Tamron 50-400mm F4.5-6.3 Di III VC VXD A067

in Blue English / en noir en Français

All photos , taken with Sony A7RIV/A1 and with minimal post processing are available in full size (61Mpix) in the following Flickr album : Tamron 50-400

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Toutes les photos de l’article, prises avec le Sony A7RIV/A1 et avec retouches minimales sont disponibles en pleine résolution (61Mpix) dans l’album flickr suivant : Tamron 50-400

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1 Presentation

1.1 Specifications

  • Weight : 1155g
  • Price : 1450 euros
  • Length : 183-257mm
  • Diameter : 88.5mm
  • Filter : 67mm
  • 9 blades aperture
  • USB C port for configuration via Tamron lens utility
  • Minimal focusing distance : 25 cm(wide) to 150cm (Tele)
  • Max magnification : 0,5 (wide) to 0,25 (Tele)
  • Optical stabilisation with 2 mode (normal and panning)
  • Custom mode 1, 2, 3 to be configured via lens utility
  • Focus hold button whose function is set by the custom mode
  • Lock button
  • Lens hood
  • Optional Tripod collar A035TM (129$)
  • Full weather resistant

Evolution of max aperture and min focusing distance according to Focal length

Focal lengthApertureMin focusing distance
50F4.525cm
70F540cm
100F5.650cm
150F6.3100cm
300-400F6.3150cm

The Tamron 50-400mm is a 8 times zoom with an unusual extended coverage. Most competitors offers a 100-400m zoom.

The build quality is very good and in line with latest Tamron lenses like the Tamron 35-150mm F2-2.8 Di III VXD. The lens is weather resistant The Zoom ring is quite stiff and I would have personally preferred to be a bit smoother for fast zooming in photo or more progressive zooming in video. This mean also that it won’t easily extend when being carried around your neck. You have a lock mechanism to fix it if you want.

On my test sample which had a very low serial number the weather protection gasket was quite thick making it very difficult to mount/unmount on the Sony A7RIV, I had to put a lot of strength to mount it. It was a bit easier on the A1

The lens is quite heavy to carry all day , but the weight is similar to competitors

An optional tripod collar is available A035TM for 129$

The lens is equipped with Optical stabilisation with a normal mode or panning mode and should be deactivated on the lens when used on tripod

The focus hold button and focusing ring can be customised via the Tamron Lens utility (see next chapter)

  • Poids : 1155g
  • Prix : 1450 euros
  • Longueur : 183-257mm
  • Diamètre 88,5mm
  • Filtre : 67mm
  • Diaphragme à 9 lamelles
  • Port USB C pour configuration via le logiciel Tamron lens utility
  • Distance de mise au point minimale : 25cm à 50mm et 150cm à 400mm
  • Grossissement max : 0,5x à 50mm et 0,25x à 400mm
  • Pare soleil
  • Protection tout temps
  • Collier de trépied en option A035TM (129$)
  • Stabilisation optique avec 2 mode : normal et filé
  • Mode Perso 1, 2 , 3
  • Bouton maintien de mise au point paramétrable avec les modes perso
  • Verrou de zoom

Evolution de l’ouverture et de la distance min de mise au point en fonction de la focale

FocaleOuvertureDistance min de mise au point
50F4.525cm
70F540cm
100F5.650cm
150F6.3100cm
300-400F6.3150cm

Le Tamron 50-400 est un Zoom 8x avec une plage inédite pour ce genre d’optique. Les principaux concurrents utilisant la plage classique 100-400mm

La qualité de construction est très bonne et en ligne avec les derniers objectifs Tamron comme le Tamron 35-150mm F2-2.8 Di III VXD. L’optique est doté d’une protection tout temps mais le joint était très épais sur mon exemplaire rendant le montage difficile. La bague de zoom est assez dure ce qui ne permet pas de faire des zoom rapide ou progressif. L’objectif est équipé d’un verrou de zoom pour le transport

Un support pour trépied est disponible en option : A035TM pour 129$

L’objectif est assez lourd au quotidien mais il est dans la norme des 100-400mm

L’optique dispose d’une stabilisation optique efficace avec un mode normal et un mode pour les filés . Il faudra la désactiver pour l’utilisation sur trépied

Le bouton de maintien de mise au point peut être parametric en corrélation avec les modes perso 1, 2 3 via le logiciel Tamron lens utility (voir chapitre suivant)

1.2 Tamron lens utility

The software can be downloaded here

You can simply connect the lens to the computer thanks to the USB C Port

A wide range of function can be selected and assigned to the 3 custom mode (set by a button on the lens)

