Laowa 9mm F5.6 FF RF W-Dreamer

in blue english / en noir en français

  1. Presentation
  2. Optical Performances / Performances Photo
  3. Video / Vidéo
  4. Comparison with Voigtländer 10mm / comparaison avec le Voigtlander 10mm
  5. Samples of photos /  Exemples de photos
  6. Conclusion

All photos , taken with Sony A7RIV and with minimal post processing are available in full size (61Mpix) in the following Flickr album suivant : Laowa 9mm F5.6

Buy me a Coffee – Donation

Help me to run this site and continue testing new lenses and products with a small donation

$3.00

Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A7RIV et avec retouches minimales sont disponibles en pleine résolution (61Mpix) dans l’album flickr suivant : Laowa 9mm F5.6

Offrez moi un café – Donation

Une petite donation de votre part m’aidera à maintenir ce site et à continuer à vous proposez des tests d’objectifs

€3.00

1 Presentation

1.1 Specifications

  • Weight : 373g (402g with lens cap)
  • Price : 979 euros
  • Aperture : F5.6 – F22
  • Length : 74mm
  • Filter : not possible
  • Field of view 135°
  • 5 blades aperture
  • Minimal focusing distance : 12 cm
  • Non removable Lens hood

The Laowa 9mm F5.6 FF RF W-Dreamer (Wide Dreamer) is the widest rectilinear full frame lens for Sony E mount its a angle of view of 135° , it beats the Voigtländer 10mm F5.6 Heliar Hyper Wide Aspherical (130°) and the Sony 12-24mm F2.8 GM (122°)

The build quality is very good. The lens is fully manual with no electronic contact, so no EXIF transmission

The lens stay surprisingly compact, the aperture is with click (full stops) and the focusing ring is smooth (100° rotation) and well dampened.

The lens hood is non removable and do not accept standard 100mm filter holder, but a magnetic 100mm filter folder has been specially designed for this lens and is available on the Laowa website for 150$

  • Poids : 373g (402g avec le couvercle d’objectif)
  • Prix : 979 euros
  • Ouverture : F5.6 – F22
  • Longueur : 74mm
  • Filtre : impossible
  • Diaphragme à 5 lamelles
  • Distance minimale de mise au point : 12 cm
  • Pare soleil inclus non détachable

Le Laowa 9mm F5.6 FF RF W-Dreamer (Wide Dreamer) est l’optique rectilinéaire la plus large disponible pour la monture E avec un angle de vue de 135°, il bat le Voigtländer 10mm F5.6 Heliar Hyper Wide Aspherical (130°) et le Sony 12-24mm F2.8 GM (122°)

La qualité de construction est très bonne. L’optique est entièrement manuelle sans contact électronique et sans transmission des EXIF

L’optique est étonnamment compacte, la bague d’ouverture est avec clics (cran de 1 stop) et la bague d’ouverture tourne de manière fluide et bien amortie sur 100°

Le pare soleil est non détachable et n’accepte par les porte filtre standard de 100mm, heureusement un porte filtre magnétique special est disponible sur le site de Laowa pour la somme de 150$

Focus Tab

The focus tab on the focusing ring , not only allow for an easy manipulation of the focus ring but also can be used to adjust the position on the infinity mark. Just test your lens and see if any adjustment is required

By unscrewing the tab , focusing on infinity then screwing back the tab you set the end limit of the focusing ring for the infinity.

Curseur de mise au point

Le curseur de mise au point sur la bague de mise au point , ne permet pas seulement une manipulation aisée de la bague de mise au point mais aussi d’ajuster la position de l’infini. Testez votre objectif en faisant la mise au point à l’infini pour voir si la butée est bien calée.

