Laowa 4mm F2.8 Circular Fisheye

Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye-014

in Blue English / en noir en Français

  1. Presentation
  2. Optical performances / Performances optiques
  3. Video
  4. Samples photos / Exemples de photos
  5. Conclusion

All photos , taken with Sony A6000 and without post processing are available in full size (24Mpix) in the following Flickr album : Laowa 4mm F2.8 Fisheye

Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A6000 et sans aucunes retouches sont disponibles en pleine résolution (24Mpix) dans l’album flickr suivant : Laowa 4mm F2.8 Fisheye

1 Presentation

The Laowa 4mm is the widest lens I have ever tested classical fisheye are 6-8mm but with 4mm you start to see behind the lens with a 210° coverage 

With a panoramic head you can also realize also 360° panorama with this lens with a limited number of shoots

  • Weight : 155 gr
  • Price : 199USD & 279 euros
  • Length : 35mm
  • Filter : not possible
  • 7 Aperture blades
  • Angle of view 210°
  • Minimal focusing distance : 10 cm

This is a fully manual lenses with aperture control on the lens (with click) and manual focusing ring, No Exif are transmitted to the body

Precise manual focusing is not very important with such lens and such a big depth of field. So unless you focus on a very close subject < 1m put yourself at  infinity & F4 for optimum performance and all will be sharp

The build quality is very good all in metal

In term of usability you need to be very careful not to hold the camera by the grip otherwise you will see your finger, also you better hold the camera far from you with arm extended and compose only with back screen. I had many photos where I could see my fingers, the top of my head and my foot !

Le Laowa 4mm est l’optique avec l’angle de champ le plus large que j’ai jamais testé. Les fisheye classiques couvrant en général jusqu’à 180°, ici avec ces 4mm et 210° le  Laowa voit “derrière lui”

On pourra également réaliser des panorama à 360° avec une tête panoramique

  • Poids : 155r
  • Prix : 140 euros
  • Longueur : 52mm
  • Filtre : impossible
  • Angle de vue 190°
  • Diaphragme à 7 lamelles
  • Distance de mise au point minimale : 19cm

C’est une optique entièrement manuelle avec contrôle de l’ouverture par bague sur l’objectif (crantée) et bague de mise au point manuelle. Pas d’exif transmis au boitier

Une mise au point précise est inutile avec ce genre d’optique vu la grande profondeur de champ, donc à moins d’avoir un sujet à moins d’un mètre on pourra juste se régler sur l’infini et F4 pour un optimum de performances

La qualité de construction est bonne tout en métal

En terme d’utilisation pratique il faudra faire fort attention à la tenue de votre boitier : avec une tenue standard vos doigts sur la poignée seront visibles ainsi que vos pieds et votre tête ! il faudra donc le plus souvent viser avec l’écran arrière et tenir le boitier à bout de bras.

2 Optical performances / Performances optiques

2.1 Sharpness / Piqué

The tests were made on a Sony A6000 with its 24 Mpix

  • Centre & Borders : very good from F2.8 to F8, diffraction starting at f11
  • Sharpness is equally good for far distance subject and close subject (10 cm to 1m)

Les tests on été effectués sur un A6000, avec ses 24Mpix

  • Centre : très bon dès F2.8 avec une légère amélioration à partir de F4 et diffraction, à partir de F11
  • Le piqué est constant sur tout le champ que ce soit sur des sujets éloignés ou proches

Centre

F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,4 s 001

F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,4 s 001-2

F2.8

F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,5 s 002

F4

F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,8 s 003

F5.6

F8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1,3 s 004

F8

F11, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-2,0 s 005

F11

F16, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-3,2 s 006

F16

Borders / Bords

F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,4 s 001-3

F2.8

F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,5 s 002-2

F4

F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,8 s 003-2

F5.6

F8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1,3 s 004-2

F8

F11, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-2,0 s 005-2

F11

F16, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-3,2 s 006-2

F16

  • Close distance : 50 cm 
  • Courte distance : 50 cm

F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,6 s 007

F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,6 s 007-2

F2.8

F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,8 s 008

F4

F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,6 s 007-3

F2.8

F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,8 s 008-2

F4

 

