Lensbaby Velvet 56mm F1.6

Lensbaby Velvet 56mm F1.6-14

in Blue English / en noir en Français

  1. Presentation
  2. Optical performances / Performances optiques
  3. Video
  4. Samples photos / Exemples de photos
  5. Conclusion

All photos , taken with Sony A7RIV and without post processing are available in full size (61Mpix) in the following Flickr album : Lensbaby Velvet 56mm F1.6

Toutes les photos de l’article, prises avec le sony A7RIV et sans aucunes retouches sont disponibles en pleine résolution (61Mpix) dans l’album flickr suivant : Lensbaby Velvet 56mm F1.6

1 Presentation

The Velvet 56mm F1.6 is artistic lens giving a soft focus / ethereal effect between F1.6 and F2.8 aperture. Closing down make the lens behave progressively like a traditional 50mm lens

Thanks to its macro capabilities (1:2 and 13 cm min focusing distance) it is also suited to capture some nature details with an impressionist kind of look

Lensbaby has 3 dedicated Velvet lenses in its catalogue

The Velvet 56mm is the one in the middle and the most versatile for me with its focal length that can be used for a great variety of subjects (from street , to portrait, to nature details)

Le Velvet 56mm F1.6 est un objectif qui a pour but de donner un rendu doux et une atmosphère éthérée et onirique

Grâce à ses capacités macro (rapport 1:2 et distance minimum de mise au point de 13cm) il est aussi à l’aise dans les photos de details de la nature (fleurs, feuilles) les faisant baigner dans une ambiance toute ouatée

Lensbaby a 3 optiques “Velvet” dans son catalogue

Le 56mm est le plus polyvalent des 3 avec sa focale standard qui lui permet de couvrir une grande variété de sujets (portraits, rue, nature…)

1.1 Specifications

  • Weight : 447g
  • Price : 450 euros
  • F1.6 – F16
  • Length : 76mm-106mm (macro)
  • Filter : 62mm
  • 9 blades aperture
  • Minimal focusing distance : 13 cm
  • Magnification 1:2
  • Circular lens hood

The build construction is good all in metal, 

The aperture ring is with clicks (full stops only) but is a little bit flimsy it does not click very firmly

The focusing ring is well dampened but the course is much too long and put to much emphasis on the macro part, which makes it difficult to use on subject >1m

  • 300° from 13cm to 1m
  • 20° from 1m to infinity

 

1.1 Specifications

  • Poids : 447g
  • Prix : 450 euros
  • F1.6 – F16
  • Longueur : 76mm-106mm (macro)
  • Filtre : 62mm
  • Diaphragme à 9 lamelles
  • Distance de mise au point minimale : 13cm
  • Rapport de grandissement 1:2
  • Pare soleil circulaire

La qualité de construction est bonne tout en métal

Pas de pare soleil fourni

La bague d’ouverture est avec clics (incréments de 1 stop) mais n’est pas très bonne qualité , les clics sont un peu instable

La bague mise au point manuelle est bien amortie et dispose d’indications de distance gravées sur l’objectif mais elle est mal distribuée

  • 300° pour passer de 13cm à 1m
  • 20° pour passer de 1m à l’infini

Cela ne facilite pas la mise au point pour les sujet >1m

Lensbaby Velvet 56mm F1.6-02Lensbaby Velvet 56mm F1.6-08

2 Optical performances / Performances optiques

2.1 Sharpness / Piqué

Lensbaby 56 1

  • Wide open the entire photo is in the mist there is no sharpness at all
  • The sharpness jumps as of F4 to become really excellent around F5.6-F8
  • The corners stays bad and become average at F11
  • A pleine ouverture toute la photo baigne dans un brouillard avec un faible contraste
  • Le piqué augmente très fort  à F4 et devient excellent à F5.6-F8
  • Les coins sont mauvais et ne deviennent acceptable que vers F11

Centre / Centre

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-15 s 003

F1.6

F8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1,3 s 008

F8

F2, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-13 s 004a

F1.6

F2.8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-6 s 005a

F2/8

F4, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-3 s 006ajpg

F4

F5.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-0,6 s 007a

F5.6

F8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1,3 s 008a

F8

F16, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-5,0 s 010a

F11

F11, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-2,5 s 009a

F16

 