En dévissant le curseur, on peut ajuster le calage de la butée et puis revisser par après (voir la vidéo ci dessous)

2 Optical performances / Performances Optiques

2.1 Sharpness / Piqué

The tests were made on a Sony A7RIV  with its 61Mpix

  • The results are already very good wide open in the centre and corners are good, optimum is obtained at F8 where you get the best consistency between centre and corner

Les tests ont été effectués sur un A7RIV avec ses 61Mpix

  • Les résultats sont très bons à pleine ouverture au centre et les coins sont relativement bons. L’optimum en terme de consistance sur tout le champ est atteint vers F8

Centre / Centre

Corners / Coins

Sharpness for portraits / Piqué pour les portraits

In below outdoor shoot with backlight or big lightning difference you often need to use the highlight and shadow tool in Lightroom to the maximum, hence some shadow noise that may appear. Sharpness stay good to very good

Dans les photos en extérieur on a souvent des contre jours ou des zones avec de grand écrarts de luminosité , on doit donc souvent jouer dans Lightroom avec les curseurs d’ombres et de hautes lumières au maximum avec pour effet de voir parfois du bruit apparaitre dans les zones d’ombres. Le piqué reste bon à très bon

2.2 Vignetting , chromatic aberrations , distorsion, flare, sunstars

  • Vignetting is very strong at f5.6 (3EV) and decrease by F16. To eliminate you need to set cursor to 87 in Lightroom !
  • Distorsion is moderate (barrel) we don’t have the “Zero D” label for this lens 
  • The distorsion increase at very close distance and become quite high
  • Chromatic aberrations are very low (not seen on my test samples)
  • Resistance to flare is average with frequent red halo
  • There are nice sunstars effect (10 spikes) as of F8
  • There is no native Lightroom Lens profile but Laowa has one available for download here , it corrects too aggressively the vignetting so you better set the vignetting correction to off

2.2 Vignettage, aberrations chromatiques, distorsion, flare, effets d’étoiles

  • Le vignettage est très présent à F5.6 (3EV) et diminue vers F16. Il faut pousser le curseur à 87 en Lightroom pour l’éliminer
  • La distorsion est modérée en barillet, l’optique ne comporte pas le label “Zero D” de Laowa
  • La distorsion augmente à courte distance avec une distorsion importante
  • Les aberrations chromatiques sont très faibles (invisibles sur mes tests)
  • La résistance au flare est moyenne avec des halos de flare rouge
  • De beaux effets d’étoiles peuvent être obtenus (10 pointes) à partir de F8
  • Il n’y a pas de profil Lightroom natif pour cet objectif mais Laowa en fournit un ici, ce dernier corrige trop agressivement le vignettage , on pourra donc laisser fortement diminuer la correction de celui ci

Flare

Flare

2.3 Bokeh / Color rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • With such a focal length and aperture don’t except a lot of background blur or any bokeh balls, however thanks to the 12cm min focusing distance you can blur the background a little bit
  • Color rendition is good
  • Avec une telle focale et ouverture , n’espérez pas un flou d’arrière plan important et des ronds de bokeh, néanmoins grâce à la distance de mise au point min de 12cm on peut légèrement flouter l’arrière plan
  • Le rendu des couleurs est bon

3 Video

  • The field of view is really unreal ! Building are straight and not distorted at all like with a fisheye. Sharpness and colors are very good and thanks to the 16/9 crop, the heavy vignetting is less visible but stay present. Sunstars are really good but you see sometimes red halo due to flare.
  • L’angle de vue obtenu est assez inouï ! Les bâtiments sont biens droits et la distorsion est très faible (pas du tout comme un fisheye). Le piqué et les couleurs sont très bons et grâce au crop de 16/9 , le vignettage important est moins visible mais il reste quand même présent. Les effets d’étoiles sont bons même si parfois on a des effets de halo rouge du à la résistance au flare qui est assez moyenne

4 Comparison with the Voigtlander 10mm F5.6 Ultra Wide Heliar

The only lens that come close to the Laowa is the Voigtländer 10mm F5.6 Heliar Hyper Wide Aspherical

Le seul objectif qui s’approche du Laowa est le Voigtländer 10mm F5.6 Heliar Hyper Wide Aspherical

Laowa 9mm F5.6Voigtländer 10mm F5.6
Price / Prix985 euros968 euros
Weight / Poids373g375g
Length / Longueur65mm68.5mm
Buttons / RingFocus tab to adjust infinity
Min focusing distance / Distance min de mise au point12cm30cm
Build Quality / Quality de construction+++++
Aperture blades / Lames de diaphragme510
Filter / FiltreN/AN/A
Weather Sealing / Protection tout tempsNoYes