Real world samples : very good/excellent sharpness

Exemples de prises de vues. : piqué très bon à excellent

F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,8 s 016

F2.8

F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,8 s 016-2

crop 100% – very good sharpness – très bon piqué

F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 2000-1-60 s 052

F4 ISO 2000-1-60 s

F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 2000-1-60 s 052-2

crop 100% – grainy due to iso but sharp / bruité à cause des iso mais piqué

F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 1000-1-60 s 048

F4- ISO 1000-1-60 s

F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 1000-1-60 s 048-2

crop 100% – grainy due to iso but sharp / bruité à cause des iso mais piqué

 

2.2 Vignetting  / chromatic aberrations / distorsion / flare / sunstars

  • Chromatic aberrations are very present outdoor with a permanent blue fringe for the border 
  • Flare resistance is very good for a circular fisheye
  • Vignetting : there is no visible variation of the luminosity over the entire circle
  • You get some nice sunstars effects at F16 

2.2 Vignettage / aberrations chromatiques / distorsion / flare / effets d’étoiles

  • Les aberrations chromatiques sont assez présentes en extérieur
  • La résistance au flare est très bonne pour ce genre d’objectif
  • Le vignettage : luminosité uniforme sur tout le cercle
  • On obtient de beaux effets d’étoiles à 14 branches à F16
Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-100 s 086

Chromatic Aberrations / Aberrations chromatiques

Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-100 s 086-2

crop 100%

F16, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 160-1-100 s 087

sunstars / effets d’étoiles

 

F16, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-80 s 024

F16 sunstars / effets d’étoiles

 

2.3 Bokeh  / Color Rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • With such a lens and a very big depth of field you need to be very close and at F2.8/F4  to get some blur effect but you can succeed to do so
  • Tha background blur when you get it is nice and soft
  • The Color rendering is very good
  • Avec une telle optique la profondeur de champ est très importante , il faut vraiment être très près pour avoir un fond flou à F2.8
  • Le flou d’arrière plan (quand on en a un) est doux et agréable
  • Le rendu des couleurs est très bon
F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,4 s 012

F2.8

F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-0,8 s 013

F4

F2.8, F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-100 s 083

F2.8

F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-100 s 085

F2.8

F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 1000-1-60 s 014

F2.8

F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 2000-1-60 s 015

F4

F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-100 s 088

F2.8

3 Video

In video the Laowa 4mm is almost covering an entire circle, results are spectacular , again be aware how to hold the camera to hide your hands

En video le Laowa 4mm couvre presque un cercle complet. Les résultats sont spectaculaires. Attention à votre position pour ne pas laisser apparaitre la main qui tien le boitier

4 Samples of Photos / Exemples de Photo

Stunning perpectives can be captured and it is a great joy and game to use this lens !

Il est très amusant de jouer avec cet objectif pour composer des angles de vues étonnants

Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 6400-1-60 s 019Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 4000-1-60 s 021Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 2000-1-60 s 018Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 5000-1-60 s 020F8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 200-1-60 s 027F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 1000-1-60 s 091F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 640-1-60 s 106F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-640 s 089F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 1000-1-60 s 049F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-500 s 109F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-500 s 097

F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-400 s 110

see my fingers !

F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-200 s 108F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-100 s 093F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-100 s 081

F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-100 s 082

F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-100 s 084F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-80 s 092F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-80 s 041F5.6, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-60 s 107F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 500-1-60 s 055F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 1000-1-60 s 058F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 200-1-60 s 056F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 400-1-60 s 054F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 400-1,3 s 017F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 320-1-60 s 044F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 400-1-60 s 045F4, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 1000-1-60 s 047F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 160-1-60 s 038F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-125 s 043F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-125 s 042F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-125 s 031F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 16000-1-125 s 065F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 12800-1-125 s 068F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 12800-1-125 s 063F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 20000-1-125 s 064F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 10000-1-60 s 026

F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 500-1-60 s 046

self portrait !