Corners / Coins

F16, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-6,0 s 018

F8

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-13 s 011

F1.6

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-13 s 011-2

F1.6

F2.8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-5 s 013

F2.8

F4, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-0,4 s 014

F4

F5.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-0,8 s 015

F5.6

F8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1,6 s 016

F8

F11, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-3,2 s 017

F11

F16, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-6,0 s 018-2

F16

2.2 Vignetting / Chromatic Aberrations / Distorsion / Flare

  • Vignetting is important
  • Distorsion is strong in barrel 
  • Chromatic Aberrations are impossible to see due to the soft focus effect
  • Resistance to flare wide open is below average with lot of purple halos which is good for this kind of artistic lens

2.2 Vignettage/ Aberrations chromatiques/ Distorsion / Flare

  • Le vignettage est important
  • La distorsion est visible et en barillet
  • Les aberrations chromatiques sont cachées dans le flou
  • La résistance au flare est assez faible à pleine ouverture avec des franges pourpres, ce qui est voulu avec ce genre d’optique artistique
F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-15 s 001

F1.6 not corrected / non corrigé

F8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1,3 s 002

F8 corrected / corrigé

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-2500 s 019

F1.6 flare

F16, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-800 s 020

F16 sunstars & flare / effets d’étoiles et flare

2.3 Bokeh  / Color Rendition – Bokeh / Rendu des Couleurs

  • The background blur is very creamy and soft. You get a picture like in a dream 
  • The Bokeh balls are very nice from F1.8 to F2.8 (perfectly circular and soft) , but as of F4 you see a 9 blades polygone
  • The color rendition is very good and give you some nice pastel rendering
  • Le flou d’arrière plan est très doux, crémeux. L’image est baignée de lumière comme dans un rêve
  • Le Bokeh est très beau de F1.6 à F2.8 (ronds parfaitement circulaires et doux) mais partir de F4 on voit des polygones à 9 côtés.
  • Le rendu des couleurs est très bon avec des tons pastels

 

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-10 s 021

F1.6

F2, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-6 s 022

F2

F2.8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-0,4 s 023

F2.8

F4, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 160-0,5 s 024

F4

F5.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-0,5 s 025

F5.6

 

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evolution of the background blur and bokeh from F1.6 to F5.6

evolution du flou d’arrière plan et du bokeh de F1.6 à F5.6

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3 Video

  • Beautiful ethereal atmosphere can be captured with the Velvet 56mm , a pity we don’t have a click less aperture ring
  • On a un rendu très doux avec de belles atmosphères éthérées avec ce Velvet 56mm, dommage qu’on a pas une bague d’ouverture sans clics

4 Samples of Photos / Exemples de Photo

  • The Velvet effect is very present at F1.6 and give softness all over the image, which give a very poetic atmosphere, it works specially well for single portraits but less for couple
  • At F4 it looks like a more classical portrait lens with very good sharpness for portraits and beautiful background blur
  • L’effet Velvet est très présent à F1.6 avec un voile sur toute la photo et une atmosphère onirique, cela fonctionne particulièrement bien avec les portraits solo ou les détails de nature mais moins avec des photos de couples
  • A F4 , l’objectif se comporte plus comme un objectif à portrait classique avec un très bon piqué pour le sujet et un flou d’arrière plan très doux

 