From a specifications perspective both lenses are very similar (size, price, build quality…)

D’un point de vues spécifications les 2 optiques sont très proches (prix , taille , qualité de construction …)

Sharpness / Piqué

  • The Laowa is consistently sharper than the Voigtländer but not by a lot (same grade in the above table except for corners wide open)
  • Le Laowa est systématiquement plus piqué que le Voigtlander , pas de beaucoup mais c’est notable à 100% (même si les notes sont assez similaires)

Background Blur & Bokeh Balls / Flous d’arrière plan et Ronds de Bokeh

  • Thanks to it much shorter focusing distance the Loawa is capable of more background blur than the Voigtländer
  • Color rendering is a little bit better on the Laowa to my taste
  • Grâce à sa distance minimum de mise au point plus faible le Laowa peut avoir plus de flou d’arrière plan que le Voigtländer
  • Le rendu des couleurs est un peu meilleur que le Laowa à mon goût

Laowa 9mm F5.6
Voigtlander HELIAR-HYPER WIDE 10mm F5.6 at 10 mm - 1-1000 s à f - 5,6 à ISO 100-035
Voigtlander 10mm F5.6
Voigtlander HELIAR-HYPER WIDE 10mm F5.6 at 10 mm - 1-30 s à f - 8,0 à ISO 1000-068
Voigtlander 10mm F5.6

Distorsion / CA / Vignetting / Flare

  • Distorsion is a bit better corrected on the Voigtländer
  • Vignetting is higher on the Laowa
  • The Voigtländer benefits from a lens profile in Lightroom with EXIF transmitted
  • Sunstars are good on both lenses
  • CA are lower on the Laowa

Distorsion / AC / Vignettage / Flare

  • La distorsion est un peu mieux corrigée sur le Voigtlander
  • Le vignettage est plus important sur le Laowa
  • Le Voigtländer bénéficie de contrat électroniques et de la transmission des EXIFs ainsi que d’un profil de correction en Lightroom
  • Les effets d’étoiles sont bons sur les 2 optiques
  • Les AC sont moins importantes sur le Laowa
Laowa 9mm F5.6
Voigtlander HELIAR-HYPER WIDE 10mm F5.6 at 10 mm - 1,3 s à f - 5,6 à ISO 100-004
Voigltander 10mm F5.6 with Lightroom correction
Laowa F11
Voigtlander HELIAR-HYPER WIDE 10mm F5.6 at 10 mm - 1-250 s à f - 11 à ISO 100-028
Sunstars Voigltander 10mm @F11

Voigtlander HELIAR-HYPER WIDE 10mm F5.6 at 10 mm - 1-400 s à f - 8,0 à ISO 100 Voigtlander HELIAR-HYPER WIDE 10mm F5.6 at 10 mm - 1-400 s à f - 8,0 à ISO 100-014-2 Aberrations chromatiques
CA on Voigltander 10mm F5.6

5 Sample of Photos / Exemples de Photos

Excellent results in architecture , with unique points of views especially for portraits ! The most difficult is to compose your shoot to fill the entire frame. There is a heavy vignetting that you can correct but you could let some of it as it allows to close the image that is extremely wide. Good color rendering

Excellents résultats en architecture , avec des points de vue uniques spécialement en portraits ! Le plus difficile est la composition avec un angle aussi large il faut remplir le cadre ! Le Vignettage important permet également de refermer un peu l’imagee. Le rendu des couleurs est bon

6 Conclusion

The Laowa 9mm FF RF (979 euros) is the widest rectilinear full frame lens available for Sony E mount. Whether it is for architecture landscape or creative group portraits, results are very good (sharpness, colors, very minimal distorsion) and the lenses is very fun to use

Its unique angle of view of 135° will force you to work on your composition to fill the entire frame. As you will often capture a lot of highlights and shadow area in the same picture you will need to work heavily with the corresponding sliders in Lightroom but thanks to the dynamic range of Sony sensor it is very easy to post process the images. The Heavy vignetting will also mean you will need to use the vignetting correction close to its max correction (87/100)