F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-200 s 096F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-400 s 104F2.8, Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye- ISO 100-1-400 s 098

5 Conclusion

Well at 279 euros , the Laowa 4mm F2.8 is in the high price range of circular fisheye for Sony E mount but the results are there : among the 11 fisheye for sony E-Mount it is the best one for circular fisheye , the Samyang 8mm F2.8 UMC Fisheye II (360 euros) being the best for stereographic fisheye (filling entire frame)

Using the Laowa 4mm gives you a unique perpective with 210° field of view, images are very sharp and color rendition is very good. Morever you keep (almost) a circular frame when using it in video

Using  the Laowa provides great fun and results are quite unique

Pros

  • Very good sharpness right from F2.8 on the full frame
  • Unique angle of 210°
  • Very good color rendition
  • Very good bokeh
  • Small and light
  • Very good build quality
  • Very good flare resistance for a fisheye
  • Reasonable price considering the quality
  • Very short focusing distance of 10cm
  • Filling (almost) full circle in video mode giving unique perpective
  • Suited for 360° panorama

Average :

  • Focusing at very close distance might be a challenge due to the lower resolution of the back screen of the A6000, but this is more linked to the body
  • Usability : You need to pay very special attention to hide your hand , foot and head : you need to hold the camera by the upper and lower side at max distance of you not to be in the picture ! The lens is looking backwards !

Cons :

  • Chromatic aberrations

Alternatives

With this lens there are 5 circular fisheye ,  5 stereographic, and 1 mixed one for Sony APS-C E mount

You can see the detailed test of each of them by following the below links:  most of them are of medium quality wide open but become up to very good when closed down

The ones that’s stands out of the crow are the Laowa 4mm , certainly the sharpest and with best color rendition followed by the Yasuhara Madoka 180 Circular Fisheye

For stereographic fisheye the Samyang 8mm F2.8 UMC Fisheye II  will be the best one

 

Laowa CF 4mm F2.8 Fisheye-012

5 Conclusion

A 279 euros, le Laowa 4mm F2.8 est dans la gamme de prix supérieure des fisheye circulaires, mais les résultats sont là : parmi les 11 fisheye APSC pour la monture E , c’est le meilleur fisheye circulaire , le Samyang 8mm F2.8 UMC Fisheye II (360 euros) étant lui le meilleur fisheye stéréographique (qui remplit donc totalement le champ)

Le Laowa 4mm F2.8 fournit une perpective unique avec un angle de vue de 210°, les images sont très piquées et le rendu des couleurs très bon. De plus on garde ‘presque’ un cercle parfait en vidéo

L’utilisation de cet objectif est assez jouissive de par les résultats uniques qu’elle peut procurer

Pour

  • Très Bon piqué dès F2.8 sur tout le champ
  • Angle unique de 210°
  • Très bon rendu des couleurs
  • Très bon bokeh
  • Petit et léger
  • Très bonne qualité de construction
  • Prix raisonnable vu la qualité
  • Très faible distance de mise au point de 10cm
  • Rempli (presque) un rond complet en vidéo donnant une perspective unique
  • Très bonne résistance eau flare pour un fisheye
  • Convient pour des panoramas 360°

Moyen :

  • La mise au point à très faible distance peut être un peu difficile sur un A6000 car la résolution de l’écran n’est pas des meilleures, mais c’est plus lié au boitier que à l’objectif
  • Ergonomie : il faudra faire constant attention au positionnement de votre main , tête et pieds et tenir le boitier a bout de bras pour ne pas avoir une partie de votre corps sur la photo : L’objectif regard littéralement derrière lui !

Contre :

  • Aberrations chromatiques

Alternatives

Avec cet objectif il n’y a pas moins de 5 fisheye circulaires ,  5 stéréographique, et un variable pour la monture E en APSC

Vous trouverez un test détaillé pour chacun d’entre eux : la plupart sont de qualité moyenne à pleine ouverture et s’améliorent grandement en fermant l’ouverture

Le Laowa 4mm se détache clairement de la mêlée en étant le plus piqué et celui avec le meilleur rendu des couleurs, suivi de près par le Yasuhara Madoka 180 Circular Fisheye

Pour les fisheye stéréographique le meilleur sera le Samyang 8mm F2.8 UMC Fisheye II

Categories: APS-C Lenses, Laowa APS-C, Lenses

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