When a function is assigned it can be activated by pushing or holding the focus hold button

So in practice it allow to have 3 different function for the focus hold buttons eg change AF range, turn focusing ring into aperture ring

You can also customise the direction for the focus ring and make it Wirth a linear response or not

Le logiciel peut être téléchargé ici

Pour l’utiliser il suffit de connecter l’objectif en USB C à votre ordinateur

Une large gamme de fonction peu être sélectionné et assigné à 3 modes personnalisés (actionnable via un commutateur sur l’objectif)

Quand une fonction est assigné elle peut être activée soit par pression unique ou par appui continu sur le bouton de maintien de mise au point

Donc en pratique on peut assigner jusque 3 fonctions différentes au bouton de maintien de mise au point : changer la plage de mise au point , transformer la bague de mise au point en bague d’ouverture

1.3 AF performances / performances AF

  • The AF is fast silent and very precise both in photo and in video (tested on Sony A1). Eye Af was working perfectly
  • In burst mode we achieve 14fps. Results are very good as long as the subjects movement are predictible. With erratic movements the lens was sometimes loosing track of the subjects (see below video and samples photos). There was also some issue when subject was coming near the camera
  • Considering the small aperture of F6.3 AF won’t be ideal in low light situations
  • L’AF est silencieux , rapide et précis en photo et en vidéo (testé sur Sony A1). L’AF sur les yeux fonctionnait parfaitement
  • En mode rafale on atteint les 14i/s. Les résultats sont très bons pour autant que les sujets ont des mouvements prédictibles. Avec des mouvements erratiques , l’optique perd régulièrement le point (voir les exemples ci dessous). Il y a aussi parfois quelques problèmes quand le sujet d’approchant de la caméra
  • Considérant la faible ouverture, l’optique ne sera pas très performante en basse lumière

2 Optical performances / Performances optiques

2.1 Sharpness / Piqué

  • The tests were made on a Sony A7RIV with its 61Mpix
  • Between 50 and 200mm the performances are excellent wide open in the centre and at 400mm they are very good. By closing down by one stop you also reach excellence at 400mm.
  • Corners are in general one grade lower than the centre.
  • 50mm is the best focal length
  • Considering the amount of samples photos I just show the base photos taken wide open. For all photos at all focal lengths at all apertures, please check the flickr album Tamron 50-400

An excellent result

  • Les tests on été effectués sur un A7RIV avec ses 61Mpix
  • Entre 50 et 200mm, les performances sont excellentes à pleine ouverture au centre et très bonne à 400mm. En fermant d’un stop on atteint l’excellence à 400mm
  • Les coins sont en général un grade moins bon que le centre
  • La focale de 50mm est la meilleure
  • Considérant le grand nombre de photos faites pour les tests à toutes les focales et ouvertures elles se retrouvent dans l’album flickr Tamron 50-400 . Seul les photos globales à pleine ouverture sont montrées ci dessous pour info

Une excellent performance globalement

Centre / Centre

Portraits / Portraits

  • Result for portraits are excellent : excellent sharpness and very good skin rendering and contrast
  • Les résultats en portrait sont excellents : excellent piqué et très bon rendu des peaux

Long distance shot / mise au point lointaine

  • Excellent sharpness for distant subjects , contrast is very good but not excellent
  • Excellent piqué pour les sujets lointains, le contraste est très bon mais pas excellent

2.2 Vignetting / chromatic aberrations / distortion / flare

  • Distortion is high as of 100mm and need to be corrected
  • Vignetting is quite important wide open specially at the wide position and you need to close by 2 stops around F11 to make it neglictible
  • Chromatic aberrations are present wide open when facing the sun specially at 50-100mm
  • Resistance to flare is relatively good
  • You get some nice sunstars when closed at F16

2.2 Vignettage / aberrations chromatiques / distorsion / flare

  • La distorsion est forte à partir de 100mm et devra être corrigée
  • Le vignettage est assez important à pleine ouverture surtout en dessous de 100mm et il faut fermer de 2 stops vers F11 pour le voir disparaître complètement
  • Les aberrations chromatiques sont présentes face au soleil spécialement entre 50 et 100mm
  • La résistance au flare est relativement bonne
  • On obtient de beaux effets d’étoiles en fermant à F16

