un number guide 40 ou 60
      Peut être suffisant pour déboucher un peu les ombres et avoir un reflet dans l’œil mais ne remplace pas un ring flash de portrait
      Pas de big étage sur le 24gm je crois si tu émets le flash en position écartée
      Pour le focus bracketing il y a fed rails macro automatisée mais cher ou manuel (voir mon test du rail manuel leofoto)
      Le flash est asservi au déclenchement donc oui

      • Effectivement, j’avais mal lu…
        Merci pour ton retour, concernant la macro, je me suis mal exprimé, je voulais parler de ce que tu appelles le “Focus Stacking”, j’ai vu que tu as testé le CamFi Pro, je cherche à savoir qu’elle est la meilleure alternative pour une optique (avec autofocus) mais je vais plûtot commenter sur ton article CamFi Pro pour ne pas faire trop de hors sujet ici 😉

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