Compared to the Voigtländer 10mm F5.6 Heliar Hyper Wide Aspherical it offers a little bit better sharpness and a better color rendering but less good vignetting and no EXIF transmission. Globally I was more convinced by the Laowa than by the Voigtländer for this focal length

Highly recommended

Buy me a Coffee – Donation

Help me to run this site and continue testing new lenses and products with a small donation

$3.00

Pros

  • very good sharpness in the centre , good in the corners, best consistency centre to corners obtained at F8
  • Unique angle of view (135°)
  • Moderate distorsion , very few correction required for architecture
  • There is no native Lightroom Lens profile but Laowa has one available for download here
  • Very Low CA
  • Very good contrast
  • Good color rendition
  • Small and lighweight
  • Very good build quality
  • Nice aperture and focusing ring
  • Adjustable infinity mark
  • Short minimum focusing distance (12cm)

Average

  • Price (979 euros)
  • No standard 100mm filter holder possible but a special 100mm filter holder is available for 150$ on Laowa website
  • Flare resistance (red ghosting)
  • No electronic contact, no EXIF transmission

Cons

  • No weather sealing
  • Heavy Vignetting
  • High distorsion at very close distance

6 Conclusion

Le Laowa 9mm FF RF (979 euros) est l’optique rectilinéaire avec l’angle de vue le plus large disponible (135°) en plein format sur la monture E. Que ce soit pour de l’architecture , du paysage ou des portraits de groupe créatifs, les résultats sont très bons (piqué, couleur, distorsion faible) et l’optique est très agréable à utiliser

Son angle de vue unique de 135°vous forcera à travailler vos compositions pour remplir l’énorme cadre de vue disponible. En extérieur on aura dès souvent des zone très éclairées et très sombres dans le même cadre, il faudra donc rattraper les hautes lumières et déboucher les ombres fortement (j’ai souvent du pousser les curseurs Lightroom au maximum) mais grâce à l’énormedynamique des capteurs Sony cela ne pose pas de problèmes. Le vignettage très important impose également une forte correction (curseur sur 87/100 en Lightroom)

Comparé au Voigtländer 10mm F5.6 Heliar Hyper Wide Aspherical, il offre un piqué légèrement meilleur et un meilleur rendu des couleurs à mon goût, mais il a un vignettage plus important et pas de transmission des EXIF ni de correction automatique en Lightroom. Globalement je suis quand même plus satisfait du Laowa que du Voigtländer pour cette focale

A recommander sans hésitation

Offrez moi un café – Donation

Une petite donation de votre part m’aidera à maintenir ce site et à continuer à vous proposez des tests d’objectifs

€3.00

Pour

  • Très bon piqué au centre, bon dans les coins , meilleure consistence obtenue à F8
  • Angle de vue unique 135
  • Distorsion bien controlée pour un tel angle de vue (très peu de déformation pour les bâtiments)
  • Il n’y a pas de profil Lightroom natif pour cet objectif mais Laowa en fournit un ici
  • Aberrations chromatiques très faibles
  • Très bon contraste
  • Bon rendu des couleurs
  • Compact et léger
  • Très bonne qualité de construction
  • Bague d’ouverture et de mise au point agréable
  • Position “infini” réglable sur la bague de mise au point
  • Distance min de mise au point très courte (12cm)

Moyen

  • Prix (979 euros)
  • Pas de porte filtre standard de 100mm mais un porte filtre spécial est disponible pour 150$ sur le site de Laowa
  • Résistance au flare moyenne (effet de halo rouge)
  • Pas de contact électronique , d’EXIF

Contre

  • Vignettage très important
  • Pas de protection tout temps
  • Forte distorsion à courte distance

Categories: Lenses, Venus Optics

Tagged as: , ,

9 replies

  1. Je suis partagé sur cet objectif
    Il me manque juste une comparaison d angle avec un 12-14mm
    J ai peur quece soit une optique à l usage ultra limité.
    J hésite
    Toi? Le prendrais tu ou non?

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.