2.3 Bokeh  / Color Rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The Bokeh balls are very good : well circular , no structure and no fringing at the border
  • The background blur is very nice and relatively soft when using a min focusing distance.
  • Considering the small aperture of F6.3 don’t expect tons of background blur
  • The color rendition is very good
  • Les ronds de Bokeh sont très bons : bien circulaires sans structure ni franges
  • Le flou d’arrière plan est relativement doux et agréable quand on fait le point vers la distance minimale de mise au point
  • Vu l’ouverture n’espérez pas des tonnes de flou d’arrière plan
  • Le rendu des couleurs est très bon

3 Video

Video results are very good, with  excellent sharpness , smooth background blur at close distante and a very good color rendering. AF is very good. Focus breathing is quite small. The focusing ring can be turned into an aperture ring thanks to the custom function. Optical stabilisation is efficient for focal below 200mm

On the negative side the zoom ring is quite stiff not allowing for smooth zoom. The lens is heavy handheld and it will be difficult to have a stable image at 400mm without a monopod even with the stabilisation

Les résultats sont très bons en vidéo avec un excellent piqué, un flou d’arrière plan doux à faible distance et un très bon rendu des couleurs. l’AF est très bon, le focus breathing faible. La bague de mise au point peut devenir un bague d’ouverture grâce aux fonctions personnalisables. La stabilisation optique est efficace en dessous de 200mm

Dans les points négatifs : la bague de zoom est très dure et ne permet pas de faire un zoom progressif et doux. L’optique est lourde si utilisée à main levée et il sera difficile d’avoir une image stable à 400mm malgré la stabilisation sans l’utilisation d’un monopode

Focus Breathing

4 Comparison with other 100-400mm / Comparaison avec d’autres 100-400mm Fisheye

There are mainly 2 other 100-400mm Zoom competitors for the Tamron , I also did include the Sony 70-300 G for the specifications comparison

Il ya principalement 2 concurrents en Zoom 100-400mm pour le Tamron. J’ai également inclus le Sony 70-300 G pour la comparaison des spécifications

Sigma 100-400mm F5-6.3 DG DN OS-01
Sigma vs Sony
Sigma 100-400mm F5-6.3 DG DN OS-07
Sigma vs Sony

4.1 Specifications

Tamron 50-400 F4.5-6.3 Di III VC VXD Sony FE 100-400mm GM OSS F4.5-F5.6Sigma 100-400mm F5-6.3 DG DN OS ContemporarySony FE 70-300mm f/4.5-5.6 G OSS
Price / Prix1450 Euros2700 Euros1000 euros1100 Euros
Weight / Poids1155g1395-1586g1180g854g
Length / Longueur183-257mm205-307mm197-299mm143mm
Diameter / Diamètre88.5mm93,9mm86mm84mm
AF+++++++++++
Buttons / Boutonscustom mode
focus hold
panning mode
Focus mode, limitation, panning mode, custom Focus limitations
Optical stab
AF/MF
focus hold
AF/MF
Teleconverter / TeleconvertisseursNoYesNoNo
Optical Stabilisation / Stabilisation optiqueYesYesYesYes
Magnification ratio / Rapport de grossissement0,5-0,250,35x0,24x0,31x
Min focusing distance / Distance min de mise au point25cm-150cm98cm-98cm112-160cm90cm
Tripod Collar / Colier de TrépiedOptional 129$included TS111 (130$)No
Build Quality / Quality de construction+++++++++
Aperture blades / Lames de diaphragme9999
Bag / SacNoYesYesYes
Filter / Filtre67mm77mm67mm72mm
  • The Tamron is the lightest and the shortest although the ones with the biggest zoom range but it is a F6.3 and not F5.6 like the Sony FE 100-400mm GM OSS F4.5-F5.6
  • Ergonomics of the Tamron is close to the Sony/Sigma but a little bit less good with less direct buttons.
  • The Tamron has proxy capability specially at 50mm with a 0,5x magnification ratio. At the long end the Sony does better with a 0,37x ratio vs 0,25 for the Tamron
  • Build quality is best on Sony whith tripod collar included and a setting to get a tight or smooth zoom ring whereas the Tamron is only having a tight zoom ring, The Sigma has a more smooth zoom ring that I prefer
  • The Sigma 100-400mm F5-6.3 DG DN OS Contemporary is much cheaper, has longer min focusing distance , is a bit heavier and longer than the Tamron
  • In term of AF the Sony FE 100-400mm GM OSS F4.5-F5.6 stays the kind closely followed by the Tamron , the Sigma 100-400mm F5-6.3 DG DN OS Contemporary is less good
  • The Sony FE 100-400mm GM OSS F4.5-F5.6 is the only ones compatible with Teleconverters (Sony exclusive license)
  • The Tamron is the most versatile one with a zoom range of 50 to 100mm adding possibilities for portrait, street and travel
  • Le Tamron est le plus léger et le moins grand malgré sa plage focale plus étendue, mais il n’ouvre que à F6.3 contre F5.6 pour le Sony FE 100-400mm GM OSS F4.5-F5.6
  • L’ergonomie du Tamron est proche de celle du Sony et du Sigma même si un peu moins bonne. Le Tamron a moins de contrôle direct que ses 2 concurrents
  • Le Tamron permet de faire de la proxy hotographie avec un rapport de 1:2 à 50cm. Ses performances sont par contre moins bonne à 400mm avec un rapport de 0,25x contre 0,37x pour le Sony
  • La qualité de construction est la meilleure sur le Sony qui dispose en plus d’un collier de trépied fournit en standard d’un commutateur pour rendre le zoom fluide ou dur. Le Tamron est dur et on ne peut l’assouplir. Le Zoom du Sigma lui est plus fluide et plus agréable que le Tamron
  • Le Sigma 100-400mm F5-6.3 DG DN OS Contemporary est beaucoup moins cher, mais il a une distance mini de mise au point plus importante et est très légèrement plus lourd et plus long que le Tamron
  • En terme d’AF le Sony FE 100-400mm GM OSS F4.5-F5.6 reste le meilleur suivi de près du Tamron. Le Sigma est un peu moins bon
  • Le Sony FE 100-400mm GM OSS F4.5-F5.6 est le seul à supporter les Téléconvertisseurs (exclusivité Sony pur cause de license)
  • Le Tamron est le plus polyvalent avec une plage de 50 à 100mm qui lui permette de couvrir la photo de rue, de portrait et de voyage plus facilement