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-1000 s 089

F1.6

F4, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 200-1-250 s 090

F4

F4, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 200-1-250 s 090-2

crop 100% F4

F5.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-160 s 063

F5.6

F5.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-160 s 063-2

crop 100% F5.6

F2, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 125-1-250 s 069

F1.6

F2.8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 250-1-250 s 070

F2.8

F4, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 500-1-250 s 071

F4

F5.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 1000-1-250 s 072

F5.6

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-250 s 073

F1.6

Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 125-1-250 s 074

F2.8

F2, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 640-1-250 s 075

F5.6

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 125-1-250 s 076

F1.6

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-250 s 077

F1.6

F2.8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 250-1-250 s 078

F2.8

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-1600 s 055

F1.6

F2.8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-800 s 056

F2.8

F4, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-400 s 057

F4

F5.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 125-1-250 s 058

F5.6

F5.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 125-1-250 s 058-2

Crop 100% F5.6

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 125-1-250 s 079

F1.6

F2, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 200-1-250 s 080

F2

F2.8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 400-1-250 s 081

F2.8

F4, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 1600-1-250 s 082

F4

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-800 s 083

F1.6

F2.8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-320 s 084

F2

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-1000 s 085

F1.6

F2.8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-500 s 086

F2.8

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-1000 s 088

F1.6

F2.8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-250 s 087

F2.8

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 160-1-500 s 059

F1.6

F2.8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 320-1-500 s 060

F2

F8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 2500-1-500 s 061

F4

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-800 s 051

F1.6

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 640-1-250 s 044

F1.6

F2, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 1600-1-250 s 045

F2

F2.8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 3200-1-250 s 046

F2.8

F2.8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 4000-1-250 s 052

F2.8

F1.6, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-1250 s 053

F1.6

F8, Lensbaby Velvet 56mm F1.6- ISO 100-1-15 s 054

F8

 

 

 

 

 

5 Conclusion

The Lensbaby Velvet 56mm F1.6 (450 euros) is a very specialised lens, that enter in the category of “Artistic lens” it can not be used day to day like a traditional 50mm. 

The lens is to be used for its soft focus effect that you can adjust between F1.6 and F2.8. As of F4 it is behaving like a portrait lens with lot of soft background blur (more like a F1.4) but also lot of sharpness and depth field in the centre which gives particularly nice results

Out of the 3 Lensbaby Velvet lenses , the 56mm is certainly the better in term of sharpness and versatility. it is really usable over the F1.6 to F5.6 range with very pleasant results for single portraits or nature/details shoots . It is also the less expensive of the 3

Pros

  • Very nice soft background blur between F1.6 and F5.6
  • Very beautiful portraits at F4 and F5.6
  • Unique dreamy / ethereal atmosphere between F1.6 and F2.8
  • Excellent sharpness in the centre at F4-F5.6
  • The color rendition give nice pastel effects for portraits and nature
  • Artistic flare when pointing the sun
  • Nice video results

Average

  • Price : 450 euros
  • No click less aperture which would have been a plus in video
  • Aperture ring with only full stops increments and quite flimsy
  • Some distorsion

Cons

  • Focusing ring : much too long between 1m and 13 cm (300°), much too short between 1m and infinity (20°)

 

5 Conclusion

Le Lensbaby Velvet 56mm F1.6 (450 euros)  est un objectif très spécialisé qui rentre dans la catégorie “artistique” , il ne peut en aucun cas remplacer un 50mm classique,

A pleine ouverture tout l’image est douce et baigne dans une sorte de brouillard. A F4 le piqué est très bon et l’objectif se comporte comme un objectif à portrait plus classique mais avec un flou d’arrière plan proche d’un F1.4 et la profondeur de champ et le piqué d’un F4, ce qui donne des résultats particulièrement bons

Des 3 Lensbaby Velvet, le 56mm est certainement le plus réussi en terme de piqué, d’effets velvet et de polyvalence. Il est tout a fait utilisable entre F1.6 et F5.6 avec de très bons résultats pour les portraits solos et le détails d’object/fleur. De plus c’est le moins cher des 3

Pour

  • Flou d’arrière plan très doux et douceur générale de l’image avec un très beau rendu entre F1.6 et F5.6
  • Très beaux portraits à F4 et F5.6
  • Images irréelles et atmosphère éthérée entre F1.6 et F2.8
  • Rendu des couleurs agréable avec des tons pastel, très beaux effets pour les portraits et la nature
  • Flare en pointant vers le soleil (pour des raisons artistiques)
  • Beaux résultats en vidéo

Moyen

  • Optique lourde et encombrante
  • Pas de bague d’ouverture sans clics, ce qui aurait été un plus en vidéo
  • Qualité de la bague d’ouverture (incréments de 1 diaph et instable)
  • Distorsion visible
  • Prix (450 euros)

Contre

  • Bague de mise au point : trop longue entre 13cm et 1m (300°) et trop courte entre 1m et l’infini (20°)

 

 

 

 

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