4.2 Sharpness / Piqué

The sharpest stays the Sony which is a tiny bit better wide open at 400mm but otherwise results are almost identical to the Tamron. The Sigma however is one grade lower almost everywhere

Le plus piqué reste le Sony qui est un tout petit peu meilleur à 400mm à pleine ouverture mais sinon les résultats sont quasi identiques avec le Tamron. Le Sigma par contre est presque un grade moins bon à toutes les focales


4.3 Distorsion / CA / Flare

  • The Sony FE 100-400mm GM OSS F4.5-F5.6 shows less distortion and vignetting and already has a lens profile, The Tamron is the worst in that domain
  • CA are low on all but a bit more present on Tamron
  • Flare resistance is a little bit better on the Sony
  • Le Sony FE 100-400mm GM OSS F4.5-F5.6 montre moins de distorsion et de vignettage et dispose d’un profil de correction, le Tamron est le moins bon sur ces critères
  • Les AC sont très faibles sur toutes les optiques mais le Tamron est un peu moins bon
  • La résistance au flare est légèrement meilleure sur le Sony
Sony 200mm
Tamron 200mm
200mm sigma

Tamron 85mm Crop 100%
Tamron @100mm
Sigma
Sigma @100mm F16

4.4 Bokeh / Color rendition – Bokeh / rendu des couleurs

  • The background blur, bokeh balls, color rendition are very good on all lenses. The Sony has a little advantage as of 150mm with F5.6 and focusing distance of 1m vs F6.3 and 1.5m for the Tamron
  • Le flou d’arrière plan, ronds de bokeh et rendu des couleurs sont très bons sur les trois optiques. Le Sony a un petit avantage à partir de 150mm avec une ouverture de F5.6 et une distance mini de 1m à 400mm contre F6.3 et 1,5m pour le Tamron
Tamron @268mm
100-400mm F5-6.3 DG DN OS | Contemporary 020 at 220.6 mm - 1-250 s à f - 5,6 à ISO 1600-139
Sigma : 220.6 mm – 1-250 s à f – 5,6 à ISO 1600
FE 100-400mm F4.5-5.6 GM OSS at 209 mm - ¹⁄₁₀₀ s à ƒ - 5,6 à ISO 50-1359
Sony 100-400mm GM : 209 mm – ¹⁄₁₀₀ s à ƒ – 5,6 à ISO 50-1359

4.5 Conclusion – Alternatives

Compared to the Tamron

When to choose the Sony : If you are only shooting fast sports with very complex movements and also need 30fps or needs very precise smooth zooming, or need the TC 1.4 or TC2

In all other cases the Tamron optical and AF performances being very close to the Sony and offering unique versatility for Portrait, street, travel with its zoom range of 50-100mm

The Sigma should be chosen only for lower Mpix camera (24/33Mpix) and if you are on a limited budget

Comparé au Tamron

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